FacebookвКонтактеTwitterGoogle+
Вверх
Авто-DJ      
500
logo
Приветствую, гость :)
МафияБлогФаршRSS
Страница 11 из 18«129101112131718»
Модератор форума: Shadowdancer, corneliaheil 
Легенда о Корре. Легенда об Аанге. Русскоязычный фан-форум. » Вселенский креатив » Фанфикшн » Продолжение "Последнего мага огня" (Попытка продолжить заброшенный автором фанфик "ПМО")
Продолжение "Последнего мага огня"
ars2012Дата: Среда, 28/12/2011, 19:37 | Сообщение # 1
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Всем доброго времени суток!
Некоторое время назад прочел на этом сайте отличную вещь - переводной фик под названием "Последний маг огня". К преогромной досаде, автор это произведение забросил и, судя по всему, продолжать не собирается. Досадно было настолько, что я, используя данные им подсказки, решился попробовать довести до завершения хотя бы первую книгу.

Автор оригинала: clockworkchaos
Перевод оригинала: Sinistar
Бета: нет
Рейтинг: T
Жанр: Приключения
Персонажи: Азула, Катара и Ко.
Дисклеймер: Права на вселенную, мир и героев принадлежат создателям. На идею и само произведение - clockworkchaos. На перевод - Sinistar'у. Мне - на то, что напишу.

Оригинал (первые 17 глав) - ЗДЕСЬ
Добавлено (28/12/2011, 19:32)
---------------------------------------------

Глава 18-2.
Глава 19-1. Путь на Север.
Глава 19-2. Путь на Север.
Глава 20-1. Северное Племя Воды.
Глава 20-2. Северное Племя Воды.
Глава 21-1. Учитель магии Воды.
Глава 21-2. Учитель магии Воды.
Глава 22-1. Осада Севера, часть 1.
Глава 22-2. Осада Севера. Часть 1.
Глава 23-1. Осада Севера. Часть 2.
Глава 23-2. Осада Севера. Часть 2.
Глава 24. Аватар.
Эпилог.

КНИГА 2. ЗЕМЛЯ.

Глава 1-1. Царство Земли.
Глава 1-2. Царство Земли.
Глава 2-1. Реликвии Киоши.
Глава 2-2. Реликвии Киоши.
Глава 3-1. Возвращение Аватара.
Глава 3-2. Возвращение Аватара.
Глава 4-1. Магия Земли.
Глава 4-2. Магия Земли.
Глава 5-1. Почетная работа.
Глава 5-2. Почетная работа.
Глава 6-1. Нападение.
Глава 6-2. Нападение.
Глава 7. Трудности в обучении.
Глава 8-1. Возвращение на остров Киоши.
Глава 8-2. Возвращение на остров Киоши.
Глава 9-1. Неожиданное столкновение.
Глава 9-2. Неожиданное столкновение.
Глава 10. Схватка.
Глава 11-1. Прибытие в Ба Синг Се.
Глава 11-2. Прибытие в Ба Синг Се.
Глава 12. Город благоденствия.
Глава 13-1. Пир во дворце.
Глава 13-2. Пир во дворце.
Глава 14-1. Западня.
Глава 14-2. Западня.
Глава 15-1. Озеро Лао Гай.
Глава 15-2. Озеро Лао Гай.
Глава 16-1. Магия Исцеления.
Глава 16-2. Магия Исцеления.
Глава 17. Разговор в Мире Духов.
Глава 18. Царь Земли.
Глава 19. Царский прием.

Глава 18.

Воссоединение.

«Ну, по крайней мере, план был действительно неплох, - говорила сама себе Азула, - Наверное, я могу им гордиться. Потому что других поводов для гордости, пламя и пепел, НЕТ!»
И это было правдой. Очень трудно чем-либо гордиться, когда висишь, прикованная к уродливой каменной конструкции в форме перекошенного креста. Тяжелые оковы болезненно врезались в ее запястья и лодыжки. Они были сделаны не из обычного железа, а из материала, напоминавшего скорее полированный камень. Собственно, это и был камень, обработанный магами Земли. Такой материал был не только очень прочен, его было практически невозможно расплавить; подобные кандалы изготавливали в Царстве Земли специально для «почетных» пленников – магов Огня. Откуда только местная шваль раздобыла такую редкую и дорогую вещь? Азула, едва придя в себя, уже опробовала на них свой огонь и убедилась в том, что оковы сделаны на совесть.
И вот она висела здесь, распятая, обездвиженная и совершенно, ОСКОРБИТЕЛЬНО беспомощная. Все, что она могла делать – ожидать своей участи и ругать себя последними словами. Впрочем, даже ругаться она могла только мысленно, поскольку рот ей заткнули кляпом; ощущая его аромат, Азула решила, что лучше ей не знать, для чего эту мерзкую грязную тряпку использовали прежде. Ничего не осталось в ее облике от былого величия и безупречности. Сейчас по сравнению с ней любая нищенка на улице показалась бы утонченной дворянкой. Растрепанные нечесаные волосы рассыпались по плечам и спине, грязными сосульками падали на бледное лицо. Одежда была заляпана какой-то дрянью и изорвана. Под глазами наливались темные круги.
Самочувствие было подстать внешности. Все тело затекло, а боль в запястьях сделалась уже почти невыносимой. Болели ребра, в горле жутко пересохло, но все это было ерундой по сравнению с тем, что творилось в голове. Все самые злобные и страшные чудовища мира пробрались внутрь ее головы с тем, чтобы устроить там битву не на жизнь, а на смерть. Азула физически ощущала, как этот разъяренный клубок колотится изнутри о ее череп, а от яростного рева и визга просто уши закладывало! Если бы сейчас появился кто-то, решивший отрубить ей голову прямо на месте, она была готова благословить этого замечательного человека.
«И кто-то тут еще думал, что Сокка – идиот! – в ритм с громовыми ударами пульса билась в голове постыдная, но удручающе правдивая мысль, - Нет, милочка, НАСТОЯЩАЯ идиотка таращится на тебя из зеркала! Это же надо было до такого докатиться!»
Да, ее план был хорош, но, увы, с осуществлением возникли проблемы. Азула собиралась покинуть город под покровом ночи, прежде, чем любой из тех, кто мог бы захотеть получить награду за беглую принцессу Огня, сообразит, что она уже скрылась. Это было совершенно правильно и разумно; неправильно и неразумно было удариться в самокопание, подстегивая депрессию дешевым крепленым вином, которое подавали на постоялом дворе. Во дворце Лорда Огня принцессу, само собой, ничем похожим никогда не угощали, и первый опыт злоупотребления крепкими напитками оказался определенно неудачным. Она еще смутно помнила, как, вроде бы, забралась на стол и кричала, что «все враги и предатели познают гнев Народа Огня!» и еще что-то нехорошее про безмозглых водомальчиков, которые ее не уважают. На нее уставился весь народ в общем зале, но ей было уже наплевать. Потом она попыталась взлететь прямо со стола; зачем – этого она сама не понимала. К сожалению, потолок оказался слишком низким и слишком крепким. Ну почему у нее все время случаются какие-то недоразумения, когда она пытается использовать этот трюк с полетом на огненном потоке?! Дальше воспоминания прерывались окончательно. Очнулась она уже здесь – в том жалком положении, в котором пребывала и теперь. Причем, судя по солнцу, время шло уже к вечеру – значит, она провалялась без сознания почти сутки. Почти сутки – и наверняка те, кто ее похитил, уже известили Кочевников Воздуха! Совсем хорошо!
«О, Кох, забери мое лицо! – пришла к ней еще одна устрашающая мысль, - А что, если Зуко когда-нибудь об этом узнает? Да он же мне жизни не даст, отыграется сразу за все хорошее! Какой позор… Надо отсюда выбираться, пока не поздно!»
Увы и ах, идея, опять-таки, была здравая, и вновь проблема возникла с ее осуществлением. Скованная по рукам и ногам, она не могла использовать свою силу, и вряд ли те, кто захватили ее, были настолько глупы, чтобы освободить мага Огня, неважно, что она им пообещает. Да она и не могла никому ничего сказать из-за кляпа.
Осматриваясь по сторонам, пленница заметила рядом с собой двоих мужчин, хотя наверняка их было больше. Судя по доспехам, оружию и физиономиям – явные наемники. Один сидел на камне у ручья, другой, заложив руки за голову, развалился на повозке, запряженной птицелошадью. Видимо, на этой повозке ее вывезли из города, пока она была без сознания. Зачем, интересно?
Тот же вопрос волновал и одного из похитителей.
- Чего мы тут торчим, Джонг? – спросил тот, что сидел на камне.
- Ждем, - флегматичным тоном ответил коренастый бородач в телеге, не отрываясь от созерцания облаков.
- Чего ждем, Джонг? – недовольно буркнул первый.
- Монахов.
- А почему нельзя было дожидаться их в городе? Мне надоело отсиживать зад на этом булыжнике!
- Неразумно.
- Что «неразумно»?! – безымянный на камне уже явно начал злиться, - Можешь ты объяснить по-человечески, Джонг?!
- Конкурентов много, - уныло прозвучало с телеги, - Трудно ее спрятать в городе. Лучше здесь.
- А, ну да, - здоровяк хохотнул, - Она же вроде как принцесса и величайший маг Огня в истории. Ну-ну. Что-то не похожа, а, Джонг?
- Не проверяй, - посоветовал тот.
- Ха! – безымянный наемник слез с булыжника и подошел к пленнице, изучая ее сальным взглядом, который заставил Азулу непроизвольно вздрогнуть от гадливости.
Наемник был здоровенным, плечистым, с небритой рожей и спутанными черными волосами.
- Тоже мне, принцесса. По-моему, она больше похожа на подзаборную…
«Ну, только освободи меня, скотина волосатая, - с ненавистью подумала Азула, - Хотя бы одну руку освободи – и ты узнаешь, на что способен «величайший маг Огня в истории»!
Но нет, освобождать ее громила не собирался. Яростный взгляд принцессы, обычно повергавший в трепет бывалых воинов и влиятельных вельмож, тоже не произвел на него впечатления. Конечно, учитывая обстоятельства, удивляться тут было нечему. Потаращившись еще с минуту и бесцеремонно ткнув пленницу пальцем под ребра, он сплюнул и отвернулся.
- Не знаю, что в ней нашли Кочевники. На нее и смотреть-то не хочется. Чего они за нее платят такие деньги, а, Джонг?
- Тебе не все равно?
- Ну, заррраза! Ты такой интересный собеседник, Джонг!
- Спасибо.
- Аррррр… Когда наконец вернется Киму?!
- На закате.
- Надеюсь, у меня достанет терпения к этому времени тебя не прикончить. Хотя, а почему это «надеюсь»? Ха-ха-ха! – наемник рассмеялся, возвращаясь на свое место на валуне у ручья, - Меньше народу – не надо делиться!
- Попробуй.
Выбросив из головы перепалку двух мужланов, девушка сосредоточилась на единственной мысли – как вернуть себе свободу. К сожалению, озарение приходить не спешило. Она связана и неподвижна, и никак не могла освободиться, пока эти оковы остаются на ней. И было ясно, что наемники не станут их размыкать вплоть до того момента, как передадут добычу «заказчику» и получат свое вознаграждение. А когда появятся монахи Воздуха – что наверняка будет скоро – из «безнадежной» ситуация превратится в «абсолютно безнадежную». Момент отчаяния чуть было не повлек за собой новый приступ самобичевания, но Азула заставила себя вновь сосредоточиться на деле. Ругать себя можно будет и после того, как она освободится. Должен быть способ! Не бывает безвыходных положений, бывает, что у человека не хватает ума, чтобы найти выход…
Двое наемников продолжали спорить. Вернее, спорил патлатый урод на камне, бородатый Джонг на телеге лишь изредка вставлял что-нибудь вроде «хм», «угу», «конечно» и тому подобного. Азула перебирала в голове варианты плана побега, не находя ни одного осуществимого. Судя по разговору, они ждали какого-то «Киму», который, похоже, был их вожаком. Может, удастся его чем-то заинтересовать? Пообещать ему что-нибудь? Лишь бы только они освободили ей руки, всего на один момент… Нет, это пустые мечты. Лучше забыть о них и срочно начать придумывать что-то более дельное.
Но придумать что-то дельное Азула так и не успела. Совершенно неожиданно для всех спор наемников и размышления принцессы были прерваны самым диким образом, какой только можно вообразить.
Что-то затрещало в кустах. Бородач Джонг повернул голову в направлении звука, и в первый раз на его лице появились какие-то чувства. Потрясение и страх.
- Это… Это же…
Подскочил и его напарник – аж слетел с камня, потянувшись к валявшемуся под ногами копью.
Азула тоже постаралась обернуться, чтобы увидеть, что их так испугало, но не могла повернуть голову так далеко. Но источник звука почти сразу сам оказался в ее поле зрения. Массивная черная туша с громким ударом перепрыгнула через телегу. Птицелошадь в панике забилась, едва не вырвавшись из упряжи. Джонг, схватившийся было за секиру, тут же передумал, отбросил оружие и со всех ног рванул к ближайшему дереву, куда и взлетел с ловкостью орла-обезьяны.
Азула недоверчиво уставилась на источник паники.
- Сукара?! – вслух воскликнула она. Точнее, попыталась воскликнуть, забыв о кляпе, который оставался на месте и тут же напомнил о себе мерзким привкусом во рту. Ее снова затошнило.
Второй наемник пятился спиной, выставив перед собой копье с широким наконечником. Жалкая попытка защититься от хищника размером почти с носорога – острие лишь скользнуло по прочной шкуре волка-косатки, а в следующее мгновение огромный зверь врезался в человека всей своей массой и отбросил далеко в сторону. Патлатый покатился по земле
- Катара? – хотела было сказать Азула, но, к счастью, на этот раз вовремя вспомнила о кляпе и смолчала.
Волк-косатка приблизился к ней, тщательно обнюхал и издал протяжный мурлыкающий звук. Хорошо хоть лизаться не полез. Видимо, ему тоже не пришелся по вкусу аромат жуткой тряпки. У Азулы мелькнула мысль, что присутствие зверя еще не обязательно говорит о том, что Катара тоже здесь. Ведь Сукара мог заблудиться, как и все они…
Но нет, волк-косатка оказался не один. Послышались шаги приближавшегося человека. Азула скосила глаза в его сторону и тут же сама зарычала не хуже хищника. Это было ужасно, чудовищно, непереносимо! Это было самое худшее, что только могло с ней произойти!

* * *
- Ой-ёй! – Сокка с искренним наслаждением уставился на прикованную к каменной крестовину девушку, - Кого я тут вижу? Неужели саму?.. Нееет! Этого просто не может быть! Это НЕ принцесса Азула! Принцесса Азула – наша «само совершенство» - НИКОГДА бы не позволила схватить себя каким-то жалким разбойникам! Принцесса Азула НИКОГДА бы не оказалась в цепях и с тряпкой во рту!
- Мммм… Ррррр… - слова из-за кляпа превращались в нечленораздельное мычание, но интонации были крайне неодобрительными. Взгляд, которым пленница одарила юношу из Племени Воды, тоже дружелюбием не блистал.
Сокка, не особенно устрашенный, тяжело вздохнул.
- А если я вытащу тряпку у тебя изо рта, ты хотя бы не откусишь мне пальцы?
- Уррррр!!! Рррауррррумммр! Мммм!
Сукара задрал вверх огромную пасть и начал подвывать жалобным голосом. Сокка снова вздохнул.
- Ох… Я совершаю самую большую глупость в своей жизни… - но все же он потянулся и вытащил кляп у нее изо рта, быстро отдернув руку, как будто боялся, что она в самом деле может откусить ему пару пальцев, если только он замешкается. И, по правде, она была близка к этому.
Некоторое время Азула просто переводила дух и с отвращением отплевывалась голубым огнем. Сокка поднес поближе к лицу кляп, который все еще держал в руке и, передернувшись, тут же выбросил.
- Фу… Кажется, в эту тряпку раньше заворачивали рыбу. И она там протухла.
- Ну, спасибо! – огрызнулась принцесса, к которой, наконец, вернулся дар речи, - Это именно те слова, которые я мечтала услышать! Сдохну от голода, но никогда больше не прикоснусь ни к какой рыбе! Может быть, ты все-таки освободишь меня?!
- Хм… а что мне за это будет?
- Фух… угли и пепел… Ничего тебе за это не будет! НИЧЕГО! Даю слово принцессы!
- Как, и даже «спасибо» не скажешь?
- ПРОСТО ЗАТКНИСЬ И СНИМИ С МЕНЯ ЭТИ ПРОКЛЯТЫЕ ЦЕПИ!
- Ладно, успокойся. Но как я их сниму? – Сокка пристально изучил оковы, - Они выглядят прочными, я их не сломаю. А что, ты сама не можешь расплавить их своим огнем?
- Если б могла, наверное, уже бы это сделала, а не дожидалась тут тебя. У одного из этих скотов должен быть ключ.
- Да, точно. Эй! – Сокка задрал голову вверх, к кроне дерева, - Ты еще там?
Ответа не последовало.
- Если ключ у тебя – лучше отдавай его по-хорошему! – пригрозил юноша, - А то учти: волк-косатки умеют лазать по деревьям!
Что-то лязгнуло о землю. Сокка наклонился и подобрал металлический стерженек. Воин Племени Воды, казалось, сам задается вопросом – и зачем он делает такую глупость?! – но все же потянулся и вставил ключ в фигурную прорезь на наручниках. Один оборот – и оковы со щелчком разомкнулись. Не сдержав вздох облегчения, Азула тут же начала массировать ноющие запястья. Сокка тем временем освободил ее ноги. Она сделала неуверенный шаг вперед и пошатнулась. Затекшие мышцы ужасно ныли и повиновались неохотно. Сокка непроизвольным движением потянулся было помочь ей, но принцесса отступила еще на шаг. Еще только не хватало, чтобы он ее лапал.
- Со мной все в порядке… - буркнула она.
Сокка смерил ее критическим взглядом.
- По твоему виду этого не скажешь. Что с тобой случилось?
- Есть вопросы, которые девушкам лучше не задавать, если хочешь жить долго и счастливо, - пригрозила она.
- Да, да, конечно, - снова угроза пропала впустую. Этот наглец просто отказывался воспринимать ее всерьез! - Кстати, ты только что обещала сказать «спасибо».
Азула фальшиво улыбнулась.
- Вообще-то я ничего не обещала, но, если уж ты так настаиваешь, - улыбка стала шире, - Спасибо, Сукара, ты теперь мой герой.
Волк-косатка неуверенно взвизгнул.
- Наверное, это значит: «пожалуйста», - «перевел» Сокка.
Принцесса посмотрела на него и закатила глаза.
- Как ты меня нашел? – она все же заставила себя говорить относительно миролюбиво.
- Да никак, - честно признался он, - Я искал свою сестру. Я шел в Бей Миан, потому что это единственный город, куда ее могло вынести течение реки. Услышал голоса, решил посмотреть, кто здесь, ну и… - он развел руками, - Нет, ты только не подумай, я вовсе не собираюсь тебя расспрашивать, что ты здесь делала закованная в цепи в обществе пары головорезов.
- Вот и правильно, что не собираешься.
Азула посмотрела на наемника, который все еще валялся на траве, умело притворяясь мертвым – не настолько умело, впрочем, чтобы одурачить ее. Его напарник Джонг так и сидел на дереве, оседлав толстый сук, и из густой кроны торчали только ноги в стоптанных башмаках. Сукара коротко взрыкнул и потрусил к человеку. Снова рыкнул и ткнул его массивной мордой, примеряясь, с чего бы лучше начать.
- Сукара, фу! – прикрикнул Сокка, - Не ешь всякую дрянь с земли!
Волк-косатка пренебрежительно фыркнул и отвернулся, делая вид, будто бы не очень-то и хотелось. Азула тоже приблизилась к «бесчувственному» телу.
- Вставай! – презрительно бросила она, - А то зверек может и передумать.
Наемник мгновенно очнулся и начал отползать в сторону, со страхом глядя на скалящего зубы хищника. Прежнюю наглость и самоуверенность как ветром сдуло.
- Я… - выдавил он из себя, дрожа и заикаясь, - прошу простить… мою грубость… уммм… госпожа принцесса…
- Заткнись. Говорить будешь, когда я спрошу. На кого вы работаете?
- Мы… сами по себе. Меня зовут…
- Мне нет дела до того, как тебя зовут. Как вы узнали, кто я такая?
- Это Киму узнал! У него знакомый есть в охране одного торговца, он и предложил провернуть это дело. Сказал, что, если… э… мы сдадим вас монахам Воздуха, за это заплатят больше, чем просто за информацию.
- Ох, Юань Джин… - полупрезрительно, полусочувственно протянула девушка, - Все-таки ты решил меня продать… Что дальше?
- Ну, мы ждали в трактире, - продолжил рассказ наемник, - Мы собирались захватить вас в комнате, когда вы будете спать, но, кхм, когда мы увидели, что вы…
- Подробности можешь опустить, - Азула стрельнула глазами в Сокку, который, само собой, внимательно прислушивался к допросу, - Кочевники Воздуха. Когда они должны были прийти за мной?
- Киму говорил – завтра после полудня.
- Ясно, - Азула смотрела в перепуганные глаза наемника и почувствовала отвращение. Даже убивать его расхотелось, - Ну, хорошо…
- Постой! – вмешался Сокка, - Скажи, вы ничего не слышали об еще одной девушке? У нее смуглая кожа, как у меня, она ниже меня ростом, и волосы заплетает в косу, и еще спереди у нее две такие глупые косички, - он попытался изобразить сестру, но, судя по растерянной роже пленника, не преуспел.
- Не, мы ничего такого не знаем! – ответил тот, косясь поочередно то на Сукару, то на Азулу, - Мы только про принцессу слышали. За нее монахи дают большую награду, а про других нам никто ничего не говорил!
- Ясно… - хмуро протянул юноша.
- Сокка, мы обязательно ее найдем, - неожиданно для самой себя сказала Азула, - Вот увидишь. Она наверняка тоже где-то неподалеку.
- Да, конечно… - отозвался он, - Ладно, наверное, нам надо убираться отсюда, пока дружки этих двоих не заявились.
- Кстати, сколько вас всего? – резко спросила принцесса, обернувшись к наемнику.
- Только трое, - тут же ответил тот, - Я, Джонг и Киму. Меньше народа…
- Да, да, не надо делиться, я уже знаю. Пошел вон и радуйся, что на тебя огня тратить жалко! Хотя нет, сначала снимай свой плащ и отдавай все, что у тебя есть в кошельке. Джонг, тебя это тоже касается!
- Угу… - прошелестело из листвы.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!


Сообщение отредактировал ars2012 - Среда, 21/03/2012, 12:51
 
HunterДата: Вторник, 06/03/2012, 02:59 | Сообщение # 251
Hunter
[Маг]
Группа: Пользователи
Сообщений: 717
Статус: Отсутствует
Медлено, но верно... А, блин. В последнее время совсем не до фанфиков. Депрессия или ещё что... Не важно. Но я таки осилил ещё одну главу. Интересно.) Экшен и всё такое...

Quote (ars2012)
Теперь моя очередь вернуть этот долг. Я бы отправилась за любой из них хоть в самое сердце Империи Воздуха
В каноне такой преданности замечено не было... Да и в ПМО это выглядит... странно. В смысле... Подруги, да. Но мне казалось, что настоящие друзья, а не подчинённые у неё появились сравнительно недавно. В самом начале твоего продолжения. Но не суть. Такое развитие событий, как у тебя, тоже вполне вероятно.
Quote (ars2012)
- Азула снова выглянула наружу, чтобы убедиться, что стражники остаются на месте, - Катара, ты можешь заставить эти факелы погаснуть?
Мне казалось Маги Огня могут контролировать горящий огонь... Будь то стена пламени перед троном Лорда, или свечи в каюте Зуко. Конечно большую роль играет расстояние...
Quote (ars2012)
- Фух… - покорительница Земли смахнула капли пота со лба, - И не думайте, что это было легко.
Это настолько сложный приём? Да ты гонишь...
Quote (ars2012)
А всего парой секунд позднее и второй разделил его судьбу – мощный огненный поток проломил его каменный щит и отбросила человека вместе с обломками камня к стене
Порой мне кажется, что мощь Команды в целом и Азулы в частности, сильно преувеличивают... В каноне и то такое редко встречается... Да и Дай Ли не рядовые Маги.
Quote (ars2012)
Огненный клинок вонзился в каменный пол рядом с головой тюремщика. Камень мгновенно раскалился докрасна, размягчился и начал плавиться

Quote (ars2012)
Из-под ее пальцев брызнули искры и закапал расплавленный металл. Несколько секунд – и замок превратился в покореженный ком раскаленного докрасна железа.
Ну не работает это так... Маги Огня может и более устойчивы к Огню, но ожоги тоже случаются. Шрам Зуко - прямое тому подтверждение. И ты хочешь, чтобы я поверил, буд-то Азула создала настолько мощное пламя, что оно расплавило металл? Медный там замок, что ли? Не верю... Магов Огня, наравне с Магами Земли сажают в металлические тюрьмы не просто так. А тут... Ну почему везде так приувеличивают силу Азулы? Что тут, что в Оbject lesson... Точнее не сами возможности Азулы усиливают.. а... разрушительные свойства Огня. И камень он плавит, и металл... Причём за секунды. Не уверен, но рядом с таким пламенем просто опасно находиться. Магу Огня тоже.
Даже под Кометой огонь сильнейших Магов Огня не трогал металл и не плавил камни. Взрывал стены, да. Но плавить, это совершенно иной уровень.
Quote (ars2012)
- Джу Ди?.. – успела прошептать она, прежде чем окончательно растворилась в холодной тьме.
Ожидаемо, что сказать...

Глава как всегда интересная... Вооот... Но я привык читать фанфики по настроению, а сейчас чего то... гм... Ладно. Всем спокойной ночи. ninja




Власть Огня
- Equality for all - На крутом берегу - Бой продолжается


Сообщение отредактировал Hunter - Вторник, 06/03/2012, 03:01
 
ars2012Дата: Вторник, 06/03/2012, 13:25 | Сообщение # 252
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
* * *
Увернувшись от брошенных магом Земли каменных снарядов, Азула почти в упор прикончила его, послав заряд огня в грудь. Он свалился рядом с двумя другими убитыми Дай Ли, пытавшимися остановить ее на подходе к апартаментам их хозяина. Азула перевела дух и сделала последний шаг, поднимая руки. Огненный взрыв разнес каменную дверь. За ней оказался просторный кабинет с достаточно скромной обстановкой. В кресле за столом сидел человек, при виде которого Азула зарычала, как разъяренный хищник.
- Лонг Фенг!
Она шагнула внутрь. Министр поднял взгляд и удивленно посмотрел на нее.
- Ах, так это была ты, принцесса. Я не мог понять, кто поднял этот шум на нижних уровнях. Браво. Я тебя недооценил. Как ты освободилась?
Его слова скользили мимо затуманенного рассудка девушки. Этот человек должен умереть – вот единственное, что сейчас ее волновало. Она подняла руку, охваченную синим пламенем.
- Ты готов сдохнуть, Лонг Фенг?
Тот оставался хладнокровен.
- Ну, не так быстро. Тебе все еще придется сначала прикончить моих охранниц. Джу Ди! Остановите принцессу Азулу! – отчеканил он.
Две фигуры выступили из тени. Азула невольно попятилась. Что-то непривычное пробилось через завесу гнева, обволакивавшую ее разум.
- Мэй? Тай Ли? Остановитесь! Что вы делаете?
Они не ответили, только шагнули вперед, разделившись. Мэй обходила Азулу справа, Тай Ли – слева. У них по-прежнему были эти мертвые взгляды! Азула отступила еще на шаг.
- Мэй! Тай Ли! Вы не помните, кто я? Я – принцесса Азула! Я ПРИКАЗЫВАЮ вам подчиниться! Немедленно!
Лонг Фенг рассмеялся, не вставая.
- Напрасная попытка, принцесса. Они подчиняются только мне, и никому другому. Джу Ди. Не позволяйте ей приблизиться ко мне!
- Нет! – Азула в отчаянии метнула перед собой несколько огненных сгустков. Стена пламени преградила путь Мэй и Тай Ли, но не остановила их. Хотя одежда обеих девушек затлела, они перескочили через огонь, как будто не чувствовали обжигающего жара.
- Остановитесь немедленно! – закричала Азула, - Иначе мне придется…
- Ты все еще не понимаешь, - заявил Лонг Фенг с прежней самоуверенностью, - Не хочешь понять. Они – всецело мои. Они убьют тебя, если я прикажу. Они умрут, если я прикажу. Хочешь убить меня? Прекрасно, но для этого тебе придется переступить через тела твоих подруг. Ну и что ты будешь делать, принцесса Азула?
- Тай Ли! Прочь с дороги! – Азула снова зажгла огонь на ладони, готовая нанести удар, - Иначе я… Я сделаю это, Тай Ли! Ты же знаешь меня! Ты знаешь, что я не остановлюсь! Уйди, прошу!
По-прежнему никакой реакции. Азула смотрела в неподвижные глаза подруги. Взгляд куклы и мертвое лицо… но это все равно было лицо Тай Ли, вот что обезоруживало ее. Совершенно внезапно воспоминания, которые она давно и успешно гнала от себя, вернулись…

…Ей было восемь лет, и она стояла, глядя, как Тай Ли ловко делает сальто назад на крыше. Дурная девчонка определенно наслаждалась этим. Но затем она как будто заколебалась.
- Что еще? – требовательно спросила Азула, - Ты что, боишься? Поторопись?
- Но, Азула, собирается дождь.
- И что с того? Продолжай.
Тай Ли вновь посмотрела на крышу, потом на Азулу, и выбрала более безопасный вариант. Шторм быстро стих, сменившись обильным ливнем. К тому моменту когда Тай Ли добралась до третьей секции, дождь усилился настолько, что Азула могла остаться в фонтане и не вымокнуть сильнее. Она отказывалась идти под крышу, желая смотреть на страх на лице Тай Ли. Не то чтобы она могла разглядеть лицо акробатки в настоящее время, однако у Азулы было вполне приличное воображение.
Балансировка Тай Ли была почти совершенной, однако в такую погоду «почти» было недостаточно. Азула даже не увидела саму оплошность - лишь услышала крик и заметила махание руками; Тай Ли отчаянно пыталась восстановить равновесие. Ветер вокруг девушки выл, сдувая ее, а дождь продолжал литься. В течение краткой секунды Азула думала, что Тай Ли преуспеет, однако потом гром прокатился по внутреннему двору, ее неустойчивое равновесие нарушилось, и она упала вниз.
Азула наблюдала за падением, готовясь услышать грохот удара, однако он так и не произошел. Сначала магу огня почудилось, будто Тай Ли плавала, но, приблизившись, она поняла, что кто-то поймал акробатку.
- Ты в порядке? – спросил мягкий, но все же сильный голос Лу Тена.
Я… я думаю, да. –ответила Тай Ли, и Азула сжала кулак. Соплячка пыталась выцыганить симпатию ее кузена - как она посмела!
- Опасно было находиться там.
- Я не хотела, но Азула заставила меня. - Принцесса в гневе стиснула зубы; теперь эта мелкая ябеда пыталась
подставить ее под удар. Она заплатит за это!
- Ясно, - серьезно сказал он. - Почему бы тебе не пойти внутрь? - Он поставил ее на землю, и акробатка тут же
убежала. - Мэй, Зуко? Почему бы вам тоже не уйти?
- У тебя большие проблемы-- - начал Зуко монотонным голосом.
- Зуко. – предупредил Лу Тен, и ее глупый запуганный брат тут же помчался в помещение.
Радость Азулы моментально испарилась, как только она увидела лицо Лу Тена. Он был Лордом Огня, почти столь же сильным как ее отец. Вдобавок в течение трех последних лет он регулярно уходил на фронт, сражаясь с Кочевниками Воздуха. Он даже дал ей однажды в подарок один из медальонов; она все еще хранила пепел в коробочке с своими сокровищами. Лу Тен был одним из немногих людей, которых она уважала, и сейчас он выглядел отнюдь не счастливым.
- Азула, почему ты отправила туда Тай Ли?
Девочка уставилась на землю.
- Ну, я хотела увидеть, как у нее получится.
Лорд Огня скрестил руки на груди.
- Я находился здесь уже довольно долго. Она хотела спуститься, когда начался дождь; ты понимаешь, что она могла покалечиться или погибнуть?
Азула поспешно подыскивала ответ, который мужчина сочтет приемлемым.
- Жертвы войск - приемлемая потеря для командующих, если они приводят к достижению или воспрепятствованию врагу достичь стратегических целей. - мысленно принцесса вздохнула с облегчением; это была прямая цитата из «Доктрины войны». Отец любил повторять ее чаще прочих. И Лу Тен, конечно, знал про это.
-Понимаю. - однако его тон ясно указывал, что это было не так.
–В таком случае скажи мне, для достижения каких целей нужно было заставлять ее сделать это во время дождя? Что такое из того, что у тебя не было, ты намеревалась добиться? Ожидаю получить ответ в течение недели.
Он ушел внутрь, а Азула осталась стоять там, где стояла. Она была растеряна и, надо признать, испугана. Лу Тен был Лордом Огня – человеком, чьи приказы никак нельзя игнорировать. И какой ответ она может дать, чтобы он его устроил?
Но проблема была даже не в этом. Проблема была в том, что она так никогда и не смогла ответить на тот же вопрос СЕБЕ САМОЙ. В самом деле, чего она добивалась? Этот вопрос возвращался к ней не раз – не тогда, когда все случилось, нет - значительно позднее. Иногда та же сцена снилась ей по ночам. Иногда в этих снах Тай Ли падала и разбивалась. Иногда – нет. Но всегда вновь и вновь звучал тот же вопрос: зачем же это было нужно? Почему ей так важно было сделать это? И ответа все еще не было. Постепенно она начала понимать, что его НИКОГДА не будет.
В какой-то момент, далеко не сразу, Азула – к собственному удивлению – вдруг поняла, что почему-то не в состоянии даже накричать на Тай Ли. С Мэй иногда у нее выходили размолвки – сдержанные, конечно, Мэй всегда вела себя сдержанно – но с Тай Ли она не ссорилась никогда. Азула больше никогда не пыталась ее к чему-то принуждать; напротив, сама всегда оказывалась рядом, когда у Тай Ли возникали очередные неприятности со сверстницами или с преподавателями. Те и другие не упускали возможности побольнее задеть «полукровку», но не смели связываться с принцессой – дочерью Лорда-Протектора и кузиной Лорда Огня. Однажды, из-за этого она даже ввязалась в жуткую глупость, которую сама позднее (чтобы поддержать хотя бы видимость достоинства) назвала «поединком Агни Кай». Отца такое ее поведение явно раздражало, а вот мать, наоборот, одобряла. Ну, а самой Азуле почему-то казалось, что, если она будет так делать, это поможет ей избавится от этих глупых мыслей.
Вот только это на самом деле никогда не помогало…

Теперь Азула смотрела в лицо Тай Ли, и эти воспоминания возвращались вновь. Эти и другие – и более ранние, и более поздние. К ней приходило чувство осознания чего-то по-настоящему важного, более важного, быть может, чем даже победа над всеми врагами, сколько их есть в мире. Как-то вдруг она начала понимать очень многое – так ясно и так поздно. О да, ее мать Урса смогла увидеть, куда скатывается дочь, и нашла способ остановить ее. Теперь Азула понимала это яснее, чем когда-либо прежде. Но все это оказалось тщетно. Ничто не изменилось. Теперь Азула все равно должна убить собственных подруг, чтобы добиться цели. Нет ничего важнее достижения цели. Так с детства учил ее отец. Средства не имеют значения. Привязанности – пустой звук. Победа – вот единственное, что важно, и не все ли равно, какой ценой она достигнута? Победителей не судят; если ты добилась успеха – никто и никогда не попрекнет тебя за то, что ради этого ты кого-то там принесла в жертву. Все это было правильно и разумно, но… Пламя Агни, Азула видела перед собой лицо Тай Ли и с леденящей ясностью осознавала, что она просто не в силах сделать то, что необходимо.
«Я должна, - повторяла она себе. - Должна. Нужно убить Лонг Фенга. Те, кто стоят передо мной – не Мэй и Тай Ли, это просто куклы. Пустые оболочки. Я даже окажу им услугу, избавив от такого существования. Но я… Я не могу! Не могу!» - впервые в жизни она была не в состоянии заставить себя сделать то, что считала необходимым, и ощутила одновременно отчаяние, опустошение и непередаваемое презрение к себе самой.
Ее губы искривились в гримасе боли, и надтреснутый, неестественный смешок вырвался из груди. Слезы побежали по щекам, но ей уже было все равно. Огонь, пылающий в ладони, потускнел и погас. Плечи бессильно поникли.
- Быть ты проклят, Лонг Фенг, - глухим, неживым голосом сказала она и замерла на месте.
Министр торжествующе улыбнулся.
- Джу Ди. Свяжите принцессу Азулу и верните ее в ту камеру, откуда она бежала. Оставайтесь с ней неотлучно и препятствуйте любой попытке побега. Умрите, но не позволяйте ей покинуть место заключения.
Мэй и Тай Ли шагнули вперед. Азула смотрела на их лица.
- Я должна была остаться с вами в тот день, - прошептала она.
Тай Ли приблизилась сбоку. Ее пальцы легли на шею Азулы. Та знала, что сейчас произойдет. Тай Ли снова парализует ее, и, бесчувственную, ее вернут в камеру, и больше уже не оставят без присмотра. Ну и пусть. Ей вдруг стало все равно. К ней пришло то, чего принцесса не ощущала еще никогда прежде – апатия. Она так устала все время бороться. У нее не осталось больше внутренних сил. Лучше сдаться, и пусть все закончится поскорее. Неважно, как – лишь бы закончилось…
Но, странное дело, Тай Ли не исполнила приказ хозяина. Азула подняла взгляд и увидела на лице Лонг Фенга выражение крайнего изумления. Тай Ли стояла неподвижно, и Азула вдруг поняла, что прозрачный лед обволакивает тело девушки. Повеяло холодом. Глаза принцессы расширились.
- Катара?
- Азула! – покорительница Воды оказалась рядом с ней, - Ты в порядке?
Следом в комнату ворвались Тоф, Сокка и Юи. Из коридора донесся испуганный мужской крик и свирепый рев Сукары.
- Я… наверное… - появление Катары и остальных как-то мгновенно разбило чувство обреченности, сковавшее ее, и принцесса ощутила прилив сил. Она была не одна. По какой-то причине, это сейчас было для нее невероятно важно. Она снова посмотрела на Лонг Фенга. Теперь тот уже не выглядел таким самоуверенным, и это еще больше укрепило ее решимость. Азула перевела дыхание. Она смотрела на Лонг Фенга, только на него одного.
- Ну, что, этого ты не ожидал, правда?
- Как вы здесь?.. – не договорив, мужчина вскочил и метнул в них каменные снаряды. Затем развернулся и прыгнул к стене. Внезапно там раскрылась потайная дверь.
Азула взвыла от ярости, бросившись за ним, но прежде, чем Лонг Фенг успел скрыться, массивная каменная стена перегородила дверь. Лонг Фенг ударил по ней кулаком, стена покрылась трещинами, но не рухнула.
- Не надейся, так легко не удерешь! – насмешливо сказал Тоф.
Он обернулся и в отчаянии крикнул.
- Джу Ди! Защитите меня!
Бесполезно. Тай Ли уже была парализована ледяной магией Катары. Мэй, правда, покорно бросилась наперерез Азуле. Тоф подняла руку.
- Нет, не причиняйте им вреда! – крикнула принцесса, - Прошу вас! – последняя фраза прозвучала совсем жалко. Но Тоф опустила руки. На ее лице было какое-то странное выражение. Сочувствие?
Мэй уже была рядом. В ее руке блеснул нож. Она двигалась быстро и ловко, но Азула успела поднырнуть под клинок – тот едва не отрезал ей прядь волос. Она быстрым движением подсекла Мэй ноги. Девушка упала, и после этого Тоф осторожно обездвижила ее каменными оковами. Мэй отчаянно рванулась, но, когда освободиться не удалось, быстро смирилась и замерла.
Лонг Фенг послал в Азулу каменную волну по полу, но принцесса перепрыгнула над ней, и, оказавшись рядом со своим врагом, схватила его за горло. Она видела ужас в его глазах. Да, от его недавней самоуверенности не осталось ничего, и Азула ощутила сильнейшее искушение сжечь его на месте. Сжечь и отряхнуть его прах со своих ладоней. Но голос разума, едва пробившийся через багровую пелену кровавой ярости, все же заставил ее сдержаться. Этот человек еще нужен им, чтобы выбраться отсюда живыми. И Азула не ударила. Она так и стояла, стиснув пальцами его горло, готовая выпустить на волю испепеляющее пламя, и тяжело переводила дыхание.
- Послушай… - выдавил из себя мужчина, - Я понимаю, что ты ненавидишь меня, принцесса Азула. Но что тебе даст моя смерть? Мы еще можешь договориться!
- Договориться? – Азула оскалилась, - Что ж, вот тебе условия сделки. Пока ты выполняешь все мои приказы, я не убью тебя. Мы договорились?
Лонг Фенг понял, что в его положении не до того, чтобы торговаться, и закивал.
- Да. Я выполню все, что ты прикажешь.
- Тогда, для начала, скажи Мэй и Тай Ли, чтобы они подчинялись только мне.
- Хорошо. Джу Ди. Вы слышали! Исполняйте все приказы принцессы, как если бы они исходили от меня.
- Освободите их, - сказала Азула, - А ты… - она крепче сжала горло Лонг Фенга, - Если я еще раз услышу имя «Джу Ди», я не оставлю от тебя даже сажи на полу!
Тоф и Катара, поколебавшись, сделали, как она просила. Мэй и Тай Ли встали, но не двигались. Они просто стояли на месте, ожидая приказов, и это было страшнее, чем любые крики, борьба, попытки сопротивления. Азула не знала, что делать. Но она не могла просто оставить их здесь!
- Мэй. Тай Ли. Следуйте за нами, - сказала она. У нее все еще отчаянно жгло глаза, а в горле стоял ком, но из последних сил принцесса удерживала себя и от слез, и от нового припадка бешенства, с которым уже не смогла бы совладать. Она повернулась к дверям.
- Пойдемте. Мы должны выбираться отсюда.
- Подожди еще минуту! – возразил Сокка, - Я подумал… ведь мы ищем доказательства того, что Лонг Фенг и его слуги – предатели. А где им быть, как не здесь? Это же крепость самого Лонг Фенга, верно? И его рабочий кабинет. Если он хранит какие-то важные бумаги, то наверняка в этой комнате.
- Ты прав, - замечание Сокки, как ни странно, немного прояснило рассудок и чувства Азулы. Она поняла, что снова может думать о деле, не отвлекаясь на эмоции. Хотя бы отчасти. Это принесло ей некоторое облегчение.
- Тут наверняка есть тайник с документами, - решила она, - Мы должны его найти.
- Тайник здесь, - ровным голосом сказала Мэй, указывая на стену.
Азула резко развернулась к подруге, но та снова вернулась к неподвижному ожиданию. Ну, конечно. Лонг Фенг велел ей и Тай Ли выполнять приказы Азулы, и слова «Мы должны найти документы» Мэй восприняла как приказ.
Тоф подошла к стене. За камнем действительно скрывалась ниша, перекрытая каменной же дверью. Взломать ее заняло у девушки не больше нескольких секунд. Лонг Фенг заскрежетал зубами от бессильной злости. Внутри лежали свитки, какие-то небольшие книжки, запечатанные или уже вскрытые письма. Бумаг оказалось много и, судя по реакции министра, там было, на что посмотреть.
- Нет времени разбирать, что есть что, - решил Сокка, раскрывая кожаную сумку и сгребая в нее все, что было в хранилище, - Потом почитаем, - он наглухо затянул плотно набитый мешок, чтобы на обратном пути в него не попала вода и не испортила документы.
- Теперь уходим, - Катара, стоявшая у двери, выгнянула наружу, - Пока сюда не сбежалась вся стража, сколько ее есть.
- Они ничего нам не сделают, пока у нас их предводитель, - Азула подтолкнула Лонг Фенга вперед, - Пошел! И только попробуй выкинуть что-нибудь глупое!
Опасения Катары оказались не напрасны. Спустившись по очередной лестнице в один из залов, они увидели, что путь им преграждают десятки воинов Дай Ли. Они выстроились от стены до стены в четыре ряда.
Азула выступила вперед, держа Лонг Фенга за воротник.
- Видите?! – крикнула она, - Одно движение, один удар магией земли от любого из вас, и от вашего лидера останется кучка праха на полу, да еще застежка от пояса – сильно подплавленная! Расступитесь!
- Делайте, как она велит! – подтвердил приказание пленник. Дай Ли повиновались.
- Они следуют за нами, - предупредила вскоре Тоф, - Но на удалении. Кажется, прямо сейчас нападать они не решатся.
Юи вздохнула.
- Чем скорее мы выберемся из этого жуткого места, тем лучше. Азула, ты как?
- Потом, Юи, - отрезала принцесса Огня, - Все после того, как мы будем в безопасности. Лонг Фенг, показывай нам кратчайшую дорогу к выходу!
- И правда, - пробормотал Сокка, - Как мы сами не догадались спросить у этого типа?
Он почти ожидал услышать от принцессы что-нибудь язвительное вроде «Вот для этого тебе и нужна я, водомальчик!», но Азула молчала. Странно, это почему-то совсем не понравилось Сокке. В поведении девушки он чувствовал какую-то неестественность. Надломленность. Как будто что-то внутри нее разбилось вдребезги. Нет, это определенно ему не нравилось. Почему-то Сокка вдруг ощутил потребность поддержать ее, что-нибудь сказать или сделать… но он не знал, что он может. Поэтому он молчал.
Лонг Фенг указывал путь. Вскоре они были у подобия каменной лестницы, ведущей вверх и упирающейся прямо в потолок.
- Проход открывается магией Земли, - пояснил министр.
- Спасибо, без тебя бы мы не догадались! – Тоф сделала несколько шагов вверх по лестнице и подняла вверх обе руки со сжатыми кулаками. Что-то заскрежетало и задрожало, и наверху медленно раскрылся квадратный проем. В него хлынул солнечный свет, заставивший всех зажмуриться от неожиданности.
- Пойдемте! – Юи подала пример. Вровень с ней бежала Сукара. Волк-косатке явно не нравилось в тесных замкнутых помещениях. Выбежав на открытое пространство, она несколько раз подпрыгнула от возбуждения и издала ликующий рев.
- Пойдемте, мы все еще не в безопасности, - напомнил Сокка, - Чем скорее уберемся подальше отсюда, тем лучше.
- Да, ты прав, - согласилась Юи, - Поспешим. А что делать с Лонг Фенгом?
- Нам все еще нужен заложник, - сказала Азула.
Они направились прочь от озера…

* * *
- Все-таки выбрались, - пробормотала Малу, чувствуя некоторую досаду.
- Я говорила тебе, что это не сработает, - Лиан оставалась, как всегда, невозмутимой. Иногда Малу казалось, что эта девица, как змея – вовсе не способна испытывать эмоции.
Лиан равнодушно смотрела на небольшую группу людей, показавшуюся снаружи.
- Мне кажется, твой план слишком сложен, Малу, - заметила она.
Сама Лиан планировала проникнуть в дом, где поселили Катару и ее спутников, под видом служанки. Поскольку все слуги работали на Лонг Фенга, сделать это было бы не трудно, а дальше Лиан могла бы убить цель ночью, во сне, либо воспользоваться ядом. Идея казалась неплохой: саму Малу они знали в лицо и сразу разоблачили бы, но у Лиан были неплохие шансы остаться неузнанной и осуществить задуманное. Малу думала о том, чтобы позволить ей попробовать, но слишком поспешные действия Лонг Фенга – похищение Азулы и нападение на остальных – исключили эту возможность. Пришлось изменять планы.
- Или мы могли бы выстрелить с крыши, - продолжила Лиан, - Чем проще, тем лучше, правда, Малу? Чем сложнее план, тем вероятнее, что что-то пойдет не так.
Малу поморщилась – все-таки наглость Лиан раздражала ее. Хотя в словах младшей напарницы, как обычно, был свой резон.
- Простые способы мы уже пробовали несколько раз, - отрезала она, - Ты сама знаешь, что из этого получилось. На этот раз придется действовать хитрее.
Лиан куснула губу, задумавшись о чем-то.
- Как бы не получилось, что мы перестраховались, Малу, - заметила она, - Кроме того, Лонг Фенгу нельзя доверять. У него собственные интересы в этой игре; к тому же, называя вещи своими именами, Лонг Фенг слишком самонадеян, чтобы покончить с принцессой Азулой и ее спутниками, - девушка поднесла к глазу маленькую зрительную трубку и презрительно фыркнула, - Ну вот, пожалуйста. Он с ними. В довершение ко всему, этот кретин еще и умудрился попасть в заложники.
Малу неохотно признала, что Лиан права. Что ж, не всегда все идет так, как планировалось, а в последнее время это даже стало для немолодой Ксуан Фенг досадной привычкой. Конечно, было бы неплохо, если бы Катара и прочие погибли в драке с Дай Ли; по приказу Малу Лиан подбросила записку к их дому. Малу рассчитывала, что Катара бросится спасать подругу и попадет в западню Дай Ли – это было бы идеальным вариантом, Народ Воздуха оказался бы совершенно не причастен к убийству. Учитывая, с какой легкостью Лонг Фенгу удалось захватить Азулу, Малу допускала, что ему достаточно повезет и для того, чтобы прикончить даже Аватара.
Первая часть плана сработала. Катара и ее спутники действительно бросились на выручку принцессе Огненной Нации. Но здесь что-то пошло не так, как планировалось. Что, интересно? Хотя сейчас это уже не имело значения. Лонг Фенг потерпел неудачу, придется работать им самим.
Малу, разумеется, заранее предусмотрела и такой вариант развития событий. Именно поэтому они были здесь – она, Лиан и их, кхм… союзники.
- Это они, госпожа Малу? – спросил высокий бородач. Его звали Шо, и он был наемником, как и вся его шайка. Лонг Фенг помог Малу связаться с ними. Этот сброд промышлял грабежами и убийствами во Внешнем Кольце. Иногда министр Ба Синг Се использовал их для собственных делишек, нанимая через подставных лиц, разумеется. Они показали себя неплохо. В общем, именно те люди, которые ей были нужны для отвлечения внимания. Некоторые из них являлись магами земли, другие были вооружены мечами или арбалетами.
- Да, - Малу уперлась ногой в стремечко собственного арбалета и с усилием натянула тетиву. Она не очень-то жаловала арбалеты – по сравнению с луками, те были слишком громоздкими, тяжелыми и медлительными. Но рана в плече, хоть и почти зажила, все же напоминала о себе время от времени, поэтому связываться с луком Малу не рискнула. К тому же, собственное оружие она потеряла во время предыдущей схватки с принцессой Азулой; в царстве Земли же найти хороший лук не так просто. Здесь с некоторых пор отдавали предпочтение именно арбалетам за их большую дальность, мощность и простоту в обращении. Это оружие изобрели уже давно, но только последние лет пятьдесят оно получило среди воинов Народа Земли широкое распространение благодаря стараниям одного предприимчивого механика, наладившего массовое производство и ставшего очень богатым человеком.
Малу осторожно сняла с короткого, толстого болта защитный чехол из тонкой кожи, обнажив широкий наконечник, смазанный вязкой, полупрозрачной светло-голубой пастой. Эту смесь нашел для нее Лонг Фенг: Малу потребовала самый смертоносный яд, который только можно добыть в Ба Синг Се, и министр, надо отдать ему должное, не подвел. Это был экстракт сока ледяного пиона – средство настолько же действенное, насколько малоизвестное. Притом, что мало кто мог соперничать с Ксуан Фенг в познаниях такого рода, прежде даже Малу только слышала про этот яд. Он был чрезвычайно редок и смертоносен, как удар молнии. Будучи подмешан в пищу, он убивал минуты за две-три, попав непосредственно в кровь – меньше, чем за полминуты. Противоядия не существовало, а если бы оно и было – сколько шансов у жертвы воспользоваться им за те секунды, которые ей отпущены? К сожалению (или же к счастью – для кого-то), ледяной пион был редок сам по себе, а процесс изготовления яда настолько сложен, что лишь немногие мастера – из числа травников и аптекарей - знали этот секрет. Добыть это средство было чрезвычайно трудно – даже Лонг Фенг, при всей своей власти и богатстве, смог найти для нее столько, что этого хватило лишь на три стрелы. Хотя больше и не нужно.
Лиан была вооружена луком; кроме того, у нее имелась пара бомб с едким газом. Яда для ее стрел не нашлось, но это и не было так уж обязательно. Про Ксуан Фенг ходили слухи, что они со ста шагов могут подстрелить бабочку на лету. Преувеличение, конечно, но попасть стрелой за пятьдесят шагов в золотую монету смогла бы любая обученная сестра, а Лиан считалась с луком одной из лучших в ордене. Если она подберется к цели на расстояние выстрела – яд едва ли понадобится. Малу сама прибегла к нему лишь потому, что вынуждена была пользоваться непривычным оружием, на которое не вполне полагалась. Если ее выстрел окажется недостаточно точен, яд прикончит жертву.
Малу тщательно спланировала всю операцию и следила за своими целями издали, пока те не скрылись в логове Лонг Фенга. Нападать на них в тот момент было неразумно – они подозревали засаду и были настороже. Зато потом Малу спокойно расположила своих людей в наиболее удобном для засады месте – в скалах, неподалеку от водопада – и выжидала. При определенной доле везения Лонг Фенг справился бы с ними сам – в таком случае, Малу могла считать свою работу сделанной. Если же нет – а она, как и Лиан, подозревала, что так может случиться, и не ошиблась – все равно, ее враги будут утомлены боем в твердыне Дай Ли. К тому же, вырвавшись оттуда, они будут уверены в своей победе и подсознательно расслабятся. Поэтому Малу просто ждала. Умение дождаться наилучшего момента для удара – одно из главных качеств хорошего убийцы, а Малу столько лет была гордостью своего ордена. До сих пор не было ни одного задания, которое оказалось бы для нее слишком сложным.
- Будьте готовы, - велела она Шо. Эти кретины отвлекут ее цель, а она сделает смертельный выстрел. Один выстрел – больше ей не нужно.
Шо и его люди рассредоточились. Они были довольно неплохи в своем ремесле, хотя, конечно, до безупречной смертоносности Ксуан Фенг им оставалось далеко. Лиан тоже исчезла – вот она двигалась и идеальной грацией и неприметностью истинной Ксуан Фенг; казалось, что она просто растворилась в воздухе. Она, бесспорно, была одной из лучших в Западном Храме – талантливая и удачливая. И все равно, Малу не доверяла ей. Лиан была себе на уме – настолько, что, будь у нее такая возможность, Малу немедленно сменила бы ее на другую напарницу. Но других Ксуан Фенг не было поблизости. Старшие отказали в подкреплении, а времени у Малу не оставалось. Она должна прикончить девушку-Аватара прежде, чем та успеет заявить о себе. Появление же Катары в Ба Синг Се, несомненно, свидетельствовало о том, что именно это та и собирается сделать.
Небольшой отряд приближался. Малу видела волк-косатку. Ее чутье могло стать проблемой, но Ксуан Фенг предусмотрела это и выбрала место засады с подветренной стороны. Ветер сдувал запах в сторону. Нюх зверя будет бессилен.
Принцесса Азула вела Лонг Фенга. Малу презрительно усмехнулась. Все-таки Лиан права: этот человек на поверку оказался кретином! Позволить захватить себя в собственной твердыне! А ведь она его предупреждала – нельзя недооценивать этих людей, но нет, он остался свято убежден в собственной неуязвимости. Надо думать, сейчас министр запоздало раскаивается. Впрочем, его судьба Малу нисколько не волновала. Он, правда, нужен послу Шан Йенгу для собственных целей, но женщина не сомневалась – даже если министр не переживет этот бой, агенты Народа Воздуха найдут другого человека для осуществления своих планов. Во всяком случае, если гибель Лонг Фенга станет платой за уничтожение Аватара – Малу не колеблясь пожертвует им.
С ними были еще две какие-то незнакомые девушки. Одна – высокая, с длинными черными волосами, другая – пониже ростом, изящно сложенная. Кто они? Другие пленницы, которых группа Аватара вытащила из крепости Лонг Фенга? Скорее всего. Беловолосая принцесса Юи шла рядом с Азулой и что-то тихо ей говорила. Парень из племени Воды и невысокая, плотно сбитая молодая девчонка – слепая покорительница земли – шагали рядом с волком-косаткой. Наконец, замыкала шествие та, кто нужна была Малу. Катара. Маг Воды с Южного Полюса. Новый Аватар.
Малу сделала быстрый жест рукой Шо – быть наготове. Она хотела подпустить жертву поближе, чтобы стрелять наверняка. Один точный выстрел – и больше не понадобится. Даже если стрела не убьет цель, яд сделает остальное. Или, если такая возможность представится Лиан, первой выстрелит она. Малу не волновало, чья стрела поразит цель, хотя вряд ли сама Лиан рассуждала так же. Она слишком амбициозна – несомненно, она мечтала стать той, кто достигнет успеха, чтобы привлечь к себе внимание Старших и самого Великого Мастера. Но это Малу действительно не заботило – как истинная Ксуан Фенг, она думала только о возложенной на нее миссии. Если успеха добьется Лиан – что ж, тогда она по праву заслужит свою славу и награду.
Малу прильнула плечом к прикладу арбалета. Сейчас ее жертва была видна, как на ладони. К сожалению, она двигалась, и довольно быстро, поэтому с такого расстояния выстрелить наверняка не получится. Лучше подпустить ее еще немного ближе. «Нетерпение – твой злейший враг». Это был первый урок, который преподавали девушкам в Западном Храме, принимая их на обучение.
Неожиданно черноволосая девчонка – маг Земли – выпрямилась и указала рукой в сторону Малу.
- Там кто-то есть! – крикнула она.
Женщина сдержала проклятье. Как эта поганка догадалась? Малу была уверена, что место для засады выбрано идеально. Как же эта слепая девица узнала об их присутствии? Неужели смогла услышать? На таком удалении? Неважно. Засада разоблачена. Теперь стало поздно терпеть и выжидать.
Малу сделала жест Шо – приказ к атаке. Его воины с ревом поднялись над обрывом и обрушили на небольшую группу противников град стрел и настоящие лавины камней. Но тут же над дорогой образовался купол из полупрозрачного льда, принявший на себя все удары. И почти сразу голубое пламя охватило вершину холма. Наемники с воплями и руганью разбегались, спасаясь от мощных огненных взрывов.
Что ж, это было именно то, что требовалось Малу. Пока драка набирала силу, Ксуан Фенг быстро сменила позицию – само собой, она заранее присмотрела несколько точек, откуда можно стрелять наверняка. Скрывшись среди камней, Малу снова нашла взглядом Катару, аккуратно прицелилась и спустила тетиву.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
SherbikДата: Среда, 07/03/2012, 08:26 | Сообщение # 253
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Да, пожалуй, ars2012, увлёкся ты слишком способностями Азулы в частности и остальных магов по части разрушительной мощи. Тут я с Хантером соглашусь. Но это не отменяет растущего мастерства в подачи интриги и напряжения. Так держать!!! bye
 
ars2012Дата: Четверг, 08/03/2012, 19:36 | Сообщение # 254
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Глава 16.

Магия исцеления.

- Там кто-то есть! – крикнула Тоф, указав наверх, и всего через пару секунд с вершины крутого холма градом полетели камни и стрелы. Это могло бы погубить всю группу, если бы не чутье Тоф и магия Катары. Прежде, чем первый брошенный кем-то из нападающих камень достиг цели, девушка накрыла весь отряд ледяным куполом. Тяжелые булыжники и стрелы обрушились сверху. Лед зазвенел и пошел трещинами, но выдержал первую атаку. Тем временем Азула уже метала огненные сгустки наверх, в нападавших.
Лонг Фенг, воспользовавшись всеобщим секундным замешательством, попытался выскользнуть, но Азула тут же вцепилась пальцами в плечо своего пленника.
- Только пошевелись, и я сожгу тебя на месте! Тай Ли! Парализуй его!
Сероглазая девушка подошла, покорно, как автомат. Ее тонкие пальцы несколькими мгновенными движениями коснулись пары точек на шее министра. Лонг Фенг почти неслышно охнул и упал.
- Юи, присмотри за ним на всякий случай, - сказала принцесса Огня.
- И что мне делать, если он очнется? – не поняла та.
- Оглуши его снова! Камни у тебя под ногами. Или Тай Ли сделает это, - Азула помогла подруге оттащить бесчувственного пленника под защиту каменного козырька, куда не могли достать камни и стрелы нападавших, - Мэй. Тай Ли. Оставайтесь здесь и никуда не высовывайтесь. Если появятся враги, защищайте Юи.
Оставив подруг, принцесса присоединилась к схватке. Катара метала камни и ледяные стрелы наверх. Тоф создавала каменные сталагмиты, которые вырастали прямо из земли на вершине холма, как клыки неведомого чудовища. Это сработало – кто-то из нападавших покинул укрытие и показался на виду. Азула воспользовалась моментом и сожгла его в огненном фонтане. Она радовалась возможности вступить в драку. Ей отчаянно хотелось испепелить хоть кого-нибудь. Принцесса Огня собрала всю свою ярость и выпустила ее на волю. Голубое пламя фонтаном поднялось высоко над гребнем холма. Кто-то испуганно закричал. Можно было видеть людей, разбегавшихся в стороны – попасть в этот огонь им определенно не улыбалось. Азула создала еще один такой же взрыв, потом еще и еще, перемещая пламя по вершинам холмов, где засели маги земли и стрелки с арбалетами. Кто это – агенты Лонг Фенга пришли на выручку своему хозяину? Вероятнее всего, но сейчас Азуле не было до этого дела. Она просто сжигала их.
Сокка озирался с бумерангом в руке.
- Я же говорил, что засада будет! – пробурчал он, - Вот вам и засада.
- Ты гений, Сокка! – буркнула Тоф, - Только давай мы потом будем тобой восхищаться, ладно? - она продолжала создавать каменные клыки над гребнями холмов. Возможно, даже кого-то ими задевала. Обстрел камнями сверху, во всяком случае, ослабел. Сокка смог повнимательнее рассмотреть нападавших.
Это снова насторожило его. Они не были похожина людей Лонг Фенга. Не Дай Ли, но и не воины из гвардии Ба Синг Се. Скорее, эти люди выглядели как наемники или разбойники.
«Но не грабить же они нас собрались, - подумал юноша, - Похоже, кто-то их нанял. Только зачем? И кто?»
Догадка пришла сама собой.
- Ксуан Фенг!
«Опять они! Эти наемники – только для того, чтобы отвлечь нас, пока… о, проклятье! Катара!»
Он обернулся. Сестра стояла на возвышенности, управляя водой. С той стороны, откуда нападали разбойники, она прикрыла себя каменной стенкой, но с боков и со спины осталась беззащитной. Сокка бросился к ней. В какой-то момент ему даже показалось, что он видит движение среди камней на небольшом удалении, но, может быть, это было только его воображение. Не рассуждая, он прыгнул вперед и сшиб Катару на землю. Нет, он не ошибся – среди камней действительно кто-то был. Доказательством этому послужило что-то быстрое, что с тихим свистящим звуком пролетело у него над спиной. Затем он почувствовал боль, когда брошенный кем-то из врагов увесистый каменный снаряд попал по ребрам.
- Сокка, в чем дело?
Он прижал сестру к земле.
- Осторожнее! Здесь Ксуан Фенг.
- Что? Ты уверен?
Он кивнул, осматриваясь. Но кто бы ни пустил стрелу в Катару, он, вернее, она, уже скрылась из виду. Больше он не видел вокруг никакого движения, не считая разбойников. Там драка еще продолжалась. Тоф и Азула метали по врагам огонь и камни. Неожиданно еще двое стрелков с арбалетами появились с другой стороны. Сокка хотел крикнуть, но прежде, чем наемники успели выстрелить, над ними появилась массивная черно-белая туша. Сукаре даже не пришлось пускать в ход зубы: огромная хищница просто подмяла обоих разбойников под себя и раздавила своим весом. И все равно, тех оказалось слишком много. На подмогу перебитым спешили их сообщники. Возможно, разбойников осталось еще человек тридцать или даже больше. Даже совместных усилий Азулы и Тоф оказалось недостаточно, чтобы остановить всех. И по-прежнему было непонятно, где скрывается убийца и одна ли она.

* * *
Череда голубых огненных взрывов прокатилась по вершине холма – один, второй, третий, четвертый – так быстро, как мог бы хлопнуть в ладоши человек. Принцесса Огненной Нации показывала, что ее не случайно считают искуснейшим магом своей стихии из ныне живущих. Лиан видела, как огонь задел нескольких наемников, но ей не было дела до их судьбы. Ксуан Фенг заняла надежное укрытие и дожидалась удобного момента для выстрела. Прямо сейчас она легко могла подстрелить кого-то из противников: парня, прикрывавшего свою сестру - главную цель Ксуан Фенг - собственным телом, слепую девчонку или даже саму принцессу Азулу – но она воздерживалась от этого, потому что не хотела выдавать себя раньше времени. И дело было даже не в том, что они узнают, что Малу здесь не единственная Ксуан Фенг. Главная причина, скорее, заключалась в том, что Лиан хотела, оставаясь здесь, в относительной безопасности, внимательно понаблюдать за тем, как их намеченная жертва ведет себя в бою.
Лиан была отнюдь не глупа. В девятнадцать лет она уже имела на своем счету несколько успешно завершенных сложных заданий, и при этом ни разу не заработала ни царапины. Говорили, что ей везет, но сама Лиан думала иначе. Главной причиной ее успехов было именно то, что она не глупа. Глупый убийца бросится на врага с ножом. Тот, кто умнее – попытается выстрелить из лука в спину. Наконец, САМЫЕ умные предпочтут угостить жертву ядом. Лиан всегда – когда была такая возможность, конечно - предпочитала действовать именно так. Чем меньше риска, тем лучше. Она не боялась опасностей, вовсе нет – но и подставлять себя под стрелы во имя неких абстрактных интересов лидеров Народа Воздуха не любила. В отличие от подавляющего большинства Ксуан Фенг, она полагала, что успех может считаться успехом только в том случае, если ты, поразив цель, выжила и получила свою награду.
А еще она КРАЙНЕ не любила, когда ее отправляют на задания, как рядовую исполнительницу, ничего не объясняя. Именно это наставницы, Старшие, вбивали в головы ученицам с юного возраста – каждая Ксуан Фенг должа повиноваться приказам, и ни для кого из них не существует иной цели, кроме выполнения порученной миссии; ради этого можно и нужно пожертвовать всем, даже жизнью. Задаваться же вопросом, кто твоя жертва и почему она должна умереть – есть грех и преступные сомнения в мудрости твоих вождей и наставников. Что ж, с большинством учениц это срабатывало. С детства воспитывавшиеся в Западном Храме, девушки вырастали нерассуждающими фанатичками, готовыми выполнить любой приказ без размышлений. Малу была тому ярким примером.
Но Лиан была иной. Она понимала больше и видела дальше. Те, кого удалось воспитать «должным образом», превращаются в исполнительниц наподобие той же Малу, и убивают, пока не будут убиты сами. Но те, кто, как Лиан, сохраняют способность задумываться и осмысливать – такие, а их немного среди Ксуан Фенг, со временем и входят в круг Старших Сестер, тех, кто отдает приказы. И это устраивало Лиан гораздо больше, чем жить, как Малу – одним лишь сегодняшним заданием, каждой очередной целью. И только до тех пор, пока ее везение не прервется.
Вот почему девушка сейчас не стреляла. Она ждала и наблюдала. Лиан понимала: с их целью, с этой Катарой, что-то не так. Что-то ОЧЕНЬ не так. И, пока она не поймет, ЧТО – она не решалась пустить стрелу.
Но и ее везение, увы, не было безграничным. Прямо сейчас Лиан видела, как очередная огненная волна приближается к ее укрытию. Проклятье! Это было очень некстати. Вряд ли Азула знала, где скрывается Лиан, скорее, пламя двигалось в ее направлении просто случайно. Но менее жарким от этого оно не становилось.
Лиан поняла, что медлить становится опасно, и взлетела над своим укрытием. Ее тут же заметили, и новые стрелы синего пламени были направлены в нее уже прицельно. На лету Лиан отмахнулась, создав воздушный вихрь. С такого расстояния тот не причинил особого вреда никому из ее противников, но отвлек их достаточно надолго, чтобы Лиан успела снова приземлиться на вершине холма.
И тут же ей снова пришлось отскакивать, когда из земли прямо под ее ногами вырос внушительный каменный сталагмит. Лиан закружилась в изящном танце, каждый раз на долю секунды опережая гранитные клыки, поднимающиеся по воле слепой девчонки - мага земли - и отвечая воздушными вихрями. Рядом промелькнул кто-то из наемников Шо, и тут же огненный шар превратил мужчину в живой факел. Лиан даже не подумала о том, чтобы помочь умирающему, сдув пламя – судьба наемников была ей абсолютно безразлична. Она и сама не ожидала помощи, ни от них, ни от Малу. Старшая напарница, несмоненно, затаилась с оружием наготове, ожидая возможности сделать второй выстрел.
Лиан, двигаясь легко и плавно, ушла еще от нескольких атак принцессы Азулы и слепой девчонки. Ей даже удалось сбить ту с ног внезапным порывом ветра. И тут еще несколько каменных кулаков пролетели у нее над головой – Лиан не ожидала этого и едва успела пригнуться. Какого?.. Кто метнул в нее эти снаряды?! Тоф Бей Фонг была временно выведена из строя, она не смогла бы снова атаковать так быстро. Лиан мгновенно развернулась, подозревая, что кто-то из людей Шо по дури чуть не пришиб собственную союзницу, но нет. Там, откуда прилетели камни, никого не было. Никого, кроме Катары и ее брата.
Прежде, чем Лиан успела осознать это, покорительница воды взмахнула руками, и новая стая каменных шаров, с голову взрослого мужчины каждый, полетела в сторону Ксуан Фенг. Лиан отклонила их встречным вихрем, но скорее рефлекторно, чем осознанно. Ее рассудок был полностью парализован тем, что девушка только что увидела. Их цель – не просто маг воды. Она покоряет еще и землю… Но ведь это невозможно!
Лиан поднялась на потоке ветра над вершиной холма, увернулась от очередных огненных стрел и каменных снарядов и быстро скользнула вниз, к его подножию, оказавшись вне поля зрения своих противниц. Она сама тоже их теперь не видела, но это было неважно. Она уже успела увидеть достаточно! Приземлившись, Лиан бросилась в укрытие – заросли высокого кустарника. Легко двигаясь между колючими ветвями, Ксуан Фенг пыталась осмыслить то, свидетельницей чего она была.
И почти сразу догадка пронзила ее. Все кусочки головоломки как-то сами собой встали на место. Все странности, которым Лиан не могла найти объяснения, вдруг стали просты и понятны. И от этого у нее перехватило дух.
- Аватар! – громко выговорила Лиан, даже не задумываясь, что может выдать кому-то свое присутствие. Она остановилась среди кустов, сжимая кулаки, - Она – Аватар! И Малу знала это с самого начала!
Лиан не понимала, как такое возможно, но иного объяснения быть просто не могло. Ксуан Фенг стиснула зубы, ошеломленная этим озарением. Великий Ветер, это знание может быть многообещающим. Но и смертельно опасным в то же время. Если знала Малу, то знал и сам Великий Мастер Туран; вот почему он считает, что убийство этой девицы стоит любых жертв. Великий Мастер, очевидно, хочет сохранить эту тайну любой ценой, а если так, каждый, кто посвящен в нее, становится угрозой для его планов. Включая и Лиан, если Туран заподозрит, что она догадалась. Лиан вдруг поняла, что она сейчас оказалась на очень, очень тонкой веревочке, натянутой над бездонной пропастью. Несмотря на все свое самообладание, в этот момент девушка почувствовала себя на грани паники. Что теперь делать?
Это отвлечение внимания едва не стоило ей жизни прямо здесь и сейчас. Совершенно неожиданно для Лиан, кусты слева вдруг раздались в сторону, и сквозь них протиснулся огромный черно-белый зверь. Его взгляд уверенно сфокусировался на Ксуан Фенг, сверкнули огромные клыки, хриплое рычание вырвалось из пасти, и волк-косатка бросилась в атаку.
Несмотря на свое потрясение, Лиан все же успела среагировать. Она уже не могла взлететь, но, сорвав с пояса единственную оставшуюся бомбочку с едким газом, девушка швырнула ее прямо себе под ноги и тут же создала порыв ветра, направивший образовавшееся белесое облачко прямо в морду зверя. Злобный рев сменился жалобным поскуливанием и кашлем, волк-косатка мгновенно остановилась и начала тереть морду об землю, пытаясь избавиться от непереносимого жжения.
Не дожидаясь, пока газ рассеется и зверь придет в себя, Лиан снова призвала ветер и взлетела, обдирая кожу об колючие ветки. Позади еще продолжался бой, там оставалась Малу, но Лиан уже не было дела до старой идиотки. Она сама роет себе могилу, вот пусть сама и провалится в нее. А что делать самой Лиан – нужно еще как следует обдумать. Новое знание изменяет все. Все! И самое главное сейчас – понять, как правильно им распорядиться.

* * *
Противники наседали. Эти наемники – не чета тем, что встретились им во время нападения на Бей Фонгов - были упорны и честно отрабатывали свою плату. И где-то еще скрывались проклятые Ксуан Фенг. Сокка вертел головой, пытаясь смотреть во все стороны одновременно, но не видел. Чтоб этим ведьмам провалиться, они действительно умеют прятаться на ровном месте!
- За мной! – Катара дернула его за рукав. Она указывала на водопад, - Все сюда, быстрее!
Сокка бросил быстрый взгляд на зияющую пропасть, куда низвергалась водяная стена, и сглотнул.
- Туда? Ты ума лишилась?
- Доверься мне! – Катара подняла руки. Сокка с изумлением увидел, как ВЕСЬ водопад внезапно начал выгибаться, образуя… арку моста от одного края пропасти к другому.
- Вот вам и переправа. Все сюда!
Сокка и Катара первыми перебежали на другую сторону. Ступать по воде было жутко, но мост легко выдерживал их вес. Вода только упруго прогибалась под ногами. За ними последовала Тоф, которой помогала Юи. Затем Мэй и Тай Ли, потом – Сукара, преодолевшая преграду несколькими длинными прыжками. Под ее весом водяной мост прогибался намного заметнее, а Катара стиснула зубы от напряжения, удерживая его.
- Азула! – крикнула Катара. Принцесса, казалось, не слышала. Она продолжала, как одержимая, швырять огненные потоки в нападавших.
- Азула! Очнись! – заорала Катара на этот раз во весь голос. Это подействовало – та все же повернулась и побежала к мосту. Кто-то выстрелил в нее, но промахнулся. Через несколько секунд и она была на другой стороне пропасти.
- Что с тобой такое? – Катара с тревогой смотрела на девушку из Народа Огня. Она попыталась коснуться ее, но Азула стряхнула руку Катары со своего плеча.
- Со мной все хорошо, - отрезала она, - Уходим. Скорее.
- Подожди, - Катара смотрела на противоположную сторону пропасти, где можно было видеть преследователей. Тех все еще было много. Девушка прикусила губу.
- Им нужен Аватар? Они его увидят!

* * *
Малу вложила в желоб арбалета вторую стрелу. Драка все еще продолжалась, но дела у Шо и его головорезов явно обстояли не лучшим образом. Лиан и вовсе исчезла, и старшая Ксуан Фенг даже не знала, жива напарница или уже убита? К тому же, Катара и прочие смогли перебраться через пропасть благодаря впечатляющей водной магии. Да, эта девушка – воистину Аватар. Едва ли кто-то другой во всем мире мог быть способен на такое. Малу прильнула к камням, выжидая момент для второго выстрела. Если бы они прямо сейчас попытались бежать, это стало бы проблемой, но маленькая группа почему-то не двигалась с места. Как будто поджидали врагов. Они решили принять бой? Ну, что ж…
Малу прикинула расстояние. Довольно далеко, но выбора не было. Подбираться ближе опасно. К тому же там нет надежных укрытий, ее могут заметить. Она начала целиться…
Неожиданно земля под ней содрогнулась. Ксуан Фенг зашипела сквозь зубы. Что еще? Стрелять стало невозможно – попасть при такой тряске она не смогла бы. Малу подняла глаза и окаменела. В какой-то момент ей показалось, что она сходит с ума.
Водопад как будто ожил. Огромной стеной воды он поднимался над пропастью. Малу увидела, как приближавшиеся люди Шо вдруг остановились. Они были не такими дураками, как выглядели – правильно оценили обстановку и пустились бежать. Но все же немного поздно. Водяная стена втрое выше человеческого роста и не меньше двухсот шагов в ширину уже катилась по земле, сметая все на своем пути. Малу ясно видела по другую сторону каньона свою цель. Девушка из племени Воды стояла, вытянув руки перед собой, как будто толкала непосильную тяжесть. Малу представила себе ее лицо, напряженное от усилия, хотя, конечно, рассмотреть такие подробности она не могла. Да и было не до того – гигантская волна надвигалась прямо на нее.
Малу выругалась и отбросила оружие в сторону. Сейчас она ничего не могла сделать, кроме как отступить. Ксуан Фенг схватилась за посох. Тот раскрылся, как веер, превратившись в планер. Женщина призвала Ветер и стрелой взлетела вверх всего за секунду до того, как колоссальная волна прокатилась там, где она только что находилась.
Ее заметили. Доказательством этого стали огненные стрелы, брошенные Азулой. Малу ловко изменила направление полета, и огонь прошел мимо. Ксуан Фенг быстро поднялась на высоту, недоступную для магии Огня, и свернула к Ба Синг Се. Она ощущала досаду и гнев – правда, в основном, на себя. Очередной раз она недооценила свою цель. Она относилась к этой Катаре, просто как к еще одному врагу, которого нужно уничтожить, и позволила себе забыть, что имеет дело с Аватаром.
Эта череда неудач уже начинала раздражать ее. Прежде ей не случалось терпеть поражения так часто. Да, неудачи бывали и у нее – никто не совершенен, а фортуна переменчива, и Ксуан Фенг не каждый раз удается поразить свою цель с первой попытки. Но несколько неудачных попыток подряд – это не было чем-то обычным и беспокоило ее. Малу начинала думать, что охотится за целью, которая для нее слишком сильна. Хуже того, время играло против нее. Чем дольше Катара остается жива – тем больше вероятность того, что вести о новом Аватаре разойдутся по миру.
Конечно, Малу в любом случае не собиралась сдаваться. Ксуан Фенг никогда не подводили Великого Мастера, а она – лучшая среди них. Малу никогда еще не провалила ни одной миссии, а эта была самой важной из всех, которые ей когда-либо поручали. И она выполнит ее даже ценой собственной жизни!
Малу свернула в воздухе и теперь летела по направлению к Ба Синг Се. На поддержку Лонг Фенга или Дай Ли рассчитывать больше не приходится, других сестер, кроме Лиан, поблизости не найти, а Лиан ненадежна – даже если выжила. Малу должна еще раз обдумать, как действовать дальше. Правильнее всего, возможно, было бы вернуться в Западный Храм и все же заставить Старших, несмотря на их нежелание, оказать ей поддержку. Малу была уверена, что ее авторитета хватит на это – но, увы, фактор времени исключал эту возможность. Ей придется действовать на свой страх и риск.
Неожиданно что-то привлекло ее внимание. Какое-то движение в небе. Малу повернулась и увидела далеко в стороне еще одну быстро перемещавшуюся точку. Нетрудно было догадаться, что это означает. Лиан! И та летела прочь от места боя, прочь от Ба Синг Се. Все-таки проклятая мерзавка решила предать! Малу давно предчувствовала, что такое возможно, но что подтолкнуло ее решиться именно здесь и сейчас? Ну, конечно! Она видела! Видела, как Катара использует магию нескольких стихий, а додуматься до остального было уже не трудно. Лиан поняла, в чем дело, и не решилась драться с Аватаром. И что теперь она предпримет? Можно было только гадать.
Правильнее всего было бы прикончить подлую тварь прямо сейчас, но, увы – та успела улететь слишком далеко, Малу просто не догнала бы ее. А уж скрываться Лиан умеет – когда она спрячется, даже Малу не сможет ее найти так легко и, если попытается, рискует сама получить стрелу в спину. Больше того – она не может сейчас отвлечься на поиски предательницы, потому что ее цель все еще жива. Будь проклята Лиан, да и Старшие тоже - за то, что навязали Малу эту гадину!
Женщина вдруг поняла, что шипит от злости, как раздраженная кошка, и, стиснув зубы, на лету начала делать дыхательные упражнения, чтобы успокоить себя

* * *
Катара пошатнулась, переводя дух. Сокка и Юи одновременно шагнули к ней, чтобы поддержать. Девушка отмахнулась от помощи.
- Ничего страшного. Я сейчас приду в себя.
- Н-дааа… - протянул Сокка, любуясь картиной разрушения, которую созданная Катарой волна оставила на другой стороне каньона. Земля превратилась в жидкую грязь, редкие мелкие деревья были выворочены с корнем, огромные валуны разбросаны, как галька. Прежде, чем иссякнуть, волна прокатилась вперед шагов на пятьсот, оставив после себя зону сплошного хаоса.
- Ну, сестренка, сегодня ты превзошла саму себя, - проговорил он, - Не думаю, что эти придурки теперь посмеют за нами гоняться.
- Но не Ксуан Фенг, - заметила Юи, - Эти не отстанут, пока живы.
- Да уж, вот настырные ведьмы. Ну что вообще нужно сделать, чтобы заставить их отцепиться от нас?
- Убить их, - резко сказала Азула, - Всех до последней, сколько есть в Западном Храме. Другого способа нет.
Сокка поежился.
- Знаешь, а ты здорово умеешь обнадежить парня…
- Ладно, - сказала Юи, переходя к делу, - По крайней мере, мы дешево отделались. Давайте найдем какое-нибудь укрытие и подумаем, что дальше.
- Да, - согласилась Катара. Она все еще выглядела бледной и обессиленной, но голос звучал уверенно, - Пойдемте.
- Я… задержусь ненадолго, - помолчав, произнесла Азула, - Вы идите. Я вас скоро догоню.
Катара повернулась к ней, сузив глаза.
- Азула…
- Просто идите. Я к вам присоединюсь, - с нажимом сказала принцесса.
- Ты уверена, что с тобой все в порядке? – Катара не унималась, - Выглядишь ты, прости…
Азула резко отвернулась.
- Со мной все будет хорошо. Я догоню вас очень быстро. Просто осталось одно небольшое дело, с которым я обязана покончить раз и навсегда. Это не займет много времени.

* * *
Лонг Фенг пришел в себя внезапно и, оглядевшись, обнаружил, что вокруг никого нет. Местность носила явные следы драки с применением мощной боевой магии Земли и Воды. Что случилось? Его бросили, пока шла драка? Он догадывался, что на эту водяную ведьму, Катару, и ее сообщников, напали Малу и наемники, которых он для нее нашел. Чем закончился бой? Впрочем, все это было не так важно. Кем бы ни были нападавшие, достаточно того, что они отвлекли принцессу Азулу и ее спутников от Лонг Фенга. Они сбежали и бросили его здесь. Его это устраивало. Теперь предстоит вернуться назад, собрать всех своих Дай Ли и отправить их в погоню за Азулой и Катарой. Малу была права – он недооценил этих двоих, что едва не стоило ему жизни. Но второй раз ту же ошибку он не совершит. Он не будет больше пытаться захватить живыми ни ту, ни другую – он прикажет Дай Ли прикончить их там, где найдут.
Лонг Фенг пошевелился, невольно поморщившись от боли – очевидно, пока он лежал без сознания, успел попасть под обвал. Мужчина был наполовину погребен под камнями – явно не обошлось без магии земли. Ребра, плечи и позвоночник ныли от боли, на затылке волосы слиплись от крови, сочившейся из длинного пореза.
- Ты очнулся. Наконец… - голос заставил его дернуться. Он осознал свою ошибку и ощутил страх. Спутники Азулы пропали, но принцесса стояла совсем рядом. Она спрыгнула к нему с высокого камня и теперь стояла прямо перед ним, шагах в пятнадцати-двадцати. Он видел ее сапоги. Она сделала несколько шагов вперед, приблизившись.
- Вставай.
Министр подчинился и поднял взгляд на ее лицо. Принцесса не двигалась. Просто смотрела на него неподвижным, ледяным взглядом. Страх Лонг Фенга усилился. В этом взгляде он прочел свой приговор.
- Я сделал все, что ты хотела! – заговорил он, понимая тщетность своих слов, - У нас был уговор! Я помогаю тебе, а ты сохраняешь мне жизнь! Я выполнил все твои приказы!
- Еще не все, - сказала она таким тоном, что у мужчины по коже побежали мурашки, - Остался последний.
- Говори, я сделаю все, что ты прикажешь!
Азула скосила взгляд вниз, в пропасть, где бежал между камнями бурный поток.
- Прыгай, - коротко и сухо сказала она.
- Что? – Лонг Фенг похолодел.
- Ты слышал. Я приказываю тебе прыгнуть в эту пропасть. Исполняй, или я убью тебя.
- Но ты обещала…
- Я не нарушаю свое обещание. У нас был уговор: я не убью тебя, пока ты выполняешь мои приказы. ВСЕ мои приказы.
Она медленно приближалась к нему. В ее глазах лед уступил место пламени. Лонг Фенг задрожал. Он никогда еще не видел ни в одном человеке столько чистой ненависти. Его ноги сами сделали шаг назад. Потом еще один. К обрыву.
- Ты сошла с ума…
- Нет, Лонг Фенг. Это ты сошел с ума, если хоть на миг поверил, что я позволю тебе жить после того, что ты сделал.
- Подожди! Мы еще можем договориться! Я нужен тебе! Я выполню все, что ты захочешь. Я отдам тебе все, что тебе нужно. Что ты потребуешь? Власть над Ба Синг Се? Союз с Царством Земли против Воздушной Империи? Я сделаю все!
- Хорошо. Верни разум Мэй и Тай Ли, и тогда я позволю тебе жить.
- Но это не в моих силах. Процесс необратим!
- Тогда нам не о чем говорить, - она надвигалась на министра, а тот, шаг за шагом, пятился к обрыву, - Прыгай, или примешь смерть от моей руки!
- Но ты все равно убиваешь меня! – Лонг Фенг продолжал пятиться и был уже на самом краю.
- Нет, я предоставляю тебе выбор между мной и пропастью. Выбирай, Лонг Фенг. Прямо сейчас! – она занесла руку, готовясь выпустить пламя на свободу.
- Нет! Ты не посмеешь!.. – он сделал еще один шаг, но нога встретила пустоту. Министр Ба Синг Се пошатнулся, теряя равновесие, нелепо взмахнул руками и с криком полетел вниз.
Азула провожала его взглядом, пока он не рухнул на камни, обточенные водой. Никакая магия Земли не могла спасти его жизнь при падении с такой высоты. Поток подхватил тело и, ударяя о камни, понес вниз, к озеру Лао Гай. Еще несколько минут Азула стояла неподвижно, тяжело дыша, как будто после долгой пробежки. Она чувствовала необъяснимую слабость во всем теле. Руки и ноги казались ватными. Ее трясло. Только усилием воли она заставила себя выпрямиться. Не сдержавшись, девушка плюнула вниз, вслед своему врагу.
- Мне жаль, что у человека только одна жизнь. Я бы хотела убить тебя десять тысяч раз подряд, ублюдок, - она развернулась и, не оборачиваясь, пошла прочь.
Вскоре она догнала остальных. Катара, Сокка, Юи – все смотрели на нее с явной тревогой. На лице Тоф тоже было беспокойство. И только Мэй и Тай Ли все так же смотрели прямо перед собой, ни на что не обращая внимания.
- Что ты там все-таки забыла? – спросил Сокка, глядя на нее с тревогой и недоумением.
Азула даже не повернулась в его сторону. Она по-прежнему чувствовала пустоту внутри себя. Ей казалось, что смерть врага поможет заполнить ее, но она ошиблась. Ничего не изменилось.
- Ты правда хочешь знать ответ, Сокка?
Он не захотел.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
HunterДата: Пятница, 09/03/2012, 01:05 | Сообщение # 255
Hunter
[Маг]
Группа: Пользователи
Сообщений: 717
Статус: Отсутствует
Quote (ars2012)
Стражник, подобравшийся слишком близко, замахнулся коротким кривым мечом, но тут же свалился – клинок Сокки вонзился ему в грудь.
О. Они уже убивают. Теперь то уж дипломатическая непрекосновенность им не поможет.
Quote (ars2012)
Их было не меньше трех десятков, и в основном, это были воины Дай Ли.
Под столицей Огня хватило двух Дай Ли, чтобы создать проблем Аватару и Тоф. А тут... Ты слишком преувеличиваешь возможности главных героев. В оригинале Аанг и Ко практичски и не дрался с такой большой группой. Один раз помню только, когда они прорывались к Царю Земли. И всё. В большинстве случаев более чем 5 - это уже проблема. А тут и 30 Дай Ли недостаточно, чтобы схватить их. Да уж.
Quote (ars2012)
Ее руки и ноги были скованы прочными цепями из обработанного магией Земли камня, не поддающегося огню.
Открою страшный секрет... Камень вообще плохо поддаётся огню. Тугоплавкое вещество как бы...
Quote (ars2012)
- Ты можешь гордиться ими – обе сопротивлялись так долго, как никто прежде. Если бы я сам этого не видел, просто не поверил бы, что такое возможно.
Ну ещё бы. Они же... ээ... У них есть имена и они важны для сюжета! Именно поэтому их воля гораздо сильнее чем у других. Это единственное обьяснение, которое приходит мне в голову. =Р
Quote (ars2012)
Они настолько в моей власти, что я мог бы убить их на месте всего лишь одним словом: «Умри!»
Ммм... не уверен что такое возможно. Крайне сложно заставить мозг "выключить" сердце или сотворить иную смертельную глупость. Я вообще сомневаюсь, что у него есть такая функция. Но где то я это уже слышал, так что будем считать, что всё таки возможно.
Quote (ars2012)
- Нет. Сукара учуяла этого человека, но он скрылся прежде, чем я успел его рассмотреть.
Эм... Либо это человек подошёл очень близко к дому, либо Сукара должна была на всех так реагировать. На Джуди, почтальонов, случайных прохожих... При этом его не засекла Тоф.
Просто это выглядит так, буд-то Сукара прямо почуствовала "Запах Врага!" При том что запахи это показать не могут.

Впрочем если это был Джамайанг (а у меня есть такая теория), всё получается верно. Знакомый запах, нужно среагировать и показать двуногим на него.
Quote (ars2012)
Помните, как Мастера Воздуха проникли в святилище Духов на Северном Полюсе? Я могу с помощью водной магии проделать то же самое.
Или поискать вход... Маги земли то туда попадают. Или самим прокапать тунель. Или пойти по дну без выкрутасов. Ну неважно. Неважно...
Quote (ars2012)
Принцесса так и висела, распятая на массивной каменной плите.

[cut=Не удержался.)]
Вбить ей в руки колья!)))[/cut]
Quote (ars2012)
Это было не так-то легко, но она продолжала, пока не задохнулась. Каменная плита и цепь даже не нагрелись, а вот железный стержень уже мерцал ярко-красным.
[cut=Фейспалм...][/cut]
Хоть бы кто нибуть привёл пример или попробовал доказать, что такое впринципе возможно.
Да, Огнём взрывали стены. Но плавить? Хах.
И промышленость Нации Огня мало что значит. Такое можно построить вообще не обладая Магичесими способностями.
Quote (ars2012)
- Не думала, что у этих мерзавцев такие слабые черепа! – зло бросила девушка, заработав удивленный взгляд брата.
Ну а чё? Сам виноват что каску не надел.
Quote (ars2012)
- Катара, осторожнее – ты уже сама начинаешь рассуждать, как
...Джет.

В целом конечно интересно, но имбовость главных героев меня раздражает. Один на один с Азулой выстоит, может быть, только Туран. Ну или Малу. Она конечно вундеркинд и всё такое, но... Мери Сью же. Не так явно конечно, но напоминает. Зачем ей вообще команда спасения? Люк на поверхность открыть? По моему ей помощь не нужна...

Сюжет... сюжет... тот же канон, но персонажей поменяли. Вместо Аппы - теперь Азула. Вместо Айро, вероятно, Джамайянг.)

Читаю реже чем выходит обновление... Да... Лень, чтоб её... А что бы было, если бы я фанфик писал? Хах.




Власть Огня
- Equality for all - На крутом берегу - Бой продолжается


Сообщение отредактировал Hunter - Пятница, 09/03/2012, 01:10
 
ars2012Дата: Пятница, 09/03/2012, 08:08 | Сообщение # 256
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Quote (Hunter)
Хоть бы кто нибуть привёл пример или попробовал доказать, что такое впринципе возможно.
Да, Огнём взрывали стены. Но плавить? Хах.


Лично я ничего доказывать не собираюсь. Пишу так, как считаю нужным, и менять ничего не буду. Если можно взорвать каменную стену - почему, собственно, нельзя расплавить небольшой кусок железа? И даже не расплавить, а нагреть до размягченного состояния. Решительно не понимаю. А вообще, мне интересно описывать героев, сюжет и т. д. Спор на тему "могут - не могут" меня не привлекает в принципе. Мне это просто не интересно. Перефразируя известную поговорку - "докажи, что люди могут дышать огнем, и я докажу, на что этот огонь способен".
И мне не кажется, что в чертах Азулы есть много от пресловутой Мэри Сью. Она и в каноне была одним из сильнейших магов огня, и с ней мало кто мог сравниться (кроме папани и Айро).


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!


Сообщение отредактировал ars2012 - Пятница, 09/03/2012, 08:14
 
SherbikДата: Суббота, 10/03/2012, 09:49 | Сообщение # 257
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (ars2012)
Пишу так, как считаю нужным, и менять ничего не буду.


Нет, это твоё право, конечно, но вопросов будет у читателей накапливаться всё больше.
Глава мне понравилась, но я не совсем понял смысл её названия. "Магия исцеления". Вроде никого не исцелили совсем. Я уж думал одна из отравленных стрел Ксуан-Фенг попадёт в кого-нибудь -Сокку, Азулу и ли Юи. А Катара применит свою магию исцеления вкупе с мощью Аватара и спасёт даже от такой казалось бы неминуемой гибели.
 
ars2012Дата: Воскресенье, 11/03/2012, 08:04 | Сообщение # 258
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
Глава мне понравилась, но я не совсем понял смысл её названия.


Просто это ее первая часть. Скоро будет вторая. Может быть, действительно стоило разделить их на две отдельные главы с разными названиями, подумаю над этим.
А что касается вопросов - наверное, я плохо выразился и должен уточнить. Как я уже сказал, меня интересует сюжет, характер персонажей. К тому же, только здесь могут быть объективные, а не субъективные замечания. Вот такие замечания я всегда постараюсь учесть, ответить, а если увижу, что действительно в чем-то ошибся - то и исправить эту ошибку. А когда идут замечания в духе "Магия Турана ЧЕРНОГО цвета, какая банальность!" или "Не верю, что Азула сможет расплавить маленький кусочек железа"... что ж. У каждого человека собственное мнение в таких вопросах. Каждый человек имеет право его высказывать. И я его учитываю, но... мое мнение другое, и я не вижу смысла его менять. Во-впервых, четко прописанных истин: что может или не может маг той или иной стихии, не имеется. Да и в сериале таких противоречий - не счесть. Например, Хантер говорит - огнем нельзя расплавить камень или металл. Но в последнем эпизоде второй книги Зуко атакует огненной плетью Аанга, взлетевшего на какой-то кристалл - и огонь разрезает кристалл, как нож теплое масло. А кристалл (стекло? хрусталь?) имеет весьма высокую температуру плавления. И потом утверждать, что Азула не может расплавить железяку размером с очень большой гвоздь? Логика, на мой взгляд, странная. Да, потом огонь Азулы в день Кометы не может ни разрушить каменную колонну, ни сжечь Катару, проходя в сантиметрах мимо нее. Но это вопросы скорее к создателям сериала, нежели ко мне или другим авторам фанфиков, верно? wink
И поэтому спорить, доказывая именно СВОЮ правоту в этом вопросе, просто не считаю нужным. Тут уж все субъективно, и каждый, кому в принципе интерено читать, сам для себя решает - соглашаться со мной или нет.

Добавлено (11/03/2012, 08:04)
---------------------------------------------
Прошу вставить разделительный пост, чтобы я мог выложить продолжение.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!


Сообщение отредактировал ars2012 - Суббота, 10/03/2012, 10:34
 
SherbikДата: Воскресенье, 11/03/2012, 08:21 | Сообщение # 259
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
ars2012, да ты и в предыдущий пост мог вставить продолжение, легко. Место там у тебя было.
 
ars2012Дата: Воскресенье, 11/03/2012, 10:53 | Сообщение # 260
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
ars2012, да ты и в предыдущий пост мог вставить продолжение, легко. Место там у тебя было.


Ну, все-таки хотел, чтобы продолжение шло отдельным пунктом. Итак, вторая половина шестнадцатой главы, магия исцеления и чуть-чуть, если можно так выразиться, романтики (пора уже, на мой взгляд smile )
* * *
Катара устало покачала головой.
- Я ничего не могу сделать, - сказала она, - Физически они совершенно здоровы. Ни внутренних повреждений, ни отравлений – ничего, что можно было бы исцелить с помощью моей водной магии. Прости, Азула…
Та сидела на камне, уставившись на Катару, Мэй и Тай Ли опустошенным взглядом. Сейчас она сама напоминала тех несчастных женщин, которых Катара видела в подводной крепости Лонг Фенга. Маг Воды даже начала беспокоиться, не могли Дай Ли уже «поработать» и над ней?
- Не извиняйся, когда не за что, Катара, - проговорила принцесса лишенным выражения голосом, - Виноват кто угодно, но только не ты. Лонг Фенг, потому что сделал это. Кочевники Воздуха, потому что отдали их Лонг Фенгу. Я, потому что оставила их Кочевникам. Не ты.
Она отошла к выходу из пещеры и замерла там, глядя в никуда. Эту пещеру нашла, благодаря своему чутью, Тоф. Она располагалась на некотором удалении от Ба Синг Се. Внизу можно было видеть голую каменистую землю с жалкими намеками на растительность. На горизонте темнели величественные городские стены. Солнце уже клонилось к закату, и небо на западе приобрело оранжевый оттенок.
Над всей группой нависла атмосфера мрачной напряженности. Казалось бы, сейчас они должны были чувствовать себя совсем не так. Побывав в логове врага, они выбрались на свободу без потерь, да еще и с победой! Сокка, сидя у костра, изучал захваченные в кабинете Лонг Фенга документы. Даже первый беглый просмотр позволил обнаружить кое-что интересное. Министр вел переписку с вождями Воздушной Империи. Часть писем – видимо, самые важные – были, правда, зашифрованы, но и тех, которые были написаны открытым текстом, могло оказаться достаточно, чтобы Царь Земли по-новому взглянул на своего доверенного советника.
Следовало бы радоваться, но радости не было. И причина была в Азуле. Никогда еще принцесса не позволяла никому увидеть себя в таком состоянии. Бледная, осунувшаяся, с темными кругами под покрасневшими глазами, она выглядела опустошенной и одновременно страшной, как никогда прежде. Можно было почти увидеть окружавшую ее ауру безнадежности и вместе с тем всеразрушающей ярости, готовой вырваться на волю. Казалось, будто она из последних сил цепляется за здравый рассудок. И этих сил осталось уже немного.
Катара смотрела на нее одновременно с жалостью и страхом. Ей трудно было поверить, что самоуверенная, хладнокровная и неукротимая принцесса Огня могла так легко и быстро оказаться сломлена. Но Лонг Фенг нашел слабое место…
Две подруги Азулы, Мэй и Тай Ли… Катара покачала головой. Она сделала все, что могла, но она сказала правду: там просто нечего было исцелять. Обе девушки физически были абсолютно здоровы. Но их разум… От того, что она видела, Катару бросало в дрожь. Они вели себя скорее как живые куклы, чем как люди. Когда Азула что-то говорила им, они выполняли приказ – четко и равнодушно, как механизмы. Выполнив, просто оставались на месте, бесстрастно ожидая нового указания. Это было даже хуже, чем прошедшая «обработку» Джу Ди. Это хуже смерти, намного хуже. Ничего удивительного, что Азула теперь в таком состоянии. Катара пыталась представить, как она сама повела бы себя и как бы себя чувствовала, если бы кто-то сделал такое с близкими ей людьми, но не могла. Было просто слишком страшно даже думать об этом.
Юи встала и подошла к подруге. Прежде, чем заговорить, она какое-то время медлила, как будто не могла решиться. Только когда Азула сама повернулась к ней, девушка неуверенно сказала:
- Азула… Я… понимаю, что ты чувствуешь, но…
- Очень сомневаюсь, что ты на самом деле понимаешь, Юи.
- Возможно, ты права, - принцесса Воды вздохнула, - Наверное, я не могу это понять. Но, Азула, ты не должна отчаиваться. Пока есть жизнь, есть и надежда.
- Я не верю в надежды, - мрачно сказала Азула, - Они просто никогда не оправдываются.
- Возможно, - снова сказала Юи, - Пусть так. Но ведь ты веришь в возможности. Подумай об этом с такой стороны. По крайней мере, Мэй и Тай Ли живы. Значит, остается ВОЗМОЖНОСТЬ помочь им. Мы только должны ее найти.
- Как? Ты слышала Катару. Целительство тут бессильно.
- Но ты не должна сдаваться. Ты же никогда не сдаешься! Ты найдешь способ, а мы поможем тебе.
- Способ? – голос Азулы приобрел странные и жутковатые надтреснутые интонации, - Ты говоришь – «живы»? Посмотри на них, Юи! – она повернулась в сторону Мэй и Тай Ли, неподвижно сидевших возле костра, и тут же отвернулась снова, - Это НЕ жизнь.
- Но и не смерть.
- Это хуже, чем просто смерть! – Азула оскалилась, как зверь. Ярость перекосила ее лицо. То, что она все это время держала внутри себя, начало прорываться наружу, - Это хуже, чем все, что можно придумать для человека! Ты сама это видишь, Юи! Будь проклят весь Народ Воздуха! Я ненавидела их всегда, но теперь… - она сглотнула и продолжила, с каждой фразой повышая голос, - Бесчестные твари! Трусливые ничтожества, всегда бьющие только в спину, они уже пали так низко, что не могут дать своим врагам даже достойной смерти и надлежащего погребения! Они предпочитают делать ЭТО! Я… - пламя сорвалось с рук Азулы. Она ударила кулаком в стену, и языки жидкого голубого огня брызнули во все стороны, оставляя на камне почерневшие отметины, - Я УНИЧТОЖУ ИХ ВСЕХ ЗА ТО, ЧТО ОНИ СДЕЛАЛИ! – отчаянно выкрикнула девушка, задыхаясь от ненависти, - Я буду убивать каждого из них, кого увижу, пока жива! Не пощажу никого! Ни воина, ни женщину, ни ребенка! Когда наступит день Кометы, я сама отправлюсь к их проклятым Храмам и все четыре превращу в погребальный костер для Мэй и Тай Ли! Я сожгу всех, кого встречу там! Я…
Слушая истеричные крики Азулы, Катара ощущала парализующий страх. Она понимала, что надо немедленно что-то делать, и не могла. Как будто ледяные цепи приковали ее к месту. Они не могла ни встать, ни вымолвить ни слова, только смотреть.
Зато Юи не колебалась. Не говоря ни слова, она вдруг замахнулась и влепила Азуле звучную пощечину.
Сокка и Катара одновременно охнули от удивления и выпучили глаза. Рука у беловолосой девушки оказалась неожиданно тяжелая – от удара голова Азулы мотнулась в сторону. Принцесса Огня подавилась собственным криком и застыла на месте. Она тоже явно не ожидала от Юи такого поступка. Безумная ярость как-то мгновенно и сама собой оставила ее. Азула замолчала и замерла, недоверчиво вытаращившись на Юи. Сейчас в ее глазах было только удивление и даже почти испуг.
Юи тут же схватила ее за плечи и хорошенько встряхнула. Азула была слишком ошеломлена, чтобы как-то реагировать. Подруга трясла ее, как пьяную.
- Ну? – резко спросила она, в упор глядя Азуле в глаза, - Ты успокоилась немного? С тобой можно уже говорить нормально, или ты хочешь продолжить орать?
- Я… - Азула помотала головой, как будто очнулась от жуткого сна, - Прости, Юи. Я не знаю, что со мной происходит. Мне… страшно, - неожиданно призналась она.
Юи все еще держала ее за плечи, но смотрела теперь с сочувствием.
- Азула, я не могу даже представить, как тяжело тебе сейчас. Но ты должна найти в себе силы и держать свои чувства в узде. Впадая в бешенство, ты ничего не исправишь.
Принцесса Огненной Нации отвела взгляд. В уголке ее глаза что-то предательски блестело. Юи отпустила ее, и Азула бессильно опустилась на камни, обхватив колени руками.
- Я не верю, что тут можно что-то исправить, - тихо сказала она, - Лонг Фенг признался, что процесс нельзя обратить вспять, и я уверена, что он не солгал, - горькая усмешка появилась на ее губах, - Он нашел хороший способ отомстить. Теперь мне придется выбирать: оставить Мэй и Тай Ли это существование, на которое он обрек их, или… - она не договорила и отвернулась.
- Может быть и иной выбор, - настаивала Юи, - Нам только нужно найти его.
Азула покачала головой.
- И каждый день видеть их рядом с собой… такими? – она несколько раз вдохнула и выдохнула, пытаясь успокоиться, - Тешить себя надеждами, что, может быть, когда-нибудь удастся что-то придумать, и самой понимать, что это лишь жалкая иллюзия, попытка самоуспокоения? Я не выдержу этого, Юи… Просто не выдержу, - Азула нервно рассмеялась, - Мне всегда казалось, что я могу выдержать все, и нет ничего, что не в моих силах. Что другие могут сломаться или дрогнуть, но только не я. Я ошибалась. Я презираю себя саму за эту слабость, но ничего не могу изменить в себе.
- Разве можно презирать себя за то, что ты человек, как и все мы? – Юи вздохнула, - Но мы ничего не добьемся, если не попытаемся, Азула. Это ты понимаешь?
Та молча кивнула. На ее лице было только недоверие и безнадежность.
- А если попробовать через Мир Духов? - неожиданно для всех, включая себя самого, проговорил Сокка.
Юи, Азула и Катара одновременно повернулись к нему.
- Что ты сказал, Сокка? – спросила Юи.
- Я сказал – «Мир Духов»! – повторил он громче, - Вроде того, как Катара однажды разыскала Юи. Ну, конечно, я в этом не разбираюсь. Но, если здесь помочь Мэй и Тай Ли нельзя, возможно, это удастся ТАМ. Если они будут в Мире Духов, то ты или Катара, можете, не знаю… ну, вылечить их как-то. Докричаться, что ли… - он растерялся, не зная, как выразить свою мысль.
Юи с Катарой переглянулись.
- Это превосходная идея, Сокка! – сказала принцесса Воды с надежлой в голосе, - Да, это может сработать. Как бы ни действовала эта «обработка» Лонг Фенга, очевидно, она распространяется только на наш мир. В Мире Духов разум Тай Ли и Мэй должен быть свободен. Я думаю, это лучший шанс, который у нас есть!
- Но как мы переместим их в Мир Духов? – не поняла Катара, - Мы с тобой можем туда войти, Юи, а они – нет.
- Ну, это совсем просто, - заметил Сокка, - Ты помнишь, как сама оказалась там в первый раз?
- Я выпила воды из Оазиса Духов, и… - Катара осеклась и посмотрела на Юи, - Но ведь мастер Пакку дал тебе в путь флакон с этой водой! – девушка повернулась к брату, - Сокка, ты все-таки придумываешь гениальные идеи… время от времени.
- Спасибо.
Юи уже сняла с шеи цепочку, на которой был прикреплен небольшой хрустальный флакончик.
Тоф придвинулась поближе к Сокке.
- То есть эти двое просто выпьют по глотку волшебной водички и окажутся в Мире Духов? – не поняла она.
- Вроде того, - сказал юноша, - Так уже было однажды с Катарой, когда меня, ну… похитил один разъяренный Дух.
- Тебя однажды похитил Дух? Про это вы мне не рассказывали.
- Я обязательно расскажу, Тоф, но, наверное, лучше в более подходящее время.
Между тем, Юи и Катара уже занимались приготовлениями.
- Я отправлюсь вместе с ними, - сказала Юи, - Мне не нужна вода, и Катаре тоже. Мы найдем Мэй и Тай Ли в Мире Духов и постараемся помочь…
- Я пойду с вами! – вдруг сказала Азула и встала резким движением, - Там хватит еще на один глоток?
- Ну, да, - ответила Юи, - Но, Азула, ты уверена?
- Я должна.
- Но это может быть опасно. Ты никогда не была в Мире Духов прежде, а твоя огненная магия там бессильна. Если ты потеряешь нас и заблудишься там, возможно, ты просто никогда не найдешь путь назад, в собственное тело.
Девушка только пожала плечами.
- Тогда я пойду с Азулой и покажу ей путь, - решила Катара, - Возможно, ее присутствие действительно поможет. Поскольку Мэй и Тай Ли ее подруги, они послушают ее скорее, чем нас.
- А нам-то что делать? – негромко спросила Тоф у Сокки, - Все отправятся в Мир Духа, а мы с тобой, что, одни тут останемся? Я, может, тоже хочу посмотреть на Мир Духов? Вдруг я там смогу видеть глазами, как все? Интересно же, на что это похоже.
- А мы будем охранять пещеру, – заявил Сокка, - В Мире Духов сегодня и так будет не протолкнуться от гостей.
- Да я просто нервничаю, - ворчливо призналась Тоф, - Вот и несу чепуху. Ты сам, между прочим, несешь ее в любом настроении.

* * *
Азула настороженно осматривалась, не понимая, что это за странное место. Ее окружало что-то вроде бамбукового леса, только неестественно тихого и неподвижного. Цвета казались какими-то искаженными. Небо над головой почему-то мерцало желтоватым светом. Это место было не просто необычным – по какой-то причине, оно казалось Азуле совсем чуждым. Здесь все было как-то неправильно. Ее разум, привыкший оценивать все вокруг с рационалистической точки зрения, воспринимал это место как нечто неестественное.
И она тоже была совсем чужой здесь. Она осознавала это. Азула потянулась рукой к желто-зеленым листьям какого-то растения – и словно порыв ветра отклонил ветку в сторону, прочь от ее пальцев. Но ветра Азула не почувствовала. Как будто само растение не хотело, чтобы она касалась его. Вокруг не было видно ни одного живого существа.
«Я же в Мире Духов, - напомнила себе принцесса, - Не думала, что когда-то увижу его. Здесь лучше ничему не удивляться», - она уже не в первый раз пожалела, что в свое время не захотела тратить время на изучение записей, оставшихся после покойного дядюшки Айро. Возможно, тогда она понимала бы больше.
- Азула?
Она резко повернулась и чуть не столкнулась нос к носу с Катарой.
- Я тебя чуть не потеряла! – упрекнула та, - Будь осторожнее. Здесь все совсем не такое, как в мире людей. Не убегай, в другой раз я могу тебя и не догнать. А без меня ты здесь… ну, скажем так, это место не для тебя. Юи не преувеличивала – если ты потеряешь меня из вида, неизвестно, сможешь ли вообще вернуться.
- Я уже поняла, - ответила ей принцесса, - По правде говоря, в первые минуты я вообще не понимала, что со мной происходит. Хорошо, я буду вести себя осторожнее.
- Пойдем, нам нужно найти Юи и твоих подруг. Они уже должны быть здесь, где-то рядом.
- Веди. Куда идти?
- Подожди, - Катара сжала ее запястье и закрыла глаза, - Сейчас… если это сработает…
Как будто невидимая сила подняла Катару и принцессу Огня в воздух. Во всяком случае, у Азулы на несколько секунд возникло ощущение, будто бы она летит, и принцесса невольно зажмурилась. А затем что-то, кажется, мигнуло, и Азула с удивление обнаружила себя совсем в другом месте. Теперь это было что-то вроде ледяной равнины. Снега не было, только идеально гладкий и прозрачный лед. Здесь небо было серым, и мягкий голубой свет заполнял все вокруг. Огромные ледяные острия, похожие на кристаллы чистейшего хрусталя, поднимались на десятки локтей над их головами, но когда Азула коснулась рукой одного из них, она не ощутила холода, как, впочем, и тепла. Может, это был и не лед. Во всяком случае, он не таял от ее прикосновения. Азула сказала себе, что не лучше не будет задумываться над странностями этого места. К тому же, она здесь не за тем, чтобы исследовать Мир Духов. Она повертела головой по сторонам, высматривая Юи, и быстро увидела ее. Девушка стояла на вершине ледяного холма, а рядом с ней…
- Мэй? Тай Ли? Вы меня видите?
Они обе повернулись к ней, и сейчас Азула увидела в их глазах проблеск чувств. Узнавание. Мэй мотнула головой, как будто пыталась стряхнуть с себя тяжелый сон. Тай Ли широко раскрыла глаза.
- Азула? Как… Где мы? – девушка сделала шаг, но Юи удержала ее, положив ладонь на плечо. Вторая ее рука лежала на плече Мэй. Та выглядела более собранной, чем Тай Ли. Она щурилась и поднесла руки к вискам, как будто отчаянно пыталась вспомнить что-то.
- Что это? – пробормотала она в растерянности, - Я сплю? Мне снится сон?
- Это не сон, - тихо ответила Юи, - Мы в Мире Духов. Ты помнишь меня, Мэй? Меня зовут Юи.
- Мы виделись на Северном Полюсе, - проговорила Мэй не очень уверенно, - У меня такое чувство, будто я забыла что-то важное. Ох… - она вздохнула, - В голове все путается. Я как будто смотрю на себя саму со стороны и не могу управлять собственным телом…
Ее взгляд сфокусировался на Азуле, и в нем промелькнуло какое-то болезненное чувство. Воспоминание.
- Мне почему-то кажется, что я сделала что-то такое, чего не должна была делать… Ничего не понимаю…
- Ты не сделала ничего, Мэй… - у Азулы вдруг перехватило горло. Она и сама не ожидала, что это будет так… больно, - Это с тобой сделали. С вами обеими. Я не смогла им помешать. Простите…
Вырвав руку из ладони Катары, она бросилась вперед, проигнорировав предупреждающий крик подруги. Чем бы ни был этот странный материал – льдом или хрусталем – он оказался очень скользким, а когда Азула попыталась растопить его огнем, то убедилась, что ее магия здесь действительно бесполезна. Тем не менее, рискуя поскользнуться и скатиться вниз, она продолжала подниматься.
Мэй! Тай Ли! – девушка с трудом могла говорить, настолько непривычные, вырвавшиеся из-под контроля эмоции захлестнули ее, - Я… я делала ужасные вещи! Тогда я этого сама не понимала, мне казалось, что так и должно быть, но теперь… Я помню все. Агни, я до конца дней этого не забуду, но ведь все еще можно исправить. Все может быть по-другому! – слова звучали бессвязно и почти жалобно, но Азула не прекращала. Сейчас ей было все равно, что Юи или Катара увидят ее такой, - Все будет иначе, только вернитесь… Вспомните, кто вы есть! Вернитесь, прошу вас!..

* * *
Ожидание Сокки затягивалось. Он не знал, что происходил в Мире Духов, сработает ли идея исцелить Мэй и Тай Ли таким способом – все, что оставалось, это надеяться на лучшее. Азула может не верить в надежды, но кто сказал, что она права в этом?
Парень сидел у входа. Тоф рядом с ним пыталась занять себя тем, что, размягчив в воск несколько камешков, лепила из них какие-то странные фигурки. Про одну из них она даже сказала, что это он и есть.
- Что-то не вижу никакого сходства, - заявил он, повертев в руках увесистого каменного болванчика, больше похожего на причудливой формы корень какого-то диковинного растения.
- Просто ты ничего не понимаешь в высоком искусстве, Сокка, - безапелляционным тоном заявила Тоф, отобрав фигурку назад, - Таким я тебя вижу. А вот это – Сукара, - она продемонстрировала еще одну фигурку.
- Сукара получилась симпатичнее меня.
- А разве это не так? – хихикнула молодая покорительница Земли.
- Ну, знаешь… - возмутился было он, но тут Юи пошевелилась и моргнула. Это заставило Сокку дернуться
- А! Они очнулись, - одновременно сказала Тоф, видимо, услышав, как Юи приподнялась на локтях.
- Я тоже заметил, - Сокка посмотрел, как следом за Юи и Азула начала подавать признаки жизни. Ее плечи вздрагивали, но на этот раз девушка быстро справилась с собой. Обе склонились над Мэй, которая между тем тоже начала шевелиться.
Затем она открыла глаза, и Сокка с облегчением понял, что, кажется, его идея сработала. Взгляд Мэй больше не казался стеклянным и мертвым. Девушка щурилась и слегка кривила губы, как будто пробудилась от неприятного сна.
- Мэй? – Азула мягко держала ее за запястья. В глазах принцессы что-то предательски поблескивало, или это просто показалось ему. Нет, наверное, все-таки показалось.
- Азула… - пробормотала та слабым голосом.
- Мэй, как ты себя чувствуешь?
- Отвратительно.
Азула рассмеялась, но довольно неестественно.
- От тебя я иного ответа не ожидала, - ее голос снова стал серьезен, - Мэй, ты что-нибудь помнишь?
- Я помню намного больше, чем хотела бы. Где Тай Ли?
- Она здесь. Еще спит, - ответила Юи, - Ничего страшного, это только к лучшему. Пусть ее силы восстановятся.
- Она сопротивлялась дольше, чем я, - тихо сказала Мэй, - Мы боролись с ними. Мы даже готовы были умереть, но они были аккуратны и не оставили нам такой возможности. В какой-то момент я просто перестала понимать, где я нахожусь, кто я… и тогда они начали лепить из меня кого-то другого…
Азула крепко сжала ее плечи.
- Мэй… лучше постарайся забыть обо всем. Это в прошлом. Тот человек… он мертв.
- Ты его убила?
- Да.
- Я рада знать, что его больше нет. Спасибо, Азула. Я в долгу перед тобой за это…
- Не говори так, Мэй. Я в долгу перед тобой. Перед вами обеими, - она перевела дух, сдерживаясь, - Может быть, тебе лучше отдохнуть?
- Нет, - Мэй передернулась, - Я и так… спала столько времени. Что мне нужно, так это понять, что все действительно закончилось…
- Все закончилось. Навсегда!
- Азула? – подала голос и Тай Ли, приподнявшись на лежанке, - Мэй? – она поднесла руки к голове, - Как вы обе здесь оказались… Вы не поверите, какой жуткий сон мне снился. Так странно… Как будто я не была сама собой…
Девушка села и скривилась, как Мэй недавно. Такое неестественное выражение бывает на лице человека, страдающего от приступа головной боли. Она начала массировать себе виски.
- Или это не был сон? Азула? Мэй… Что это за место? Как я здесь… Я не понимаю. Это все мне приснилось или нет? Скажите!
- Этот сон уже закончился, Тай Ли, - сказала Азула. Теперь они втроем – она, Мэй и Юи - собрались возле очнувшейся девушки.
Сокка от входа покачал головой и посмотрел на Тоф.
- Вот уж нельзя было подумать, что наша принцесса способна на такое бурное проявление дружеских чувств, а, Тоф? Ну, то есть, под «принцессой» я имел в виду, конечно, Азулу, а не Юи. Тоф?
Девушка как будто вовсе не слышала его слова. У нее в глазах тоже что-то блестело. Сокка вздохнул.
- Ну, знаешь, от тебя я тоже такого не ожидал.
- Сокка. Заткнись, а?
Немного позднее он стоял снаружи пещеры. Все уже вполне пришли в себя, кроме Катары. Та все еще была в трансе. Юи сказала, что Катара по какой-то причине решила ненадолго задержаться в Мире Духов. Сокка понятия не имел, что еще сестренка там забыла, но, как говорится, Аватару вопросов не задают. Сейчас он предпочел выйти подышать свежим воздухом, оставив девушкам самим друг с дружкой разбираться. Им определенно было сейчас не до него, да и его все это только смущало.
Была уже ночь, и луна ярко светила в небе. Прохладный ветер принес с собой свежесть, особенно приятную после дневной жары. Все-таки, Сокка вырос среди льдов Южного Полюса. За время долгого путешествия он более-менее привык к жаркой погоде, но удовольствия от нее все равно не получал. Ночи – совсем другое дело. Свежесть и прохлада нравились ему, а легкий ветерок никак не мог смутить человека, привыкшего к убийственным морозам его родины.
- Сокка?
Он обернулся и увидел рядом с собой Азулу. Как-то даже слишком рядом. Ближе, чем ему было удобно, но отступать он не стал, опасаясь, что это покажется ей оскорбительным. После всего, что случилось, она и так была явно на взводе, лучше не подавать ей лишних поводов для вспышки. Он же не дурак.
- Почему ты ушел? – спросила она.
- Просто захотелось выйти на свежий воздух, - соврал он. Ну… это была не совсем ложь, - В пещере слишком жарко от костра. А почему ты пошла за мной?
- Я просто хотела поблагодарить тебя. Спасибо, Сокка. Я теперь в большом долгу перед тобой. Когда-нибудь я обязательно верну этот долг.
- Что? – юноше показалось, что он ослышался. Или это была галлюцинация, - Почему?
- Потому что ты придумал, как помочь моим подругам. Не думай, что я об этом забыла.
- А… да… - он смущенно кашлянул, - Не стоит благодарности. Кхм… наверное, Мэй и Тай Ли очень дороги тебе, раз ты так беспокоилась за них.
Она опустила голову.
- Да, дороги. Долгое время… я сама этого не осознавала. Нужно было... пережить все это, чтобы понять. Они были моими единственными подругами в Народе Огня. Но не могу сказать о себе, что была хорошей подругой для них.
- Ну… - он растерялся еще больше, - А по-моему, ты зря так говоришь. Ты же спасла их сейчас.
- У меня ничего бы не получилось, если бы не ты и не Катара с Юи.
- Ну и что? Мы рады были помочь тебе и твоим подругам, - сказал он, и в этот момент действительно думал то, что говорил, - Для этого и существуют друзья, правда ведь?
- Да, - тихо и с какими-то странными интонациями проговорила она, - Наверное, ты прав…
А затем сделала то, что окончательно повергло Сокку в ступор. Неожиданно она порывистым движением обняла его за шею и крепко прижалась – всего на мгновение. Он почувствовал ее горячее дыхание на своей щеке. Прежде, чем несчастный Сокка убедил себя в том, что это ему не померещилось, она уже отпустила его и, ни слова не говоря, снова исчезла внутри пещеры.
Сокка с отвисшей челюстью смотрел ей вслед. Неожиданно ему в голову пришла мысль, что, возможно, у него намечаются большие проблемы…


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!


Сообщение отредактировал ars2012 - Воскресенье, 11/03/2012, 12:12
 
SinistarДата: Воскресенье, 11/03/2012, 22:50 | Сообщение # 261
Sinistar
Shadow of phoenix
Группа: Главы Клубов
Сообщений: 3773
Статус: Отсутствует
Quote (ars2012)
Магия исцеления.

Добрался я наконец до начала конца второй книги... Продолжение безусловно интересно - тут и "неожиданный" ход с приглашением Мэй и Тай Ли к Царю земли, и атака Кочевников, отбросивших всяческие дипломатические "предрассудки", мини-история-"завихрение" Лиан (пожалуй, этот персонаж мне нравится больше всех - имеет высокий потенциал развития), яркие схватки... Все это читать увлекательно - просто я, наверное, начинаю остывать к аватарскому фандому. Что поделать - Корра-то еще нескоро выйдет.... Тем не менее, не могу не выразить свое одобрение проделанной тобой работы. Вот только сильнейшая Мэри-Сьюшность группы меня тоже начинает раздражать. Азула значительно круче канонной - фактически убивает направо и налево ("боевая машина смерти", как называли одного достопамятного члена этого форума - ныне забаненного smile . Я, конечно, понимаю, что жестокость здесь к месту, а Кочевников и наемников не жалко ради демонстрации ее мощи - но все-таки...), Катара невероятно быстро овладела мастерскими приемами магии земли (причем именно применением в бою, что далеко не то же самое, чем простая тренировка), противоречий в группе со столь разными персонажами практически нет, против троицы девушек практически бессильны даже Дай Ли, сильнейшие статисты сериала... По-моему, в задумку автора это не очень вписывается. В остальном замечаний нет; особое внимание хочется уделить Соккле happy Буду следить за развитием судьбы Лиан и Королевства Земли (с группой все более-менее ясно). cool

Quote (ars2012)
Она и в каноне была одним из сильнейших магов огня, и с ней мало кто мог сравниться (кроме папани и Айро)

Еще Джеонг Джеонг, Зуко (надышавшись драконьих испарений)...

Quote (ars2012)
показывала, что ее не случайно считают искуснейшим магом своей стихии из ныне живущих

Да ну... А как же Озай? dry


Цвета ночи гранитные склоны,
Цвета крови сухая земля,
И янтарные очи дракона
Отражает кусок хрусталя -
Я сторожу этот клад



Если вы подолгу вглядываетесь в бездну, бездна, в свою очередь, вглядывается в вас...

 
ars2012Дата: Воскресенье, 11/03/2012, 22:59 | Сообщение # 262
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Quote (Sinistar)
Да ну... А как же Озай?


А Озая считают ныне живущим? Он, вроде как, официально погиб. Или, по крайней мере, пропал без вести.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!


Сообщение отредактировал ars2012 - Воскресенье, 11/03/2012, 23:00
 
SinistarДата: Воскресенье, 11/03/2012, 23:03 | Сообщение # 263
Sinistar
Shadow of phoenix
Группа: Главы Клубов
Сообщений: 3773
Статус: Отсутствует
Quote (ars2012)
Он, вроде как, официально погиб. Или, по крайней мере, пропал без вести.

Кто же тогда правит в столице? Если никто не знает нового правителя даже в лицо - станут ли подчиняться ему?


А Спарки? happy


Цвета ночи гранитные склоны,
Цвета крови сухая земля,
И янтарные очи дракона
Отражает кусок хрусталя -
Я сторожу этот клад



Если вы подолгу вглядываетесь в бездну, бездна, в свою очередь, вглядывается в вас...

 
ars2012Дата: Четверг, 15/03/2012, 18:24 | Сообщение # 264
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Глава 17.

Разговор в Мире Духов.

Катара покинула ледяную пустыню и переместилась куда-то в более приветливое место. Теперь ее окружали зеленые джунгли. С деревьев свисали пышные грозди красных, желтых и голубых цветов. Между ними порхали не то маленькие птички, не то крупные насекомые. В небе играли синие и зеленые огни, похожие на полярное сияние. Зрелище казалось невероятным, но здесь невероятным было все. Катара удивлялась своей способности оказываться там, где она хочет. Вообще-то, на самом деле Аватар Року научил ее этому не так давно, когда она пыталась разыскать Юи, и все равно, это казалось невероятным. Кажется, даже Юи этого не могла. Может быть, просто еще не научилась – уж из Катары-то, с ее собственным более чем скромным опытом, наставник бы не вышел – а может, это умение было доступно только Аватару.
«Как жаль, что так можно только здесь, - подумала девушка, - Вот бы и в мире людей я тоже могла так перемешаться… насколько проще все было бы. Увы, увы… Интересно, а смогла бы я здесь летать? Надо бы попробовать – хотя нет, позже, быть может. Сейчас я здесь не за этим».
Юи и Азула с подругами уже вернулись в мир людей. Катара понадеялась, что их усилия не оказались тщетны. По крайней мере, Мэй и Тай Ли узнали Азулу; это обнадеживало. К счастью, их личность все же не была уничтожена безвозвратно, как боялась принцесса Огня – только подавлена и загнана в дальние уголки сознания силой подчинения Лонг Фенга. Но, как бы это ни действовало на самом деле, Юи оказалась права – процесс не был необратим – а идея Сокки себя оправдала. Главным образом, исцеление легло на плечи Юи, которая использовала силу Духа Луны каким-то странным образом. Катара не поняла, что та делала, да, кажется, Юи сама не очень хорошо это понимала. Это было по-настоящему досадно: учитывая, что их главный враг обладает здесь большими способностями, им тоже следовало бы освоиться в Мире Духов лучше, но, увы – Юи была для Катары не лучшим учителем, чем Катара – для Юи. Обе обладали какими-то необычными способностями, но использовали их чаще инстинктивно, чем осмысленно.
Во всяком случае, магия исцеления Юи, как показалось Катаре, сработала. Присутствие Азулы, очевидно, тоже помогло – когда Мэй и Тай Ли узнали подругу, это позволило им отчасти стряхнуть чужую волю, поработившую их разум, что и позволило Юи завершить исцеление.
Что ж, прямо сейчас Катара больше ничего не могла сделать. Поэтому она решила задержаться здесь для одной встречи, которой не сказать, чтобы ждала с нетерпением. Но в необходимости этой встречи девушка была уверена.
- Надеюсь, я хотя бы не столкнусь снова с Тураном, - пробормотала она себе под нос, - Не может же он следить за мной каждое мгновение, стоит мне оказаться в Мире Духов? Или может?
Хотела бы она знать, на что в точности способен этот «Великий Мастер» и каких еще гнусных сюрпризов можно от него ожидать. Собственно, именно ради этого она и задержалась в Мире Духов. Ей нужны были ответы на вопросы, и она знала только одного человека, который мог дать их. Вернее… не совсем человека… теперь.
- Ладно, чего медлить, - сказала она себе и громко выкрикнула, - Синий Дух… То есть… Аватар Аанг! Аанг! Покажись! Прошу тебя!
- И зачем так орать? – недовольно отозвался кто-то другой. Катара обернулась и с удивлением увидела неподалеку странное существо, похожее на бородатую обезьяну, но одетое в длинный шелковый халат вроде тех, которые в Ба Синг Се носили чиновники или ученые.
- Ох… здравствуйте, - выдохнула она, не понимая, кто перед ней, и не уверенная в том, как себя вести, - Простите, если побеспокоила…
- Да уж конечно побеспокоила, - охотно подтвердило сердитое создание, - Тебя саму не побеспокоило бы, если бы кто-то ни с того, ни с сего начал кричать тебе в ухо? Почему вы, люди, все такие шумные? Появляешься здесь, орешь, как сумасшедшая, отрываешь меня от медитации. Думаешь, если ты Аватар, то тебе все дозволено?
- А вы знаете, что я Аватар?
- Еще бы. Если бы ты написала это у себя на лбу огненными знаками, и то не было бы яснее.
- Хм… а позвольте спросить, вы кто?
- Не позволю! – нелюбезно буркнула обезьяна, - Зачем я стану тебе представляться? Мне нет до тебя дела, шумное создание из мира людей. Иди и зови своего предшественника где-нибудь в другом месте. Я должен довести до конца свои размышления.
- О, ну, если все так серьезно, тогда не смею вам больше мешать, - Катара отступила, но не удержалась от того, чтобы в последний раз мстительно выкрикнуть во весь голос, - АВАТАР ААНГ!!! Прошу тебя, нам нужно поговорить!
Обезьяна застонала.
- Не обращай на него внимания. Он всегда такой.
Катара даже подскочила на месте от неожиданности. Мужчина в одежде Синего Духа, но без маски вышел к ней из-за деревьев. Копья при нем тоже не было.
- Рад видеть тебя снова, Катара, - сказал дух бывшего Аватара, церемонно поклонившись. Он улыбался, он глаза казались грустными.
- А… кто это? – Катара скосила глаза на обезьяну. Та со страдальческим видом заткнула уши и начала монотонно напевать себе под нос.
- Великий мыслитель этого мира, - пояснил ее собеседник, слегка понизив голос, - Ну, по крайней мере, сам о себе он так думает.
- И о чем он здесь размышляет?
- Этого он еще никому не рассказывал. Подозреваю, что ему просто нечем больше заняться, кроме как сидеть здесь и бормотать под нос, делая вид, что в этом есть некий скрытый смысл. У вечности, знаешь ли, свои недостатки, и скука – первый из них.
Они покинули поляну, оставив загадочного философа наедине с его тайными размышлениями.
- Что ж, - начал Аватар Аанг, - Я рад, Катара, что ты все же согласна поговорить со мной. Я понимаю, что твое мнение обо мне и том, что я делал… не очень хорошее. Вероятно, это заслуженно. Но нам действительно нужен этот разговор. Видимо, у тебя есть вопросы ко мне. Догадываюсь, какие. Спрашивай, я отвечу, насколько это в моих силах.
Катара задумалась, с чего начать.
- Расскажи мне об этом Великом Мастере Четырех Храмов. О Туране, - попросила она, - Что он из себя представляет?
Аанг вздохнул.
- Скажем так, если во всем Народе Воздуха есть человек, сполна заслуживший то, что думают о нас в Огненной Нации, то это – Туран. Великий Мастер Четырех Храмов! – он скривился, - Я помню его жалким сопляком, далеко не самым первым среди прочих учеников. И теперь он назвал себя столь пышным титулом!
- Но он опасен, разве нет?
- О, да. Чрезвычайно. Я подозреваю, что в некотором смысле он безумен.
- Кто он, все-таки?
Аанг снова вздохнул.
- Он был сиротой из Южного Храма Воздуха. Его мать умерла при родах, а отца убили на войне, когда Турану не было еще и года. Это было лет через тридцать после нападения Созина. Его воспитывали и обучали монахи в Южном Храме. Он был достаточно талантливым ребенком, а потом юношей. Он показал себя усердным учеником и всегда пылал жаждой нового знания. Тем не менее, как маг воздуха, Туран так и не смог стать кем-то незаурядным. Скажем так, его амбиции превосходили способности, и никакое усердие и упорство не могло этого изменить. Возможно, уже тогда это подтачивало его изнутри. За какое бы дело он ни взялся, всегда находился кто-то, кто бы его превзошел. Туран оставался только вторым, а то и третьим. Но ему отчаянно хотелось стать первым – хоть в чем-то. Чем дальше, тем на большее он был готов ради этого. Поначалу, пока он был ребенком, никто не обращал на это внимание, ну, а позднее… - Аанг безнадежно развел руками, - Позднее стало уже поздно. Отсюда я уже ничего не могу изменить. А он, очевидно, наращивал свои способности все больше и рвался к власти, не гнушаясь ради этого ничем. Теперь он нарек себя Великим Мастером, и наш народ принял это как должное. Иногда, когда я думаю об этом, я сожалею, что… ай, неважно. Теперь уже все это неважно!
- Он ищет власти над Миром Духов? – напрямую спросила Катара.
- Боюсь, что да, - подтвердил Аанг, - В некотором роде. Это именно то, о чем я говорю. Он не мог превзойти соперников как маг воздуха, поэтому начал искать то, что даст ему новую силу, которой никто другой не обладает. Каким-то образом его поиски привели его к изучению Мира Духов. Я не знаю, где и как он добыл… то, что позволило ему ступить на этот путь. Я даже не знаю, что это было, но уверен, что Туран не с пустого места начал свои изыскания. Говорю это потому, что, возможно, если вы выясните, что помогло ему – вы поймете, и как его остановить.
- Как давно он изучает Мир Духов?
- С молодости. Ему было немного за двадцать, когда он начал свои опыты. Поначалу, мы – я и Мастера – даже одобряли его намерения. Тогда исследования, которые он проводил, казались достаточно безопасными и даже полезными. Его исследования Мира Духов помогли нам узнать много нового. Но, очевидно, он уже тогда хорошо научился обманывать. Он скрывал свои истинные возможности, а они все возрастали. Каким-то образом он получил доступ к знаниям, запретным для людей, и использовал их, чтобы наращивать свою силу все больше и больше, а мы этого не осознавали.
- Насколько силен он стал?
- Я не могу ответить на этот вопрос, Катара. Он очень опасен – вот единственное, что я могу утверждать наверняка. Один раз я сумел помочь тебе – но мне это удалось лишь благодаря внезапности. Второй раз на мою помощь не рассчитывай – я просто не в силах больше его остановить. Я ведь уже не Аватар. Туран научился подчинять, по крайней мере, низших и средних Духов. Ты видела это собственными глазами. И для этого ему уже не нужны никакие магические камни или что-то подобное. Достаточно одного лишь усилия воли.
- Но чего он добивается?
- Попробуй представить сама.
- Ну… - девушка задумалась, - Мы, то есть я и мои друзья, предполагаем, что он пытается управлять Духами вроде Хей Бая, чтобы использовать их против своих врагов. Если таких Духов он призовет достаточно много, они заменят целую армию, и никто не сможет их остановить.
- Что ж, боюсь, твоя догадка ближе всего к истине, - кивнул бывший Аватар Воздуха, - Насколько я понимаю Турана, едва ли он мог бы придумать что-нибудь более остроумное.
- На Северном Полюсе его прихвостни пытались отнять силу у Духов Луны и Океана, - сухо сказала Катара, - Это можно считать «остроумным»?
- Прости, я неудачно выразился. Я хотел сказать, что Туран, скорее всего, будет действовать грубо, напролом. Он –типичное дитя ТОГО поколения, поколения начального периода войны. Иных путей он не признает. Да и сам по себе он… Как я сказал, его амбиции всегда превосходили его способности. Ну, а его способности превосходят его фантазию. Если бы не эта новая сила, которую он обрел, он так и прожил бы всю жизнь в чужой тени. Вот что ранит его сильнее всего. Вот за что он хочет отомстить всему миру.
- Я могу остановить его?
- Конечно. Ты же Аватар.
- Но как?
- Едва ли я могу подсказать тебе идеальный способ, тебе придется найти его самой. Но Туран, при всей его силе, не стал ни всемогущим, ни неуязвимым. Не думай, что его возможности здесь безграничны – как бы он ни старался, например, он никогда не обретет власть над наиболее могущественными Духами вроде Коха или ему подобных. Некоторые вещи никому из людей просто не даны. Власть над Миром Духов также не сделала его мудрее, он и сегодня признает только силу как единственный способ решения любой проблемы. Это делает его одновременно уязвимым и смертельно опасным. Он хочет убить тебя и будет пытаться сделать это любым способом – в бою или при помощи своих слуг, Ксуан Фенг.
- С этими я уже сталкивалась, - буркнула Катара, - Чаще, чем хотелось бы.
Аанг предпочел не заметить ее колкость.
- Если ты сразишься с ним и убьешь, ты, безусловно, остановишь его. Не уверен, однако, что это лучшее решение. А если тебе все же придется драться с Тураном, будь осторожна. Туран старше тебя и опытнее, этого у него не отнять. Не говоря о его власти над духами. Всегда помни об этом, потому что ты Аватар, а ведь Аватар – это тоже, в своем роде, дух. Он может ударить там, где ты не ждешь опасности.
- Убить его… - медленно повторила Катара, - Я не хочу убивать людей, знаешь.
- Я верю тебе, Катара. Поверь, когда-то я тоже очень не хотел.
- Но я уже убивала… - девушка вспомнила то, о чем предпочла бы забыть, - Только минувшим днем я убила человека. Я сделала это непреднамеренно, и он был врагом, он убил бы нас без колебаний, будь у него такая возможность. Но все равно, мне не хочется даже вспоминать об этом. Когда я это сделала, мне казалось, что все правильно, и он заслуживает смерти, но теперь я уже не так уверена в собственной правоте… - Катара покачала головой, - Только не пойми меня неправильно. Я не собираюсь каяться или биться в истерике. Но если я – Аватар, то вовсе не для этого я хотела бы использовать свою силу.
- Это прекрасно, что ты так думаешь, Катара. У тебя доброе сердце – береги его. Когда-то мы, Народ Воздуха, рассуждали так же. Мы считали, что любая жизнь священна. Мы даже не ели мяса, потому что не признавали убийство животных как способ добывать пищу. Увы, когда началась война, все быстро изменилось. Так быстро, что мы просто сами оказались не в состоянии за этим уследить…
- Да, но как?
- Я долго думал над этим. Долго и запоздало. Наверное, я нашел ответ, и он очень прост. Причины только две. Первая – в наших лидерах. Вторая – в тех, кто следует за ними. Те и другие изменились в одинаковой степени. Причем сами по себе эти перемены казались не такими уж роковыми и вполне естественными, учитывая обстоятельства. Но именно они разрушили все, чем мы были прежде.
- Я не понимаю, - сказала Катара.
- Видишь ли, хотя мы, Кочевники, и говорили, что живем сами по себе, свободные от обычаев других народов, даже у нас были свои, кхм… власти. Без этого не обойтись. В любом обществе непременно есть те, кто принимают решения, и те, кто претворяют их в жизнь. И, разумеется, наши лидеры, Мастера, которые управляли Храмами в мирную эпоху, после начала войны оказались совершенно беспомощны. Они просто не знали, что делать, когда обстоятельства изменились столь непредсказуемо и радикально. Проще говоря, они не умели воевать. И тогда – очень быстро – их место во главе нашего народа заняли другие люди. Если угодно, люди войны. Те, кто готов был бороться до последней капли крови ради спасения своего племени. Самые сильные из нас, решительные, смелые, умные. Но, помимо этого – еще и самые безжалостные и хладнокровные. Те, кто понимал, что победа не достигается без жертв, и считал эти жертвы приемлемой ценой за достижение конечных целей. Это было, как я сказал, естественно. Больше того – это было необходимо и неизбежно, если мы хотели выжить. Но это стало первым, что начало разрушать все наше прежнее мировоззрение.
- А второе? Ты сказал, что изменились не только лидеры, но и сам народ. Что случилось с простыми людьми?
- О, они тоже обрели одну необходимую на войне черту, которой Кочевники Воздуха никогда прежде не отличались, - Аанг невесело улыбнулся, - Военную дисциплину. То есть - готовность выполнить любой приказ своих вождей без колебаний и рассуждений. И только-то. Но ничего больше не потребовалось.
Катара слушала. Аанг продолжал рассказ. Его взгляд был устремлен в никуда. Он как будто снова вернулся в прошлое, переживая события тех давних лет.
- Это быстро принесло плоды. Мы начали побеждать. Нация Огня уже не помышляла о завоеваниях, они ушли в глухую оборону. Пожалуй, в тот момент еще можно было все прекратить. Мы могли добиться того, о чем, как сами еще верили в то время, мы мечтали – мира. Наши противники уже не надеялись на победу. Они готовы были пойти на мировую, даже на невыгодных условиях, лишь бы спасти свой народ от окончательного разгрома. Наши союзники тоже стремились к миру, они хотели только вернуть то, что отобрал у них Созин, и обезопасить свои земли. Все устали от этой войны, никто не хотел ее продолжения. Никто, кроме нас.
- Но… - проговорила Катара.
- Но как такое могло случиться? Да очень просто! Мы – я говорю и про наших вождей, и про простых Кочевников - ощутили сладкий вкус победы, и нам он понравился. Нам захотелось еще. Поначалу мы сами этого не понимали. Разумеется, всегда находились благовидные оправдания; порой они даже были очень похожи на истину. Законное возмездие. Защита своего народа. Все это звучало красиво. И все равно, это был уже самообман. А правда была в том, что мы уже просто ХОТЕЛИ воевать и побеждать…
Аанг смотрел на собственные сжатые кулаки.
- Вот когда я должен был действовать со всей решительностью. Я видел, к чему все идет, не мог не видеть. Я был одним из немногих, кто еще помнил мирные времена, я осознавал, как меняются мои соплеменники, и… ничего не делал.
- Но почему? Если ты понимал…
- Я оказался слишком слаб. Я уже объяснял тебе это в одну из прошлых наших бесед. Столько людей погибло у меня на глазах в прошлом, среди них были те, кого я знал и любил. Созин убил их потому, что хотел убить меня, но не смог. Я всегда чувствовал вину из-за этого. Я и сейчас ее чувствую. Вот что лишило меня твердости духа в тот момент, когда это было необходимо. Я осознавал необходимость остановить собственным соотечественников… и не в силах был заставить себя сделать это. Выступить на защиту Огненной Нации, наших злейших врагов – тех, кто убил столько наших братьев и сестер в недавнем прошлом! О, поверь мне – решиться на такое было по-настоящему нелегко. И я не решился. Я тоже искал оправданий, говорил себе, что все это только временно, что, когда Нация Огня признает поражение, все изменится и само собой вернется к тому, как было раньше. Говорил, сам себе не верил, и все равно… - Аанг безнадежно махнул рукой, - И вот, я здесь, а все то, что я натворил, разгребать тебе. У тебя есть причины для гнева. Когда я бездействовал, все ухудшалось. Когда я пытался что-то сделать, я принимал неверные решения, и все ухудшалось еще больше, и вот… Мы имеем то, что имеем. Народ Воздуха негласно возглавляет Туран, которому уже нет дела ни до каких оправданий, причин и благовидных предлогов. Он просто жаждет власти и силы, ничего более. И тебе придется сразиться с ним и остановить, иначе он, без преувеличения, может низвергнуть в хаос весь мир. Он уже это делает. Прости меня за это, Катара.
Девушка вздохнула.
- Я больше не сержусь на тебя, - она немного приблизилась к духу Аватара Воздуха, - Прежде злилась, а теперь… Наверное, я тебя понимаю.
- Мне всегда хотелось знать, а могли бы события развиваться иначе? - произнес он, - Впрочем, какая разница? Нам не дано повлиять на прошлое. Но будущее изменить мы можем, хотя бы, отчасти. Я боюсь, что тебе для этого предстоит еще много бороться. Туран – твой главный враг, и не только твой. Он угрожает всем, даже Народу Воздуха – возможно, нам самим даже больше, чем прочим. Я думаю, что соплеменников он ненавидит сильнее, чем всех остальных, вместе взятых – за то, что мы так долго не желали его признать. Ты должна будешь остановить его, и, боюсь, у тебя осталось не так много времени для этого. Его силы растут; раньше или позже, он решится использовать их для того, чтобы сделать нечто по-настоящему страшное. Овладей навыками покорения всех четырех Стихий. Не уверен, что именно они позволят тебе одержать победу над Тураном, но без этого ты не сможешь быть настоящим Аватаром. Я не знаю, сможем ли мы увидеться еще, поэтому сейчас пожелаю тебе удачи. И прошу тебя об одном: защити мой народ. Спаси их… от самих себя.
- Я… сделаю это, - пообещала Катара, - Я не знаю, как, но я восстановлю мир! Даю слово! – по какой-то причине, этот разговор помог ей почувствовать себя сильнее. В этот момент она не сомневалась, что сможет выполнить свое обещание.
- На большее я и не смел надеяться. Теперь возвращайся назад. Твои друзья ждут тебя. Быть можем, мы все же сможем еще увидеться, поэтому я не буду прощаться, а говорю: до встречи, Катара.
- До встречи… Аанг.

* * *
- Ну не будить же из-за этого Тоф, - Сокка обернулся на юную покорительницу земли, которая спала около костра, на свернутом плаще.
Юи, Мэй и Тай Ли тоже спали на лежанках, сооруженных из веток и листьев. К самому Сокке сон почему-то не шел (весьма для него нетипично), и он решил, чтобы хоть чем-то себя занять, продолжить изучение похищенных у Лонг Фенга документов. Азула присоединилась к нему. Сокка при этом старался сидеть так, чтобы между ними оставалось некоторое расстояние. Думая о том, что произошло совсем недавно у входа в пещеру, он чувствовал жуткое смущение. Она, видимо, тоже, потому что тоже держалась на небольшом удалении от него и даже не пыталась язвить, вообще ничего не говорила - просто взяла себе часть бумаг и уткнулась в них, нарочито не глядя в сторону Сокки. Он отвечал ей взаимностью – то есть тоже молчал и таращился в бумаги. Но взгляд невольно то и дело соскальзывал с писем и документов в сторону девушки, и тогда Сокка чувствовал, как кровь приливает к щекам. Брр… почему-то сидеть вот так рядом с ней при свете костра вдруг стало… неловко.
А затем, к его облегчению, очнулась и Катара. Она так и не стала рассказывать, по какой причине задержалась в Мире Духов (Сокка особо и не расспрашивал), но спать тоже не хотела, и составила им двоим компанию. Бумаг было много, но в три пары глаз дело пошло быстрее. Часть документов выглядела бесполезным хламом – простая бюрократическая писанина: отчеты, жалобы и доносы. Другие оказались зашифрованы каким-то хитрым способом – эти прочитать было невозможно. Но и оставшиеся содержали сведения, достойные внимания. Тут были доклады от агентов Дай Ли и шпионов, сообщения о ситуации в городе, изрядное количество компрометирующих документов на многочисленных чиновников и вельмож Ба Синг Се, черновики писем самого Лонг Фенга и даже несколько бумаг от посольства Кочевников Воздуха.
- Ни одного письма, подписанного Джамайянгом, кстати, - заметила Азула.
- И что с того? – не понял Сокка.
- А то, что ему, выходит, не слишком доверяют даже его соотечественники. Самые важные письма, адресованные их подручным в Царстве Земли, вроде Лонг Фенга, проходят мимо него. А главу здешнего посольства зовут Шан Йенг, он Мастер из Северного Храма Воздуха. И все письма подписывает только он либо его ближайшие помощники. Все это - полезная информация.
Сейчас в руках у Сокки была довольно большая, плоская и увесистая медная шкатулка с замочком, которую он вертел так и эдак, но не мог придумать, как открыть. Конечно, Тоф легко сделала бы каменную отмычку, как уже поступала прежде, но она спала, и юноше было действительно неловко ее будить. В конце концов, до утра это подождет.
- Дай я попробую, - предложила Катара, - Я ведь теперь тоже маг Земли.
- Ладно, - Сокка передал ей шкатулку. Катара взяла с земли небольшой камушек, немного помяла в пальцах, размягчая, и попыталась вдавить в замочную скважину.
Послышался резкий металлический звук. Катара куснула губу, подцепила крышку ногтями и потянула. Без результата. Сокка поспешил отобрать шкатулку назад и с отвисшей челюстью уставился на покореженный замок.
- Ну вот, ты его сломала. Поздравляю, Катара.
- Простите, - смутилась сестра, - Тонкие приемы у меня пока еще получаются… не очень хорошо. Тоф говорит, мне нужно больше концентрации.
- Вообще-то, насколько я помню, она говорила, что тебе до этого «еще расти и расти». Ох, ладно, - Сокка проигнорировал недовольный взгляд сестры и потянулся за ножом, - Раз уж мы все равно ее поломали… - он с третьей попытки смог загнать острие под крышку и с силой надавил. Лязгнуло, хрустнуло, и крышка отскочила.
Внутри оказались еще документы. Сокка вытащил тот, что лежал наверху. Это оказалась внушительная грамота, написанная на листе гербовой бумаги, украшенной по краям золотым узором. Печати Ба Синг Се под текстом, правда, не было.
- «Волей Владыки Ба Синг Се, всемогущего и премудрого Царя Земли, приказано в связи с опустошением городских продовольственных складов увеличить натуральный налог на деревни и фермы с одной пятой до одной трети общего урожая, а также ввести для жителей Внешнего Кольца новый сбор на расширение имеющихся складов и строительство новых…» - он помотал головой, - Что за бред? Весь город говорит о том, что склады переполнены, зачем же вводить налоги на фермеров? А если склады все-таки пусты, то зачем строить новые? Кох, да ведь даже мне понятно, что такой приказ только еще больше ухудшит ситуацию в городе.
- Очевидно, к этому и стремились Лонг Фенг и Кочевники, - сказала Азула, взяв у него бумагу, - Им нужен был мятеж, чтобы захватить власть над Ба Синг Се, и они всячески накаляли обстановку. Заметь: новые налоги вводятся только для ремесленников из Внешнего Города и фермеров. Более обеспеченные слои населения из Среднего и Верхнего Кольца не затронуты. Это еще больше разожгло бы гнев простонародья, причем направлен бы он был в первую очередь на соседей из богатых районов, а не на Лонг Фенга или агентов Воздушной Империи. Я уверена, причина именно в том, о чем мы уже говорили раньше: сначала Лонг Фенг спровоцировал бы мятеж, потом запросил бы у Царя Земли чрезвычайные полномочия для его подавления, а попутно избавился бы «под шумок» от всех своих политических конкурентов в городе, если такие еще остались, и окончательно утвердился как негласный владыка Ба Синг Се. А может, и не только как негласный. Возможно, во время беспорядков с Царем Земли произошел бы какой-нибудь трагический несчастный случай, и его верный советник занял бы трон. Ну, а рядом с ним заняли бы достойное место его новые друзья из Народа Воздуха. Я не знаю, кто из них придумал этот план, но, сдается мне, в конечном итоге вся полнота власти оказалась бы отнюдь не у Лонг Фенга. Что у Кочевников не отнять – они хорошо умеют манипулировать людьми. Министр мог бы даже не заметить, как оказался у них на поводке.
Азула, сдвинув брови, внимательно изучала документ.
- Этот указ еще не утвержден. Очевидно, Лонг Фенг подготовил его и собирался принести Царю Земли.
- Неужели Царь утвердил бы такой нелепый приказ? Ему что, тоже нужен мятеж в собственных владениях? – поразилась Катара.
- Раз Лонг Фенг подготовил эту бумагу, очевидно, он был уверен, что Царь ее утвердит, - заметила Азула.
- Но тогда он – или сумасшедший, или слабоумный, - язвительно заметил Сокка, - И скорее второе. Вот царь Буми – сумасшедший, но я не могу представить, чтобы он издал такой указ.
- Я думаю, Азула права, Сокка. Все, что мы знаем об этом Царе Земли, говорит, что он – только фигура на троне, - сказала Катара, - Едва ли человек, всю жизнь игравший роль подставного лица, может быть мудрым или сильным правителем.
- Но другого сейчас в Ба Синг Се нет, - заметила Азула и потянулась за новой бумагой из шкатулки. Читая, она вдруг криво улыбнулась. Очень довольно.
- О, Агни, вот это уже по-настоящему интересно.
- Что там? – заинтересовался Сокка.
- Еще одно письмо Лонг Фенгу от его друзей из Храмов Воздуха. К тому же с официальной печатью. О, это было неосторожно с их стороны. Письмо достаточно откровенное и доказывает, что отношения министра Ба Синг Се и Империи Воздуха зашли намного дальше невинного флирта. Царю Земли нужно это увидеть. Каков бы он ни был, прочитав такое, он определенно переменит мнение о своем министре. К тому же, самого Лонг Фенга не будет рядом, чтобы заморочить ему голову.
- И у меня кое-что есть, - глаза Катары расширились, - Ого! Это писал сам Лонг Фенг, видимо, еще не успел отправить. Вы только взгляните! Здесь напрямую написано: «После того, как я займу трон Ба Синг Се!»
Сокка почитал и присвистнул.
- Ты угадала, Азула. Господин министр точил зубы на царский трон. И Кочевники Воздуха обещали ему поддержку.
- Я вижу, они действительно ведут себя, как привыкли, - презрительно прокомментировала принцесса, - Что ж, нам очень повезло. Эта шкатулка хранила настоящие сокровища. Самые ценные и секретные бумаги Лонг Фенга. Наконец-то у нас есть, с чем идти к Царю Земли.
- А он согласится нас принять? – усомнилась Катара.
- Мы не будем его спрашивать, - зловеще ответила Азула, - Ему придется открыть глаза и посмотреть на то, что творится за пределами его дворца. Не захочет сам – заставим.
Катара выглядела неуверенной, но потом все же согласно кивнула.
- Да, этим беспорядкам в городе надо положить конец как можно скорее.
- Хм… - Сокка нахмурился, - А это письмо как сюда попало? Оно не похоже на сверхсекретный документ.
Он держал в руках очередной лист бумаги, который только что достал из шкатулки – уже почти с самого дна.
- Что там, Сокка? – спросила Катара.
- Это что-то вроде доклада от астрологов из Университета Ба Синг Се, - сказал юноша, - Помните, что рассказывала Джу Ди? О том, что ученые из Университета научились определять дату очередного затмения?
- Ну, да, и что?
- Так вот, тут написано, что следующее затмение произойдет очень скоро над столицей Нации Огня. Указана даже точная дата.
- Что? – Азула потянулась за письмом, - Дай мне! – она внимательно вчиталась в сроки.
- Лонг Фенг переслал копию этого доклада Кочевникам, - добавил Сокка, удивленный ее внезапным интересом, - Он оставил примечание об этом на обратной стороне. Не понимаю, какой в этом смысл. Зачем им знать, когда будет солнечное затмение?
- В этом есть смысл, Сокка, - медленно проговорила Азула, - Открою вам одну страшную тайну магов Огня. В момент солнечного затмения мы полностью теряем свои способности.
- Что? Я никогда ни о чем подобном не слышала, - заметила Катара.
- Неудивительно, мы не очень-то распространяемся о своих слабостях. К тому же, последнее затмение над одним из наших больших городов произошло очень давно, задолго до начала войны.
- Но тогда это очень важно! – возбужденно сказал Сокка, - Кочевники знают момент, когда маги Огня станут беззащитны. Теперь нам нужно как можно скорее передать предупреждение мятежникам у тебя на родине, ведь так, Азула?
- Да, это важно, - принцесса, однако, не выглядела встревоженной, - И я постараюсь сделать все возможное, чтобы их предостеречь. Впрочем, это едва ли такая уж смертельная угроза.
- Но если вы все потеряете силу…
- Сокка, затмение, во-первых, длится всего несколько минут. Во-вторых, это явление, как известно, локальное. Проще говоря, если затмение произойдет над нашей столицей, то на несколько минут все маги Огня в том районе действительно окажутся бессильны. Но, к примеру, над Ба Синг Се солнце будет светить как ни в чем не бывало, и если я буду здесь, мои способности нисколько не уменьшатся. Если бы все маги Огня в мире лишались силы в момент затмения, где бы то ни происходило, это случалось бы гораздо чаще, чем раз в несколько веков, и давно не было бы тайной.
Азула повертела письмо в пальцах.
- Это имело бы огромное значение, замышляй Кочевники нападение на столицу. Ударить в момент затмения, занять стратегически важные точки и закрепиться, пока его эффект не прекратился. За эти несколько минут они, с их подвижностью и магией воздуха, успели бы причинить немалые неприятности. Но им это уже не нужно. Наша столица и так захвачена. Они обошлись без затмения, предательства оказалось достаточно. А теперь… что они будут делать? Гоняться за скрывающимися где-то мятежниками? Многих поймают за несколько минут? Не говоря о том, что большая часть разрозненных повстанческих отрядов, скорее всего, действует где-нибудь в провинциях, где эффект затмения не скажется. Да, это важные сведения, Сокка – Кочевники знают о нашей слабости и обязательно попытаются обратить ее против нас. Мы теперь тоже знаем и будем готовы встретить угрозу. Но прямо сейчас для нас более важны другие бумаги Лонг Фенга. Нам все еще нужно покончить с влиянием Империи Воздуха на Ба Синг Се.

* * *
На следующее утро все собрались на совет, чтобы окончательно решить, как поступать дальше.
- Нам остается только одно – просто идти к Царю и заставить его увидеть эти письма, - Азула положила ладонь на перевязанную веревкой шкатулку.
- А если нас не захотят пропустить? – уточнила Юи, - Будем прорываться силой?
- Другого выхода нет. Мы же не можем подать прошение об аудиенции и ждать… как там говорила Джу Ди? «От четырех до пяти лет»? Сейчас самый подходящий момент. После смерти Лонг Фенга его Дай Ли дезорганизованы. Кочевники Воздуха, я думаю, также в замешательстве. Они возлагали свои главные надежды на Лонг Фенга, нужно некоторое время, чтобы найти ему замену. Но именно Кочевники начнут действовать первыми. Разумеется, они, как и мы, попытаются встретиться с Царем Земли. И пока они не успели это сделать, мы должны ударить сами!
- А, что, если кто-то другой займет место Лонг Фенга? – предположила Катара, - Может быть, кто-то из его приближенных перехватит контроль над Дай Ли?
- Не думаю. Он слишком любил власть, чтобы держать рядом с собой человека, который мог бы представлять угрозу. Нет, первое, что сделал Лонг Фенг, дорвавшись до власти – это избавился от всех в своем окружении, кто был достаточно силен и умен, чтобы бросить ему вызов. Поэтому, - повторила Азула, - момент идеальный. Мы не можем позволить себе его упустить.
Особенных возражений не последовало. Юи не казалась уверенной, но ее смущала в основном предложенная Азулой идея прорываться во дворец силой. Катара и Сокка тоже сомневались в разумности такого плана, но и возразить ничего не могли: выбирая между действием и пассивным выжиданием, оба предпочли действовать. Мэй и Тай Ли сразу приняли сторону подруги, к ним присоединилась и Тоф, которой просто понравилась идея навести в Ба Синг Се шороху.
- В таком случае, решено, - Азула встала, - Это мы передадим Юи, - она вручила подруге шкатулку, - Если начнется драка, береги ее, это наше самое ценное сокровище.
- Мы начинаем прямо сейчас? – спросила Катара.
- Разумеется. Чем быстрее мы будем действовать, тем меньше времени останется у наших врагов на то, чтобы опомниться от неожиданности и собраться с силами.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!


Сообщение отредактировал ars2012 - Четверг, 15/03/2012, 18:25
 
SherbikДата: Воскресенье, 18/03/2012, 15:24 | Сообщение # 265
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Уж Корра близится, а комментов всё нет! Да, думаю я, такая участь скоро ждёт все фанфики по старому Гаангу!

Относительно же этой главы, интересно, но не очень понимаю, зачем она тут нужна. Никакого особо нового знания она пока не добавляет. Да и визит к Царю Земли после устранения Лонг-Фенга не обещает быть особо экстремальным.
Филлер? Я знаю, есть те, кто любят филлеры, но я лично не понимаю их назначения.
 
ars2012Дата: Воскресенье, 18/03/2012, 17:52 | Сообщение # 266
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Глава 18.

Царь Земли.

Тишина вокруг удивляла Катару. Ей казалось, что должно было произойти, ну… хоть что-то. Лонг Фенг мертв – в подробности того, как это произошло, девушка предпочитала не вдаваться – и Ба Синг Се, фактически, остался без правителя. Но город выглядел обыденно, как будто ничего не случилось. Не выдержав, Катара поделилась своими мыслями.
- Для простых людей Лонг Фенг был всего лишь министром, - напомнила Азула, - Они думают, что истинная власть принадлежит Царю Земли. Скорее всего, в городе никто еще и не знает о случившемся.
- Интересно, а Царь-то знает? – задумался вслух Сокка, - Вряд ли ему это понравится. Все-таки, Лонг Фенг был его доверенным лицом…
- Только не говори, что жалеешь о нем, - буркнула Азула.
- Ну, скажем так, я приберегу свои слезы для других похорон. Но Царь может думать иначе.
- Мы затем и идем к нему, чтобы заставить изменить мнение. Поспешим. Нам действительно не стоит терять время напрасно. Дай Ли и другие люди Лонг Фенга сейчас растеряны, но Кочевники Воздуха, несомненно, осведомлены о случившемся. Я подозреваю, что они уже начали действовать. Мы должны переговорить с Царем Земли прежде, чем они успели настроить его против нас.
- Думаешь, они так сделают? – спросила Катара, когда они уже подходили к огромным дворцовым воротам.
- Я бы на их месте сделала. Поэтому будет лучше, если мы первыми встретимся с Царем. Кто знает – может быть, тогда у нас самих получится настроить его против НИХ.
У ворот гвардейцы в парадных доспехах преградили им путь.
- Кто вы и зачем пришли? – напыщенно спросил командир караула.
- Мы должны встретиться с Царем Земли, чтобы передать ему чрезвычайно важную информацию, - заявила Азула, выходя вперед.
- Его Величество не принимает посетителей, которым не назначена аудиенция. Вы должны обратиться в канцелярию, там вашу просьбу оформят и рассмотрят, и в течение трех дней сообщат, когда Царь Земли сможет вас принять.
- У нас нет трех дней, - девушка властно смотрела на воина, - Передайте Царю Земли НЕМЕДЛЕННО, что его хотят видеть принцесса Огненной Нации Азула и принцесса Народа Воды Юи. У нас имеются чрезвычайно важные сведения, которые мы должны сообщить ему лично. Ваш повелитель будет очень недоволен, если по вашей вине он не получит эту информацию вовремя.
Стражник вздохнул с усталостью и раздражением.
- Девушка, знала бы ты, сколько раз в день мне говорят что-то похожее. На самом деле, все очень просто: если у вас нет официального дозволения, вы не пройдете через эти ворота. Как получить дозволение, я вам уже объяснил. Не усложняйте это утро ни мне, ни себе.
Азула недобро улыбнулась.
- Очевидно, придется. Тай Ли, тебя не затруднит?..
Только теперь Катара поняла, что, пока Азула вела разговор, отвлекая на себя внимание офицера и его воинов, ее подруга Тай Ли как-то вдруг, совершенно незаметно оказалась за спиной у стражников, а затем… Катара моргнуть не успела, как двое вояк сразу свалились без чувств. Те тоже не моргнули – просто повалились где стояли, как мешки, бряцнув оружием и доспехами. Катара даже не поняла, что и как делает Тай Ли, но та молниеносными движениями парализовала еще двоих воинов прежде, чем остальные опомнились от замешательства. И тут же еще двое оказались заточены в камни магией Земли Тоф.
«Ладно, нечего таращиться, - сказала себе покорительница воды, - Мы же знали, что к этому все придет!» - и она включилась в драку, обездвижив еще двоих стражников ледяными оковами.
Еще один попытался воспользоваться магией Земли, но свалился, выведенный из строя бумерангом Сокки, и теперь в сознании и на свободе остался только начальник караула. Челюсть у мужчины отвисла: он явно не ожидал, что события будут развиваться подобным образом.
- Ну что, офицер – мы ведь не будем усложнять друг другу это утро? – вкрадчиво осведомилась Азула.
Воин понятливо задрал руки вверх. Тай Ли коснулась пальцами его шеи, и он присоединился к своим отдыхающим подчиненным. Теперь у ворот лежало ровно десять неподвижных тел.
Это, конечно, заметили – кто-то закричал. Катара видела, как волнение всколыхнулось над людьми на площади перед дворцом. Никто еще не понял в точности, что случилось, но всем было ясно, что происходит нечто весьма неординарное. Вряд ли когда-либо в истории дворец Царя Земли пытались брать штурмом. Тем более – отряд из семи человек и одной волк-косатки.
- Что ж, по-хорошему не получилось, - Азула не выглядела разочарованной, - Придется по-плохому.
Она сосредоточилась и начала создавать молнию. Вспышка, грохот – и прочные ворота вышибло, как ударом тяжелого тарана. Вот теперь на улице закричали. Поднялась суматоха. Люди бестолково метались туда-сюда, как муравьи, шумели, показывали пальцами на вывороченные створки.
Небольшой отряд ворвался внутрь и оказался на просторной площади перед дворцом. Ее украшали искусно вырезанные статуи, каменные колонны и какие-то небольшие сооружения вроде беседок среди зеленой растительности – кустов и невысоких деревьев. Тут и там били изящные фонтаны, наполняя воздух мелкими водяными брызгами и свежестью. Что-то подсказывало Катаре, что существовать всему этому великолепию осталось недолго.
Разумеется, здесь их уже ждала торжественная встреча. Надо сказать, эффектное появление их маленького отряда, безусловно, привлекло к нему должное внимание – отовсюду спешили воины дворцовой гвардии. Большинство из них было магами земли, и воздух тут же напомнился каменными снарядами. Пока часть гвардейцев обошла нападавших с флангов, отвлекая, другие выстроили несколько рядов впереди, преграждая дорогу ко дворцу.
- Мы не должны никого здесь убивать, - напомнила Катара.
- Это правильная мысль, сестренка, - буркнул Сокка, с трудом увернувшись от каменного копья, которое рухнуло сверху и едва не пригвоздило его к земле, - Только вот они, кажется, очень даже не против поубивать нас…
- Ну, наверное, их можно понять, - Катара покорила воду в ближайшем фонтане и направила ее перед собой в виде невысокой волны. Под ногами у воинов вода мгновенно замерзла в лед. Этот прием оказался весьма эффективен – сразу десятка два гвардейцев попадало на землю, обездвиженные и заключенные в ледяные оковы, и обстрел камнями временно ослабел. С другой стороны среди воинов мелькала Тай Ли, выводя их из строя одного за другим. Стражники пытались забрасывать ее камнями, но это было все равно, что нападать на тень - настолько быстро двигалась девушка. Мэй держалась рядом с Азулой, но в бой вмешивалась мало: ее метательные ножи были не очень эффективны против стражников в прочных доспехах. Сама Азула тоже атаковала редко – огонь был определенно не лучшим выбором, когда хочешь только вывести врага из строя, а не убить или покалечить. В основном, она ограничивалась тем, что огненными шарами взрывала в полете бросаемые гвардейцами булыжники и каменные копья, прикрывая остальных. Атаковали магией Земли и Воды Катара и Тоф. Юи верхом на Сукаре и Сокка держались позади остальных. Им в этой драке определенно ничего не светило; Сукару тоже едва ли можно было пустить в бой и надеяться, что противники обойдутся без убитых или изувеченных. Принцесса Воды оберегала шкатулку с документами Лонг Фенга, ну, а Сокка убеждал себя, что оберегает Юи.
Отбиваясь от стражи, они продвигались вперед: не то, чтобы быстро, но уверенно. Воинов гвардии тут собралось много – десятки – но они оказались не такими уж грозными противниками, как можно было ожидать. Очевидно, прежде они играли в основном церемониальную роль, и против могущественных магов трех элементов с немалым боевым опытом оказались почти бессильны. Численный перевес не играл решающей роли – напротив, отдельные отряды солдат действовали сами по себе и больше мешали друг другу, чем помогали. Неразбериха в их рядах еще больше усилилась, когда их командир – офицер в богато украшенных доспехах – пал жертвой парализующего удара Тай Ли, каким-то непонятным образом обошедшей всех его телохранителей и спрыгнувшей сверху, с ближайшей колонны. Другие воины начали метать в нее каменные ядра, но девушка уже скрылась снова. Камни только размолотили в мелкое крошево несколько колонн и статуй, превратили в руины роскошный мраморный фонтан; досталось заодно и паре невезучих стражников, случайно оказавшихся на линии огня.
Другие гвардейцы попытались перегородить проход ко дворцу каменной стеной. Азула ответила встречной волной огня, которая пробила в преграде брешь. Затем принцесса метнула молнию, разрушившую большой каменный фонтан, возле которого собралась большая группа воинов с длинными копьями и арбалетами. Пока те приходили в себя после взрыва, Тоф послала по земле волну зыбучего песка, в который по горло провалились сразу не меньше пары десятков невезучих солдат. Катара окружила себя узким кольцом из стремительно вращающейся воды. Неожиданно эта вода начала застывать, и в сторону стражников, пытавшихся перекрыть путь отряду, полетели многочисленные увесистые градины. Под таким обстрелом воины начали пятиться. Сокка с удовлетворением вырубил еще одного броском бумеранга – хоть какой-то вклад в ход сражения! Вскоре на изрядно пострадавшей площади не осталось гвардейцев, кроме обездвиженных или бесчувственных. Пострадавшие от каменных и ледяных снарядов со стонами и руганью пытались отползти подальше. Но новые воины спешили сверху, со стороны дворца. Можно было видеть линии людей в темных доспехах, бежавших вниз по лестницам.
- Предоставьте их мне! – Катара, вошедшая во вкус, улыбнулась собственной мысли. Она быстро перебежала по мостику, разделяющему площадь и сам дворец, ударом водяного хлыста разбросала нескольких гвардейцев перед лестницей и покорила воду в канале под мостом. Волна взметнулась вверх по лестнице и застыла в лед. Сапоги стражников скользили на ступенях, воины спотыкались и падали. Вскоре под лестницей образовалась настоящая куча-мала. Солдаты ворочались и переругивались, потирая отшибленные места. Катара растопила лед, и вода хлынула вниз, окатив растерянных горе-вояк с ног до головы.
Пока гвардейцы приходили в себя, небольшой отряд уже успел подняться по лестнице. Наверху Азула развернулась и послала вниз по ступеням огненную волну. Солдаты, преследовавшие их, тут же попрыгали с лестницы вниз, спасаясь от потока голубого пламени. Тоф вытянула руки перед собой, и лестница пошла трещинами, а затем несколько ее секций с грохотом обрушились вниз. Между солдатами внизу и группой образовался зияющий провал.
- Это их задержит, - заметила маг Земли.
- Но ненадолго, - Азула уже спешила дальше, - Быстрее!
- Берегись! – крикнул Сокка, и девушка едва успела увернуться, когда одна из каменных колонн у входа во дворец обрушилась туда, где она только что находилась. Сокка вытянул руку, указывая на нападавшего. Судя по одежде, это был один из агентов Дай Ли. Он снова занес руки, и еще одна колонна задрожала, покрывшись сетью трещин. Но прежде, чем маг земли обрушил ее, Катара и Тоф атаковали одновременно: Катара роем мелких быстрых градин, Тоф – каменными снарядами. Противник свалился без сознания. Азула не без труда преодолела искушение сжечь его на месте: она ненавидела всех Дай Ли и хотела бы видеть их мертвыми, как и их господина. Но Катара была права – если при их прорыве во дворец кто-то из слуг Царя Земли погибнет, переговоры станут невозможны. Дай Ли и Кочевниками можно будет заняться после того, как она привлечет Царя на свою сторону. Если привлечет, конечно…
Внутри дворца противников оказалось намного меньше – видимо, большая часть стражи осталась снаружи. Лишь несколько небольших групп гвардейцев пытались их задержать, но Катара, Тоф и Тай Ли расправились с ними без труда и без особого ущерба для здоровья воинов – разве что, для их самолюбия.
- Вот знать бы еще, где тут искать покои Царя, - заметил Сокка, осматриваясь, - В этих коридорах заблудиться можно!
- Пойдем вперед, - предложила Катара, - По самым широким коридорам. Царские покои должны быть самыми большими и роскошными, верно?
Они последовали этому предложению. Еще несколько раз им пришлось вступать в драки с гвардейцами, которые отделались умеренным ущербом. Немного потрепанный, вскоре отряд пробил себе путь к огромной двери, отделанной бронзой.
- Думаю, это то, что мы ищем, - решила Азула, - За этими воротами должнен быть какой-нибудь церемониальный зал.
Она создала огненный взрыв, выворотивший двери. За ними действительно оказался просторный, богато украшенный зал. Линии колонн тянулись вдоль его стен. Ковровая дорожка вела к возвышению с роскошным троном, который мог принадлежать только самому Царю Земли. И на этом троне восседал мужчина в желтых одеждах. Было слишком далеко, чтобы рассмотреть черты его лица. Разумеется, Царь Земли был здесь не один – между входом и троном выстроились в ряды не меньше полусотни гвардейцев и несколько воинов Дай Ли. А у подножия трона стояли еще трое людей, одетые в оранжевые робы монахов Воздуха. В одном из них Азула сразу узнала Мастера Джамайянга. Это не удивило ее: принцесса ожидала, что ее враги начнут действовать быстро. Что ж, значит, настало время для финальной схватки, которая определит, кому достанется Ба Синг Се.

* * *
- Остановите их! – Азула подумала, что голос владыки Ба Синг Се мог бы звучать и более внушительно. Да и сам по себе человек, сидящий на троне, не производил впечатления самого могущественного правителя в Царстве Земли. Царь Буми, хоть и казался безумнее безумного, в то же время выглядел по-своему властно. Ну, по крайней мере, в его царском статусе никто бы не усомнился. Этого же человека, если бы не одежды и трон, Азула не могла бы представить себе правителем. Купец средней руки, провинциальный чиновник или, может быть, ученый-законник, но только не царь.
Тем не менее, он был царем, и Азула, заставив собственную гордость ненадолго замолчать, низко поклонилась.
- Ваше Величество! – заговорила она, не разгибаясь, - Прошу вас, выслушайте нас. Мы не враги вам.
- Вы избрали странный способ доказать это, - скептически заметил Царь Земли, - Никогда не думал, что у меня есть друзья, которые однажды захотят напасть на мой дворец и покалечить моих верных воинов.
Все же он дал знак гвардейцам остановиться, и это обнадеживало. Азула заметила в его взгляде проблеск любопытства. Послы Империи Воздуха, напротив, смотрели враждебно и настороженно. По лицу Джамайянга ничего нельзя было понять, но Азула заметила, как он мимолетом стрельнул глазами в направлении Катары. Это заставило ее чуть заметно улыбнуться. Мастер, несомненно, догадывался, что должно произойти, но может ли он помешать?
- Я очень сожалею об этом инциденте, - она снова поклонилась, - Я готова принести официальные извинения в любой форме, в какой вы пожелаете, Ваше Величество. Нация Огня выплатит компенсацию пострадавшим. Единственная причина, которая заставила нас прибегнуть к столь радикальным мерам – забота о жизни и безопасности Вашего Величества, - она добавила в голос жара, - Да, это так! Вам угрожают люди, от которых вы не ожидаете удара в спину! А между тем, они намерены забрать ваш трон и даже вашу жизнь!
- Ваше Величество! – это был один из Кочевников. Не сам Джамайянг, а незнакомый немолодой мужчина с медальоном Мастера на шее, - Не слушайте их! Это те люди, о которых мы вас предупреждали! Принцесса Огненной Нации и ее прислужники. Если здесь кто-то злоумышляет против вас, то только они!
- Не приписывай мне собственных намерений, монах! – отрезала Азула, - Да, Ваше Величество, я – принцесса Азула из Народа Огня, это правда. Со мной принцесса Юи из Северного Племени Воды и наши спутники. Мы прибыли в Ба Синг Се в составе посольства от вождя Арнука с Северного Полюса, чтобы сообщить вам некоторые чрезвычайно важные сведения.
- Ах, да, - как будто что-то вспомнил человек на троне, - Мой советник Лонг Фенг что-то говорил мне о появлении посольства из племени Воды. Но он не сообщил, что вы хотели встретиться со мной немедленно. Если бы вы дали мне знать, я принял бы вас без… всех этих досадных недоразумений. Хорошо, - Царь махнул рукой своим воинам, - Пропустите этих людей. Вы можете подойти.
- Ваше Величество, вы совершаете ошибку, - заговорил тот же монах, - Они слишком опасны, чтобы доверять им!
Азула сделала невинное лицо.
- Мне кажется, только сам Царь Земли может здесь принимать решения. Я полагаюсь на вашу мудрость, Ваше Величество. Что бы вы ни решили, я не буду противиться. Но позвольте нам изложить свою версию происходящего, прежде чем судить.
Царь помедлил, потом кивнул.
- Это справедливо. Вы можете говорить.
- Благодарю, Ваше Величество.
Она поравнялась с Джамайянгом, встав у подножия трона. Монах искоса взглянул на нее.
- Что ты замышляешь, принцесса? – тихо спросил он.
Та чуть заметно усмехнулась.
- Ты не поверишь, Мастер Джамайянг: ничего плохого. Всего лишь хочу рассказать Царю правду. Ту ее часть, о которой вы забыли упомянуть.
Азула уже готова была начать заранее заготовленную речь, как вдруг с недовольством обнаружила, что Царь Земли не смотрит на нее. Взгляд владыки Ба Синг Се был прикован к Сукаре.
- Что это? Это животное с вами? Неужели это настоящая волк-косатка? Я слышал и читал о них, но никогда раньше не видел живого зверя.
Азула едва удержалась от растерянной гримасы. Причем тут Сукара? Она вернула на лицо любезную улыбку.
- Да, это волк-косатка, Ваше Величество. Ее зовут Сукара. Это ручной зверь моей подруги Катары с Южного Полюса.
- Видимо, это молодая особь, - заметил Царь, - Насколько мне известно, взрослые животные вырастают намного крупнее. Никогда не слышал, чтобы кому-то удалось приручить этого хищника. Для этого они слишком свирепые и умные, их невозможно удержать под контролем.
- Я исцелила это животное, найдя его раненым на берегу, Ваше Величество, - объяснила Катара, чья улыбка тоже была несколько растерянной, - С тех пор Сукара всюду следует за нами.
- Какая поразительная история! Надеюсь услышать ее в подробностях. Вы знаете, - сказал Царь Земли, - я сам весьма интересуюсь дрессировкой животных и добился в этом неплохих результатов.
Он положил руку на загривок сидевшего рядом с троном медведя. Того самого «просто-медведя», в честь которого недавно устраивал пир.
- Мой Боско – тоже уникальный в своем роде зверь. К тому же, он невероятно сообразителен.
Медведь озирался вокруг сонными глазами, определенно не спеша демонстрировать упомянутую хозяином сообразительность.
- Вы не возражаете, если я осмотрю вашу волк-косатку поближе?
- Э… конечно же, Ваше Величество, если таково ваше желание, - Азула с трудом заставляла себя говорить сдержанно. Ну и как это понимать? Она пришла сюда разоблачать заговоры, а вместо этого оказалась вынуждена рассуждать о дрессировке животных!
Катара положила ладонь на бок Сукары, успокаивая волк-косатку. Та недовольно фыркнула при приближении незнакомого человека, но все же позволила Царю Земли осмотреть себя со всех сторон.
- Невероятный зверь, - с восхищением проговорил тот, - В моем зверинце никогда не было ничего подобного. Хотя у меня тоже весьма достойная коллекция экзотических животных. Это с детства было моим увлечением.
- Если Ваше Величество пожелает, вы сможете даже прокатиться на Сукаре, - добавила меда Азула. Если волк-косатки интересуют Царя Земли больше проблем высокой политики, что ж… у них как раз есть волк-косатка. Принцесса видела на лицах Джамайянга и двух других послов скрываемое недоверие и удивление. Маги воздуха тоже явно не ожидали, что разговор свернет на такие темы. И не догадались прихватить с собой воздушного бизона; впрочем, в любом случае, бизон – не такая уж экзотика и Сукару едва ли затмил бы.
- Это было бы замечательно, - Царь Земли кашлянул и как будто очнулся, - Но вернемся к делу. Я полагаю, вы здесь не только ради того, чтобы показать это замечательное животное.
Азула ощутила злорадство при виде досады на лицах оппонентов – монахов Воздуха. Сегодня слепой случай принял ее сторону: одно лишь присутствие Сукары расположило Царя Земли в пользу принцессы Огня и ее спутников. Азула поспешила воспользоваться этим.
- Ваше Величество, - заговорила она, на ходу меняя кое-что в заготовленной речи, - Мы спешили сюда, чтобы сообщить вам о заговоре, целью которого являлось свергнуть вас с трона. В заговор были вовлечены приближенные к вам люди: министр Лонг Фенг и послы Империи Воздуха.
- Что?! – вмешался тот же монах, - Ты смеешь обвинять нас в умыслах против Царя Земли, принцесса? Ваше Величество, между нашими народами всегда были дружеские отношения. Это Нация Огня угрожала вашему царству и пыталась завоевать ваши земли. Стоит ли вам тратить ваше время на эти нелепые наветы?
- В самом деле, - поддержал второй монах, - Что бы ни говорили эти люди, все их заявления направлены лишь на то, чтобы разрушить союз между нашими народами.
И только Джамайянг молчал. Его взгляд был мрачным. Он уже понял, что хочет сказать Царю Земли Азула. И, кажется, заранее смирился с мыслью о поражении. Единственным шансом Кочевников было не допустить встречи Царя и Азулы – вернее, Катары. Теперь, когда это не удалось, возможностей выиграть спор у них было мало. И Азула сразу нанесла разящий удар:
- Ваше Величество, эти люди обвиняют меня и моих спутников во лжи. Но если здесь кто-то и лжет, то только они. Они лгут не только вам – они лгут всему миру уже много лет. И я могу доказать это немедленно.
- Такие обвинения действительно нуждаются в весомых доказательствах. Я готов выслушать тебя, принцесса Азула, но твои доводы должны быть крайне убедительны.
Азула сдержала улыбку. Джамайянг был мрачен. Он понимал, к чему дело идет, как понимал и то, что уже не может помешать этому. На что рассчитывали его товарищи, не выдававшие своих эмоций, принцесса не знала, и это ее несколько тревожило. Но, как бы то ни было, пора начинать свою игру.
- Как известно, Кочевники Воздуха пользуются во многих землях авторитетом только из-за Аватара. Люди верят им, потому что думают, будто за ними стоит воля самого Аватара Воздуха.
- Но ведь это так и есть, - заметил Царь Земли, - Аватар Аанг принадлежит к народу Воздуха, и это никак не может быть обманом.
- Вы так полагаете, Ваше Величество? Но позвольте спросить, когда в последний раз Аватар Аанг посещал Ба Синг Се?
Царь несколько растерялся.
- Ну… я не могу назвать точную дату, но это было достаточно давно. Еще до того, как я унаследовал трон. Я был ребенком, когда видел его во дворце Ба Синг Се. Но какое это имеет значение?
- Этот вопрос я, с вашего позволения, задам Мастеру Джамайянгу и его товарищам. Почему Аватар Воздуха так давно не посещал Ба Синг Се? Почему его уже столько времени не видели нигде в мире? Что с ним произошло?
- Аватар Аанг редко покидает Южный Храм Воздуха, - ответил один из монахов, - Это общеизвестно. Вопросы войны отнимают у него все время, и, к сожалению, он не может позволить себе много путешествовать по свету. О чем он, безусловно, сожалеет, Ваше Величество, - добавил посол, - Я уверен, когда мир будет восстановлен, Ба Синг Се будет первым городом, который посетит Аватар.
- Мы будем рады приветствовать его, - ответил Царь, - Принцесса Азула, прошу тебя, объясни, к чему твои вопросы?
- Это слишком невероятно, чтобы полагаться на чье-либо слово, Ваше Величество. Поэтому, лучше будет, если вы увидите все собственными глазами. Катара, прошу тебя.
Девушка выступила вперед и поравнялась с принцессой. Она снова поклонилась Царю Земли, прикрыла глаза и широко раскинула руки. Водяное кольцо начало быстро вращаться вокруг нее. Катара сделала несколько сложных и быстрых движений кистями рук, и кольцо изменило форму, превратившись в изящный цветок с прозрачными лепестками. Царь смотрел с любопытством, Джамайянг – с обреченностью, двое других монахов – с недоумением, и Азула вдруг поняла, что они просто НЕ ЗНАЮТ! Сдержать злорадный смех оказалось трудно.
«Ах, вот в чем дело. Это хранят в секрете даже от Мастеров. Ну что ж, вас ждет сюрприз! Мне приятно будет посмотреть, как вытянутся ваши физиономии, Кочевники!»
Катара снова взмахнула руками, и второе кольцо завертелось вокруг нее – из мелких камешков. Девушка продолжила, и камушки соединились в один сплошной обруч, который продолжал вращаться внутри водяного кольца. Прикусив губу, Катара сделала еще несколько жестов, и постепенно на обруче проступил грубоватый, с трудом различимый узор – как будто кто-то ножом пытался вырезать на твердом камне. Это выглядело, как резьба по кости в стиле племен Воды: люди с копьями, рыбы, диковинные животные. Правда, критично отметила Азула, ювелира из Катары не получилось бы. Или, скорее, ей все еще нужно оттачивать свои навыки в тонких приемах управления землей.
У Царя Земли отвисла челюсть. Лицо Джамайянга было похоже на бледную каменную маску. Двое других монахов растерянно переглянулись. Они были неподдельно ошарашены, настолько, что просто лишились дара речи. Катара завершила свою демонстрацию вспышкой огня на обеих ладонях – слабенькой по меркам полноценного огненного мага, но заметно более сильной, чем то, что удавалось ей на острове Киоши: на этот раз огненные языки, которые сорвались с ее пальцев, были длиной почти в локоть, хоть и продержались, как прежде, не дольше пары секунд. Во всяком случае, сам факт того, что она покоряет огонь, был очевиден. Водяное кольцо, как живое, само скольнуло обратно в бурдючок у нее на поясе, каменное аккуратно опустилось на пол под ее ногами.
- Но… как? – выдавил Царь Земли, - Только Аватар способен управлять всеми стихиями одновременно…
- Это правда, Ваше Величество, - сказала Катара, - Я – новый Аватар из племени Воды. Как вы понимаете, это доказывает, что Аватар Аанг давно мертв.
- Это звучит невероятно… - пробормотал правитель Ба Синг Се, совершенно растерянный, - Но я видел собственными глазами, как ты, девушка… неужели это может быть правдой?
- Это ложь! – резко заявил один из монахов, - Какой-то хитрый трюк, призванный обмануть вас, Ваше Величество! Уверяю, Аватар Аанг жив и в настоящий момент находится в Южном Храме!
- В самом деле? – Катара вызывающе посмотрела на Кочевника, - Что ж, проверить, кто из нас говорит правду, несложно. Пусть Аватар Аанг посетит Ба Синг Се. Я уверена, он сможет найти немного свободного времени для того, чтобы показать владыке Царства Земли правду и разоблачить самозванку. Я же готова прямо сейчас ответить на любой ваш вопрос, Ваше Величество, и пройти любые испытания, которые вы назначите, в тех пределах, в которых я прошла обучение магии элементов.
- И каковы эти пределы, кхм… госпожа Катара?
- Я полностью владею магией Воды и в определенной мере – магией Земли. Мои познания в управлении Огнем крайне незначительны, и пока еще я не обучалась магии Воздуха.
- Найти учителя магии Воздуха Катаре было бы очень трудно, - добавила Азула, - Империя Воздуха готова на все, чтобы сохранить тайну. Почтение, которое внушает имя Аватара – главное, что позволяет им контролировать людей и целые страны. Если секрет будет разоблачен, их власть рухнет, вот почему они неоднократно пытались убить нас. Их наемные убийцы из секты, называемой Ксуан Фенг, преследовали нас до самого Ба Синг Се.
- Все это клевета! – отрезал тот же монах, - И я уверен, что Аватар Аанг с радостью посетит ваш дворец, Ваше Величество, чтобы разоблачить эту бесчестную аферу. Нация Огня никогда не гнушалась никакими средствами, но на этот раз, принцесса Азула, ты зашла слишком далеко, и мы заставим тебя признать свою ложь! Здесь, в этом же тронном зале, ты вынуждена будешь признаться в ней, когда увидишь перед собой истинного Аватара!
- Неужели? – Азула насмешливо улыбалась, - Ну что ж, я буду ждать этого момента с нетерпениеми. Кстати, об ожидании. Как скоро мы можем увидеть Аватара Аанга? Перелет от Южного Храма Воздуха до Ба Синг Се займет не больше трех дней, не так ли? И столько же нужно для того, чтобы доставить сообщение воздушным путем. Значит, уже через неделю Аватар Аанг может быть в Ба Синг Се и призвать меня к ответу. Я полагаю, если он действительно Аватар, то не откажется пройти те же испытания, что и Катара, чтобы подтвердить свой статус…
- Довольно, - впервые за все время подал голос Джамайянг. Мастер смотрел прямо перед собой, - Достаточно этих игр; ты выиграла, принцесса. Да, Ваше Величество, все, сказанное принцессой Огня – правда. Аватар Аанг мертв уже почти пятнадцать лет. Присутствующая здесь девушка по имени Катара – его преемница из Народа Воды.
- Джамайянг! – выдохнул монах, - Что ты говоришь? Это…
- Просто правда, скрывать которую больше невозможно, Шай Йенг. Что ж, быть может, тем лучше, - он глубоко вздохнул, - Ваше Величество, я подтверждаю свои слова. Все, сказанное принцессой Азулой и госпожой Катарой – истина, о которой не осведомлены даже многие среди моих соотечественников.
- Но почему вы скрывали это? – царь был в полном недоумении. Двое монахов тоже смотрели на своего соплеменника, как на опасного сумасшедшего.
- Мы боялись, что известие о смерти Аватара Аанга подорвет дух наших воинов и повергнет мир в хаос, - пояснил Джамайянг, - Об этом должны были объявить после окончания войны.
Признание Мастера застало врасплох и Азулу. Принцесса ожидала, что Кочевник будет изворачиваться до последнего. Но, видимо, он действительно осознал, что дальнейшая ложь только ухудшит положение. Доказательство правоты Азулы было прямо здесь, в зале. У Кочевников же доказательств не было – любая хоть сколько-то тщательная проверка, разумеется, сразу позволила бы определить, кто является самозванцем. Признание стало для Джамайянга единственным способом выйти из сложившейся безнадежной ситуации, сохранив хотя бы какое-то подобие достоинства.
Принцесса, воодушевленная, продолжила свою атаку.
- Теперь вы видите, Ваше Величество, в какой степени слова Кочевников Воздуха достойны доверия? Если они без колебаний лгут даже в этом, существует ли вообще в мире такая ложь, которой они бы погнушались?
- Да, это звучит весьма… странно, - Царь Земли был растерян, но не разгневан, - Тем не менее, это все еще нельзя считать заговором против Ба Синг Се. Каковы бы ни были мотивы Кочевников Воздуха, это не доказывает, что они злоумышляли против моего города или против меня.
- Но это правда, Ваше Величество. Так случилось, что, уже будучи в Ба Синг Се, я была похищена прихвостнями Кочевников. Возглявлял их ваш доверенный советник Лонг Фенг, который давно сотрудничает с ними ради того, чтобы самому занять ваш трон.
Джамайянг невесело улыбнулся.
- Полагаю, принцесса, у тебя и этому найдутся доказательства?
- О, я бы не стала бросаться подобными обвинениями, если бы не могла доказать их, - с удовольствием подтвердила девушка.
- Я уже несколько дней не видел моего советника, - сказал Царь Земли, - Мне донесли, что его нет в городе. На мои призывы он не отвечает. Это меня весьма беспокоит. Ты можешь что-то сказать по этому поводу, принцесса?
- Я думаю, Ваше Величество, вы не ошибетесь, если поищете своего министра где-то в окрестностях озера Лао Гай, - не моргнув глазом, сказала Азула, и это была правда – в определенном смысле, - У него и его слуг, Дай Ли, там тайная крепость, скрытая под дном озера. Именно туда меня доставили, когда захватили в плен. Лонг Фенг и его приспешники, исполняя желание своих союзников – Кочевников Воздуха - планировали заставить меня призвать мой народ прекратить борьбу и склониться перед ними.
В лишние подробности Азула пока не стала вдаваться, тем более, что и ей самой вспоминать их совершенно не хотелось. После всего, что произошло с ней за минувшие пару дней, Азуле стало слишком трудно контролировать собственные эмоции. Это скверно, она должна быть сильнее и тверже. Прямо сейчас она выбросила мрачные воспоминания из головы и вернулась к рассказу.
- С помощью моих друзей мне удалось освободиться. При этом мы захватили в личном кабинете самого Лонг Фенга некоторые важные бумаги. Они доказывают, что ваш советник был предателем и стоял во главе заговора. Также в них есть и доказательства того, что Кочевники Воздуха оказывали ему поддержку. Конечной целью заговора, как я уже сказала, было свергнуть вас, Ваше Величество, и возвести на трон Лонг Фенга – их марионетку, который отдал бы Ба Синг Се под власть Империи Воздуха.
- Я хочу увидеть эти бумаги, - голос Царя Земли сделался холоднее. В этот момент в человеке на троне промелькнуло что-то от настоящего правителя.
- Конечно же, Ваше Величество, - Азула приняла от Юи шкатулку и передала слуге, который с поклоном преподнес ее Царю.
- Здесь только часть документов, другие нуждаются в расшифровке. Они спрятаны в надежном месте. Я уверена, в Ба Синг Се найдутся специалисты, способные разгадать шифр. Но даже того, что в этой шкатулке, достаточно, чтобы неопровержимо доказать измену вашего советника. Его подпись и печать вы, конечно же, узнаете.
Царь Земли вчитался в одну бумагу, затем в другую.
- Все это – клевета и подлог! – снова заявил тот же коренастый монах средних лет; в его голосе Азула с мстительной радостью услышала отчаяние, - Ваше Величество, умоляю вас, не верьте принцессе Азуле! Ее семья ответственна за развязывание этой ужасной войны и немыслимые зверства, учиненные Нацией Огня по всему миру за последние сто лет. Они все это время угрожали царству Земли, в том числе и вашей столице! И сегодня она здесь только затем, чтобы посеять раздоры между нашими народами!
Но было уже поздно. Царь Земли вспыхнул от гнева и властно поднял руку.
- Гвардейцы! Арестуйте послов Народа Воздуха и препроводите их в тюрьму. Обращайтесь с ними уважительно, но охраняйте строго. Позднее я решу их дальнейшую судьбу.
Всех троих тут же сковали каменными наручниками. Двое послов были слишком ошеломлены, чтобы сопротивляться. Джамайянг лучше владел собой, но и он подчинился без единого слова. Азула не отказала себе в удовольствии проследить за тем, как всех троих увели прочь.
- А с вами я еще должен многое обсудить, - сказал Царь Земли, обращаясь к ней и к Катаре.
Принцесса сдержала кривую улыбку.
- О, Ваше Величество, мне тоже не терпится поговорить с вами.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
SherbikДата: Воскресенье, 18/03/2012, 22:55 | Сообщение # 267
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Ну что ж, этого исхорда следовало ожидать. Хотя, я лично всё равно не понимаю, для чего автор вставил настолько напряжённый бой с гвардией Царя? Даже в каноне, команда Аватара справилась легче. А уж без Лонг-Фенга-то! Ну а теперь самое главное, что они будут делать дальше? Катаре надо учиться магии огня и воздуха.
Можешь считать эту интермедию своеобразным разделительным постом.
 
ars2012Дата: Среда, 21/03/2012, 12:50 | Сообщение # 268
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Глава 19.

Царский прием.

Последующие дни были для Сокки заполнены блаженным бездельем. Нахальный план Азулы, как ни странно, сработал – конечно, главной причиной этому было продемонстрированное Катарой искусство управления несколькими элементами. После того, как сестра доказала, что она - новый Аватар Воды, неудивительно, что Кочевникам оказалось нечем крыть. Теперь они размышляли о превратностях судьбы в тюрьме под строгим надзором. Получив доказательства участия в заговоре Лонг Фенга, Царь Земли отдал приказ арестовать также министра и его подручных. Ему так и не сказали, что Лонг Фенг теперь там, где правосудие Ба Синг Се до него уже не дотянется. По крайней мере, большая часть его Дай Ли была схвачена и заточена в металлических камерах городской тюрьмы, а остальные разбежались. Гвардейцы Царя Земли нашли и захватили подводное укрытие Лонг Фенга. Даже предварительное обследование этого жуткого места принесло шокирующие результаты. Сам Царь Земли, на время забыв о дрессировке экзотических животных, соизволил посетить укрытие своего бывшего советника и вернулся бледным и потрясенным. Катара и Юи сопровождали его; Азула с подругами предпочли остаться в городе, и Сокка мог их понять. Его тоже в дрожь бросало при мысли о том, чтобы вновь оказаться там, а что могли чувствовать те, кто на себе ощутил «гостеприимство» Лонг Фенга?
- Теперь вы убедились, Ваше Величество? – говорила позднее Катара. Сокка оказался свидетелем этой беседы, - Вы видите, какому человеку отдали власть над городом? – ее голос не выражал особого почтения к правителю Ба Синг Се.
Царь Земли был искренне удручен.
- Я никогда и не предполагал… Я хочу сказать, Лонг Фенг всегда казался мне преданным слугой и хорошим министром. Я подумать не мог, что он зашел так далеко!
Катара только покачала головой и ничего не сказала. Ее мнение о Царе Земли было далеко от восторженного. Этот человек был именно тем, кого они ожидали увидеть – номинальным правителем. Формально его власть над городом была абсолютной, фактически же, никакой роли в управлении Ба Синг Се он не играл, и на большее, чем украшать своим присутствием официальные церемонии, был просто не способен. Наедине с друзьями ни Катара, ни Азула не скрывали своего пренебрежительного отношения к нему. Но все же он был царем, и на указах, заготовленных Лонг Фенгом, стояла его печать. В том числе и на тех, которые провоцировали голод и беспорядки во Внешнем Кольце и предоставляли Дай Ли почти неограниченные полномочия в борьбе со «смутьянами». Было очевидно, что Лонг Фенг медленно, но верно претворял свой план в жизнь, и уже был близок к тому, чтобы довести дело до конца и захватить трон. Лишь скоропостижная гибель помешала ему осуществить эти замыслы.
Теперь ситуация в городе начала постепенно выправляться. Городская стража исправно несла службу во внешнем городе, и разбойники притихли. После того, как новым указом Царя Земли городские склады были открыты, выяснилось, что они действительно переполнены припасами. Угроза голода миновала. Число недовольных во Внешнем Кольце быстро начало сокращаться - напротив, улицы заполнили ликующие толпы, прославляющие мудрого и справедливого Царя Земли. Тот удостоил подданных великой чести лицезреть его персону; Азула, Юи и Катара сопровождали его. Тогда же Царь официально объявил перед своим народом о намерении заключить союз между Ба Синг Се, племенами Воды и Нацией Огня «в знак благодарности за заслуги перед городом и разоблачение опасного заговора». Сокка догадывался, что это стало результатом усилий неугомонной принцессы Огня. Во всяком случае, Азула не отходила от правителя Ба Синг Се ни на шаг и выглядела необычно возбужденной и довольной, как человек, замыслы которого близки к осуществлению.
В последние дни она вообще несколько изменилась, и Сокка не был уверен, что в лучшую сторону. Хотя сейчас она и выглядела намного лучше, чем сразу после освобождения из плена, тем не менее, в ней ощущалась какая-то внутренняя напряженность и неестественность. Как будто лишь усилием воли она удерживает себя от того, чтобы вновь сорваться в припадок безумного бешенства, если не чего-то похуже.
Это заметил не только Сокка. Пару дней назад девушки всей компанией заперлись вместе. Что именно происходило за закрытыми дверями, Сокка предпочел не расспрашивать – он еще не настолько сошел с ума. Во всяком случае, никто друг дружку не поубивал – уже хорошо. Но, как бы девушки ни разбирались между собой, это, кажется, помогло – хотя бы частично Азула пришла в себя. А может, дело было просто в том, что ее планы относительно Ба Синг Се осуществлялись так успешно, и это добавляло принцессе веры в собственные силы. Во всяком случае, постепенно к ней возвращалась прежняя язвительность и самоуверенность. Почему-то Сокка поймал себя на том, что такая она устраивает его больше.
Ему все эти дни заняться было нечем, так что Сокка проводил время, болтая с Тоф, которая тоже маялась со скуки, упражнялся с мечом или вместе с Сукарой охотился в окрестностях города. Пару раз на Сукаре прокатился и Царь Земли – разумеется, под наблюдением Катары и Юи. Не сказать, чтобы это привело волк-косатку в восторг, но она показала себя воспитанным зверем и не стала проявлять характер. В общем, все, казалось, налаживается, и воин Воды наслаждался жизнью и отдыхом, пока остальные занимались какими-то собственными делами.
Сегодня, впервые за несколько дней, все собрались вместе в большой гостиной. Им предоставили жилье во дворце. Разумеется, к роскошной обстановке прилагались и неизбежные шпионы, прячущиеся по тайникам, но, благодаря способностям Тоф, их усилия, как и прежде, были тщетны. На кого бы ни работали эти люди, ничего важного сверх того, что уже было открыто, они не узнали. Вот и сегодня Тоф обнаружила пару согладатаев за стеной, и «случайно» обрушила им на головы камни с потолка, заставив бедолаг ретироваться.
- Бррр! – девушка передернулась, - Я-то думала, они уже усвоили урок.
- Не обращайте внимания, - отмахнулась Азула, - Поверьте, дворец без шпионов – это все равно, что трактир без пьяниц, - почему-то последняя фраза заставила ее смутиться. Ну, Сокка-то догадывался – почему.
- Теперь их нет, и можно поговорить откровенно.
Катара, Азула и Юи заняли места вокруг небольшого столика. Сокка и Тоф пили чай. Подруги Азулы – вечно хмурая Мэй и улыбчивая Тай Ли – играли в пай шо у окна. Картина была идиллической. Как будто и войны не было. Все по очереди делились новостями, которые узнали.
- В городе все уже почти спокойно, - сказала Мэй от окна, - Я присматривала за людьми Царя Земли, которые направлены во Внешнее Кольцо. Они в основном справляются со своими обязанностями. Горожане получили достаточно еды, стражники переловили большую часть разбойников. После этого все быстро начало стихать само по себе. Беспорядки прекратились, бунта можно не бояться.
- Хвала Духам! – вздохнула Катара, - Хоть в этом нам повезло. Я не могла смотреть на то, как эти люди голодают.
- Что ж, ты можешь быть довольна, Катара, - хмыкнула принцесса, - Страждущие накормлены, виновные наказаны. Кстати, Мэй, что говорят на улицах?
Та чуть заметно улыбнулась.
- Пришлось потратить немного золота из царской казны, но это себя окупило. Нужные слухи разошлись по всему Внешнему Кольцу. Люди говорят о том, кто открыл глаза Царю Земли на бесчинства Дай Ли и Лонг Фенга. И о том, кто поддерживал бывшего министра и помогал ему творить злодейства – тоже говорят.
- Очень хорошо, - Азула скорчила гримасу, - А мне сейчас не помешают хорошие новости, чтобы немного успокоиться, потому что я сегодня с утра битых два часа пела дифирамбы Царю Земли. Брр! Этот человек и его медведь кого угодно доведут до белого каления! Никчемное создание и совершенно безмозглое.
- Будь снисходительнее, - заступился за обруганного медведя Сокка, - Это же только животное. Не всем им дано быть такими же сообразительными, как Сукара.
- Сокка, я имела в виду Царя.
- А… Ну, по крайней мере, он теперь на нашей стороне. Разве это не хорошо?
- Хорошо, но только до тех пор, пока мы держим его под присмотром. Стоит нам отвернуться, и кто угодно может перехватить влияние на него – хоть бы даже снова те же Кочевники Воздуха. А мы не можем оставаться в Ба Синг Се вечно. После того, как ситуация в городе окончательно нормализуется, нам предстоит отправиться назад, на земли моего народа. Нам придется оставить кого-то, кто будет присматривать за делами здесь, но я не знаю, кто это может быть…
- Можно пригласить моего отца, - предложила Тоф, - Он хорошо разбирается в таких вещах и присмотрит за порядком в городе. И он-то никогда не забудет, кто пытался его убить, а кто – спас.
- Хорошая идея, Тоф, - кивнула принцесса Огня, - Твой отец действительно поможет местным властям поддержать порядок в Ба Синг Се. И, кроме того, если здесь же соберутся вожди мятежников из Народа Земли со своими отрядами, они защитят город и не позволят Кочевникам добраться до Царя. Так и поступим.
- А когда мы покинем город? – спросил Сокка.
- Чем скорее, тем лучше. Я получила новые сведения о том, что происходит в Нации Огня. Вернее, эти сведения хранились у Лонг Фенга – ему поступали доклады от шпионов на наших землях. Теперь их удалось расшифровать. Там все еще продолжается вооруженная борьба. Столица и прилегающие к ней территории под контролем наших врагов, но в провинциях все не так гладко для них. Многочисленные отряды мятежников досаждают Кочевникам и предателям. Оказывается, мятежники даже сохранили за собой некоторую часть флота, что позволяет им действовать на всех островах. Это гораздо больше, чем я даже предполагала.
- Не известно, кто стал новым Лордом Огня? – спросила Мэй.
- Нет, это держится в тайне, что меня удивляет. Во всяком случае, это явно кто-то из числа знати, принявший сторону наших врагов. До этого человека я доберусь в свою очередь, - зловеще добавила принцесса, - Но есть еще кое-что интересное. По правде, в это мне трудно поверить, но шпионы докладывали Лонг Фенгу, что во главе сопротивления стоит мой брат Зуко.
- Правда? – воодушевленно сказала Тай Ли, - Это замечательная новость, верно ведь, Мэй?
Та ничего не ответила, но ни от кого не укрылось, как она слегка улыбнулась и перевела дух.
- Скорее удивительная, - проворчала Азула, - Никогда бы не поверила, что Зуко без посторонней помощи сможет сделать десять шагов подряд и не провалиться в яму. Причем, эта яма была бы единственной на десять миль вокруг.
- Ты всегда относилась к нему предвзято, - с ноткой недовольства заметила Мэй.
- Может быть, - не сочла нужным спорить принцесса, - И все равно, я не поверю, пока не увижу собственными глазами. Но главное ¬- Народ Огня еще не сломлен, борьба продолжается и протекает упорно. Когда мы вернемся и я объединю сопротивление, у нас будет реальная возможность отбить столицу и вернуть свободу моему народу. После этого… - Азула недобро улыбнулась, - В союзе с Народами Земли и Воды мы наконец-то сможем сразиться с врагом на равных.
- Ну так когда? – снова спросил Сокка, - Мне вообще-то нравится в Ба Синг Се, особенно после того, как мы избавились от Дай Ли и Кочевников, но даже безделье со временем начинает утомлять.
- Могу посоветовать хорошее средство, - хихикнула Катара, - Займись чем-нибудь полезным.
- Нужно несколько дней, чтобы Бей Фонг и вожди мятежников прибыли в город, - ответила на его вопрос Азула, - Я позабочусь о том, чтобы Царь Земли принял их с честью и в дальнейшем, кхм… слушался их советов. Кроме того, Царь хочет устроить торжественный прием в нашу честь. На этом приеме перед всеми собравшимися будет официально объявлено о том, что Ба Синг Се признает Катару как нового Аватара Воды.
- Блеск! – буркнула та, - Опять придется изображать из себя цирковую комедиантку и показывать всем желающим фокусы с покорением элементов. Мне это уже изрядно надоело.
- Могу только посочувствовать. Пока весь мир не признает тебя, тебе постоянно придется это делать.
- Тебе легко говорить.
- В общем, после этого приема можно будет покинуть Царство Земли и возвращаться. Это давно нужно было сделать.
Азула встала и подошла к окну, глядя вдаль.
- Меня слишком долго не было дома…

* * *
- Сначала деньги, - заявил маг земли с жадным блеском в глазах.
Малу с презрением бросила ему небольшую золотую монету.
- Держи.
- Благодарю, - потасканного вида мужчина сначала попробовал ее на зуб, и только затем отдал ей кругляш из гладкого обработанного камня, - Обращайтесь, если возникнет еще какая потребность.
- Не думаю, что это будет нужно, - отрезала Малу и покинула его дом.
Она подумала о возможности избавиться от ненужного свидетеля, но все же не стала этого делать. Этот человек был слишком жалок и не представлял угрозы для ее планов. Вопреки тому, что принято было думать и говорить о Ксуан Фенг, монахини Западного Храма убивали только в двух случаях: когда получали приказ или когда в этом была необходимость.
Она снимала комнатку в скромной гостинице на окраине Внешнего Кольца. Просто немолодая одинокая женщина, небогатая торговка, надеявшаяся сбыть свой товар в Ба Синг Се и, как многие другие, ставшая жертвой царившего в городе беспорядка. Хотя в последние дни на улицах стало заметно тише. Указом Царя Земли городские хранилища были открыты, и стража присматривала за выдачей продуктов, к ликованию простого народа и скрежету зубовному орды мошенников и перекупщиков, славно нажившихся с тех пор, как начались перебои с поставкой еды.
Из этого Малу могла сделать только один вывод: планы относительно Ба Синг Се потерпели неудачу. Наверняка к этому приложили руку принцесса Огня и ее подруга-Аватар. Вполне возможно, не обошлось и без Джамайянга. Этот человек был предателем, и даже если не действовал против своих соплеменников открыто, его пассивное сопротивление могло само по себе привести к столь неприятным последствиям. Все замыслы по установлению контроля над столицей Царства Земли пошли прахом. О Лонг Фенге и вовсе ничего не было слышно, и Малу имела все основания предполагать, что того уже нет в живых.
Не было никаких вестей и от Лиан, и это молчание само по себе говорило о многом. Малу была уверена, что мерзавка поняла, КЕМ в действительностя является их цель; в уме и наблюдательности Лиан было не отказать, и, если она видела, как Катара использовала в бою магию двух элементов, она не могла не домыслить остального. А дальше… скорее всего, Лиан предпочтет просто затаиться. Эта тварь из тех, кто, как кошки, всегда падают на четыре лапы; теперь она не проявит себя до тех пор, пока не будет уверена, в чью сторону ветер дует. А уж после этого придумает, как без лишнего шума присоединиться к сильнейшим. Что ж, Малу намеревалась позаботиться о том, чтобы Лиан получила то, что заслужила, в свою очередь. Но это подождет; сейчас ее предательство означало, что у Малу не осталось ни одного союзника в Ба Синг Се.
Вот почему Малу держалась подальше и от посольства, и от бывших подчиненных Лонг Фенга. Никто не должен знать, что она все еще здесь. Это был ее последний шанс выполнить задание Великого Мастера Турана. Последний шанс – как последняя стрела с ядом, которую она держала, завернутую в ткань, под лежанкой.
Минувшие дни Малу потратила, тщательно анализируя все, что знала, и пытаясь понять причину своей прошлой неудачи. Почему они разоблачили засаду? Ксуан Фенг была убеждена, что выбрала идеальное укрытие. Ее и наемников никак не могли увидеть. Нюх волк-косатки тоже был бесполезен, так как ветер сносил запахи в сторону. Так в чем же дело?
После долгих размышлений она, кажется, поняла, в чем заключалась причина. Эта слепая девчонка, маг Земли, подняла тревогу первой. Видимо, отсутствие зрения она возмещала очень тонким слухом и чутьем, которое дарила ей ее же магия. Малу не очень хорошо разбиралась в способностях покорителей Земли, но ей приходилось слышать, что такое возможно. Если так, то ничего удивительного, что ее засада была разоблачена так легко. Девчонка ощутила бы приближение врагов, как бы искусно те ни прятались от обычного зрения. Как ни противно было признавать это, Лиан отчасти оказалась права: Малу перестраховалась. Взяв с собой наемников Шо в качестве отвлекающего средства, она, напротив, лишь выдала себя раньше времени.
Значит, пока эта девушка из народа Земли остается рядом с Катарой, подобраться незаметно не получится. Это было главное препятствие. Что делать с этим? Подкараулить Катару одну? Но эти люди знали о том, что на них могут охотиться, и предпочитали держаться вместе, а у нее не было возможности постоянно следить за их перемещениями. В Ба Синг Се не осталось ни одного человека, на которого она могла рассчитывать. Малу была предоставлена сама себе.
Решение проблемы пришло, когда она узнала про торжественный пир, который дает Царь Земли у себя во дворце в честь «людей, оказавших ему неоценимую помощь в разоблачении заговора». Несомненно, Катара будет там. Там же будет и все высшее общество Ба Синг Се. Малу догадывалась, что на этом пиру Царь объявит, что Катара – новый Аватар. Значит, это действительно ее последний шанс. Девушку необходимо убить до того, как роковое заявление будет сделано. И этот прием давал благоприятную возможность. Там соберутся сотни гостей – слепой девчонке трудно будет почувствовать среди всего этого шума приближение угрозы. Оставался один вопрос – как попасть на пир ей самой? Но это не было серьезным препятствием для Ксуан Фенг.
Малу достала лист дорогого пергамента с текстом, начертанным безупречным каллиграфическим почерком, смазала полученный от мага Земли камень красной тушью и аккуратно прижала. Потом внимательно изучила четкий оттиск и осталась довольна. Получилось вполне неплохо. К счастью, у нее, как и у любой Ксуан Фенг, была отличная память. Это позволило в подробностях воссоздать царскую печать Омашу. Если какие-то мелкие детали и не совпадали, Малу имела все основания думать, что привратники во дворце Ба Синг Се тоже видели печать царя Буми не так часто, чтобы распознать отличия. Написать рекомендательное письмо тем более не составило труда. Теперь она была госпожой Шень, прибывшей из Омашу от царя Буми, чтобы засвидетельствовать почтение владыке Ба Синг Се.
Минувшей ночью она совершила набег на магазин дорогой одежды и украла пышное шелковое платье, достойное богатой дворянки. Кроме того, она наведалась в женскую баню для знати во Внутреннем Городе, где также добыла кое-что необходимое. Теперь, сидя перед небольшим зеркальцем, Малу достала коробочку с белилами, румянами, тушью, помадой и арсеналом мягких кисточек, и занялась своим лицом и прической. Это тоже было одним из умений, обязательных для Ксуан Фенг – мастерство перевоплощения являлось необходимым качеством для лучших в мире убийц. Работа заняла довольно долгое время, но результатом Малу осталась довольна. Теперь из зеркала на нее смотрела совсем другая женщина. Седые волосы были присыпаны пудрой и убраны в сложную прическу, скрепленную затейливыми золотыми гребнями. Лицо, свех меры покрытое гримом, выглядело старше, чем было на самом деле. Черты казались обрюзгшими, расплывшимися. Малу дополнила свой маскарад подушкой, надежно привязанной под свободным платьем из желто-зеленого шелка, стянутым широким золотым поясом. Стройная, подтянутая Ксуан Фенг превратилась в тучную старуху, безуспешно пытающуюся замаскировать возраст избыточным количеством макияжа.
До начала церемонии оставалось еще около двух часов. Времени достаточно. Малу достала арбалет – небольшой, он легко уместился под просторным шелковым облачением. Со стороны никто бы не заподозрил, что она что-то прячет. Отравленную стрелу женщина скрыла в просторном рукаве, в другой спрятала кинжал с изогнутым клинком. Он пригодится как в случае ближнего боя, так и для того, чтобы не позволить врагам захватить ее живой, если возникнет такая угроза. Последний раз придирчиво изучив свое отражение в зеркале в поисках каких-либо недочетов в маскировке, Малу удовлетворенно кивнула и покинула комнату.
Хозяин гостиницы уставился на нее удивленным взглядом, явно не узнавая. Вопросов, впрочем, не задавал. Малу вышла наружу, где уже ждал заранее нанятый паланкин с восьмеркой носильщиков. Она все же пожалела о том, что осталась одна. Молодая напарница сейчас была бы кстати – и как помощница, и для роли служанки. Знатная дама без служанки выглядит странно – пожалуй, это было единственное слабое место в ее маскараде. Ну, что ж, оставалось рассчитывать на то, что дворцовая гвардия не станет обращать внимание на подобные мелочи.
Носильщики взвалили паланкин на плечи и, удивляя всех встречных, зашагали по направлению к центру города.

* * *
Стражники почтительно расступились при приближении принцессы Огненной Нации. В их взглядах было уважение и – отчасти – страх. Слухи о подвигах принцессы Азулы и ее спутников уже разошлись по всему Ба Синг Се. Мэй, которая проводила много времени в городе, собирая сведения, рассказывала, что о событиях последних дней музыканты слагают песни, а в уличных театрах устраивают представления. При этом, по своей привычке, она скептически кривилась и заявляла, что «в жизни не видела и не слышала ничего более глупого. Ради твоего же блага, Азула, лучше обходи этих лицедеев стороной». Ценное предупреждение, нечего сказать. Как будто у нее есть время на подобные развлечения!
В последние дни время даже на сон удавалось выкроить с трудом. Азула чувствовала себя изрядно уставшей, но чувство победы придавало сил. Дела шли как нельзя удачнее. Кочевники Воздуха под арестом, прихвостней Лонг Фенга, кто еще не в тюрьме, ловят по всему городу, этот слабоумный Царь Земли слушается каждого ее слова, Бей Фонг прибыл сегодня утром и, после шумной встречи с дочкой, взялся за дела. Теперь он присмотрит за повседневной жизнью в Ба Синг Се. Вождям восстания, явившимся в Ба Синг Се вместе с ним, Царь Земли по приказу… ну, то есть, конечно, по совету Азулы присвоил офицерские звания; теперь они и их воины стали основной силой городской гвардии. Знакомая троица – Янг, Лао и Шэй Лин – стали генералами армии Ба Синг Се. Простой люд, получив вдосталь еды, ликовал и славил своего Царя, а также и принцессу, о роли которой в событиях последних дней действительно разговоры шли по всему городу (не без участия Мэй, потратившей некоторое количество золота из царской казны на тех самых музыкантов и лицедеев). Зато Кочевники Воздуха (тем же путем) сразу сделались в Ба Синг Се самыми непопулярными личностями. Думая об этом, Азула всегда с трудом удерживалась от злорадного смеха. Вот уж правду говорят – не рой яму другому…
Оставалось еще одно дело, до которого у нее никак не доходили руки. Не сказать, чтобы это было приятное дело, и только теперь, незадолго до начала торжественного приема во дворце, она решила выкроить на него один час. Больше точно не потребуется.
- Он здесь? – холодно спросила принцесса у начальника стражи. Тот утвердительно кивнул.
- Да, ваше Высочество.
- Проводите меня. Тай Ли, - повернулась она к спутнице, - думаю, будет лучше, если ты подождешь здесь. Я хочу поговорить с этим человеком наедине.
Тай Ли замешкалась.
- А ты уверена, Азула? Он все-таки опасен.
- Я с ним справлюсь, - принцесса улыбнулась, - К тому же, я вполне уверена, что Мастер Джамайянг будет вести себя прилично. Он не так воспитан, чтобы затевать тюремную драку.
Тай Ли все еще не казалась убежденной, но спорить не стала. Стражник открыл дверь, и Азула вошла. Замок с лязгом защелкнулся за ее спиной.
Камера была обставлена относительно прилично. Кровать с соломенным тюфяком и одеялом, масляная лампа, подвешенная к стене, небольшой стол и деревянная табуретка. На столе стояла кружка и кувшин с водой.
Джамайянг сидел на кровати, скрестив ноги. Его руки и ноги были скованы металлическими цепями – не такими короткими, чтобы полностью обездвижить пленника, но достаточно, чтобы практически лишить возможности использовать магию воздуха для нападения. Глаза монаха были закрыты. Очевидно, он медитировал. Тонкие пальцы Мастера, сложенные вместе, странным образом подергивались – он как будто щипал невидимые струны, и Азула с удивлением услышала не особенно мелодичное, но все же узнаваемое треньканье, какую-то мелодию, популярную в Царстве Земли. Да уж, этот человек – по-настоящему искусный маг воздуха. Чтобы играть без инструментов, нужна редкая сноровка. Правда, с музыкальным слухом ему определенно не повезло. Хотя, может быть, именно эти звуки Кочевники считают «музыкой».
Противное монотонное треньканье смолкло, когда Азула уселась на табурет рядом. Джамайянг открыл глаза.
- Принцесса. Я все ждал, когда ты придешь.
- Извини, Мастер Джамайянг, раньше не могла, - съязвила она, - Очень много дел. Стараниями твоих соплеменников Ба Синг Се превратился в премилый рассадник хаоса.
Мастер не ответил. Он просто выжидающе смотрел на нее. Азула демонстративно огляделась по сторонам.
- Наша первая встреча произошла, помнится, при сходных обстоятельствах, монах. Только роли поменялись. Что ж, ты не можешь отрицать, что к тебе здесь отнеслись гостеприимнее, чем в свое время ты отнесся ко мне.
Монах издал странный мелодичный звук, похожий на смешок. Азула сдвинула брови.
- Тебе весело?
- Мне? Как никогда в жизни. Я только что пришел к выводу, что у судьбы очень своеобразное чувство юмора. Немного злое, быть может, но по-своему справедливое. А что чувствуешь ты, принцесса Азула? Скажи мне – сейчас ты довольна?
- О, да, - подтвердила она, - Я добилась всего, чего хотела, и даже больше того. Би Синг Се на нашей стороне, твои соплеменники и ваши прихвостни в опале, заговор Лонг Фенга разоблачен, мои подруги спасены, мятежники в Царстве Земли начинают собираться вокруг столицы, и Царь намерен заключить союз между Ба Синг Се и Нацией Огня. И, что самое веселое, ради этого я не совершила ни одного недостойного поступка. Мне даже лгать не пришлось. Вы, Кочевники, сами себя загнали в ловчую яму и цеплялись за ее край, мне оставалось только наступить вам на пальцы.
- Хммм… - снова издал тот же странный смешок Джамайянг, - Действительно, я задал глупый вопрос, принцесса Азула. У тебя есть все основания для радости и гордости. Я всегда знал, что ты – достойный противник. И сегодня я признаю твою победу. Но зачем ты пришла ко мне? Я уверен, что не ради того, чтобы просто позлорадствовать.
- Почему ты так думаешь?
- Как ты сама сказала – у тебя слишком много дел и слишком мало времени, чтобы тратить его на насмешки над беззащитным пленником. Так чем я могу быть полезен тебе, принцесса?
- Я хочу задать тебе один вопрос, - Азула посмотрела ему в глаза, - Почему в ТОТ раз ты помог мне бежать? Я знаю, что это был ты.
- Тебе нужен честный ответ? Что ж… Я догадался, что твои спутники тяжело больны. Я спросил у Хамы – ты помнишь эту женщину из племени Воды? – и она сказала, что они могут умереть, если не оказать им помощь своевременно. Я не мог этого допустить, а ты отказывалась сказать, где они. У меня не было выбора.
- Понимаю, - Азула подперла подбородок кулаком, глядя на монаха, - Значит, ты уже тогда догадывался о том, кто такая Катара на самом деле?
- У меня были подозрения. Но я не знал наверняка.
- Как давно ты знаешь о смерти Аватара Аанга?
- Около десяти лет. Мне было пятнадцать, когда я узнал, практически случайно. С тех пор я видел главной своей задачей поиски нового Аватара.
- Но, как и прочие, ты молчал.
- В то время, я не мог принимать решения.
- А теперь?
- А теперь, если ты помнишь, я признал правду. Твоя подруга из племени Воды – новый Аватар, в том нет никаких сомнений.
- Ты признал это только тогда, когда продолжать лгать стало уже бессмысленно.
- Что ж, ты вправе так говорить, принцесса. Я был бы рад возразить на это, но, боюсь, едва ли могу.
Азула немного помедлила.
- Почему ты помог нам теперь?
- Прошу прощения? – не понял Джамайянг.
- Письмо, которое подбросили моим товарищам. То, в котором указывалось, где меня искать? Это был ты?
Посол слегка улыбнулся.
- Возможно, я тем самым снова рою яму себе самому, но я не имею привычки присваивать чужие заслуги. Я не подбрасывал никаких писем и не знаю, кто это сделал. На самом деле, обо всем случившемся с тобой мне стало известно уже после того, как тебя освободили из плена у Лонг Фенга.
Это заявление не удивило Азулу. Она и не думала, что Джамайянг причастен к тому эпизоду или к засаде. Но ей было интересно, как Мастер отреагирует на ее вопрос. По крайней мере, он не пытался лгать, чтобы выгородить себя – Азула на секунду ощутила нечто, близкое к уважению. Но только «нечто близкое» и только на одну секунду.
- Расскажи мне, что ты знаешь про Турана, - равнодушным тоном продолжала спрашивать она, - Про Великого Мастера, как он себя называет. Это ваш предводитель?
Глаза Джамайянга сузились.
- Ты знаешь Турана?
- Я слышала о нем. Что он за человек?
Монах молчал некоторое время, затем глубоко вздохнул.
- Я уверен, что именно он приказал Ксуан Фенг убить Аватара. Ты сказала – они уже пытались это сделать. Охотно верю…
- И неоднократно, - подтвердила Азула, - Женщина по имени Малу следует за нами через все Царство Земли. Ты сам предупреждал нас о том, что в городе Ксуан Фенг. Это была Малу.
- Малу, - медленно повторил Кочевник, - Мне жалко ее. Яркий пример бессмысленно прожитой жизни. Подобно большинству Ксуан Фенг, она никогда не задумывалась над тем, зачем она делает то, что делает. О Мастере Туране можно сказать то же самое.
- Так он ваш вождь?
- В некотором смысле. Он не является единоличным правителем наподобие вашего Лорда Огня. Тем не менее, его авторитет весьма высок. В настоящий момент, безусловно, он и те, кто поддерживают его, занимают лидирующее положение в Народе Воздуха. Великий Мастер Четырех Храмов, - от Азулы не ускользнула тщательно скрываемая неприязнь в голосе Джамайянга.
- Тебе известно, зачем он приказал атаковать столицу Северного Народа Воды?
Джамайянг поджал губы.
- Нет. Можешь думать обо мне, что хочешь, принцесса Азула, но я считал и считаю этот поступок откровенным безумием. Я не вижу ни одной причины, которая могла бы подтолкнуть Турана и его клику на подобное.
- Что ж, я могу тебя просветить. Туран рассчитывал похитить силу двух Великих Духов по имени Туи и Ла, Воды и Луны, которые живут в святилище на Северном Полюсе. Ты правда ничего не знал?
Глаза Джамайянга недоверчиво сузились.
- Об ЭТОМ – ничего. Я… не пользуюсь доверием Мастера Турана. Хотя про Великих Духов Луны и Океана я наслышан.
- Ты был знаком с Джимеем, сыном посла Джийенга? – без перехода спросила Азула.
- Мой ученик, один из лучших, - проговорил Джамайянг, явно удивленный сменой темы, - Постой. Ты сказала – «БЫЛ знаком»? – монах пристально смотрел на принцессу, - Он умер?
- Он погиб во время осады Северного Полюса.
Джамайянг прикрыл глаза. На его лице была грусть.
- Это очень печально. Я знаю, что ты думаешь о Народе Воздуха, принцесса Азула. Возможно, твое мнение справедливо по отношению к некоторым из нас, но не к Джимею. Он был достойным юношей. Что бы ни случилось, я уверен, что он…
- Ты не понял меня, монах. Он погиб, сражаясь на НАШЕЙ стороне. Он счел неприемлемым то, что затевали его соотечественники. Кроме того, он любил дочь вождя Арнука, принцессу Юи. Он пожертвовал жизнью, чтобы спасти ее.
Джамайянг первым нарушил затянувшуюся паузу.
- Почему ты говоришь мне это, принцесса Азула? – маг воздуха не отводил взгляд от ее лица, - Довольно намеков. Скажи напрямую, чего ты хочешь от меня? Ты намерена призвать меня принять твою сторону? Прости, я не могу. Даже при том, что мои соплеменники в последние годы, возможно… сбились с пути, я не предам их сейчас. Особенно сейчас.
Азула сдержанно усмехнулась.
- Помнишь – прежде ТЫ предлагал мне предать собственный народ? Но я никогда не поступила бы так, поэтому и от тебя не жду подобного сегодня. Я просто хотела, чтобы ты знал. А дальше делай выводы сам, Мастер Джамайянг. Это твой народ, и тебе решать, какого будущего для него ты хочешь. Того, которое запланировал Туран, или, можешь быть, какого-то иного? Вот единственное, ради чего я пришла к тебе. Ах, да, и еще чтобы сказать, что я никогда ничего не забываю.
Азула сделала неловкое движение рукой. Что-то металлическое лязгнуло, упав на каменный пол. Принцесса не обратила на это внимания. Подойдя к двери, она постучала.
- Откройте. Мне больше не о чем говорить с заключенным.

* * *
Малу изобразила на лице раздражение.
- Я жду! – процедила она, - Царю Омашу не понравится, что его посланницу задерживают на входе, как последнего курьера!
Стражник ответил унылым взглядом. Он явно наслушался подобных фраз за сегодня. Но «старуха» выглядела слишком отталкивающе и вела себя слишком шумно. Малу не напрасно избрала именно такой маскарад. Как она и рассчитывала, стража предпочла не связываться со скандальной высокородной старой каргой. Бросив беглый вгляд на письмо с печатью, воин слегка поклонился.
- Проходите, госпожа. Царь Земли рад приветствовать представителя своего собрата, Царя Буми.
- Приветствие Царя Земли я приму лично от Его Величества, а не от привратника, - высокомерно процедила Малу и сделала шаг вперед. Она готова была поспорить на что угодно, что бедолага скорчил рожу ей вслед.
Малу прошла внутрь. Прием был устроен на открытом воздухе, в роскошном и обширном саду. Били фонтаны, над кустами, аккуратно подстриженными в форме экзотических животных, позвышались мраморные статуи. Народу собралось уже немало – не меньше полутора сотен человек в богатых одеждах. Тут и там можно было видеть воинов с короткими копьями, несущих стражу. Впрочем, парк был так велик, что казалось, будто людей вокруг не так уж много. Гости разбились на небольшие группы и что-то оживленно обсуждали. Между вельможами в шелковых облачениях и воинами в черно-зелено-золотых доспехах скользили безмолвные слуги. Много шума и движения. Хорошо.
Ксуан Фенг оставалась в стороне от прочих. Это не было сложно – никто не горел желанием составить общество толстой, противной, раздражительной старухе. Держась особняком, Малу изучала сад в поисках удобного места для выстрела, и высматривала цель.
Очень скоро она увидела ее. Царь Земли в обществе своего любимого медведя стоял на возвышении и о чем-то разговаривал с Катарой.
Вместе с Катарой была та самая девица, маг Земли – Тоф, которая разговаривала с каким-то высоким мужчиной и женщиной средних лет, которых Малу видела впервые. Девчонка почему-то улыбалась. Присутствовала еще и беловолосая принцесса из Народа Воды. Принцессу Азулу Малу не увидела, но не сомневалась, что та тоже где-то рядом. Это заставляло ее слегка тревожиться. Азула весьма наблюдательна и знает ее в лицо. Она может опознать Ксуан Фенг, несмотря на все ухищрения с гримом. Лучше избегать возможной встречи.
План действий быстро сформировался у Малу. Она не сомневалась в том, что Царь Земли собирается заявить своим подданным и гостям о новом Аватаре. Конечно же, Катара будет присутствовать при сем – стоять рядом с Царем на этом вот возвышении. Там все смогут увидеть их. Когда Царь начнет речь, несомненно, внимание всех присутствующих обратиться на него, и Малу сможет незаметно сделать выстрел. Правда, шансы на успешный побег были невелики, но это не смущало Ксуан Фенг. Если ей суждено закончить свою жизнь сегодня, да будет так. Она пожила достаточно долго и достаточно неплохо, чтобы теперь бояться смерти.
Малу коснулась рукой арбалета, спрятанного под одеждой. Она уже выбрала, откуда будет стрелять – с крыши вон той мраморной беседки. Забраться туда, не привлекая внимания, будет не очень сложно, все смотрят в другую сторону.
Дородная старая женщина с безвкусно раскрашенным лицом неспешно, не пытаясь таиться, двинулась через толпу…


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
HunterДата: Среда, 28/03/2012, 00:06 | Сообщение # 269
Hunter
[Маг]
Группа: Пользователи
Сообщений: 717
Статус: Отсутствует
Эх, надо бы продолжить коментировать, а то уже неделю никто ничего не пишет. Разделительный пост даже никто не поставит.
Quote (ars2012)
- Что еще? – требовательно спросила Азула, - Ты что, боишься? Поторопись? - Но, Азула, собирается дождь. - И что с того? Продолжай.
Странное ощущение дежавю...
Quote (ars2012)
–В таком случае скажи мне, для достижения каких целей нужно было заставлять ее сделать это во время дождя? Что такое из того, что у тебя не было, ты намеревалась добиться? Ожидаю получить ответ в течение недели.
Ну точно. Это определённо где то было. особенно часть с "придумай ответ за неделю". Дождь, Тай Ли, крыша, фонарь, аптека. Вот только не помню откуда этот фрагмент.
Quote (ars2012)
Теперь Азула все равно должна убить собственных подруг, чтобы добиться цели.
Хм... А вариант, что жизнь подруг важнее смерти Лонгфенга она даже не рассматривала? Шикарно. =\
Quote (ars2012)
Ну, конечно. Лонг Фенг велел ей и Тай Ли выполнять приказы Азулы, и слова «Мы должны найти документы» Мэй восприняла как приказ.
К слову с гипнозом какой то перебор. Джета легко исцелила Катара, а позже Аанг всего парой слов заставил Джета прекратить бой. Конечно есть вариант, что Джу Ди это более мощный и сложный вид гипноза. Не знаю. Сомнительно, учитывая что в нашем мире такого гипноза не существует, а каких нибуть заклинаний подчинения у них нет. Но тут скорее притензии к канону.
Quote (ars2012)
Он был чрезвычайно редок и смертоносен, как удар молнии.
Ой, да ну... Напомнило момент из Скайрима, когда....
[cut=Спойлер же. =Р]Одна лучница из ордена Соловьёв подготавливала редкий парализующий яд несколько лет. И ей всё равно хватило лишь на 1 стрелу. [/cut]Есть куча более дешёвых\распространённых ядов, со смертельным эффектом. Бессмысленые понты.
Quote (ars2012)
Догадка пришла сама собой. - Ксуан Фенг!
Как же меня удивляют герои... Дерутся и анализируют всё...
Quote (ars2012)
Принцесса Огненной Нации показывала, что ее не случайно считают искуснейшим магом своей стихии из ныне живущих.
Ну... Озая уже убили, да? хм... Тогда пускай.
Quote (ars2012)
Под ее весом водяной мост прогибался намного заметнее, а Катара стиснула зубы от напряжения, удерживая его.
Есть такой приём, когда воду превращают в лёд... И его уже не надо держать. Оригинально правда?)
Quote (ars2012)
- Ты слышал. Я приказываю тебе прыгнуть в эту пропасть. Исполняй, или я убью тебя.
Убей себя или я убью тебя. Ааа... это даже не смешно.
Quote (ars2012)
Никакая магия Земли не могла спасти его жизнь при падении с такой высоты.
А у Генерала Фонга получилось.

Ну... Если честно... ээ... Как то не очень. В то время как про первую битву с Ксуанг Фенг читать было интересно, т.к. противник серьёзный, эти части читать было просто... Гм... Скучно. Может у тебя просто боевые сцены не так хорошо выходят. Шанс что хоть кто то из бандитов нанесёт серьёзный урон хоть кому то в группе, я вообще не рассматривал. Шанс что Лонфенг сбежит - только если тихо и незаметно. С боем - никак. Шанс что ядовитая стрела\болт попадёт хоть в кого то, - тоже. Герои расскачались так сильно, что это уже просто манчкинство. Для сравнения, Азула в 18 главе по какой то неизвестной причине не смогла освободится из оков каких то рядовых бандитов. А тут выбралась из фактически главной тюрьмы Царства Земли.
Я перестал сомневатся в победе Главных Героев и как то сразу пропал интерес. Признаю, я не читал дальше, но по названию вижу, что кого то сильно стукнут и придётся прибегать к Магии Исцеления... ну... надеюсь это интересно. Постараюсь побыстрее дочитать всё остальное.

Надеюсь я тебя не обидел.) Нет, правда. Нелюблю ругать кого либо, если сам не могу сделать нечто подобное.) Просто когда главный герой настолько силён, интерес пропадает. А они там все сильны. Ну кроме, может быть, Юи.
К слову от Малу я ожидал таких же проблем какие были у Аанга в каноне, при встрече с Азулой. Там Главные герои. как правило, либо бились на равных, либо убегали. А тут единственнаый человек кто представляет серьёзную угрозу для группы на на данном уровне позорно улетел.




Власть Огня
- Equality for all - На крутом берегу - Бой продолжается
 
ars2012Дата: Среда, 28/03/2012, 13:08 | Сообщение # 270
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Глава 20.

Лед и огонь.

- Ты опоздала, - заметил Сокка.
- О, прошу прощения, не знала, что у нас назначено свидание, - насмешливо откликнулась Азула, быстро спускаясь по мраморной лестнице. На ней было парадное одеяние принцессы Огня, в рекордные сроки сшитое специально для этого вечера лучшими мастерами Ба Синг Се.
- Мне нужно было поговорить с одним человеком, - она не стала вдаваться в лишние подробности.
В обществе Сокки она присоединилась к Тоф с родителями, Катаре, Юи и Царю. Рядом с Катарой была и Сукара - ручную волк-косатку невозможно было бы не взять на прием, организованный Царем Земли. В свою очередь, царь был в обществе своего медведя Боско. Сукара поблескивала хищными глазами и порыкивала, глядя на медведя. Кажется, она размышляла: не будет ли нарушением этикета сожрать царского любимца прямо на торжественном приеме? Медведь, видимо, догадывался о ее мыслях, потому что заметно трусил, а вот его хозяин не сводил с огромной хищницы восхищенного взгляда.
Азула обменялась со всеми парой привественных фраз, поклонилась Царю Земли и ободряюще кивнула Катаре. Та не лучилась счастьем. Очевидно, мысль о статусе Аватара все еще смущала девушку.
Пока Сокка о чем-то говорил с сестрой, к Азуле подошли Тай Ли и Мэй.
- Вы сделали, что я просила? – сказала она.
Мэй поморщилась, не скрывая раздражения.
- Я дала стражникам необходимые инструкции, но, по правде, надежды на них мало. Эти люди никогда не сталкивались с настоящими убийцами. Ты же помнишь, Азула, как они проявили себя, когда мы прорывались во дворец.
Принцесса кивнула, соглашаясь. Полагаться на бдительность гвардейцев Царя Земли, чья служба носила скорее церемониальный характер – как и правление их владыки - действительно было бы излишним оптимизмом.
- Тут слишком много мест, откуда можно выстрелить незаметно, - добавила Тай Ли, - Убийца может спрятаться где угодно. Я проверила некоторые, там никого нет, но… - она не договорила и только безнадежно вздохнула, - Придется смотреть во все стороны одновременно.
- Значит, будем смотреть.
- Вы это о чем? – спросил Сокка, подходя.
- Я попросила Мэй и Тай Ли позаботиться о безопасности Катары. Ты не забыл, что Ксуан Фенг все еще охотятся за ней? Я предполагаю, что они могут напасть во время церемонии.
- Ты правда так думаешь?
- Почему нет? Я не удивлюсь, если убийцы уже здесь, в этом саду, и скрываются среди гостей или слуг.
Воин Воды посмотрел на нее с сомнением.
- А ты не преувеличиваешь? Ну, не нападут же они прямо посреди всей этой толпы?
- Вполне возможно, Сокка. Среди толпы очень легко затеряться и подобраться к своей жертве на расстояние удара. Ксуан Фенг прекрасно это умеют. Они могут миновать любую стражу и нанести удар именно тогда, когда ты меньше всего ждешь.
- Ты так думаешь?
- Я это знаю, - Азула стиснула зубы, - Я видела собственными глазами.
- Хм? Ты о чем?
- Думаю, лучше сейчас не вспоминать старые истории, - встряла Тай Ли, недовольно взглянув на Сокку, но Азула подняла руку, и девушка замолчала.
- Нет, пусть он знает, - сказала она, - Я сама начала этот разговор. Он должен понять, насколько опасны те, с кем мы имеем дело.
- Да о чем ты говоришь? – не понимал Сокка.
Азула сжала руку в кулак.
- Моя мать погибла именно так, - сдавленным голосом проговорила она, и парень заметно смутился, - Это случилось прямо во дворце Лорда Огня около двух лет назад. Мне было тринадцать. Я присутствовала там, все видела, но ничего не смогла сделать. Это было на пиру, примерно как сейчас. Две Ксуан Фенг проникли во дворец под видом служанок. Вероятно, их целью был мой отец Озай, но мать… она стояла рядом с ним и в последний момент случайно повернулась так, что стрела попала в нее. Редкий случай, когда Ксуан Фенг промахнулась…
- Прости, Азула, - тихо проговорил Сокка, - Я не знал…
- Поэтому я и рассказала, - подчеркнуто ровным голосом ответила она, - Тебе не за что просить прощения.
- А эти убийцы?
- Они погибли, пытаясь скрыться. Одну убил мой отец, вторую – я. Но это уже ничего не могло исправить. Стрела была отравлена, Ксуан Фенг часто делают так, когда охотятся на важную цель.
Азула опустила взгляд.
- Я была там и все видела, - медленно повторила она, - И ничего не сделала. Ничего…
- Я не думаю, что ты смогла бы что-то изменить, - неуверенно проговорил Сокка.
- Может быть, не смогла бы. А может быть, смогла. Я часто задаю себе этот вопрос, - призналась Азула, - Могла или нет? Сокка, чтобы тебе не пришлось спрашивать себя о том же… просто присматривай за своей сестрой, хорошо?

* * *
Лиан незаметной тенью проскользнула между несколькими группами оживленно переговаривавшихся гостей. На нее никто не обратил внимания – на девушке была простая одежда служанки. Идеальная маскировка для подобной ситуации – на слуг никто не обращает внимания, они как тени – неслышны и безлики. Они всегда рядом с тобой, а ты их не видишь. Впрочем, в данном случае, ей не пришлось прилагать особенных усилий – гвардия Царя Земли не отличалась бдительностью. Спутники принцессы Азулы и Катары были более опасны, но Лиан не собиралась к ним приближаться. Держась на удалении, она следила за Аватаром и попутно высматривала места, откуда могла бы стрелять Малу.
В том, что старшая «сестра» тоже здесь, Лиан была уверена. На пиру, несомненно, будет объявлено о том, что Катара – Аватар, а этого Малу не могла допустить. Главной целью, с которой Великий Мастер мог поручить Малу убить Аватара, безусловно, было сохранение тайны. А значит, сейчас для нее наступил последний момент, чтобы нанести удар.
Что касается самой Лиан… она еще не была уверена в том, что делать. Поначалу она собиралась просто улететь подальше от Ба Синг Се и скрыться, но все же не решилась. Это решение, принятое в спешке, в момент паники, в значительной мере было продиктовано эмоциями, а не рассудком. На самом деле, побег отнюдь не гарантировал бы безопасности, и Лиан предпочла вернуться в город. Устроиться во дворец служанкой было несложно, и Ксуан Фенг просто ждала, ничем себя не выдавая. Это было главное, ради чего она здесь – ждать и наблюдать, как будут развиваться события. И действовать в зависимости от обстоятельств.
Таковы были ее намерения и здесь. Она позволит Малу выстрелить – собственно, она вряд ли смогла бы помешать, даже будь у Лиан такое желание. Тут слишком много мест, чтобы спрятаться, Лиан не может обыскать их все, не привлекая к себе внимания. Пусть Малу сделает то, что хочет, а затем… что ж, затем ей, Лиан, предстоит решать: как поступить. Если Малу потерпит неудачу и погибнет, пожалуй, самым разумным будет все же тихо выбраться из города и скрыться. Или же вернуться в Западный Храм с печальной историей гибели предводительницы. Малу, а не Лиан, получила задание от Великого Мастера и несет ответственность за его выполнение; свалить вину за неудачу на мертвую, если возникнет такая необходимость, будет нетрудно.
Если же Малу выполнит поручение Великого Мастера… ну, в таком случае, было бы лучше, если бы она сделала это, опять-таки, ценой собственной жизни. Ксуан Фенг нередко погибают на миссиях, никого бы это не удивило. Во всяком случае, сделать это будет не сложнее и не опаснее, чем стрелять в Аватара, а вся слава достанется единственной выжившей. Это был бы идеальный вариант. Но, как бы ни развивались события, Малу – единственная, кто знает о том, что Лиан пыталась бежать, а значит, пережить сегодняшний день она не должна ни в коем случае. Ксуан Фенг не прощали изменниц. Если же Малу подозревает, что Лиан бежала потому, что догадалась о секрете Великого Мастера – что вероятно – ее тем более не оставят в покое и не пощадят. Поэтому жизнь Лиан теперь была в прямой связи со смертью Малу.
Лиан продолжала сновать между гостями – невидимая, неприметная, никого не интересующая. Простая, но очень действенная маскировка. Кто обратит внимание на служанку, одну из многих? Кто заподозрит в ней убийцу? Но она замечала все. Лиан понимала – ждать остается недолго, скоро придется действовать, и очень быстро.

* * *
Улучив благоприятным момент, Малу взлетела и расположилась на облюбованной беседке. Крыша была плоская и ровная, а беседка – достаточно высокой, чтобы обеспечить удобный обзор. Отсюда она могла следить за передвижениями своей цели, сама же оставалась невидимой. Правда, момента для выстрела никак не предоставлялось – Катара в основном разговаривала с людьми в толпе, не оставаясь на одном месте. Попасть было бы трудно, тем более, что рядом с ней постоянно маячил кто-то из ее спутников. То ее брат, то эта слепая покорительница Земли, Тоф, то спутницы принцессы Азулы – большеглазая стройная девчонка с косой и худощавая черноволосая девушка с бледным тонким лицом. Эти две были по-настоящему опасны – Малу приходилось сохранять абсолютную неподвижность, чтобы остаться необнаруженной. Азула тоже была тут – прямо сейчас она о чем-то разговаривала с Царем Земли и еще одним мужчиной, который, кажется, был отцом слепой Тоф.
Малу избавилась от накладного живота. Заранее изготовив арбалет к выстрелу, она терпеливо выжидала. Стрелять нужно только наверняка. В прошлом она позволила себе поспешность, и это привело к неудаче.
Время тянулось, но Ксуан Фенг оставалась неподвижна на своей крыше. О да, ее долго и упорно учили этому, и она усвоила урок. Терпение и неприметность – вот что делает убийцу неостановимым.
Затем голоса людей заглушил рев медных труб. Все, как по команде, повернулись, и Малу напряглась. Вот оно! То, чего она дожидалась.
Действительно, Царь Земли неспешно поднялся на возвышение. Рядом с ним встали обе принцессы – Азула и Юи – и Катара. Люди вокруг смотрели на своего повелителя и шепотом переговаривались.
Девушка-Аватар стояла неподвижно по левую руку от Царя. Вполне удачная позиция для выстрела. Малу прижала приклад арбалета к плечу и начала целиться.
- Мои верные подданные! – заговорил владыка Ба Синг Се, - Мои достойные гости! Я призвал вас сегодня не только для того, чтобы иметь радость видеть вас всех здесь, у меня во дворце. Я должен сообщить вам чрезвычайно важную новость, которая, боюсь, многим из вас покажется совершенно невероятной и даже шокирующей. Тем не менее, я своей честью ручаюсь в том, что известие это – совершенно правдиво! Прошу вас всех посмотреть на эту юную девушку, стоящую рядом со мной. Ее имя – Катара, дочь Хакоды, из Южного Племени Воды.
Царь гостеприимным жестом предложил Катаре выйти вперед, и та сделала несколько небольших шагов. Все молчали, с любопытством ожидая, какую шокурующую новость приготовил для них владыка Ба Синг Се. Малу коснулась пальцем спускового крючка арбалета. Идеальная мишень.
- Итак, друзья мои, я хочу сообщить вам, что эта девушка…
«Теперь это не имеет значения. Что бы ты ни сказал, никто не поверит, если она будет мертва. Великий Мастер, я выполнила твою волю!» - Малу плавно согнула указательный палец, ощутив мгновенное сопротивление хорошо смазанного механизма. Щелкнул стопор, освободив тетиву.
Стрела устремилась в свой погибельный полет…

* * *
Слова Азулы не шли у Сокки из головы. То, что она рассказала, внушало ему страх, а еще – что удивляло его самого – жалость. Глядя на принцессу, Сокка внутренне содрогался.
Их с Катарой мать тоже погибла от рук убийцы – во время одного из набегов вражеских племен. Он до сих пор не знал всех подробностей: Катара была свидетельницей случившегося, но она никогда не рассказывала, замыкалась в себе и уходила от ответов; он и не пытался расспрашивать, чтобы не причинить сестре больше боли. Все, что он знал наверняка: нападавшие проникли в поселение под видом торговцев, и внезапно напали на защитников во главе с их отцом Хакодой. Во время боя нескольким из них удалось скрытно проникнуть вглубь поселения, где прятали женщин и детей, и, кажется, мать заметила их и пыталась остановить, и тогда они убили ее. Но это произошло уже давно, больше восьми лет назад. И это случилось не на глазах у Сокки. Он узнал о происшедшем позднее, когда набег уже завершился. И все равно, мысли об этом до сих пор причиняли боль.
Предостережение он воспринял очень серьезно. Он уже успел убедиться, что Ксуан Фенг – не из тех людей, которые легко отказываются от своих намерений. А о том, насколько они опасны, он знал даже слишком хорошо. Кочевники Воздуха хотят забрать жизнь его сестры и не успокоятся, пока не добьются своего. Одна эта мысль вселяла в его душу страх и ненависть.
Звук труб призвал всех собравшихся к вниманию. Царь Земли начал свою речь. Сокка не слушал. Он знал, что должно быть сказано. Сейчас он думал только об одном – если Ксуан Фенг на самом деле замышляют очередное покушение, настал наиболее благоприятный момент. О том же думали и другие – Азула, Мэй, Тай Ли. Все они внимательно осматривались по сторонам, явно ожидая, когда и откуда полетит стрела. Сокка невольно сделал шаг к сестре…
И тут увидел странное движение на плоской крыше беседки шагах в восьмидесяти. Его глаза расширились. С леденящей ясностью он увидел женщину, лежавшую там с арбалетом, прижатым к плечу. Почему-то, несмотря на изрядное расстояние, бросился в глаза нелепый грим на ее лице – так могла бы накраситься молодящаяся старуха.
- ТАМ!!! – заорал он во весь голос, бросившись к сестре. Но в тот же момент убийца выпустила стрелу. Сокка видел это с полной ясностью. Время как будто остановилось для него. Короткий толстый арбалетный болт двигался ужасно медленно, но еще медленнее двигался он сам. Было совершенно очевидно, что он не успевает.
А затем нормальный ход времени моментально и внезапно вернулся. Между Ксуан Фенг и Катарой вдруг оказалась Азула; два мощных огненных потока одновременно сорвались с ее ладоней. Первый был направлен в беседку, на которой скрывалась убийца, второй – навстречу летящей стреле. Огонь поглотил ее; будь это легкая стрела, выпущенная из лука, скорее всего, синий взрыв сжег бы ее в пепел. Но более массивный и толстый арбалетный болт, обугленный, без оперения и с раскаленным до темно-вишневого оттенка граненым наконечником, прорвался сквозь огненную завесу, лишь изменив направление полета. Азула вздрогнула и зашипела от боли и злости, когда стрела пронзила ее бедро. Сокка схватил Катару за руку и дернул вниз, заставив упасть на землю. Не позволяя Катаре подняться, он стоял рядом на одном колене и внимательно осматривался по сторонам, хотя в этом уже и не было надобности. А может, и была – кто знает, пришла убийца одна или с сообщницами?
Кто-то закричал в саду. Царь Земли таращился на все происходящее с отвисшей челюстью. Сгусток синего огня, брошенный Азулой, снес крышу беседки, но за мгновение до этого гибкая фигура взлетела на потоке воздуха и плавно приземлилась шагах в двадцати.
- Мэй! Тай Ли! – выкрикнула Азула, указывая на убийцу, - Остановите ее!
Ее подруги бросились вслед за Ксуан Фенг, пытавшейся скрыться среди причудливо подстриженных кустов. Только теперь гости окончательно поняли, что произошло, и вокруг воцарилась паника, распространившаяся с поразительной быстротой. Люди бегали, кричали, размахивали руками. Кто-то завопил, что убили Царя Земли, хотя тот стоял у всех на виду рядом с Катарой и Соккой, целый и невредимый, только очень растерянный.
- Сокка, отпусти уже меня! – попросила Катара.
Он поднялся на ноги и помог встать ей. Катара отряхнула нарядное голубое платье. Она выглядела спокойнее большинства людей вокруг. Она и чувствовала себя странно спокойно. Как будто не произошло ничего особенного. «Наверное, уже начинаю привыкать…» - подумала девушка с мрачной иронией.
- Ваше Величество! – окликнула она Царя Земли, - Пожалуйста, прикажите гвардейцам остановить панику. Пусть объявят, что инцидент исчерпан. Азула, с тобой все в порядке? Исцеление тебе не нужно?
Та зажимала рукой бедро. Между пальцами струилась темная кровь, но ее было немного. Принцесса кивнула.
- Да. Это всего лишь царапина, стрела только задела меня. С лечением можно подождать, пока мы не успокоим эту ораву, - она с плохо скрываемым пренебрежением смотрела на паникующих людей.
Она чувствовала досаду. Рана была не опасной, но болезненной. Она охотно присоединилась бы к подругам в погоне за убийцей, но прямо сейчас не могла бегать. Стоять или ходить, слегка прихрамывая, она была вполне в состоянии, но боль исключала возможность передвигатся быстро. К счастью, рана действительно была не слишком серьезной – наконечник стрелы распорол кожу и оставил длинный, глубокий кровоточащий разрез. В нем пульсировала боль и, почему-то, ледяной холод.
- Ты сама не пострадала, Катара?
- Я цела и невредима. Благодаря тебе, - девушка содрогнулась, - Ты спасла мне жизнь, Азула. Спасибо.
Та только отмахнулась. Стражники и слуги уже успокаивали гостей: Катара отреагировала разумно и своевременно, паника еще не успела завладеть людьми в полной мере и превратить их в обезумевшее стадо. Царь, стоя на возвышении, тоже призывал людей к спокойствию, уверяя, что все в порядке и инцидент исчерпан. Достаточно быстро его призывы возымели эффект, гости начали вести себя сдержаннее. Суматоха постепенно спадала. Хорошо. Жалко, что покушение случилось в тот момент, когда Царь уже почти объявил о новом Аватаре, хотя, может быть, так будет даже лучше. Теперь можно будет громко заявить о кознях Воздушной Империи, жаждущей убить Аватара. После столь эффектной сцены, кто в этом усомнится? Катара невредима. Убийцу преследуют Мэй и Тай Ли, и Азула не сомневалась в подругах. От них не уйдет даже Ксуан Фенг. Все, кажется, в порядке.
Только почему вокруг стало так холодно?

* * *
Лиан сдержала смешок. Ну конечно. Малу опять промахнулась, точнее, поразила не ту, кого собиралась. Этого следовало ожидать. Убить Аватара не так-то просто; такое впечатление, что сама судьба приняла сторону этой девушки и ставит на пути охотников одну преграду за другой. А может быть, дело вовсе не в судьбе – просто Катаре повезло иметь рядом с собой спутников, которые готовы рисковать ради нее собственными жизнями. Сама Лиан считала подобное поведение жуткой нелепостью; она никогда бы не сделала ничего подобного ни для кого – даже будь у нее кто-то близкий. Впрочем, она знала, что обычные люди часто так себя ведут и, как ни странно, иногда это приводит к поразительным результатам.
Как бы то ни было, Малу промахнулась, и это окончательно утвердило Лиан в мысли отказаться от возможности покушения на Аватара. Если потерпела неудачу Малу, ей тем более нет причин рисковать. Что делать дальше – об этом Лиан подумает позднее. Сейчас главное – сохранить собственную жизнь и свободу. Она была уверена, что никто здесь, включая Азулу или Катару, не сможет ее опознать. Ее видела разве что принцесса Юи, да и то мельком, и в любом случае, Юи сейчас не до того, чтобы рассматривать лица всех служанок вокруг. Это придавало Лиан уверенности – она не сомневалась, что выбраться наружу не составит труда. Но прежде все-таки предстоит еще кое о чем позаботиться. Малу не должна уйти живой ни при каких обстоятельствах. Лучше всего, если охранники или подруги принцессы Азулы прикончат ее, но, в том случае, если у них не получится, Лиан должна будет позаботится об этом сама.
Молодая Ксуан Фенг лавировала среди поднявшегося вокруг хаоса, стараясь не выделяться. Мужчины и женщины бестолково метались с места на место и шумели, но любая Ксуан Фенг была обучена действовать посреди толпы. Лиан не была исключением, и сейчас, никем не замеченная, продвигалась вперед. Как и подобает истинной Ксуан Фенг, она все еще была здесь для того, чтобы забрать чужую жизнь – просто ее цель поменялась.

* * *
Малу нырнула во внутренние помещения, свернула по коридору и оказалась перед лестницей, ведущей наверх. Сейчас ей было все равно, куда бежать. Она бросилась вверх по ступенькам. Тут дорогу ей преградил какой-то мужчина в костюме слуги.
- Эй, что проис…
Малу на бегу пнула его в живот, и слуга согнулся пополам. Ксуан Фенг перескочила через него и продолжала бежать. Обернувшись на мгновение, она увидела, что преследовательницы не остают. Две подруги принцессы, имен которых Ксуан Фенг не знала, были слишком близко. Черноволосая девушка на бегу взмахнула рукой, и только мгновенная реакция позволила Малу увернуться от брошенных клинков.
«Настырные мерзавки!»
Она не помышляла о побеге. Нет, только не сегодня. Оторваться от погони, вернуться и повторить попытку. Теперь застать жертву врасплох не получится, придется прибегнуть к прямому нападению. Что ж, пусть так. Малу готова была умереть, лишь бы захватить с собой свою цель.
Задела она принцессу Азулу или нет? Малу не была уверена, но, кажется, все-таки стрела попала ей в ногу. Яд должен завершить работу, если только воздействие пламени не разрушило его. Эссенция ледяного пиона отличалась стойкостью, в том числе к огню. Яд не терял своих смертоносных свойств, даже если смазанный им клинок подержать в костре, но пламя Азулы было достаточно жарким, чтобы расплавить железо. Настолько ли стоек яд, чтобы выдержать подобный жар? Впрочем, это было не так важно. Неплохо, если удастся прикончить принцессу Огненной Нации, она уже успела доставить Народу Воздуха слишком много неприятностей, но не это было главной задачей Малу.
Она поднималась все выше и выше, лестница, видимо, вела на вершину башни. Это кстати – она может воспользоваться магией Воздуха, чтобы спрыгнуть, и преследовательницам невольно придется отказаться от погони. И тогда она вернется, чтобы покончить со всем раз и навсегда.
Она выбежала на площадку. Лестница вела еще выше, но преследовательницы были опасно близко. Оторваться от них не удалось. И правда, настырные девки! Малу с досадой поняла, что придется драться. Она не боялась боя, но сейчас это было крайне некстати. Чем больше сил и времени она потратит – тем труднее будет добраться до цели снова.
Она внезапно развернулась и послала в них воздушную волну и тут же, прежде чем противницы пришли в себя, метнула сразу четыре сюрикена, спрятанных в складках одежды. И промахнулась – обе девушки оказались слишком ловкими, чтобы захватить их врасплох. Они легко увернулись от брошенных металлических звезд. Черноволосая снова взмахнула рукой, и Малу ощутила резкую боль в плече. Один из брошенных девушкой коротких ножей ранил ее, вонзившись по самую рукоятку. В ответ Малу снова послала в них вихрь воздуха. На этот раз ей повезло больше – мощный порыв ветра оттолкнул обеих назад. Прежде, чем они опомнились, Ксуан Фенг развернулась и побежала дальше. Наверх.
Плечо горело огнем. Малу схватилась за рукоятку и со стоном боли выдернула кинжал. Рана была серьезнее, чем она ожидала, левая рука почти онемела и едва слушалась. Малу продолжала подниматься. Капли крови оставляли за ней четкий след. Это было совсем плохо – раненая, она не имела шансов подобраться к жертве и нанести удар. Придется снова скрыться и попробовать позднее? Или рискнуть всем и напасть немедленно? В любом случае, вероятность успеха становилась ничтожной. Малу ощутила отчаяние, понимая, что ее миссия провалена – впервые в ее жизни!
Наконец, она поднялась до самой вершины. Она действительно была наверху высокой башни с красной черепичной крышей, на смотровой площадке, откуда открывался вид на город. Малу быстро осмотрелась, прикидывая, куда лучше спланировать на потоке ветра. И тут же снова услышала позади себя быстрые шаги. Проклятые девчонки не отставали.
Они появились на площадке – слева черноволосая, справа большеглазая. У первой в руке блестел длинный кинжал, вторая оружия не имела, как будто собиралась драться с магом Воздуха голыми руками. Она вообще не выглядела опасной – кукольное личико, серые глаза, наряд жизнерадостных светлых тонов. Но сейчас девчонка не казалась жизнерадостной; Малу видела гнев в ее взгляде. Лицо ее худощавой подруги было неподвижным и сосредоточенным, но и от той исходила явная и очевидная угроза. В Нации Огня ненавидели всех Кочевников Воздуха, но Ксуан Фенг – больше, чем других. Монахини из Западного Храма никогда не сдавались живыми, но и люди Огня никогда не пытались брать их в плен.
Черноволосая напала первой – сначала метнула очередную тройку ножей левой рукой, затем прыгнула вперед и полоснула длинным кижалом. Малу увернулась и, крутнувшись на месте, пнула ее в бедро, выбив из равновесия. Ксуан Фенг выхватила собственный нож, но тут же вынуждена была уворачиваться от второй девушки. Малу метнула в нее заряд ветра, но противницы просто не оказалось там, куда она целилась. Безобидная с виду, эта девушка двигалась так быстро, что человеческий глаз едва мог уследить за ней. Она подскочила так высоко, как будто сама могла летать не хуже магов Воздуха, и приземлилась всего в паре шагов от Малу. И тут же с другой стороны на Ксуан Фенг набросилась ее подруга. Малу опять пришлось отскакивать, отбиваясь кинжалом от двоих сразу. Она оказалась на самом краю крыши.
Ей снова удалось отбросить черноволосую внезапным порывом ветра, но при этом Малу на мгновение отвлеклась, и ее подруга оказалась рядом с Ксуан Фенг. Ее рука с быстротой жалящей змеи метнулась вперед и чуть было не коснулась ее шеи странным движением, как будто девчонка хотяла обнять противницу. Малу узнала эту технику – парализующие удары. Подавление внутренней энергии человека! На это способны были немногие во всем мире. Мелкая паршивка оказалась намного опаснее, чем выглядела! Если бы она дотянулась до Малу, та на время лишилась бы магии.
Маг воздуха взмахнула кинжалом, целясь ей в горло, но девчонка ловко отпрянула, оставшись невредимой. Но, по крайней мере, они обе на какое-то мгновение оказались на некотором расстоянии, и Малу воспользовалась этим чтобы, взмахнув руками, создать вихрь. Это не остановило противниц, но отвлекло ненадолго, и позволило Ксуан Фенг выиграть лишние секунды. Повернувшись, она прыгнула с крыши вниз и призвала ветер, чтобы спланировать в заранее намеченное место, в заросли каких-то цветущих кустов, которые хотя бы временно скроют ее.
Рядом прошипели брошенные противницей ножи – если бы Малу двигалась чуть медленнее, получила бы смертельную рану прямо в полете. Но женщина была уже слишком далеко для точного броска. Через несколько секунд она приземлилась, сдавленно выругавшись от боли в раненом плече. Врочем, рука худо-бедно повиновалась, большего ей сейчас не требовалось. Хуже было, что пятно крови, расплывшееся по рукаву, сразу привлекало к ней внимание. Нужно быстро перевязать рану и найти что-то, что можно накинуть поверх окровавленной одежды. Иначе она не сможет ни подобраться к цели, ни покинуть дворец.
Она перекатилась по земле, едва не сбив с ног девчонку-служанку в простом платье, которая, видимо, тоже пыталась спрятаться в кустах от поднявшегося переполоха. Некстати – Малу не рассчитывала на то, что ее увидят. Нельзя дать девчонке закричать и поднять тревогу! Малу быстро развернулась на месте, замахнувшись кинжалом…
И в этот момент она почувствовала, как острое лезвие входит между ребер ей самой. Колени мгновенно подогнулись, и Малу упала. Служанка смотрела на нее сверху вниз, пренебрежительно улыбаясь. Глаза Малу расширились.
- Лиан?..
Предательница ничего не сказала. Ледяным, змеиным взглядом темных глаз она спокойно смотрела, как Малу рухнула ей под ноги. У старшей Ксуан Фенг уже не было сил пошевелиться. Только тогда Лиан отвернулась и поспешила прочь. Малу с бессильной злобой смотрела, как она удаляется. Она знала, что однажды умрет так, ибо такова была судьба любой Ксуан Фенг. Каждая из них, вступая в орден, понимала, что ее удел – посвятить свою жизнь служению Народу Воздуха и войне с Нацией Огня, и однажды, в назначенный срок, погибнуть во время одной из миссий. Но нет, это неправда – ТАК не умирала ни одна из них. Еще никому из Ксуан Фенг не случалось пасть от руки собственной сестры, предавшей орден. Почему-то Малу подумала, что, будь рядом Джамайянг, он наверняка сказал бы по этому поводу что-нибудь мудрое и философское. Может быть, он даже был бы прав. Может быть… но мысли просто прервались.
А затем все поглотила тьма – навсегда.

* * *
Паника улеглась, люди возвращались. Сокка продолжал озираться по сторонам, но, кажется, Ксуан Фенг была только одна, и она сбежала, преследуемая Мэй и Тай Ли. Юноша искренне пожелал подругам Азулы поймать проклятую ведьму и проучить как следует. На всякий случай Царя Земли и Тоф окружила стража – не гвардейцы, от которых, как выяснилось, было мало пользы, а более опытные и привычных к настоящему бою воины повстанцев.
Рядом с Соккой стояла Тоф, которая подозрительно вслушивалась в голоса толпы. Но, как она сама призналась, в таком столпотворении ее слух и магия земли были почти бесполезны. Катара о чем-то спорила с Царем Земли. Тот был бледен и напуган. Бедняга еще никогда не видел, как стреляют в людей. Если до этого момента у него еще оставалась какая-то симпатия к Кочевникам Воздуха, теперь она точно пропала окончательно.
Азула стояла чуть в стороне, глядя в толпу. Сокка заметил, как принцесса зябко поежилась и обхватила плечи руками, как будто замерзала.
- Что это с тобой? – удивился он.
- Холодно, - пожаловалась она, - Ты что, не чувствуешь?
- Шутишь? – фыркнул он, - Жара несусветная!
- Правда? А меня пробирает до костей, - она действительно дрожала. Сокка начал тревожиться.
- Эй, с тобой все в порядке?
- Да… да. Я просто замерзла, - она пыталась поплотнее закутаться в собственную одежду. Теперь уже Сокка не на шутку забеспокоился. Она вела себя явно неестественно.
- Сокка, - тихо сказала Тоф, - что-то точно не в порядке. Ее сердце бьется как-то неправильно.
- Азула! – юноша схватил ее за плечи и резко развернул лицом к себе. Она охнула скорее растерянно, чем возмущенно. Ее зрачки сузились в точки. Он схватил девушку за руку. Кожа на ладони казалась на ощупь ледяной. И тут же Сокке вспомнились ее собственные недавние слова.
- Катара! – закричал он, - Быстрее иди сюда! Быстрее!
- В чем дело? – сестра протиснулась между окружившими ее воинами и в три прыжка оказалась рядом с ним.
- Яд! – сказал он, - Ксуан Фенг часто травят свои стрелы!
- Милость Луны… - Катара всмотрелась в глаза принцессы, - Ты прав, Сокка.
- Я… - Азула пыталась что-то сказать, но слова были почти не слышны. Она громко и хрипло дышала и, если бы Сокка не подхватил ее за плечи, не устояла бы. Ее трясло, и кожа приобрела неестественно бледный оттенок, как у замерзающего человека. Сокка и Катара нередко видели подобное дома, на Южном Полюсе. Вот только здесь был совсем не полюс, и солнце заливало землю жаром.
- Ты знаешь, что надо делать?
Катара торопливо осмотрелась.
- Фонтан! Надо отнести ее к воде. Я попытаюсь очистить ее кровь от яда, на Северном Полюсе меня учили, как это делается…
Сокка подхватил принцессу на руки. Она уже никак не реагировала, бессильно повиснув на нем. Сейчас она казалась ему странно легкой. Сокка, как мог быстро, поспешил к фонтану. Тоф, Юи и Катара, а также несколько солдат, бежали перед ним, разгоняя с дороги недоумевающих людей. Добежав, Сокка опустил девушку прямо в воду. Ее трясло все сильнее. Глаза казались жуткими, белыми, безумными. Судорожное дыхание с хрипом вырывалось из груди.
Катара прыгнула прямо в воду рядом с бесчувственной принцессой. Она начала делать сложные пассы руками, и вода заволновалась. Прозрачная оболочка окутала все тело Азулы. Вода как будто начала впитываться под кожу. Неожиданно Азула с жутким стоном судорожно выгнулась. Ее рука скользнула по каменной кромке бассейна. Там, где скрюченные спазмом пальцы прошли по гладкому белому мрамору, оставались обугленные борозды. Не отдавая себе отчета в том, что делает, Сокка схватил ее за запястья и прижал, не позволяя вырываться. Юи оказалась рядом.
- Держись… - бессвязно говорила она. По щекам девушки бежали слезы, - Ты справишься. Ты сильная. Все будет хорошо.
- Убирайтесь! – яростно крикнула на кого-то позади Тоф, - Вам не на что здесь смотреть!
Сокка не понимал, что делает Катара. Он не знал, оказывает ли это хоть какой-то эффект. Все, что мог сделать он сам – это удерживать руки Азулы, помогая сестре использовать ее водную магию. У него тоже отчаянно жгло глаза.
- Ты не должна умирать… - прошептал он, - Не так! Не сейчас! Не смей, слышишь?! – его голос сорвался на крик, - Ведь ты уже почти победила!

* * *
Было очень холодно. Просто невероятно холодно. Азуле казалось, что она снова на полюсе, причем без одежды и в разгар снежной бури. Холод был так силен, что уже не морозил, а обжигал, как огонь. Судороги дрожи волнами пронизывали ее тело. Кровь в жилах превратилась в лед, который нес убийственный холод все глубже и глубже. Правда, откуда-то снаружи в нее вливалось и тепло, но его было слишком мало, чтобы противостоять сокрушительному натиску леденящего мороза.
Мысли путались. Она не понимала, что случилось, но окружающий мир, как ни странно, еще могла воспринимать. Она понимала, что лежит в воде. Почему она в воде? Что с ней вообще происходит? Хотя как раз это было понятно. Кажется, она умирает. Она никогда не думала, что смерть может быть такой… холодной.
Кто-то, кажется, пытался говорить с ней, но звуки были странно искаженными, неправильными. Она не могла ни разобрать слова, ни узнать голоса, но лица людей, склонившихся над ней, видела. Тут были Сокка, Катара, Тоф, Юи. Потом к ним присоединились еще и Мэй с Тай Ли. Кто-то тряс ее за плечи и кричал прямо в ухо. Это не давало ей провалиться в беспамятство. У всех на лицах было одинаковое выражение – боли и страха. Это из-за нее? Как странно…
Почему-то прежде она не замечала, что вокруг так много людей, которым не все равно…


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
SherbikДата: Понедельник, 02/04/2012, 19:26 | Сообщение # 271
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Да-а! А в каноне даже Тай-Ли с её подвижностью перехватывать уже выпущенные стрелы не умела. Азула способна двигаться почти что со скоростью света. Это ж, ведь нужно не просто заметить стрелка и стрелу, а успеть отреагировать на это и принять ответные действия. На это при прочих равных условия всё равно нужно больше времени, чем требуется стреле, пущенной с маленькеой дистанции. Ну и ладно, там, пусть, положим, что Азуле удалось-таки сжечь стрелу. Но почему яд-то её достал? Она ж у тебя умудрялась летящие на неё булыжники ПОЛНОСТЬЮ СЖИГАТЬ в полёте. А тут тонкий слой жидкости устоял? Как-то странно, я скажу.
 
KaraharДата: Четверг, 05/04/2012, 21:29 | Сообщение # 272
Karahar
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 48
Статус: Отсутствует
В "Последнем маге огня" были разговоры на тему того, какому из 4-х народов легче победить в большой войне и, среди прочих, явным фаворитом были Воздушные кочевники. Причина очевидна - кочевники самый мобильный и неуязвимый (в случае чего могут просто улететь) народ. В нападении же, даже при формальном численном превосходстве противника, кочевники могли, пользуясь своей мобильностью, создать локальное численное превосходство либо использовать тактику "бей - беги" (чем и занимались в "Последнем маге огня").
Но реально подобное эффективно работает только в двух случаях: с очевидно слабейшим врагом, и в случае, когда существует сдерживающий фактор, вынуждающий противника сосредоточится на обороне. И этим фактором был в "Последнем маге огня" был Аватар Аанг. Таким образом, Воздушные кочевники способны воевать только при невозможности ответного удара (в одной книге я прочитал фразу "Демократический режим способен победить тоталитарный, только если сумеет выставить реактивные бомбардировщики против зениток образца позапрошлой войны.") Ведь тактика "бей - беги" не работает, когда отступление невозможно (например, при штурме главных Храмов).
К счастью для кочевников, Страна Огня за всю столетнюю войну предприняла всего 2 попытки крупномасштабного наступления (Комета Созина и атака Азулона, в которой тот и погиб), которые Кочевники успешно отразили, используя "режим бога" то есть Аватара. Вот, кстати, ещё одна причина (главная) скрывать смерть Аанга - без Аватара массированная атака флота и армии Огня приведёт к гибели Воздушных кочевников. Пример - при штурме Северного полюса кочевники впервые провели крупную сравнительно честную битву и вот:
Quote
Воины Огня из флота Джао отступали, да и число Кочевников в небе заметно уменьшилось. К тому же, уже удалось убить или ранить большую часть бизонов. Все это не могло не сказаться ни на силе, ни на боевом духе наступающих. Принцесса презрительно усмехнулась. Таковы Кочевники Воздуха – по сути, трусы. Они привыкли атаковать и уходить, не неся серьезных потерь, а встретившись с упорным сопротивлением, явно растерялись. Возможно, если бы не предательство, их нападение на столицу Нации Огня также не увенчалось бы успехом; это могло бы даже стать началом перелома в ходе войны.


И, может быть, не так уж сложно
Умерить свой драконий пыл.
Ты часто делаешь, что должно -
Для тех, кто зла не заслужил.
 
HunterДата: Пятница, 20/04/2012, 01:27 | Сообщение # 273
Hunter
[Маг]
Группа: Пользователи
Сообщений: 717
Статус: Отсутствует
[cut=Пожалуй скажу несколько слов...]Надо всё таки продолжить комментировать. Написать хоть что-то. А то, что то совсем заброшено тут всё... Последняя глава написана... Аж в прошлом месяце. О боже...

Quote (ars2012)
Это было даже хуже, чем прошедшая «обработку» Джу Ди.

...Что странно. Ибо это явный перебор...
Quote (ars2012)
- Я УНИЧТОЖУ ИХ ВСЕХ ЗА ТО, ЧТО ОНИ СДЕЛАЛИ! – отчаянно выкрикнула девушка, задыхаясь от ненависти, - Я буду убивать каждого из них, кого увижу, пока жива! Не пощажу никого! Ни воина, ни женщину, ни ребенка!
Это у нас главный положительный герой? О времена, о нравы. Хе-хе.
Quote (ars2012)
Как бы ни действовала эта «обработка» Лонг Фенга, очевидно, она распространяется только на наш мир. В Мире Духов разум Тай Ли и Мэй должен быть свободен.
К слову, это просто огромный полигон для дискуссии... Если разум человека повреждён, это должно было как то отразится на "астральной форме" Было бы странно, если бы человек, по которому психушка плачет, в Мире Духов вёл себя как образцовый гражданин. Но, Мир Духов такой... Мир Духов...
Quote (ars2012)
Взгляд Мэй больше не казался стеклянным и мертвым. Девушка щурилась и слегка кривила губы, как будто пробудилась от неприятного сна.
Как то не интересно их вывели из транса... Просто сказали "очнись"? Впрочем иных идей у меня нет.
Quote (ars2012)
Сокка понятия не имел, что еще сестренка там забыла, но, как говорится, Аватару вопросов не задают.
0_о
Quote (ars2012)
Неожиданно она порывистым движением обняла его за шею и крепко прижалась – всего на мгновение.
Прям Зутара наоборот.
Quote (ars2012)
Катара покинула ледяную пустыню и переместилась куда-то в более приветливое место.
Ну... в какой то там игре была история про Мир Духов, где Аанг разговаривал со своими прошлыми воплощениями. Там его катал Хей-Бай. [off](По русски его имя звучит "Привет-Пока" 0_о)[/off]А тут.... Телепортация...
Quote (ars2012)
Как я сказал, его амбиции всегда превосходили его способности. Ну, а его способности превосходят его фантазию.
Тоесть он слабее и тупее Озая?)
Quote (ars2012)
Не думай, что его возможности здесь безграничны – как бы он ни старался, например, он никогда не обретет власть над наиболее могущественными Духами вроде Коха или ему подобных.
Было бы иронично, если бы Турана победил Кох.
Quote (ars2012)
Мы даже не ели мяса, потому что не признавали убийство животных как способ добывать пищу.
А сейчас значит едят?
Кстати Гитлер был веганом... unsure
Quote (ars2012)
Не уверен, что именно они позволят тебе одержать победу над Тураном, но без этого ты не сможешь быть настоящим Аватаром.
"Выучи все 4 стихии... Не думаю, что это тебе как то поможет, но побеждать его так, слишком безпонтово."
Quote (ars2012)
- Так вот, тут написано, что следующее затмение произойдет очень скоро над столицей Нации Огня.
Рад, что кто-то помнит, как на самом деле должно происходить затмение... Авторы то зафейлили.
Quote (Sherbik)
Филлер? Я знаю, есть те, кто любят филлеры, но я лично не понимаю их назначения.

Филлер — наполнитель для локальных инъекций, используемых в контурной пластике лица без хирургического вмешательства.
0_о
Quote (ars2012)
Воинов гвардии тут собралось много – десятки – но они оказались не такими уж грозными противниками, как можно было ожидать
Пожалуй единственная битва в каноне, которая мне не понравилась, ввиду слабой массовки. Так что... Эх. Пускай так.
Quote (ars2012)
Царь махнул рукой своим воинам, - Пропустите этих людей. Вы можете подойти.
Тоесть если бы Малу и Лиан точно так же пришли и сказали, что они из посольства их бы пустили? Он им на слово поверил? О боже...
Quote (ars2012)
- Если Ваше Величество пожелает, вы сможете даже прокатиться на Сукаре, - добавила меда Азула.
меда? Не понял. МедаАзула-Медуза...
Quote (ars2012)
Катара сделала несколько сложных и быстрых движений кистями рук, и кольцо изменило форму, превратившись в изящный цветок с прозрачными лепестками.

Quote (ars2012)
Это выглядело, как резьба по кости в стиле племен Воды: люди с копьями, рыбы, диковинные животные.
Ааээаа... Ну к чему настолько бессмысленные понты?
- В каноне это никто не делал...
- Так быстро создать что то подобное крайне сложно. Если помнишь, стихия в каком то смысле следует движениям рук и ног Мага... Сделал подходящее движение рукой, поднялась волна воды... И... Как же должен жестикулировать Маг, чтобы за несколько секунд воспроизвести наскальную роспись или создать из воды цветок?
- И, похоже это всё произошло одновременно... Да даже если и нет, это всё очень сложно. И совершенно бессмысленно. Царю настолько изощерённое доказательство не нужно, а у меня это только фейспалм вызывает.
- За пару месяцев Катара настолько прокачалась в Магии Земли? Смешно...
Quote (ars2012)
- Но есть еще кое-что интересное. По правде, в это мне трудно поверить, но шпионы докладывали Лонг Фенгу, что во главе сопротивления стоит мой брат Зуко.
Гуд.
Quote (ars2012)
Отравленную стрелу женщина скрыла в просторном рукаве
Я кстати думал, что стрелы смачивают ядом незадолго до выстрела... Впрочем, я в этом не разбираюсь. Может можно и так.
Quote (ars2012)
Да уж, этот человек – по-настоящему искусный маг воздуха. Чтобы играть без инструментов, нужна редкая сноровка.
Магия Звука... Ну-ну.
Quote (ars2012)
- Около десяти лет. Мне было пятнадцать, когда я узнал, практически случайно. С тех пор я видел главной своей задачей поиски нового Аватара.
Ему 25 лет? 0_0 Я всегда представлял его как 50 летнего тощего Айро...
Quote (ars2012)
Азула сделала неловкое движение рукой. Что-то металлическое лязгнуло, упав на каменный пол. Принцесса не обратила на это внимания.
Ключ... Ясно.
Quote (ars2012)
А затем нормальный ход времени моментально и внезапно вернулся. Между Ксуан Фенг и Катарой вдруг оказалась Азула; два мощных огненных потока одновременно сорвались с ее ладоней.
Да это уже просто не смешно. Стрелы. Летают. Быстро. Их так просто не собьёшь. Нет, это конечно возможно... Разрушители Мифов проверяли... Там правда нидзя видел что в него стреляют, и видел как натягивают тетиву... А тут... Увидеть\услышать крик Сокки, среагировать, подбежать, закрыть собой, сделать 2 точных удара... Нереально. Просто нереально.
Quote (ars2012)
Яд не терял своих смертоносных свойств, даже если смазанный им клинок подержать в костре, но пламя Азулы было достаточно жарким, чтобы расплавить железо.
Пф...
Quote (ars2012)
Она перекатилась по земле, едва не сбив с ног девчонку-служанку в простом платье, которая, видимо, тоже пыталась спрятаться в кустах от поднявшегося переполоха.

Quote (ars2012)
И в этот момент она почувствовала, как острое лезвие входит между ребер ей самой.
Тоеть остался только Туран. Причём как тут описано, он не слишком силён и умён. Обидно.
Quote (ars2012)
Сокка заметил, как принцесса зябко поежилась и обхватила плечи руками, как будто замерзала.
Да!! Ура! ЭЭээ...
Хм... я стал похож на Werty... Чёёоорт... dry

Разумеется я по прежнему недоволен имбовостью команды, но ПМО есть ПМО, и читать про прежнему интересно. Но, чуть менее чем раньше. На данном этапе не осталось никаких серьёзных препятствий. Азула, Катара и Тоф сильны настолько, что при желании могли бы справится с армией... По этой причине я и люблю творчество Marvel. Предсказуемо и неинтересно. Это печально... и я даже не могу понять зачем ты так делаешь. Повествование не сильно изменится, если сделать Главных Героев слабее. Дело конечно твоё, кто спорит?ЯНо с таким же успехом можно добавить Азуле Магию Энергии... Или сделать так, чтобы Сокка научился от Тай Ли её технике блокировки. Или с помощью всё той же Магии Энергии открыть у Тай Ли способность в Магии Воздуха.
Эх. Ладно. Сюжет. С сюжетом всё прекрасно.) Напоминает канонные серии. Правда там всё вылилось в неслабый Бэд Энд, а тут небольшое отравление, с которым разумеется Азула справится. Надеюсь ты припас что нибуть ещё в рукаве. Должен отметить, что ты это умеешь. Это плюс ПМО. happy
Комментировать становится как то лень... И крайне мало времени. На этот комментарий я поратил 2 часа сегодня и час вчера. Не думаю, что это сравнимо с теми часами, что ты сам проводишь за работой... Но... Вот так вот... =)

Ну так... Проды.

[/cut]




Власть Огня
- Equality for all - На крутом берегу - Бой продолжается


Сообщение отредактировал Hunter - Пятница, 20/04/2012, 17:50
 
ars2012Дата: Воскресенье, 22/04/2012, 19:53 | Сообщение # 274
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Эпилог.

Все случилось так внезапно и быстро. Просто что-то вдруг коротко прошипело в воздухе, а затем вокруг закричали сразу на множество голосов. В первое мгновение Азула даже не поняла, что произошло. Могло показаться, что мать просто споткнулась на ровном месте и падает; лишь через секунду девушка увидела короткое толстое древко и серое оперение стрелы, вонзившейся в спину слева, под лопатку. Смертельный выстрел, даже не будь наконечник отравлен.
Отец отреагировал первым. Он стоял ближе всех к жене и, в отличие от остальных, мгновенно понял, что это было убийство. Прочие еще не успели оправиться от неожиданности, а с его пальцев уже сорвался сверкающий зигзаг молнии, и фигура, скрывавшаяся в тени колонн в углу, вспыхнула, как факел. Тело, охваченное огнем, отбросило далеко назад, и тут же из-за другой колонны метнулась еще одна женщина. Она была одета как служанка, но в руках был небольшой арбалет – такой, что можно без труда спрятать под просторным платьем. Ксуан Фенг! В сердце столицы Огненной Нации, во дворце самого Лорда Огня!
Теперь множество магов атаковало убийцу, пока та не успела скрыться, взлетев. Огненные шары разнесли в пыль несколько колонн, оставили опаленные дыры в стене. Пламя сорвалось с ладоней Зуко, Лу Тен ментул вдогонку убегающей женщине огненную дугу. Но Ксуан Фенг бежала очень быстро и уклонилась от всех ударов. Почти от всех, но «почти», как известно – все равно, что «ничего». Женщина взмахнула руками и взлетела, когда еще одна молния с треском пропорола воздух и поразила ее в грудь. Раньше у Азулы создание молний получалось довольно посредственно, в лучшем случае одна попытка из двух-трех приводила к желаемому результату, но сегодня высшая магия огня удалась у нее идеально. Дымящееся тело рухнуло.
Вокруг уже суетились стражники. Мужчины и женщины из числа приглашенных на прием офицеров окружили Лорда Огня, Озая, Зуко, саму Азулу, прикрывая их от возможных стрел, если во дворец проникли еще убийцы. Но в этом уже не было необходимости.
Азула оттолкнула кого-то из мужчин, бестолково топтавшихся у нее на пути, и побежала через зал. Там уже стояли Зуко и Лу Тен. Озай опустился на одно колено над женой и протянул руку, нащупывая пульс на шее. Затем обернулся к сыну и дочери.
- Уйдите. Немедленно, - в его подчеркнуто ровном голосе звучали стальные нотки. Не повиноваться было невозможно.
Кто-то появился и сказал, что лекарь будет через две минуты. Как глупо, подумала Азула. Ясно же, что уже можно не торопиться. Ксуан Фенг никогда не допускали ошибок, но на этот раз промахнулись. Принцесса Урса умерла вместо своего мужа, это казалось очевидным. Убийца целилась в Озая, вмешалась какая-то непредвиденная случайность. Может быть, мать пошевелилась, или дело было в чем-то еще. Стрела поразила не ту, кому предназначалась.
Позднее Азула сидела одна на балконе, обхватив колени руками, и неподвижным взглядом уставясь на закат. Не было ни слез, ни отчаяния, ни даже ненависти – только странное чувство опустошенности внутри. Мэй и Тай Ли поначалу увивались вокруг нее, пытались о чем-то говорить, утешать – Азула избавилась от них поскорее. Сейчас ей не хотелось никого видеть, даже лучших подруг. Ей вообще ничего сейчас не хотелось, только сидеть неподвижно в сгущающихся сумерках, молчать, и чтобы никого рядом не было.
Кто-то появился позади. Кого теперь принесло? Если это опять Мэй или Тай Ли, Азула не была уверена, что сейчас сможет разговаривать с ними сдержанно. Она же ясно дала понять, что ей не нужны утешения! Но это оказался Зуко. Его она тем более не ждала, и вот уж в чьем обществе сейчас точно не нуждалась. Она хотела так ему и сказать, но слов почему-то не было. Зуко тоже молчал, просто смотрел на нее, а потом вдруг зачем-то уселся рядом. Он ничего не делал, ничего не говорил, просто сидел. Так они вдвоем и таращились в угасающий закат, и, странно, в тот момент Азула чувствовала себя чуть менее одинокой…

Что-то прорывалось сквозь завесу жуткого, липкого бреда. Азула всегда старалась гнать от себя эти воспомнинания, но они упорно возвращались. Возвращались вновь и вновь, и, как ни пыталась она избавиться от этого, почему-то ее всякий раз колола одна и та же мысль: что-то там было неправильно. Что-то не так.
Что-то? Она стояла и бессильно смотрела, как ассассины Кочевников Воздуха убивают ее мать, вот что! Только тогда Азула начала по-настоящему понимать, как много значила для нее поддержка матери. Когда-то она думала, что для той имеет значение только Зуко; это разжигало в ее душе зависть и толкало на поступки, которые – если посмотреть из настоящего – были, что ни говори, глупыми, детскими и вздорными. Позднее она осознала, что ошибалась. Урса никогда не оставляла свою дочь. Она спасла ее от Ксуан Фенг, и позднее… Да, было всякое, и слишком часто они не понимали друг друга, но, оглядываясь в прошлое, Азула начала понимать, что мать была рядом именно в те моменты, когда она по-настоящему в этом нуждалась, и всегда находила, как поддержать дочь, если той было действительно трудно. О да, Азула очень четко осознавала это - теперь, когда было поздно. И она тоже была рядом в тот момент, когда ее присутствие могло оказаться решающим… но ничего не сделала. Ничего. Она оказалась просто бесполезна. А ведь она могла что-то изменить, она знала, что могла! Могла, но не изменила. Что-то не так? ВСЕ не так, как должно было быть!
Она отчаянно рванулась, освобождаясь из душащей хватки кошмара… и открыла глаза. Дрожа, она еще некоторое время лежала неподвижно. Слезы стекали по лицу. В последнее время ей так трудно было контролировать себя! С этим надо что-то делать… впрочем, прямо сейчас Азула была слишком слаба, чтобы даже думать! Все, что она могла – это лежать и дышать.
Немного успокоившись, Азула попыталась осмотреться. Она лежала в большой кровати в какой-то богато обставленной полутемной комнате. Но как она здесь оказалась? Принцесса помнила, как пришла на прием во дворце Царя Земли, но дальше воспоминания обрывались. Где она, вообще? Это все еще Ба Синг Се? Кажется, да, судя по убранству комнаты. Она лежала, накрытая целыми двумя тяжелыми, толстыми одеялами. Несмотря на то, что на улице был день – лучик золотистого света пробивался через плотно занавешенные окна – в комнате жарко пылал камин. Оранжевые отсветы пламени озаряли комнату, тени плясали на стенах, и было ужасно жарко и душно. Кто это решил уморить ее таким изощренным способом?
Азула застонала и пошевелилась, поднеся руку ко лбу. Она чувствовала слабость во всем теле. Голова болела, мысли путались. Сколько же она пролежала тут? И почему? Она что, внезапно заболела? Сдвинув одеяла в сторону, она приподнялась на локтях и села на кровати, и только теперь поняла, что не одна в комнате. Кто-то сидел в кресле рядом.
- Азула? Ты очнулась?
- Мэй? – слабым голосом проговорила принцесса, удивленно глядя на подругу, - Что случилось?
- Ты не помнишь? – Мэй изучающе смотрела на нее, - Только, умоляю, не говори, что тебе холодно!
- Это ты так шутишь? – Азула снова провела ладонью по лбу, смахнув испарину. Пот покрывал все ее тело, и распущенные, спутанные волосы прилипли к лицу, - Тут жарко, как в печке!
Мэй вздохнула с явным облегчением.
- Кажется, ты идешь на поправку. Катара говорила, что с тобой все будет в порядке, но в это так трудно было поверить! - она содрогнулась, - Ты бредила, дрожала, все время повторяла, что замерзаешь. Зрелище было жуткое…
- Ничего не понимаю, - Азула помотала головой, - Кажется, ты знаешь о случившемся больше меня.
- Но ты хотя бы помнишь пир у Царя Земли? Покушение?
- Да… я помню, - Азула болезненно поморщилась, заставляя голову соображать, и постепенно воспоминания становились все более отчетливыми, - Конечно! – память о тех последних минутах вернулась мгновенно и беспощадно, во всех подробностях, - Ксуан Фенг… Она стреляла в Катару, я пыталась сжечь стрелу, но сама получила рану, - она резко выпрямилась, - Эта стрела была отравлена, да?
Мэй кивнула.
- Катара потом говорила, что, очевидно, действие твоего огня отчасти ослабило яд. Иначе эта дрянь должна была подействовать намного быстрее и сильнее и убила бы тебя на месте. Но даже так ей пришлось исцелять тебя несколько дней подряд.
- Несколько дней? – все-таки память вернулась не окончательно, самой принцессе казалось, что прошло от силы несколько часов, - И сколько я здесь лежу… на самом деле?
- Уже четвертый день.
- Агни… - принцесса сглотнула. Во рту ощущался мерзкий привкус, - А Ксуан Фенг, что с ней? Вы поймали ее?
- Она мертва, - Мэй зло блеснула глазами, - Мы преследовали ее, и мне удалось ранить ее в плечно. Затем она спрыгнула с башни и полетела вниз на магии воздуха. Мы временно потеряли ее из виду, но очень быстро нашли снова – уже мертвую. Она лежала среди кустов, с ножом в груди. Я не берусь утверждать – убила она себя сама, чтобы не попасть живой к нам в руки, или это сделал кто-то другой. Вообще-то, второе мне кажется более вероятным.
- Что ж, я о ней плакать не стану. Уж точно не после того, как она чуть не отправила меня в мир теней.
Тем не менее, рассказ Мэй звучал действительно странно. Допустим, раненую Ксуан Фенг могла добить ее напарница, чтобы не отдать «сестру» живой врагам. Иногда они так поступали; Азула сама была тому свидетельницей. Но где тогда эта другая Ксуан Фенг, почему она никак себя не проявила? Тут явно случилось нечто необычное, над чем следовало подумать… увы, сейчас Азула была не в том состоянии, чтобы размышлять над подобными загадками.
- Интересно, смогу я встать? – пробормотала она.
- Лучше бы ты лежала.
- Издеваешься? Я лежу тут уже несколько дней! – Азула спустила ноги с кровати, выпрямилась, пошатнулась. Мэй поспешила к ней, но принцесса отмахнулась от помощи.
- Танцевать я не смогла бы, но на ногах удержусь, - она сделала несколько неуверенных шагов. Вообще-то, все было не так уж страшно. Слабость, правда, оставалась, но не такая, как ей поначалу показалось. Ноги слегка дрожали, но все же она смогла пройти по комнате и не упасть – уже достижение! Голова все еще болела, во рту ощущался мерзкий привкус – крови и чего-то кислого, какого-нибудь лекарства, должно быть - но было в целом терпимо.
«Пожалуй, после того постыдного случая в Бей Миан я чувствовала себя хуже», - с мрачной иронией подумала она.
- Там, кажется, чистый халат? Мэй, будь любезна…
Та подала халат. Азула сбросила с плеч старый, насквозь пропитавшийся потом, и переоделась. Подошла к зеркалу и убедилась, что выглядит примерно так, как и следовало ожидать после нескольких дней лихорадки.
- Мне нужна будет ванна и что-нибудь поесть. Причем сначала поесть. Я умираю от голода.
- Неудивительно. Мы давали тебе пить, но есть ты не могла.
- Ужасно мерзко ничего не помнить.
- Поверь, если бы ты все помнила, то чувствовала бы себя еще более мерзко.
- Очень смешно, Мэй. Мы все еще в Ба Синг Се?
- Конечно. Во дворце.
- Что было после того, как меня подстрелили? Царь Земли объявил о Катаре?
- Да, хоть и с задержкой. Лучший момент был упущен из-за покушения, но многие все равно поверили. Люди потрясены.
- Отлично. Новости распространятся по всему Царству Земли, и Кочевникам многие начнут задавать один и тот же неприятный вопрос. Я имею в виду: «Почему вы не позволяете нам увидеть Аватара Аанга?» Что еще произошло?
Мэй вздохнула и закатила глаза.
- Не успела ты очнуться, и сразу в дела. Лучше я позову слуг, они приготовят ванну и принесут еду.
- Позовешь, но сначала расскажи, что случилось за эти дни. Мне нужно знать.
- В целом, ничего неожиданного. Про Аватара ты уже знаешь, город шумит. Кочевников Воздуха в Ба Синг Се теперь по-настоящему ненавидят, хотя и не из-за Аватара. По городу пошли слухи, что убийцы покушались на жизнь Царя Земли, и очень многие в это поверили. Вряд ли что-то могло вызвать у его подданных большее негодование.
- Ты постаралась? Блестящая мысль, Мэй.
Та сдержанно улыбнулась.
- От тебя научилась.
- Что-то еще?
- Ничего, достойного упоминания. В целом, не считая слухов, в городе все спокойно. Царь Земли объявил о том, что намерен заключить союз с Нацией Огня, об этом я тебе уже рассказывала. Горожане восприняли это с одобрением. Также он и принцесса Юи объявили о союзе Царства Земли с Северным Народом Воды. Как видишь, все в целом развивается благополучно.
- Благополучно? Да все великолепно! Это именно то, к чему я стремилась! – Азула почувствовала возбуждение, - Империя Воздуха не выдержит войны на три фронта сразу, тем более теперь, когда новый Аватар – на НАШЕЙ стороне. Пламя и пепел, ради этого стоило получить отравленную стрелу и проваляться три дня без памяти!
- Ах, да. Еще одна новость, но не из числа хороших. Этот Мастер Джамайянг бежал.
- Каким образом? – Азула изобразила удивление.
- Ты не поверишь, - Мэй покачала головой, - Кто-то подбросил ему отмычку, которой он разомкнул наручники. Дальше он просто высадил дверь и прорвался сквозь стражу, а потом скрылся.
- Никто не пострадал?
- Не считая синяков, пары вывихов и еще нескольких рубцов на спинах стражников, которых высекли за нерадение. Предателя ищут.
- Но вряд ли найдут. Ладно, что сделано, то сделано. Джамайянг меня не особенно интересует, по крайней мере, сейчас. По сравнению с остальными новостями, эта ничего не значит. Я даже думаю, что его побег может пойти нам же на пользу – после того, как он в Ба Синг Се публично признал, что Аватар Аанг мертв, едва ли он будет молчать об этом дальше. И когда Кочевники узнают о том, что их обожаемый Аанг уже почти пятнадцать лет, как в могиле, я уверена, они о многом захотят спросить у своих вождей.
- Я рада, что ты в таком хорошем настроении, - заметила Мэй, - Так я позову слуг?
- Да, теперь зови, - Азула действительно была ужасно голодна, да и ванна определенно не помешала бы.
Мэй прошла к двери, открыла и отдала распоряжения кому-то снаружи. И тут же из-за двери прозвучал голос, который принцесса определенно не ожидала услышать:
- Как, неужели ее Высочество наконец-то соизволила вернуться в наш ничтожный мир?
Азула закатила глаза.
- Сокка. Может быть, объяснишь, что ты забыл у моих дверей?
- Ну, как же! – он заглянул через дверь, бесцеремонно отстранив Мэй. Та угрожающе сузила глаза, но Азула безнадежно махнула рукой, и Мэй отступила, давая ему проход, - Не хотел пропустить этот знаменательный момент.
- Тебе никогда не говорили, что заглядывать к девушкам в спальню неприлично?
- Угу. А к некоторым девушкам – и небезопасно вдобавок. Но я не мог побороть искушение, - он бесцеремонно изучал ее взглядом, после чего вынес вердикт, - Знаешь, я искренне надеюсь, что ты чувствуешь себя хорошо… потому что ВЫГЛЯДИШЬ ты сейчас просто ужасно.
- А ты выглядишь нелепо, - парировала Азула, - И сейчас, и всегда, - все-таки, надо признать, его появление определенно придало ей бодрости, и принцесса издевательски усмехнулась, - Ты что, правда дежурил под дверями моей комнаты, дожидаясь, пока я очнусь? И как долго?
- Ну… - он почесал макушку, - Что-то вроде того… Наверное. И вовсе не долго! Так… пару часов…
- Я тронута до глубины души, - фыркнула она, чтобы скрыть смущение.
«Стой, - сказала она себе, - Мне что, НРАВИТСЯ, что он так себя повел? Нет, конечно, этого не может быть! У меня просто все еще продолжается бред».
Вскоре слуги подали еду. Простые блюда – мягкий рис и хорошо проваренное мясо уткоципленка. Азула действительно ужасно проголодалась, но приступить к еде немедленно, само собой, не получилось. Весть о чудесном выздоровлении быстро разошлась по дворцу, и к комнате страждущей потянулись толпы паломников. Всех опередила Тай Ли, которая, как и ожидала Азула, бросилась с объятиями и даже прослезилась от восторга. Сочла своим долгом посетить больную и Тоф, которая смущалась и от этого язвила больше обычного. Затем прибыли Юи с Катарой. Юи крепко обняла подругу.
- Духи… Азула, я уже почти утратила надежду.
- Меня не так просто отправить в иной мир, - хмыкнула та, стараясь выглядеть самоуверенно. Вообще-то, на самом деле, на душе у нее при виде друзей потеплело. Старые воспоминания, оживленные болезнью, бледнели и уходили обратно, вглубь сознания.
- Да уж, ее и отрава не берет, - хихикнула Тоф, - Если бы на тебя вдруг напал дракон, ты бы, наверное, просто схватила его за хвост и вытряхнула из шкуры.
- Надо будет как-нибудь попробовать, - ответила Азула любезностью на любезность, - При Лорде Огня Айро бытовал такой обычай – ритуальные испытания, поединки с драконами. Кто проходил испытание и был признан достойным, получал право носить имя «Дракон»; иногда дракон, побежденный на поединке, даже становился хранителем такого человека. Правда, кроме самого дядюшки Айро, удалось это очень немногим. Его звали Дракон Запада; интересно, как бы назвали меня, если бы получилось?
Сокка кашлянул, и Азула догадалось, что у него на языке вертится что-то насчет «Бешеного» Дракона, но он не решается произнести это вслух. Что ж, иногда даже он ведет себя разумно…
Наконец, Мэй и Тай Ли буквально разогнали остальных, и она смогла приступить к еде. Есть, после нескольких дней вынужденного голодавния, пришлось медленно и осторожно. Потребуется время, чтобы полностью восстановить силы. После еды ее проводили в царские бани. Здесь ее уже ждала Катара, которая провела еще один курс водного целительства и, закончив, с облегчением констатировала, что яд действительно полностью вышел из тела, и угрозы больше нет.
- Эта пакость должна была убить тебя на месте, - заметила покорительница Воды, - Если бы огонь отчасти не ослабил ее действие, смерть наступила бы за считанные секунды. Никто ничего не успел бы сделать.
- Да, Мэй говорила об этом, - отозвалась Азула с хладнокровием, которого на самом деле не чувствовала. Агни, она совсем не спешила умирать. Да и жертвовать собой ради спасения Катары (как, кажется, все вокруг уже себе вообразили) вовсе не пыталась. Она хотела СЖЕЧЬ эту проклятую стрелу, вовсе не получить ее! Просто… слегка не рассчитала собственные силы.
Катара вздрогнула.
- Ксуан Фенг стреляла в меня. Ты могла умереть. Вместо меня. Я… теперь в долгу перед тобой.
Принцесса вздохнула. И Катара туда же…
- Я не могла позволить этому случиться. Не еще раз! – на мгновение, снова вернулось ТО воспоминание, но она решительно отогнала его. Прошлое не исправить. По крайней мере, теперь она смогла сделать то, что должна была сделать в тот день.
- Ты тоже спасла мою жизнь, Катара. Так что, можно сказать, мы обе в долгу друг у дружки одинаково. Я не забуду об этом, - она помолчала, - Так значит, Царь Земли признал тебя Аватаром?
- Да, он объявил об этом на весь город. По правде, в тот момент это было последнее, до чего мне было дело.
- Хорошо. Теперь вести быстро разойдутся по всему Царству Земли, а затем дойдут и до Храмов Воздуха. Кочевники привыкли править, сея распри. Посмотрим, удастся ли сохранить единство им самим.
- Охота тебе, едва придя в себя, бросаться в дела, - буркнула Катара, почти дословно повторяя за Мэй.
Принцесса пожала плечами.
- Выбора у меня нет. Отбив у Кочевников и Лонг Фенга Ба Синг Се, мы нанесли Империи Воздуха тяжелый удар. Теперь они вынуждены будут ответить, и жестко. Не удивлюсь, если они решатся даже на прямое нападение на город, чтобы просто захватить его, как уже захватили столицу моей Нации, и как пытались захватить столицу Северного Племени Воды. Мы должны опередить их, и, для начала – наконец, навести порядок у меня на родине. Мне почему-то кажется, что Кочевники слишком долго у нас загостились.
Азула прикрыла глаза.
- Катара, пожалуйста, передай, чтобы готовили к отплытию наш корабль. Мы покидаем Ба Синг Се завтра же утром.

Добавлено (22/04/2012, 19:53)
---------------------------------------------
На этом недлинном эпилоге вторая часть завершается (как ни поразительно). Начинать третью прямо сейчас не планирую, виноват. Я тут энное время проболел, это, конечно, изрядно выбило из колеи. Нет особого настроения что-то писать. Возьму себе отпуск на месяцок-другой. Совсем забрасывать все же не планирую, когда почувствую в себе силы продолжать - начну писать дальше.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
SherbikДата: Воскресенье, 22/04/2012, 21:53 | Сообщение # 275
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (ars2012)
мы нанесли Империи Воздуха тяжелый удар.


Да теперь воздушникам точно не сдобровать. Удар трех империй они не выдержат никак. С их-то людскими ресурсами! И самое главное теперь никак не выдержит построение огригинального автора. Теперь, я думаю, необходиомсти в четвертой части просто нет. Уже в следующей всех завалят, если только не глубоко законспирировавшаяся Лиан, не высокочит в самый последний момент! Ну, типа на пирушке по поводу победы над Тураном. А еще лучше чтоб она для виду присоединилась бы к команде Катары, втерлась бы ей в доверие. А потом!! А потом суп с котом. Ну или что-то в этом роде.
 
Легенда о Корре. Легенда об Аанге. Русскоязычный фан-форум. » Вселенский креатив » Фанфикшн » Продолжение "Последнего мага огня" (Попытка продолжить заброшенный автором фанфик "ПМО")
Страница 11 из 18«129101112131718»
Поиск: