FacebookвКонтактеTwitterGoogle+
Вверх
Авто-DJ      
500
logo
Приветствую, гость :)
МафияБлогФаршRSS
Страница 12 из 18«1210111213141718»
Модератор форума: Shadowdancer, corneliaheil 
Легенда о Корре. Легенда об Аанге. Русскоязычный фан-форум. » Вселенский креатив » Фанфикшн » Продолжение "Последнего мага огня" (Попытка продолжить заброшенный автором фанфик "ПМО")
Продолжение "Последнего мага огня"
ars2012Дата: Среда, 28/12/2011, 19:37 | Сообщение # 1
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Всем доброго времени суток!
Некоторое время назад прочел на этом сайте отличную вещь - переводной фик под названием "Последний маг огня". К преогромной досаде, автор это произведение забросил и, судя по всему, продолжать не собирается. Досадно было настолько, что я, используя данные им подсказки, решился попробовать довести до завершения хотя бы первую книгу.

Автор оригинала: clockworkchaos
Перевод оригинала: Sinistar
Бета: нет
Рейтинг: T
Жанр: Приключения
Персонажи: Азула, Катара и Ко.
Дисклеймер: Права на вселенную, мир и героев принадлежат создателям. На идею и само произведение - clockworkchaos. На перевод - Sinistar'у. Мне - на то, что напишу.

Оригинал (первые 17 глав) - ЗДЕСЬ
Добавлено (28/12/2011, 19:32)
---------------------------------------------

Глава 18-2.
Глава 19-1. Путь на Север.
Глава 19-2. Путь на Север.
Глава 20-1. Северное Племя Воды.
Глава 20-2. Северное Племя Воды.
Глава 21-1. Учитель магии Воды.
Глава 21-2. Учитель магии Воды.
Глава 22-1. Осада Севера, часть 1.
Глава 22-2. Осада Севера. Часть 1.
Глава 23-1. Осада Севера. Часть 2.
Глава 23-2. Осада Севера. Часть 2.
Глава 24. Аватар.
Эпилог.

КНИГА 2. ЗЕМЛЯ.

Глава 1-1. Царство Земли.
Глава 1-2. Царство Земли.
Глава 2-1. Реликвии Киоши.
Глава 2-2. Реликвии Киоши.
Глава 3-1. Возвращение Аватара.
Глава 3-2. Возвращение Аватара.
Глава 4-1. Магия Земли.
Глава 4-2. Магия Земли.
Глава 5-1. Почетная работа.
Глава 5-2. Почетная работа.
Глава 6-1. Нападение.
Глава 6-2. Нападение.
Глава 7. Трудности в обучении.
Глава 8-1. Возвращение на остров Киоши.
Глава 8-2. Возвращение на остров Киоши.
Глава 9-1. Неожиданное столкновение.
Глава 9-2. Неожиданное столкновение.
Глава 10. Схватка.
Глава 11-1. Прибытие в Ба Синг Се.
Глава 11-2. Прибытие в Ба Синг Се.
Глава 12. Город благоденствия.
Глава 13-1. Пир во дворце.
Глава 13-2. Пир во дворце.
Глава 14-1. Западня.
Глава 14-2. Западня.
Глава 15-1. Озеро Лао Гай.
Глава 15-2. Озеро Лао Гай.
Глава 16-1. Магия Исцеления.
Глава 16-2. Магия Исцеления.
Глава 17. Разговор в Мире Духов.
Глава 18. Царь Земли.
Глава 19. Царский прием.

Глава 18.

Воссоединение.

«Ну, по крайней мере, план был действительно неплох, - говорила сама себе Азула, - Наверное, я могу им гордиться. Потому что других поводов для гордости, пламя и пепел, НЕТ!»
И это было правдой. Очень трудно чем-либо гордиться, когда висишь, прикованная к уродливой каменной конструкции в форме перекошенного креста. Тяжелые оковы болезненно врезались в ее запястья и лодыжки. Они были сделаны не из обычного железа, а из материала, напоминавшего скорее полированный камень. Собственно, это и был камень, обработанный магами Земли. Такой материал был не только очень прочен, его было практически невозможно расплавить; подобные кандалы изготавливали в Царстве Земли специально для «почетных» пленников – магов Огня. Откуда только местная шваль раздобыла такую редкую и дорогую вещь? Азула, едва придя в себя, уже опробовала на них свой огонь и убедилась в том, что оковы сделаны на совесть.
И вот она висела здесь, распятая, обездвиженная и совершенно, ОСКОРБИТЕЛЬНО беспомощная. Все, что она могла делать – ожидать своей участи и ругать себя последними словами. Впрочем, даже ругаться она могла только мысленно, поскольку рот ей заткнули кляпом; ощущая его аромат, Азула решила, что лучше ей не знать, для чего эту мерзкую грязную тряпку использовали прежде. Ничего не осталось в ее облике от былого величия и безупречности. Сейчас по сравнению с ней любая нищенка на улице показалась бы утонченной дворянкой. Растрепанные нечесаные волосы рассыпались по плечам и спине, грязными сосульками падали на бледное лицо. Одежда была заляпана какой-то дрянью и изорвана. Под глазами наливались темные круги.
Самочувствие было подстать внешности. Все тело затекло, а боль в запястьях сделалась уже почти невыносимой. Болели ребра, в горле жутко пересохло, но все это было ерундой по сравнению с тем, что творилось в голове. Все самые злобные и страшные чудовища мира пробрались внутрь ее головы с тем, чтобы устроить там битву не на жизнь, а на смерть. Азула физически ощущала, как этот разъяренный клубок колотится изнутри о ее череп, а от яростного рева и визга просто уши закладывало! Если бы сейчас появился кто-то, решивший отрубить ей голову прямо на месте, она была готова благословить этого замечательного человека.
«И кто-то тут еще думал, что Сокка – идиот! – в ритм с громовыми ударами пульса билась в голове постыдная, но удручающе правдивая мысль, - Нет, милочка, НАСТОЯЩАЯ идиотка таращится на тебя из зеркала! Это же надо было до такого докатиться!»
Да, ее план был хорош, но, увы, с осуществлением возникли проблемы. Азула собиралась покинуть город под покровом ночи, прежде, чем любой из тех, кто мог бы захотеть получить награду за беглую принцессу Огня, сообразит, что она уже скрылась. Это было совершенно правильно и разумно; неправильно и неразумно было удариться в самокопание, подстегивая депрессию дешевым крепленым вином, которое подавали на постоялом дворе. Во дворце Лорда Огня принцессу, само собой, ничем похожим никогда не угощали, и первый опыт злоупотребления крепкими напитками оказался определенно неудачным. Она еще смутно помнила, как, вроде бы, забралась на стол и кричала, что «все враги и предатели познают гнев Народа Огня!» и еще что-то нехорошее про безмозглых водомальчиков, которые ее не уважают. На нее уставился весь народ в общем зале, но ей было уже наплевать. Потом она попыталась взлететь прямо со стола; зачем – этого она сама не понимала. К сожалению, потолок оказался слишком низким и слишком крепким. Ну почему у нее все время случаются какие-то недоразумения, когда она пытается использовать этот трюк с полетом на огненном потоке?! Дальше воспоминания прерывались окончательно. Очнулась она уже здесь – в том жалком положении, в котором пребывала и теперь. Причем, судя по солнцу, время шло уже к вечеру – значит, она провалялась без сознания почти сутки. Почти сутки – и наверняка те, кто ее похитил, уже известили Кочевников Воздуха! Совсем хорошо!
«О, Кох, забери мое лицо! – пришла к ней еще одна устрашающая мысль, - А что, если Зуко когда-нибудь об этом узнает? Да он же мне жизни не даст, отыграется сразу за все хорошее! Какой позор… Надо отсюда выбираться, пока не поздно!»
Увы и ах, идея, опять-таки, была здравая, и вновь проблема возникла с ее осуществлением. Скованная по рукам и ногам, она не могла использовать свою силу, и вряд ли те, кто захватили ее, были настолько глупы, чтобы освободить мага Огня, неважно, что она им пообещает. Да она и не могла никому ничего сказать из-за кляпа.
Осматриваясь по сторонам, пленница заметила рядом с собой двоих мужчин, хотя наверняка их было больше. Судя по доспехам, оружию и физиономиям – явные наемники. Один сидел на камне у ручья, другой, заложив руки за голову, развалился на повозке, запряженной птицелошадью. Видимо, на этой повозке ее вывезли из города, пока она была без сознания. Зачем, интересно?
Тот же вопрос волновал и одного из похитителей.
- Чего мы тут торчим, Джонг? – спросил тот, что сидел на камне.
- Ждем, - флегматичным тоном ответил коренастый бородач в телеге, не отрываясь от созерцания облаков.
- Чего ждем, Джонг? – недовольно буркнул первый.
- Монахов.
- А почему нельзя было дожидаться их в городе? Мне надоело отсиживать зад на этом булыжнике!
- Неразумно.
- Что «неразумно»?! – безымянный на камне уже явно начал злиться, - Можешь ты объяснить по-человечески, Джонг?!
- Конкурентов много, - уныло прозвучало с телеги, - Трудно ее спрятать в городе. Лучше здесь.
- А, ну да, - здоровяк хохотнул, - Она же вроде как принцесса и величайший маг Огня в истории. Ну-ну. Что-то не похожа, а, Джонг?
- Не проверяй, - посоветовал тот.
- Ха! – безымянный наемник слез с булыжника и подошел к пленнице, изучая ее сальным взглядом, который заставил Азулу непроизвольно вздрогнуть от гадливости.
Наемник был здоровенным, плечистым, с небритой рожей и спутанными черными волосами.
- Тоже мне, принцесса. По-моему, она больше похожа на подзаборную…
«Ну, только освободи меня, скотина волосатая, - с ненавистью подумала Азула, - Хотя бы одну руку освободи – и ты узнаешь, на что способен «величайший маг Огня в истории»!
Но нет, освобождать ее громила не собирался. Яростный взгляд принцессы, обычно повергавший в трепет бывалых воинов и влиятельных вельмож, тоже не произвел на него впечатления. Конечно, учитывая обстоятельства, удивляться тут было нечему. Потаращившись еще с минуту и бесцеремонно ткнув пленницу пальцем под ребра, он сплюнул и отвернулся.
- Не знаю, что в ней нашли Кочевники. На нее и смотреть-то не хочется. Чего они за нее платят такие деньги, а, Джонг?
- Тебе не все равно?
- Ну, заррраза! Ты такой интересный собеседник, Джонг!
- Спасибо.
- Аррррр… Когда наконец вернется Киму?!
- На закате.
- Надеюсь, у меня достанет терпения к этому времени тебя не прикончить. Хотя, а почему это «надеюсь»? Ха-ха-ха! – наемник рассмеялся, возвращаясь на свое место на валуне у ручья, - Меньше народу – не надо делиться!
- Попробуй.
Выбросив из головы перепалку двух мужланов, девушка сосредоточилась на единственной мысли – как вернуть себе свободу. К сожалению, озарение приходить не спешило. Она связана и неподвижна, и никак не могла освободиться, пока эти оковы остаются на ней. И было ясно, что наемники не станут их размыкать вплоть до того момента, как передадут добычу «заказчику» и получат свое вознаграждение. А когда появятся монахи Воздуха – что наверняка будет скоро – из «безнадежной» ситуация превратится в «абсолютно безнадежную». Момент отчаяния чуть было не повлек за собой новый приступ самобичевания, но Азула заставила себя вновь сосредоточиться на деле. Ругать себя можно будет и после того, как она освободится. Должен быть способ! Не бывает безвыходных положений, бывает, что у человека не хватает ума, чтобы найти выход…
Двое наемников продолжали спорить. Вернее, спорил патлатый урод на камне, бородатый Джонг на телеге лишь изредка вставлял что-нибудь вроде «хм», «угу», «конечно» и тому подобного. Азула перебирала в голове варианты плана побега, не находя ни одного осуществимого. Судя по разговору, они ждали какого-то «Киму», который, похоже, был их вожаком. Может, удастся его чем-то заинтересовать? Пообещать ему что-нибудь? Лишь бы только они освободили ей руки, всего на один момент… Нет, это пустые мечты. Лучше забыть о них и срочно начать придумывать что-то более дельное.
Но придумать что-то дельное Азула так и не успела. Совершенно неожиданно для всех спор наемников и размышления принцессы были прерваны самым диким образом, какой только можно вообразить.
Что-то затрещало в кустах. Бородач Джонг повернул голову в направлении звука, и в первый раз на его лице появились какие-то чувства. Потрясение и страх.
- Это… Это же…
Подскочил и его напарник – аж слетел с камня, потянувшись к валявшемуся под ногами копью.
Азула тоже постаралась обернуться, чтобы увидеть, что их так испугало, но не могла повернуть голову так далеко. Но источник звука почти сразу сам оказался в ее поле зрения. Массивная черная туша с громким ударом перепрыгнула через телегу. Птицелошадь в панике забилась, едва не вырвавшись из упряжи. Джонг, схватившийся было за секиру, тут же передумал, отбросил оружие и со всех ног рванул к ближайшему дереву, куда и взлетел с ловкостью орла-обезьяны.
Азула недоверчиво уставилась на источник паники.
- Сукара?! – вслух воскликнула она. Точнее, попыталась воскликнуть, забыв о кляпе, который оставался на месте и тут же напомнил о себе мерзким привкусом во рту. Ее снова затошнило.
Второй наемник пятился спиной, выставив перед собой копье с широким наконечником. Жалкая попытка защититься от хищника размером почти с носорога – острие лишь скользнуло по прочной шкуре волка-косатки, а в следующее мгновение огромный зверь врезался в человека всей своей массой и отбросил далеко в сторону. Патлатый покатился по земле
- Катара? – хотела было сказать Азула, но, к счастью, на этот раз вовремя вспомнила о кляпе и смолчала.
Волк-косатка приблизился к ней, тщательно обнюхал и издал протяжный мурлыкающий звук. Хорошо хоть лизаться не полез. Видимо, ему тоже не пришелся по вкусу аромат жуткой тряпки. У Азулы мелькнула мысль, что присутствие зверя еще не обязательно говорит о том, что Катара тоже здесь. Ведь Сукара мог заблудиться, как и все они…
Но нет, волк-косатка оказался не один. Послышались шаги приближавшегося человека. Азула скосила глаза в его сторону и тут же сама зарычала не хуже хищника. Это было ужасно, чудовищно, непереносимо! Это было самое худшее, что только могло с ней произойти!

* * *
- Ой-ёй! – Сокка с искренним наслаждением уставился на прикованную к каменной крестовину девушку, - Кого я тут вижу? Неужели саму?.. Нееет! Этого просто не может быть! Это НЕ принцесса Азула! Принцесса Азула – наша «само совершенство» - НИКОГДА бы не позволила схватить себя каким-то жалким разбойникам! Принцесса Азула НИКОГДА бы не оказалась в цепях и с тряпкой во рту!
- Мммм… Ррррр… - слова из-за кляпа превращались в нечленораздельное мычание, но интонации были крайне неодобрительными. Взгляд, которым пленница одарила юношу из Племени Воды, тоже дружелюбием не блистал.
Сокка, не особенно устрашенный, тяжело вздохнул.
- А если я вытащу тряпку у тебя изо рта, ты хотя бы не откусишь мне пальцы?
- Уррррр!!! Рррауррррумммр! Мммм!
Сукара задрал вверх огромную пасть и начал подвывать жалобным голосом. Сокка снова вздохнул.
- Ох… Я совершаю самую большую глупость в своей жизни… - но все же он потянулся и вытащил кляп у нее изо рта, быстро отдернув руку, как будто боялся, что она в самом деле может откусить ему пару пальцев, если только он замешкается. И, по правде, она была близка к этому.
Некоторое время Азула просто переводила дух и с отвращением отплевывалась голубым огнем. Сокка поднес поближе к лицу кляп, который все еще держал в руке и, передернувшись, тут же выбросил.
- Фу… Кажется, в эту тряпку раньше заворачивали рыбу. И она там протухла.
- Ну, спасибо! – огрызнулась принцесса, к которой, наконец, вернулся дар речи, - Это именно те слова, которые я мечтала услышать! Сдохну от голода, но никогда больше не прикоснусь ни к какой рыбе! Может быть, ты все-таки освободишь меня?!
- Хм… а что мне за это будет?
- Фух… угли и пепел… Ничего тебе за это не будет! НИЧЕГО! Даю слово принцессы!
- Как, и даже «спасибо» не скажешь?
- ПРОСТО ЗАТКНИСЬ И СНИМИ С МЕНЯ ЭТИ ПРОКЛЯТЫЕ ЦЕПИ!
- Ладно, успокойся. Но как я их сниму? – Сокка пристально изучил оковы, - Они выглядят прочными, я их не сломаю. А что, ты сама не можешь расплавить их своим огнем?
- Если б могла, наверное, уже бы это сделала, а не дожидалась тут тебя. У одного из этих скотов должен быть ключ.
- Да, точно. Эй! – Сокка задрал голову вверх, к кроне дерева, - Ты еще там?
Ответа не последовало.
- Если ключ у тебя – лучше отдавай его по-хорошему! – пригрозил юноша, - А то учти: волк-косатки умеют лазать по деревьям!
Что-то лязгнуло о землю. Сокка наклонился и подобрал металлический стерженек. Воин Племени Воды, казалось, сам задается вопросом – и зачем он делает такую глупость?! – но все же потянулся и вставил ключ в фигурную прорезь на наручниках. Один оборот – и оковы со щелчком разомкнулись. Не сдержав вздох облегчения, Азула тут же начала массировать ноющие запястья. Сокка тем временем освободил ее ноги. Она сделала неуверенный шаг вперед и пошатнулась. Затекшие мышцы ужасно ныли и повиновались неохотно. Сокка непроизвольным движением потянулся было помочь ей, но принцесса отступила еще на шаг. Еще только не хватало, чтобы он ее лапал.
- Со мной все в порядке… - буркнула она.
Сокка смерил ее критическим взглядом.
- По твоему виду этого не скажешь. Что с тобой случилось?
- Есть вопросы, которые девушкам лучше не задавать, если хочешь жить долго и счастливо, - пригрозила она.
- Да, да, конечно, - снова угроза пропала впустую. Этот наглец просто отказывался воспринимать ее всерьез! - Кстати, ты только что обещала сказать «спасибо».
Азула фальшиво улыбнулась.
- Вообще-то я ничего не обещала, но, если уж ты так настаиваешь, - улыбка стала шире, - Спасибо, Сукара, ты теперь мой герой.
Волк-косатка неуверенно взвизгнул.
- Наверное, это значит: «пожалуйста», - «перевел» Сокка.
Принцесса посмотрела на него и закатила глаза.
- Как ты меня нашел? – она все же заставила себя говорить относительно миролюбиво.
- Да никак, - честно признался он, - Я искал свою сестру. Я шел в Бей Миан, потому что это единственный город, куда ее могло вынести течение реки. Услышал голоса, решил посмотреть, кто здесь, ну и… - он развел руками, - Нет, ты только не подумай, я вовсе не собираюсь тебя расспрашивать, что ты здесь делала закованная в цепи в обществе пары головорезов.
- Вот и правильно, что не собираешься.
Азула посмотрела на наемника, который все еще валялся на траве, умело притворяясь мертвым – не настолько умело, впрочем, чтобы одурачить ее. Его напарник Джонг так и сидел на дереве, оседлав толстый сук, и из густой кроны торчали только ноги в стоптанных башмаках. Сукара коротко взрыкнул и потрусил к человеку. Снова рыкнул и ткнул его массивной мордой, примеряясь, с чего бы лучше начать.
- Сукара, фу! – прикрикнул Сокка, - Не ешь всякую дрянь с земли!
Волк-косатка пренебрежительно фыркнул и отвернулся, делая вид, будто бы не очень-то и хотелось. Азула тоже приблизилась к «бесчувственному» телу.
- Вставай! – презрительно бросила она, - А то зверек может и передумать.
Наемник мгновенно очнулся и начал отползать в сторону, со страхом глядя на скалящего зубы хищника. Прежнюю наглость и самоуверенность как ветром сдуло.
- Я… - выдавил он из себя, дрожа и заикаясь, - прошу простить… мою грубость… уммм… госпожа принцесса…
- Заткнись. Говорить будешь, когда я спрошу. На кого вы работаете?
- Мы… сами по себе. Меня зовут…
- Мне нет дела до того, как тебя зовут. Как вы узнали, кто я такая?
- Это Киму узнал! У него знакомый есть в охране одного торговца, он и предложил провернуть это дело. Сказал, что, если… э… мы сдадим вас монахам Воздуха, за это заплатят больше, чем просто за информацию.
- Ох, Юань Джин… - полупрезрительно, полусочувственно протянула девушка, - Все-таки ты решил меня продать… Что дальше?
- Ну, мы ждали в трактире, - продолжил рассказ наемник, - Мы собирались захватить вас в комнате, когда вы будете спать, но, кхм, когда мы увидели, что вы…
- Подробности можешь опустить, - Азула стрельнула глазами в Сокку, который, само собой, внимательно прислушивался к допросу, - Кочевники Воздуха. Когда они должны были прийти за мной?
- Киму говорил – завтра после полудня.
- Ясно, - Азула смотрела в перепуганные глаза наемника и почувствовала отвращение. Даже убивать его расхотелось, - Ну, хорошо…
- Постой! – вмешался Сокка, - Скажи, вы ничего не слышали об еще одной девушке? У нее смуглая кожа, как у меня, она ниже меня ростом, и волосы заплетает в косу, и еще спереди у нее две такие глупые косички, - он попытался изобразить сестру, но, судя по растерянной роже пленника, не преуспел.
- Не, мы ничего такого не знаем! – ответил тот, косясь поочередно то на Сукару, то на Азулу, - Мы только про принцессу слышали. За нее монахи дают большую награду, а про других нам никто ничего не говорил!
- Ясно… - хмуро протянул юноша.
- Сокка, мы обязательно ее найдем, - неожиданно для самой себя сказала Азула, - Вот увидишь. Она наверняка тоже где-то неподалеку.
- Да, конечно… - отозвался он, - Ладно, наверное, нам надо убираться отсюда, пока дружки этих двоих не заявились.
- Кстати, сколько вас всего? – резко спросила принцесса, обернувшись к наемнику.
- Только трое, - тут же ответил тот, - Я, Джонг и Киму. Меньше народа…
- Да, да, не надо делиться, я уже знаю. Пошел вон и радуйся, что на тебя огня тратить жалко! Хотя нет, сначала снимай свой плащ и отдавай все, что у тебя есть в кошельке. Джонг, тебя это тоже касается!
- Угу… - прошелестело из листвы.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!


Сообщение отредактировал ars2012 - Среда, 21/03/2012, 12:51
 
ars2012Дата: Понедельник, 23/04/2012, 11:00 | Сообщение # 276
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
Да теперь воздушникам точно не сдобровать. Удар трех империй они не выдержат никак. С их-то людскими ресурсами!


Ну, все еще не до такой степени предрешено. Захват власти Ба Синг Се дает Азуле и Ко существенные выгоды, но Царство Земли не едино. Часть его может поддержать столицу, другая останется на стороне Воздушной Империи - кто из локальных царьков что сочтет для себя более выгодным. Северный Полюс на стороне, назовем его так, Союза, но большая часть Южного Народа Воды, очевидно, с Империей, а они тоже на что-то да способны. В Нации Огня тоже раскол - кто-то поддержит повстанцев во главе с Зуко и Азулой, кто-то останется на стороне "официального" Лорда Огня, не забивая себе голову его взаимоотношениями с Кочевниками. В общем, получается так, что обе стороны теперь более менее схожи как по возможностями, так и по сути своей - два очень разношерстных союза народов, между которыми всегда хватало противоречий. Им очень трудно будет сотрудничать - элементарно сформировать какое-то общее командование, и то будет крайне тяжело, и еще вопрос, как оно будет функционировать? У Империи такое руководство уже есть, но после нескольких серьезных неудач подряд, авторитет его явно упадет. Союзу еще только предстоит формировать руководство. Будут его вообще слушаться, или же Земля, Вода и Огонь с одной стороны, и Земля, Воды, Огонь и Воздух - с другой, будут дейсвовать каждый сам по себе?
В общем, представляя возможную войну между сторонниками Турана и Азулы с Катарой, прихожу к выводу, что лучшим словом охарактеризовать ее будет - БАРДАК! cool


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
Maxim7778Дата: Пятница, 22/06/2012, 14:18 | Сообщение # 277
Maxim7778
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 3
Статус: Отсутствует
Здравствуйте, хотелось бы узнать насчет наличия продолжения, я вот зарегестрировался даже
 
ars2012Дата: Вторник, 24/07/2012, 20:35 | Сообщение # 278
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Книга 3. Огонь.

Пролог.

- О, пламя Агни! – простонала Азула, - Ну перестань ты так на меня таращиться, Тай Ли! Я не собираюсь падать и умирать!
Тай Ли моргнула.
- Но, Азула…
Принцесса закатила глаза. Она чувствовала одновременно смущение и раздражение.
- С тех пор, как я… хм, очнулась, все вокруг ходят вокруг меня на цыпочках, как будто я стеклянная и могу разбиться на куски от случайного чиха! – буркнула она весьма недовольно, - Честно говоря, это уже начинает меня злить. Даже Мэй, да что Мэй, Сокка, и тот… - она передернула плечами, - Брр…
- Знаешь, ты чуть не умерла у нас на глазах! – Тай Ли вздрогнула, - Это правда было страшное зрелище! В первый день казалось, что тебя уже ничто не спасет…
- Но ведь я жива, правда? И теперь все в порядке, - Азула посмотрела на подругу и заставила себя говорить мягче, - Я… ну, мне приятно, что вы за меня переживаете, но ведь я больше не умираю. Как я всегда говорила – «почти» не считается!
- Ты права, конечно, - Тай Ли вздохнула, - Но… мне до сих пор страшно, вот и все. Это глупо, конечно, прости…
Азула вздохнула и покачала головой. С тех пор, как они отплыли из Ба Синг Се, что было позавчера, все вокруг действительно таращились на нее, как на чудом воскресшую из мертвых. Не только Мэй и Тоф, но даже Сокка, что добивало ее окончательно. Правда, иногда она ловила себя на том, что это ей, по каким-то причинам, даже приятно, но все-таки больше это ее злило. И даже не злило – хуже, смущало! Она терпеть не могла чувствовать себя смущенной. Уж лучше злость. Неудивительно, что она готова была кусаться. А главное: Азула понятия не имела, как с этим бороться. Она вовсе не хотела оскорблять никого из своих спутников.
«Ох, ладно! – подумала она, - Надеюсь, со временем все это пройдет само, и не придется вправлять им мозги… излишне радикальными методами».
Вот почему она эти дни обнаружила в себе тягу к уединению, которого, впрочем, редко удавалось добиться. Где бы она ни находилась, обязательно рядом «случайно» ошивался хоть кто-то: Мэй или Тай Ли, или обе сразу. Катара, Тоф, Юи или Сокка, который даже не язвил, как прежде. Ну, то есть, язвил, но не так много, как прежде. Слегка поменьше…
Сейчас она стояла на палубе корабля, и «компанию» ей составила Тай Ли. Судно на всех парусах плыло к островам Народа Огня. Конечно, появляться сразу в столице было бы только способом яркого самоубийства. Столица захвачена врагами, и изменники посадили на трон Лорда Огня своего безымянного главаря. Так и не удалось выяснить, кто этот человек; по каким-то причинам он вел себя очень скрытно. Но, вероятно, прибыв на родину, она быстро сможет узнать больше. Азула расчитывала высадиться в одном из более-менее крупных городов. Затем предстояло собрать сведения, найти воинов сопротивления и присоединиться к ним, а дальше…
Дальнейшие действия выглядели совершенно очевидными. Дождавшись Кометы Созина, нанести удар всеми силами по столице, выгнать изменников и Кочевников и вернуть власть над землями Народа Огня. А потом, вместе с союзниками из Царства Земли и с Северного Полюса, продолжать давить на Империю Воздуха, пока Кочевники не запросят пощады. Просто и понятно, хотя, как известно, и на самой прямой дорожке найдутся свои ухабы. Об одном из таких «ухабов» на своем пути Азула сейчас и думала – о том, что могло стать как подспорьем, так и главным препятствием на пути осуществления ее планов.
- Все равно не могу поверить, что во главе сопротивления стоит Зуко, - буркнула она, - Вот ты в это веришь, Тай Ли?
- Мэй точно верит, - хихикнула та, - Я сама видела, как она прихорашивается перед зеркалом и что-то напевает себе под нос. Мэй напевала, можешь ты себе такое представить?
- Ооо… - Азула закатила глаза к небу, - Я вижу, это ерьезно. Ну, может, она еще одумается? Говорят, иногда такое все-таки случается… – принцесса слегка понизила голос, - Вообще-то, если честно, я сама не особенно разбираюсь в таких вещах.
«И все равно, неужели это может быть? – мысли Азулы вернулись к делу, - В таком случае, мне жаль бедное сопротивление. Надо поспешить, пока Зузу не провалился в очередную яму!» - а в том, что это непременно должно произойти, если она вовремя не вмешается и не возьмет инициативу в свои руки, принцесса не сомневалась.
Она хотела сказать что-нибудь еще, но вместо этого зевнула. Подняла глаза и посмотрела на луну. Было уже около полуночи, и Азула ощущала усталость. Сейчас она выглядела и чувствовала себя намного лучше, чем в тот день, когда только очнулась после вызванной ядом лихорадки, но все же силы еще не полностью восстановились. Не желая показывать это остальным (и так они носятся с ней, как с бесценной и хрупкой статуэткой), Азула старалась быть на ногах с утра раньше всех и большую часть времени упорно тренировалась в огненной магии. Она хотела привести себя в должную форму как можно скорее, и не без причин. Во-первых (и это было очевидно), когда они прибудут на место, все ее силы и искуство понадобятся ей. Земли Нации Огня наводнены магами Воздуха и примкнувшими к ним изменниками, даже во дворце Лорда Огня воссел предатель-самозванец. Предстояла долгая и упорная борьба, чтобы освободить земли своего народа.
Во-вторых - что тоже имело огромное значение - Катаре пора было начинать обучаться покорению Огня. С Водой и Землей она управлялась уже уверенно, значит, на очереди Огонь, а до явления Кометы Созина уже не так далеко. К этому времени Катара должна стать полноценным магом Огня – тоже придется постараться. И тогда… Азула улыбнулась почти мечтательно. В день Кометы мощь магии Огня возрастает во много раз. Она сама в союзе с Аватаром! Да и Зуко нельзя все-таки сбрасывать со счетов, братец – тот еще растяпа, но довольно-таки сильный покоритель Огня. Собственно, теперь, когда не осталось в живых никого больше из династии Лордов Огня, погиб на Северном Полюсе Джао, а Катара пока еще не раскрыла свой потенциал, он мог быть вторым во всем мире – после нее.
Она не знала в точности, что происходит в Империи Воздуха. Но сам факт того, что Царь Земли в Ба Синг Се официально признал союз с Нацией Огня и Народом Воды, будет тяжелым ударом для врага. Вдобавок к этому – распространение слухов о новом Аватаре, которое теперь уже стало неизбежным и неостановимым. Азуле было бы интересно посмотреть на лица вождей Империи, когда их собственные подданные осознают, что их уже пятнадцать лет водят за нос. Это само по себе могло привести к крушению Воздушной Империи, или же, по крайней мере, очень серьезно подорвать ее могущество и единство. Ну, а в день Кометы можно будет нанести финальный удар.
«Впрочем, не спеши мечтать! – одернула она сама себя, - Мы еще не победили, так не строй воздушных замков, а думай о той задаче, которая стоит перед тобой прямо сейчас. И таких две: найти Зуко, если он и правда во главе сопротивления, и обучить Катару покорению Огня. Но прежде всего…» - она снова зевнула.
- Но прежде всего, я отправляюсь в свою каюту спать, - заявила она и с улыбкой посмотрела на подругу, - Если хочешь, можешь постоять над моей кроватью с опахалом… Нет, стой, Тай Ли! Я просто пошутила.

* * *
- Так Малу погибла? – холодно произнес Великий Мастер.
- Да, - Лиан уверенно кивнула. Об этом она сама, хм… позаботилась (о чем, конечно, Великому Мастеру знать не нужно). Все, что знала и подозревала Малу относительно Лиан, умерло вместе со старой ведьмой. Но все же, слова нужно выбирать очень, очень осторожно. Лиан понимала, что от этого разговора зависит ее жизнь.
Она не была уверена в том, что вообще поступила разумно, вернувшись в Западный Храм. Возможно, все же следовало бежать и затаиться где-нибудь, выжидая, как будут развиваться дальнейшие события. Это Лиан умела по-настоящему хорошо; она смогла бы какое-то время скрываться даже от других Ксуан Фенг, если бы тех направили по ее следу. Или же инсценировать собственную гибель – учитывая все случившееся, в это легко могли поверить. И все же, она не решилась на побег…
Всадив Малу нож под ребра, Лиан без особенных затруднений покинула дворец Царя Земли и вернулась в город, где провела некоторое время, ничем себя не выдавая. Было необходимо понять, что же, все-таки, происходит. В том, что Катара, которую им поручено убить – новый Аватар – она убедилась сама, и это значило, что Аватара Аанг мертв уже многие годы. Значит, приказ о ее уничтожении, поступивший от Великого Мастера, мог означать лишь одно – Туран во что бы то ни стало хочет сохранить все в тайне. И это ставит ее, Лиан, в очень опасное положение. Великий Мастер, вне всяких сомнений, избавится от нее, возникни у него хоть малейшее сомнение в ее надежности.
О, да - она ОЧЕНЬ серезно думала над возможностью затаиться, чтобы выждать, на чьей стороне, в конечном итоге, окажется победа. Смерть Аватара Аанга подрывала могущество Воздушной Империи; когда станет известно о новом Аватаре, вполне возможно, держава Воздуха начнет распадаться сама собой, без всякой войны. Тем не менее, Лиан сочла бегство преждевременным. События в Ба Синг Се стали серьезным ударом по клике Турана; теперь неизбежно должен был последовать не менее жесткий ответ. Лиан допускала, что Туран даже решится на открытое нападение на столицу Царства Земли всеми силами, подвластными Воздушной Империи. Там, где бессильны оказываются утонченные интриги, зачастую срабатывает грубая сила, и если так произойдет, если Великий Мастер Туран и его сторонники одержат верх и не позволят Империи рассыпаться, побег станет для Лиан роковой ошибкой. Предательства ей не простят, и, как бы хорошо Лиан ни пряталась, со временем все же разыщут. Нет, прежде, чем действовать столь радикально, Лиан должна была убедиться в том, что это оправдано. Бежать же – если возникнет такая необходимость – она сможет и позднее. Когда удостоверится, что дело Турана проиграно безнадежно.
Возвращение тоже было рискованных ходом, но Лиан предпочла выбрать из двух вариантов тот, который, по ее мнению, был менее опасен и сулил наибольшие выгоды. Насколько она права – лишь время могло дать ответ.
Так или иначе, тщательно продумав, что и как будет говорить, Лиан вернулась в Западный Храм, и там – как она и ожидала – ее нашел Великий Мастер.
Они находились вдвоем в закрытом помещении без единого окна. Несколько свечей разгоняли тьму. Туран сидел на жестком стуле перед деревянным столом, Лиан вынуждена была стоять.
- Как все случилось? – спросил он.
- Я не располагаю всей информацией, Великий Мастер, - ответила Лиан, - Меня там не было.
Она не сомневалась, что у Турана есть и другие источники сведений, кроме нее, поэтому должна была избегать откровенной лжи. Во всем, что можно было проверить, она должна говорить абсолютную правду… но ровно столько, сколько будет разумно. Не больше, не меньше.
- Мне известно, что Малу пыталась уничтожить нашу цель – молодую Катару – в Ба Синг Се. Во дворце Царя Земли. Покушение прошло неудачно. Малу была убита; как именно и кем – я не знаю.
- Почему ты не участвовала в этом покушении, Лиан?
- Я не могла, Великий Мастер. Во время боя, за несколько дней до этого, я была ранена в руку. Из-за раны я не могла ни стрелять из лука, ни эффективно использовать магию воздуха.
Это тоже было правдой. Рана, с которой Лиан появилась в Западном Храме, была настоящей и достаточно серьезной, чтобы на некоторое время полностью лишить девушку боеспособности. А при каких обстоятельствах Лиан получила ее – ни Старшие Храма, ни Туран не могли узнать.
- Что произошло потом?
- После гибели Малу я оставалась в Ба Синг Се некоторое время, но из-за раны не могла действовать. Мне пришлось скрываться. Вскоре Катара и принцесса Азула покинули город на корабле. Насколько мне удалось выяснить, они направились к островам Народа Огня. Я не имела возможности следовать за ними, поэтому вернулась в Западный Храм.
- Малу была лучшей среди Ксуан Фенг, - проговорил Туран, - Странно, что она потерпела неудачу…
- Прошу простить, Великий Мастер, мне казалось, что Малу действует… неоправданно рискованно, - заметила Лиан, - Я предостерегала ее о том, что неразумно доверять министру Лонг Фенгу, но она не приняла мои слова во внимание.
- Малу мертва и не может ответить на твои обвинения, Лиан, - отрезал Великий Мастер, - Степерь ее виновности сейчас меня не интересует. Я хочу знать другое. Скажи мне, Лиан – что было ПОСЛЕ покушения? Как повел себя Царь Земли и что предпринимала Катара?
Ксуан Фенг старалась выглядеть как никогда прежде искренней. Это был вопрос, которого она ждала и боялась. Вот здесь нужно быть крайней осторожной. Излишняя искренность может стоить ей головы, впрочем, если у Турана возникнет подозрение в том, что она пытается играть с ним, результат будет тот же.
- Царь Земли объявил о союзе между Ба Синг Се и народами Огня и Воды, - сказала она, - Помимо того, он сделал одно… чрезвычайно странное заявление, - Лиан осеклась, изображая нерешительность и удивление.
Туран сузил глаза.
- Какое? – спросил он равнодушно. Но это показное равнодушие не обмануло Лиан. Она не сомневалась в том, что Великий Мастер уже в курсе случившегося в Ба Синг Се.
- Царь Земли объявил о том, что Катара – новый Аватар, - ответила она, - Великий Мастер, многие в городе поверили в его слова.
- А что скажешь об этом заявлении ты, Лиан? – напрямую спросил Туран.
- Я? – Лиан «удивилась» еще больше, - Великий Мастер, я не понимаю…
- Я лишь хочу знать твое мнение, как непосредственной свидетельницы случившегося в городе. Что ты думаешь об утверждении, что Катара – Аватар?
- Это… выглядит, как некая сложная интрига, Великий Мастер. Не исключено, что ее задумала и осуществляет принцесса Азула. Эта девушка уже успела показать себя мастером подобных махинаций. Главным образом, благодаря ее усилиям потерян Ба Синг Се. Очевидно, конечная цель ее плана – подорвать веру людей в Аватара Аанга и в Народ Воздуха и посеять раздоры между нашими союзниками…
- Тебе не приходило в голову, что это может быть правдой, Лиан? – вопрос явно был провокацией.
- Кхм… Я… думала над такой возможностью, Великий Мастер, но это кажется слишком невероятным. Ведь всем известно, что Аватар Аанг жив и пребывает в Небесном Чертоге. Многие видели его! Но, к сожалению, опровергнуть ложь, даже явную, не так просто, если она распространилась слишком широко. Очевидно, на это и рассчитывает принцесса Азула. Если ей удастся убедить достаточно многих людей, слухи начнут подпитывать себя сами, а это станет уже опасно.
- Что ж, я рад, что ты понимаешь правду, Лиан, - произнес Туран, - Ты проницательна, и твои догадки, несомненно, близки к истине. Теперь ты понимаешь, почему я поставил перед Ксуан Фенг такую задачу – как самозванка, эта девушка, Катара, должна быть выслежена и уничтожена. Своим существованием и своей ложью она оскорбляет нас и бросает нам вызов. И, как ты сама заметила, сеет раздоры между нашими союзниками. Мы не можем этого терпеть. Но пока оставим этот вопрос. Я хочу знать еще кое-что. Мастер Джамайянг из нашего посольства. Что он делал во время этих событий?
- Мы не общались с представителями нашего посольства, Великий Мастер. На этом настояла Малу. Она не хотела, чтобы о нашем присутствии в городе стало известно в посольстве, и, как она призналась, именно из-за Джамайянга. По какой-то причине Малу считала этого человека ненадежным. Возможно, даже предателем.
Туран выглядел задумчивым. Кажется, сейчас он забыл о ней, хотя бы временно, и Лиан позволила себе украдкой перевести дух. На погибшую Малу можно было валить что угодно, а что касается Мастера Джамайянга, то этот человек был известен своими расхождениями во взглядах с кликой Турана, так что, безусловно, по представлениям Великого Мастера, он должен был считаться «ненадежным». И тем лучше. Чем больше внимания Лиан привлечет к этому человеку – тем меньше останется для нее самой, а это вполне устраивало Ксуан Фенг. Именно сейчас ей выгоднее ограничиться той ролью, которую она всегда так не любила – рядовой исполнительницы, ничего не знающей и ни о чем не рассуждающей. Да, их миссия провалена, но старшей была Малу, не Лиан – значит, и ответственность лежит на той. А Малу мертва и уже ничего не может ни подтвердить, ни опровергнуть. Авторитет самой Лиан среди прочих Ксуан Фенг, безусловно, упадет, но это поправимо. Непоправима, как известно, только смерть.
- Я не знаю, что заставляло Малу думать так, - заметила Лиан, - Тем не менее, судя по тому, что мне удалось выяснить относительно Мастера Джамайянга, она могла быть права.
- Что ты хочешь сказать? – резко спросил Туран, - Отвечай!
- Великий Мастер, по некоторым сведениям, во время встречи принцессы Азулы и Катары с Царем Земли, там же присутствовали и представители нашего посольства, в том числе Мастер Джамайянг. Джамайянг принял сторону наших соперников и подтвердил, что они говорят правду. Именно это, вероятно, окончательно склонило Царя Земли в их пользу. Кроме того, Джамайянгу – единственному из всех арестованных – удалось каким-то образом бежать из плена. Если собрать все это воедино, напрашивается вывод, что Мастер Джамайянг – действительно, предатель. И что бежать ему позволили намеренно - вероятно, для того, чтобы он мог сеять распри в наших Храмах.
- Быть может, ты права, Лиан… - задумчиво проговорил Туран, - Но Джамайянг – все еще Мастер, и я не хочу, чтобы ты обсуждала с кем-либо возможность его измены. Вообще молчи обо всем, что происходило в Ба Синг Се. Если кто-то будет задавать вопросы – отвечай, что после ранения ты не возвращалась в город и не знаешь, что в точности произошло там. Ясно тебе?
- Да, Великий Мастер.
- Насколько серьезна, кстати, твоя рана?
- Лекарь обработал ее и говорит, что она не угрожает мне потерей способностей. Но пройдет еще не меньше пятнадцати дней, прежде чем рука заживет достаточно, чтобы я снова могла натянуть лук.
- Что ж, в таком случае, можешь провести это время в спокойствии и уединении. Я найду место, где тебе будет удобно и никто не помешает твоему исцелению.
- Как пожелаете, Великий Мастер. Позволено ли мне спросить: а что я должна буду делать после того, как рука заживет? Мне предстоит отправиться на острова Народа Огня в поисках Катары?
- Нет. Я найду, кого и когда направить за ней… как и за Джамайянгом. Что касается тебя… что ж. Полагаю, я найду для тебя достойное поручение, которое поможет тебе искупить твою неудачу.
Лиан поклонилась, изображая благодарность.
- Спасибо вам, Великий Мастер. Вы оказываете мне снисхождение, которого я не достойна.
- Ступай, Лиан.

Ну вот, после длительного перерыва, за который приношу свои извинения тем, кто, возможно, ждал продолжения, я все-таки взялся писать дальше. Надеюсь, кому-то будет интересно.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
Maxim7778Дата: Четверг, 26/07/2012, 00:02 | Сообщение # 279
Maxim7778
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 3
Статус: Отсутствует
Достаточно годно, хоть и маловато. Продолжай.
 
ars2012Дата: Воскресенье, 29/07/2012, 13:29 | Сообщение # 280
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Глава 1. Часть 1.

Возвращение домой.

- Это весьма… унизительно, - ворчала Азула вскоре после того, как их корабль бросил якорь в порту, и вся группа сошла на берег, - Скрывать собственную личность от своих же подданных! Признаться, мне изрядно надоело выдавать себя за простолюдинку. Это оскорбительно.
Катара и Сокка недовольно фыркнули в один голос. Сокка вдобавок скорчил рожу.
- Ничем не могу помочь, - заметила девушка-Аватар, - Все мы вынуждены идти на маленькие жертвы во имя великого дела, правда? Я, например, только и делаю, что устраиваю для всех желающих цирковые представления, - она скорчила рожу, - «Люди, посмотрите на невиданное зрелище! Свершилось чудо – новый Аватар предстал перед вами!» Ха! Странно, что мы еще не додумались продавать билеты.
- Действительно, - буркнула принцесса, - Хорошая идея. И тебя же поставим вместо зазывалы. Только ты кричи погромче, а то не все услышат.
- Прости, - Катара смутилась.
- Ладно, так что теперь? – спросил Сокка, - Как ты собираешься искать своего брата?
- Вот уж без кого бы я обошлась, - пробормотала Азула себе под нос, - Но ты прав, нам нужно выйти на связь с сопротивлением как можно скорее. Думаю, лучше всего, если мы ненадолго разделимся и поговорим с людьми в городе. Для начала хотя бы соберем слухи. Наверняка о сопротивлении говорят многие. Мы с Юи пройдем на центральную площадь. Мэй и Тай Ли могут поспрашивать на улицах и в тавернах. Ты с сестрой и Тоф можете отправиться на рынок…
- Эй, погоди, я лучше тоже пройду по тавернам, - заявил Сокка.
- Не годится. Во-первых, на рынке больше всего чужаков, так что там вы не привлечете к себе особенного внимания. Во-вторых, зная тебя - в тавернах ты будешь не столько слушать, сколько есть. В общем, не будем терять время зря, у нас его мало. Меньше говорите, больше слушайте.
- Ну да, конечно, - протянул Сокка, - Не успела ты прийти в себя, и уже командуешь.
- Может быть, ты сам хочешь покомандовать? – тут же с удовольствием парировала принцесса, - Ты хорошо знаком с жизнью на землях Народа Огня?
Из всех ее спутников, разве что Сокка после недавнего покушения достаточно быстро начал относиться к ней по-прежнему. После пары первых дней, когда и он чуть ли не, как говорится, «сдувал с нее пылинки», воин Воды наконец-то очнулся и превратился в прежнего упрямца, готового спорить до хрипоты по самым безнадежным поводам. И очередной раз Азула удивилась сама себе, поняв, что это, странным образом, раздражает и одновременно доставляет ей удовольствие.
- В общем, пойдемте, - подытожила она, - У нас действительно мало времени.
Это было так. Азула невольно подняла взгляд к небу. Она уже начинала чувствовать внутри себя странное тепло. Предвкушение. Ее огненная магия пока еще не стала сильнее, но приближение Кометы уже начинало ощущаться. Это действительно было странное чувство. Азула не испытывала прежде ничего подобного. Хотя, возможно, это была только иллюзия, порожденная ее же нетерпением. Она снова была на своей родине, до возвращения Кометы уже не так много времени, и, следовательно, не за горами день решающей битвы и освобождения Нации Огня. Неудивительно, что она испытывает напряжение.
«Впервые за несколько поколений мы получили шанс переломить ход войны, - напомнила уже себе, - Такое случается с магами Огня только один раз в сто лет. И длится всего несколько часов. Если этот шанс будет упущен, мы проиграем войну уже окончательно – ждать еще сто лет никто нам не позволит! Нам правда нельзя терять время! Его просто не осталось!»
- Пойдемте! – в последний раз подстегнула она.
Они разошлись: Азула и Юи в одну сторону, Мэй и Тай Ли в другую, тогда как Тоф, Катара и Сокка направились на рынок. Достаточно быстро Азула отметила, что вокруг необычно много стражи. Гораздо больше, чем патрулировало улицы городов… прежде. А ведь город был не так уж велик – раньше Азула удивилась бы, встретив на его улице больше, чем двух-трех скучающих гвардейцев; сейчас она за несколько минут насчитала вокруг себя не меньше двенадцати. Еще больше стражников было на площади, а резиденцию градоправителя и вовсе охраняла группа воинов-магов Огня, сразу шестеро. Это создавало проблему: труднее будет скрыться. Но этот же факт Азула решила считать хорошим предзнаменованием: такое количество стражи говорило о том, что горожане настроены против нового режима. Разумеется, принцесса ожидала этого, но приятно было получить наглядное подтверждение. Правда, сейчас люди едва ли решатся на открытое выступление, потому что боятся солдат, но, если удастся сплотить разрозненные отряды сопротивления и нанести новому режиму хотя бы пару громких поражений, вести о которых разойдутся по стране, ситуация может быстро перемениться. Тогда у захватчиков воистину земля загорится под ногами.
Большую часть плаванья принцесса провела в собственной каюте, оценивая возможности и составляя планы. Что ж, нельзя не признать, у нее были поводы для гордости. Она нашла для своего народа ценнейших союзников: Северное Племя Воды и мятежников в Царстве Земли, сплотившихся вокруг Ба Синг Се. Азула пожалела, что не может увидеть физиономии вождей Воздушной Империи – это «Великого Мастера» Турана, упомянутого Катарой и Юи, и его приспещников – когда они получили эти известия.
«Ну, что, Зузу, интересно будет посмотреть, чего добился ты!» - совершенно неожиданно для себя подумала она и поморщилась. Чувство соперничества с Зуко? Фи! Она думала, что уже переросла эту детскую глупость.
Как бы то ни было, Воздушная Империя получила тяжелый удар. А значит, скорее всего, она попытается ответить, и достаточно скоро. Ну что ж, Азулу это устраивало. Она была уверена, что, после того, как она сплотит и Нацию Огня, они станут себя достаточно сильны для прямой конфорнтации с врагом. И, пламя и пепел, это было именно то, к чему она стремилась! Никаких больше трюков, интриг и ударов в спину. Решительное сражение лицом к лицу со злейшим врагом!
Выброс адреналина заставил сердце забиться быстрее. Время близилось! Наконец-то! Тот день, которого она ждала так долго. Можно сказать, все четырнадцать с половиной лет своей жизни. День, когда она открыто померяется силами с Народом Воздуха. Но было то, о чем прежде она не посмела бы и мечтать: на их стороне не будет Аватара. Напротив, Аватар поддерживает ЕЕ! Ну, не совсем ее, конечно. Азула одернула себя, пока не воспарила слишком уж высоко. Но факт в том, что Аватар – Катара – на стороне созданного ей союза. А потом вернется Комета Созина…
Но для начала предстояло найти повстанцев, прочистить мозги бестолковому братцу, собрать все доступные силы, обучить Катару магии Огня – да, и еще заставить Нацию Огня принять ее, как нового Аватара, что не будет легко. В общем, дел на ближайшее время, как обычно, больше, чем часов в сутках. Но великий путь начинается с первого шага, и прямо сейчас она должна просто слушать, смотреть и осмысливать увиденное и услышанное, чтобы понять, как действовать.
Этим и занималась Азула вместе с Юи. Две молодые привлекательные девушки не выглядели подозрительно; само собой, Юи опять перекрасила волосы в черный цвет. Это не доставило ей удовольствия, но принцесса Воды подчинилась безропотно: более броской приметы для любого шпиона, чем ее белые волосы, было бы не придумать. Переодевшись в простой, но изящный наряд народа Огня и уложив волосы в приличную прическу, Юи, несмотря на цвет кожи и глаз, могла сойти за местную жительницу. Возможно, за полукровку – в портовых городах смешанные браки были вполне обычным явлением.
- Ты прекрасно выглядишь, - заверила Азула в утешение Юи, которая то и дело непроизвольно тянулась рукой к перекрашенным волосам, - И эта одежда очень тебе идет, - сама Азула тоже была одета в наряд простолюдинки, что действительно раздражало.
Ну что ж, в словах Катары был резон: всем приходится идти на жертвы ради дела. Это еще не самая страшная жертва, напомнила себе принцесса.
- Благодарю, - ответила Юи не очень уверенно, критически осматривая свое темно-красное платье, - По правде, на мой вкус, стиль несколько излишне… смелый.
Азула только фыркнула. У подруги из Народа Воды все-таки был какой-то странный взгляд на подобные вещи. Критиковать стиль одежды Народа Огня, и каждый день вытворять ТАКОЕ со своими волосами! А уж привычка Катары ходить с распущенными волосами, которую та приобрела в Ба Синг Се, и вовсе вызывала у Азулы дрожь. В Нации Огня никто бы себе этого не позволил, такое считалось для женщины просто… неприличным.
«Стоп! – сказала она себе, - Нашла время думать о такое ерунде! Спустись с небес на землю и вернись к делу!»
Они с Юи продолжали расспросы – не забывая об осторожности. Из-за этого все затянулось, но, в конечном итоге, Азула составила для себя более-менее четкую картину происходящего. Конечно, эта картина основывалась на слухах, и поэтому могла быть недостаточно достоверной, но многое соответствовало ее ожиданиям: как она и предполагала, в основном сопротивление действовало в провинциях, где хватка Воздушной Империи и ее приспешников была не такой жесткой, как в столице. И здесь, судя по всему, действовали они достаточно успешно: по городу ходили слухи, что сильный карательный отряд, направленный Лордом Огня против мятежников, недавно был разбит в пух и прах. По некоторым слухам, большая его часть попала в засаду и была перебита, а уцелевшие в панике бежали до самой столицы. По другим – и это снова заставило Азулу раздраженно заворчать – узнав о том, что во главе восстания стоит принц Зуко, значительная часть отряда просто перешла на сторону мятежников, а остальных разоружили и пленили без боя.
Что ж, с этим так или иначе придется разбираться. Азула не сомневалась в том, что достаточно быстро найдет способ связаться с мятежниками: все-таки, она была принцессой Огненной Нации. Тогда все и выяснится наверняка, сейчас ее устраивало знать, что сопротивление действует и добивается успехов. О, Агни, это действительно подняло ей настроение – пожалуй, настолько, что она готова была даже примириться с фактом, что Зузу оказался чуть менее бестолков, чем она привыкла о нем думать. Хм, но если это действительно окажется так, Мэй определенно будет в восторге.
Второй вопрос, который она относила к первоочередным, пока остался без ответа. Личность нового Лорда Огня держалась в секрете, и это несколько удивляло Азулу. Доподлинно было известно, что это кто-то из знатных дворян, принявший власть Кочевников Воздуха в обмен на трон. Азула подозревала, что в прошлом он был одним из высокопоставленных военных офицеров; это объясняло, почему он смог организовать патрулирование таким образом, что у Кочевников появилась возможность нанести внезапный удар по столице. Принцесса уже не в первый раз думала о его личности: о, она ХОТЕЛА бы встретиться с этим человеком один на один! Она перебирала в голове имена всех крупных сановников и генералов Огненной Нации, анализировала все, что знала о них, но к однозначному выводу – кто же из этих людей предал свою Нацию – не пришла. Было несколько человек, которые с равной вероятностью могли оказаться предателями. Пока же самозванец скрывался во дворце Лорда Огня, который почти не покидал. Судя по всему, даже жители столицы ни разу не видели его с тех пор, как город был захвачен. Что ж, пожалуй, Азула могла понять этого человека – предатели, как правило, не спешать явить свой лик тем, кого предали.
«Но тебе придется! – пообещала Азула, думая о скрытном мерзавце, - Я еще не решила, что сделаю, когда ты окажешься у меня в руках. Убью ли сама, или отдам на суд толпы. Но ты заслужил десять тысяч смертей тем, что сделал. И клянусь – я заставлю тебя понять, как сильно ты ошибся, забыв о том, кому ты клялся в верности!»
- Джуна! – углубившись в кровожадные мысли, Азула не сразу поняла, что говорит Юи, и «Джуна» - ее имя, - Подойди!
Принцесса Воды стояла перед высоким столбом, обклеенным объявлениями. Она смотрела на какие-то листовки. Азула проглотила ругательство. Она уже поняла, что там увидит. И догадка оказалась верной. На столбе аккуратным рядком были развешаны плакаты, на которых Азула увидела собственный портрет, а также портреты своих спутников, всех шестерых. Точнее, семерых – собственного плаката удостоилась даже Сукара!
- Что ж, ничего удивительного, - проворчала она, - Этого следовало ожидать. У наших врагов, конечно, остались шпионы в Ба Синг Се. Они уже знают, что мы покинули Царство Земли, а догадаться, куда мы поплывем, несложно. Это моя оплошность – мне следовало сразу подумать о такой возможности. Разумеется, нас ищут, и скрываться будет очень трудно.
- Наверное, нам лучше уйти отсюда, - Юи обвела взглядом толпу и вздрогнула, - Любой человек здесь может узнать нас и донести.
- Да, - согласилась Азула, - Нужно скорее найти остальных и предупредить.
Сейчас она была отнюдь не довольна собой: действительно, не предусмотреть подобную очевидную опасность было нелепейшим недочетом с ее стороны! Азула заранее представила себе, как будет зубоскалить Сокка по поводу ее «лидерства», и, нельзя не признать, не без оснований. Впрочем, сначала нужно их всех найти, пока их хотя бы не переловили.
- Может быть, разделимся? – предложила Юи, - Я за Соккой, Катарой и Тоф, а ты найдешь Мэй и Тай Ли?
- Нет, разделяться слишком опасно, - возразила Азула, - К тому же, о Мэй и Тай Ли я не так сильно беспокоюсь, они сами о себе позаботятся, а вот остальные…
Юи закашлялась.
- Что? – удивилась принцесса Огня.
- Ну… Азула… ты только что сказала, что ты «беспокоишься» за Сокку, Катару и Тоф.
- Что? Не может быть!
- Ты сказала.
- Кхм… - Азула поняла, что действительно так сказала, и почувствовала, как щекам вдруг стало горячо, - Это просто оговорка. Я… имела в виду, что беспокоюсь, как бы они ничего не натворили.
Девушка из Народа Воды удрученно вздохнула.
- Ох, Азула. Я тебя все-таки совсем не понимаю. Ты, глазом не моргнув, готова рискнуть жизнью для спасения друзей, ты лишь недавно чуть не погибла из-за этого, но не способна признать вслух, что они тебе небезразличны…
- Юи, давай лучше не будем развивать эту тему, - недовольно буркнула принцесса Огня, - Я такая, какая есть, и не вижу причин меняться.
- Азула…
- Пойдем, Юи. Нам надо спешить. Ты говоришь о помощи друзьям – прекрасно, тогда мы поможем им, если вовремя найдем и предупредим об опасности, а стоя здесь и споря на возвышенные темы, мы ничего не добьемся, правда?
Юи только снова вздохнула.
- Вот и поспешим, - повторила Азула, так и не дождавшись ответа. Она быстрым шагом направилась по дороге, ведущей к городскому рынку, а Юи, качая головой, последовала за ней.

* * *
- Тоф! – недовольно проворчала Катара.
- Что? – та сплюнула прямо на землю очередную вишневую косточку.
- Воспитанные девушки так себя не видут.
- А что прикажешь делать, если я невоспитанная девушка? - еще одна косточка поскакала по камням мостовой.
Катара закатила глаза.
- И кто только тебя этому научил?
- Он! – Тоф обличающим жестом указала на Сокку, который нес кулек с вишнями и, в точности как одна, одну за другой выплевывал косточки себе под ноги.
- Эй! Это еще вопрос, кто тут кого чему научил! – возмутился парень, - Ну, ладно, давайте уже займемся делом. Азула… ммм, Джуна просила, чтобы мы собирали слухи…
- О! – насмешливо протянула сестра, - С каких пор ты стал делать то, что она просит?
- Не говори глупостей! Причина не в ней, просто… - он почесал макушку, - Ну, дело-то само собой с места не сдвинется. Мы все равно должны найти… тех, кого ищем, а послушать, о чем говорят, нам несложно.
- В Царстве Земли похожие поиски ни к чему хорошему не привели, - напомнила Катара, - Ох, ладно. Ты, конечно, прав – послушать, о чем говорят, все равно будет полезно.
Рынок был шумным местом. Он был относительно невелик – собственно, невелик был весь город. По крайней мере, в сравнении с другими портовыми городами. Азула специально выбрала место в относительной глуши, чтобы высадиться, не привлекая к себе излишнее внимание. Ларьки и палатки тянулись в несколько длинных рядов; всего здесь собралось несколько десятков продавцов и, наверное, с полтысячи покупателей. Из-за этого вокруг было тесно и шумно. Люди торговались, ссорились или просто чесали языками. Тут и там можно было видеть стражников с дубинками. Женщины собирали волосы в пучки наподобие того, что всегда носила Азула. Лица мужчин украшали внушительные бакенбарды, усы и бороды.
- А мне бы пошла такая борода, а? – Сокка указал взглядом на одного из стражников с особенно внушительной бородищей и бакенбардами, что делало его похожим на орангутана.
Катара передернулась.
- Даже не вздумай, Сокка!
- По крайней мере, о нас говорят? Даже лестно, э?
Действительно, за последние полчаса они наслушались немало историй о случившемся в Ба Синг Се. Здесь останавливалось довольно много торговцев, некоторые были из царства Земли. Неудивительно, что слухи начали распространяться.
- Было бы лестно, если бы эти болтуны говорили хоть немного правды, - буркнула Катара, - «Принцесса Азула вступила в бой с Аватаром Аангом и одержала победу, а потом свергла Царя Земли и завоевала Ба Синг Се!» Бред какой! У кого здесь такая больная фантазия?
- Ну, сплетники есть сплетники, - заметила Тоф, - Каждый, пересказывая историю, добавляет что-то от себя, и через пару дней такие слухи начинают жить собственной жизнью. Я не удивлюсь, если скоро свой Аватар появится в каждом городе Царства Земли от Ба Синг Се до Омашу.
- Угу, - Сокка полез в кулек и с досадой достал оттуда последнюю вишенку, и ту с гнильцой. Выкинув ее, парень направился к ларьку с фруктами, чтобы купить еще.
- Конечно, конечно! – угодливо закивал пожилой торговец, не отрывая взгляда от его лица.
«Чего это с ним? – не понял Сокка и провел рукой по гладкому подбородку, - Не привык к безбородым лицам? Странно, я вроде еще не в том возрасте, чтобы непременно ходить с бородой. Но вообще, надо что-то с этим делать, так я слишком бросаюсь в глаза! – он с завистью проводил глазами толстяка с огромной треугольной бородищей, - Вот это дело!»
- А вы не местные, правда? – заинтересовался продавец фруктов, насыпав в кулек вишню и приняв несколько медных монет в качестве платы.
- Недавно из царства Земли, - безмятежно ответил Сокка, - Прибыли на торговом корабле. А что, какие здесь у вас новости?
- Да никаких! – старичок фальшиво улыбнулся, - У нас все спокойно.
- Неужели? – удивился Сокка, - А я думал, у вас война…
- Ну, война-то уже закончилась, правда?
- Но я думал…
- Нет-нет, у нас все тихо. Это в столице шумят, а здесь… мы люди простые. Трудимся, торгуем, знать ничего не знаем. Извините, я… мне пора. Я должен закрыть лавку.
Сокка растерянно посмотрел ему вслед.
- Что-то не нравится мне это, - пробормотал он, - Уж не узнал ли он нас? Впечатление такое, что он…
Тут Катара схватила его за плечо.
- Сокка, смотри! Юи и Азула!.. Кова и Джуна, то есть, – она передернулась, - Брр, что же такое со мной, все время забываю…
Воин Воды тоже увидел двух девушек, спешивших к ним. На лице Юи была тревога, на лице Азулы – мрачное выражение.
- С вами все в порядке? – быстро спросила принцесса Народа Воды.
- Ну, как видите, - ответила Тоф, - А что случилось?
- Нас разыскивают, - коротко ответила Азула, - Наши портреты расклеены по всему городу. Правда, имена там не указаны. Еще бы! – она зло усмехнулась, - Предатели никогда не признали бы, что охотятся за кузиной Лорда Огня!
- Зараза! – выругался Сокка, - Тогда понятно, почему этот старый хрыч так себя повел!
- Какой старый хрыч?
- Торговец. Он нас точно узнал. И побежал доносить.
- Пламя и пепел! Это то, чего я опасалась. Ладно, пойдемте скорее.
Они направились прочь с рынка, но далеко не ушли. Очень скоро в стороне послышался шум. Толпа заволновалась. Сокка обернулся и увидел группу стражников, возглавляемую несколькими магами Огня. Вместе с ними был и знакомый старикашка.
- А вот и погоня! – констатировал очевидное он.
- Эй, вы! – крикнул старший над отрядом, - А ну, стойте немедленно! Вы пойдете с нами!
- Вы так полагаете? – со зловещим спокойствием в голосе процедила Азула, - Видимо, вы не знаете, с кем имеете дело?
- Мы знаем! – заявил стражник. Народ вокруг оказался понятлив и торопился убраться подальше.
- Ты – самозванка, выдающая себя за принцессу! Тебя разыскивают по всей стране!
- Самозванка, говорите? – Азула расплылась в жутковатой улыбке и зажгла синий огонь на ладони, - Так, может быть, вы попробуете арестовать меня и проверите, правда ли это?
Стражник заметно побледнел. Катара тихо кашлянула.
- Азула…
- Спокойнее, Катара. Я знаю, что делаю.
- Кое-кто тут говорил о скрытности, - напомнил Сокка.
- Я передумала, - невозмутимо ответила принцесса, - Я не боюсь сразиться с предателями, но я не потерплю, чтобы в моей собственной стране меня преследовали, как самозванку!
Она надвигалась на воинов. Те заметно нервничали и напасть не решались. На самом деле, подумал Сокка, это было весьма разумно с их стороны. Среди них было не более трех огненных магов – против Азулы, Катары и Тоф. Правда, покорителей огня сопровождали обычные стражники, но их тоже было всего-то пять человек, так что едва ли их присутствие могло что-то изменить. Те, кто послал их в погоню, явно не догадывались, с кем НА САМОМ ДЕЛЕ они могли столкнуться. Скорее всего, они действительно верили, что охотятся на самозванку.
Азула приблизилась к воинам. Синее пламя все еще мерцало на ее ладони. Начальник стражников попятился. Один из его товарищей вдруг схватил его за плечо и что-то зашептал в ухо. Лицо воина стало еще более растерянным. Азула остановилась в двух шагах от него и, не отрываясь, смотрела ему в глаза.
- Итак, - абсолютно ровным тоном отчеканила она, - Ты все еще настаиваешь на том, что я – самозванка, воин?
Тот посмотрел на синий огонь в ее ладони и судорожно вздохнул.
- Нет.
Азула чуть заметно приподняла бровь.
- «Нет»?
- Эээ… нет, Ваше Высочество.
- Тогда почему вы держите оружие наготове? Вы угрожаете принцессе?
- Нет, Ваше Высочество. Вы, уберите оружие! – один за другим стражники спрятали мечи и попадали на колени, - Ваше Высочество, мы просим простить нас за это… недоразумение. Мы…
- Мне не нужны объяснения, воин, - голос Азулы чуть заметно смягчился, - Я понимаю – в последнее время произошло слишком много событий, и вы были введены в заблуждение. Но теперь я здесь, и я хочу, чтобы вся страна об этом знала! – в ее голосе послышался жар, - Принцесса Азула вернулась домой!
Она обводила взглядом весь рынок, подня руку, над которой все еще пылало синее пламя. Люди шептались и переглядывались. Затем, неожиданно, какой-то мужчина неуверенно опустился на колени. Его спутница, коренастая женщина, последовала за мужем, а дальше волна начала распространяться по всей площади. Через минуту все, кто видел эту сцену – несколько сотен человек, пожалуй – уже стояли на коленях.
- Ничего себе… - прошептал Сокка, пораженный, - Как это у нее получилось?
- Я слышала, в Народе Огня людей с детства воспитывают в традиции беспрекословного повиновения правящей династии, - так же тихо ответила Юи, - Почтение к семье Лорда Огня у них в крови.
- Не уверена, что мне это нравится, - Катара тоже смотрела на коленопреклоненных людей, - Хотя, наверное, это лучше, чем если бы дело дошло до драки.
Азула высоко подняла руку с горящим синим пламенем.
- Встаньте, все! – велела она. Люди начали подниматься, - Я хочу, чтобы вы разнесли эту весть повсюду, - огонек в ее ладони превратился в ревущий синий столб, рванувшийся высоко вверх, - Пусть все знают, что принцесса вернулась!
- А теперь, - сказала она солдатам, когда люди, повинуясь ее властному жесту, начали расходиться, - проводите меня к городской площади. Я хочу видеть вашего градоначальника.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!


Сообщение отредактировал ars2012 - Воскресенье, 29/07/2012, 13:30
 
SherbikДата: Понедельник, 30/07/2012, 23:04 | Сообщение # 281
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (ars2012)
Недавно из царства Земли, - безмятежно ответил Сокка,


Да, а на вражеской земле, где даже птицы вражеские, он вел себя иначе. Я имею в виду вторую главу третьей книги АТЛА. После всего, что с ними произошло - чудовищная неосмотрительность.

Ну а так закрутка третьей книги нормлаьная. Только больше бы экшена и поменьше душевных мук героев! В начале повествования это лучше отложить где-то на середину.
 
ars2012Дата: Четверг, 02/08/2012, 15:52 | Сообщение # 282
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
После всего, что с ними произошло - чудовищная неосмотрительность.


Ну, почему? Поскольку к моменту опысываемых событий, война уже вроде как закончилась, наверняка торговцы и путешественники острова Огненной Нации уже посещали. То есть появление людей из Царства Земли не должно никого особенно удивить или насторожить. Собственно, это самое правдоподобное объяснение для явных чужаков, каковыми являются Тоф, Сокка и Катара. Другое дело, что их приметы действительно могли быть известны шпионам и осведомителям - тут ни Сокка, ни Азула действительно не проявили осторожности.

Quote (Sherbik)
Только больше бы экшена и поменьше душевных мук героев! В начале повествования это лучше отложить где-то на середину.


Ну, собственно, это и есть примерно середина повествования. Третья книга же часть общей истории, а не сама по себе. Ну, а экшОн будет, само собой.

* * *
К тому времени, как они вернулись на главную площадь, вести о случившемся дошли до градоначальника. Явным подтверждением этого было усиленное оцепление вокруг его резиденции – довольно многочисленная группа магов огня, не меньше пятнадцати человек, и до полусотни обычных стражников. Другие люди жались по краям, и середина площади была совершенно свободна. Азула вышла вперед. Катара, Сокка, Тоф и Юи следовали за ней; Тай Ли и Мэй тоже присоединились к принцессе. И даже Сукара, прежде остававшаяся в воде, появилась по зову Катары. Процессия, возглавляемая Азулой, приблизилась к охраняемому особняку – трехэтажному зданию с крыльцом, украшенным колоннами.
- Я уверена, ты знаешь, что делаешь, - заметила Мэй с характерной для нее скрытой иронией.
- Можешь не сомневаться, - отрезала Азула, - Я не намерена прятаться в собственной стране от собственных же подданных.
Мэй только хмыкнула. На лице Тай Ли было восхищение. Остальные не вмешивались, признав за принцессой Огня право самой решать, как вести себя с собственным народом.
- Где ваш градоправитель! – громко потребовала Азула, - Я желаю видеть его немедленно! Или он боится приветствовать принцессу?
Воины в оцеплении растерянно переглядывались. Тот, что был начальником над отрядом, признавшим статус Азулы, шагнул вперед.
- Что? – удивился старший над гвардией, - Шенг? Это ты?
Воин поклонился.
- Прошу простить меня, лейтенант Сонг. Но это принцесса Азула! Я не смею не повиноваться кузине Лорда Огня!
- Что ты мелешь, сержант?! Это самозванка, приказ об ее аресте действует по всей стране!
- Кто посмел назвать меня самозванкой? – Азула снова зажгла синий огонь, - Ваш градоначальник? Так пусть он выйдет ко мне, чтобы я покарала его за клевету!
Видно было, что солдаты растеряны. Синее пламя, высшая ступень овладения магией Огня, заставило их усомниться – все были наслышаны о том, что никому из ныне живущих, кроме истинной принцессы Азулы, оно не подвластно. Воины переглядывались и перешептывались в строю. На лицах многих Азула видела смущение и страх. Даже их старший, лейтенант Сонг, явно задумался.
Но затем дверь, ведущая на балкон на втором этаже, открылась, и на балконе показался немолодой бородатый мужчина в дворянских одеждах. Азула поняла, что это и есть местный градоправитель, она даже вспомнила его – видела как-то раз на приеме во дворце Лорда Огня. Кажется, его звали Су Пай. Тогда, правда, он был чиновником более высокого ранга, не провинциальным градоначальником – видимо, по какой-то причине у Лу Тена он впал в немилость и был сослан из столицы. И отомстил прежнему Лорду Огня, перементувшись к изменникам. Азула почувствовала, как внутри пробуждается ярость, и усилием воли загнала ее вглубь сознания. Сейчас ей следует оставаться абсолютно хладнокровной. Все должны видеть, что она полностью контролирует ситуацию.
- В чем дело? – властно спросил он, - Почему вы медлите, солдаты? Я приказал вам арестовать эту самозванку!
Азула зажгла огонь ярче.
- Ты настаиваешь на том, что я – самозванка? – повторила она жестко и четко, так, чтобы слышали все, - Ты знаешь меня в лицо, губернатор Су Пай. Мы виделись с тобой в прошлом. Ты понимаешь, что отрицать мой статус – это измена, и наказание за нее – смерть?
- Я выполняю приказы истинного Лорда Огня, - отрезал тот. Азула видела страх на его лице, но мужчина не умолкал, - Всем известно, что принцесса Азула погибла во время боя в столице. И ты права: я знал ее в лицо. Ты выглядишь немного похоже на нее, но что с того? Ты не обманешь меня своими трюками! Лейтенант Сонг, твой долг – выполнять мои приказы! Немедленно арестуй эту девушку и ее спутников, или убей, если они посмеют оказать сопротивление! Выполняй, воин!
Сонг колебался еще некоторое время, затем все же сделал жест своим подчиненным:
- Вперед!
Те двинулись к Азуле – сначала медленно и неуверенно, но потом их лица ожесточились. В этот момент Азула почти готова была проклясть традицию Огненной Нации - прививать воинам привычку к железной дисциплине, беспрекословному повиновению воле непосредственного начальника. Когда-то воины флота Джао (если не все, то большинство) без колебаний обратились против принцессы по приказу своего адмирала. Здесь непосредственными лидерами были лейтенант Сонг и градоначальник Су Пай, и солдаты привычно исполняли приказы.
Их было много, около пятидесяти человек, из них не меньше дюжины огненных магов, против молодой девушки и ее спутников. Кажущееся превосходство придало им решимости.
- Стойте здесь и ни во что не вмешивайтесь! – властно приказала Азула сержанту Шенгу и его людям, - Мы сами разберемся с этим... препятствием.
Воины приближались. Кто-то метнул огненное копье – Азула рассеяла его небрежным взмахом, а затем раскинула руки в стороны, и перед ближайшим отрядом огненных магов выросла огненная стена. Это их остановило ненадолго, но потом сверкнули оранжевые вспышки, и встречные удары пробили в стене несколько брешей, в которые устремились противники.
- Ну, тогда и я участвую в потехе! – Тоф заулыбалась и подпрыгнула на месте. Два-три десятка небольших камней поднялись над мощеной площадью и полетели в надвигавшихся воинов. Те со стонами и руганью рассыпались в стороны, потирая отшибленные ребра, а некоторые попадали.
- Ну это же намного лучше! – довольно заявила Тоф, - Не то что эти противные маги Воздуха. Как я люблю всех, кто честно ходит по земле! – и она тут же лишний раз доказала свою любовь, послав вперед волну зыбучего песка. Человек пять увязло в ней по плечи.
Внесла свой вклад и Катара – над фонтаном посреди площади поднялся настоящий водяной смерч втрое выше человеческого роста. Управляя водой, Катара погнала внушительный столб через всю площадь, и солдаты разбегались с его пути. Затем смерч неожиданно взорвался и разлетелся во все стороны многочисленными водяными потоками, которые замерзали, захватывая магов Огня и солдат в ловушки.
Разумеется, и Сукара не осталась в стороне от драки. Волк-косатка с воинственным ревом нарезала круги по площади, неся хаос. Солдаты разбегались от нее, как и от водяной магии Катары. Кто-то один попытался остановить зверя, наставив на него копье, но Сукара только клацнула гигантскими челюстями, и древко копья было перекушено пополам. Затем хищница ударила массивной головой, и человека отбросило далеко в сторону. Юи восседала на спине Сукары, но не столько правила ей, сколько наоборот – старалась сдерживать, не позволяя пускать в ход зубы и когти.
На площади окончательно воцарилась неразбериха. Солдаты явно не ожидали, что их немногочисленные противники могут быть так сильны. Некоторые уже бросали оружие – кажется, они все-таки поняли, что имеют дело с настоящей принцессой. Но таких все же было меньшинство, остальные пока еще продолжали сражаться. Достались воины и на долю Сокки, тому пришлось пустить в ход и меч, и бумеранг. Двое его противников были ранены; как и все прочие, Сокка старался не убивать людей, вся вина которых состояла в том, что они выполняют приказы. Он видел, что даже Азула мечет огонь в основном под ноги нападавшим или над головами.
Очередная волна, призванная Катарой, разметала группу солдат, и тут же стая летающих булыжников вывела из строя двух магов Огня. В пылу драки едва ли кто-то обратил внимание, что девушка управляет и водой, и землей одновременно. Ее успешная атака оставила брешь в неплотном строю тех воинов, кто еще не впал в панику. Азула увидела возможность, упускать которую не собиралась.
- Мэй! Тай Ли! – позвала она.
Подруги тут же оказались рядом. Втроем, они бросились на прорыв. Мэй метнула несколько ножей, и трое противников, наставивших на них копья, выпустили оружие и попадали, заработав раны, болезненные, но не опасные для жизни. Сразу же рядом появился лейтенант Сонг. Он занес для удара руку, охваченную оранжевыми языками огня, но тут же охнул и свалился, получив от Тай Ли парализующий удар. Азула, не останавливаясь, создала молнию и метнула ее в балкон второго этажа, где недавно стоял губернатор Су Пай. Взрыв разнес балкон вдребезги и оставил в стене большую дыру. Азула тут же взлетела на потоке огня и оказалась внутри особняка. Тай Ли и без огненной магии отстала от нее всего на полсекунды. Мэй осталась внизу, где все еще продолжался бой.
Мужчина в доспехах метнул в Азулу огненный шар. Принцесса отбила его взмахом ладони и предоставила противника рукам Тай Ли, которая вывела его из строя одним прикосновением. Азула огненным взрывом вышибла дверь и оказалась в кабинете, где обнаружила Су Пая. Губернатор пятился с перекошенным от страха лицом. Он тоже был магом огня – пылающие стрелы веером сорвались с его пальцев и обожгли стену. Азула легко рассеяла заряды, направленные в нее, одним прыжком оказалась возле губернатора и схватила его за горло. Мужчина, как завороженный, уставился на синее пламя в другой ее руке.
- Принцесса, прошу… пощадите меня…
- О, так значит, я уже не самозванка…
- Я нижайше прошу меня простить! – выдавил он, - Я был уверен… из столицы сообщили…
- Довольно, - прервала его Азула, - Не желаю слушать твои оправдания. Если хочешь сохранить свою никчемную жизнь – прикажи своим воинам немедленно сложить оружие и склониться передо мной.
- Я делаю все, что вы скажете, Ваше Высочество!
- И пусть на площади соберутся все горожане. Я хочу, чтобы все знали о том, что случилось.

* * *
Бой закончился. Группа солдат, не считая раненных, обезоруженные, стояли на коленях внизу. На площади собралась изрядная толпа – возможно, чуть ли не полгорода. Азула видела людей и на крышах ближайших домов; кто-то смотрел из окон. Что ж, очень хорошо.
Она стояла на балконе губернаторской резиденции – вернее, на том, что осталось от балкона после удара молнии. По правое ее плечо была Мэй, по левое – Тай Ли. Сокка, Катара и остальные остались внизу и присматривали за солдатами. Во-первых, на разрушенном балконе уже и не осталось бы места для них, во-вторых, что тоже имело немалое значение, они не были из Огненной Нации. Азула рассудила, что это, хм… внутреннее дело. Заявлять, например, о статусе Катары прямо сейчас было неразумно. Это подождет, пока они не встретятся с Зуко и повстанцами, и – главное! - Катара не обучится покорению Огня.
Азула скосила взгляд вниз. У ее ног стоял на коленях губернатор Су Пай. Катара, Сокка и Юи посматривали тревожно – они понимали, что едва ли принцесса склонна проявлять милосердие к предателям. Даже Тоф казалась обеспокоенной. Все-таки, у них довольно странные взгляды на такие вещи. Те, кто предают собственный народ, заслуживают смерти, и неважно, случится ли это в бою или на плахе. То и другое - только справедливое наказание. Впрочем, на самом деле, Азула сама не имела намерения казнить пленного губернатора. Это было бы… преждевременно.
Она властно подняла руку. Люди на площади молча смотрели на нее и ждали.
- Я – принцесса Азула, дочь Озая! – громко заговорила девушка, - Я знаю, что говорят обо мне! Я знаю, что вам внушали, будто бы я погибла или покинула свой народ! Но все это – ложь! Я жива, и я здесь! Да, последние месяцы были тяжелыми для Нации Огня. Предатели, вступившие в сговор с нашими злейшими врагами, подло ударили нам в спину. Им удалось захватить нашу столицу и посадить на трон фальшивого «Лорда Огня», кто даже не смеет показать свое лицо людям, которых называет своими подданными! Так вот: я даю клятву, что с этим будет покончено! Нация Огня возродится! Мы объединимся вновь и мы изгоним Кочевников Воздуха с нашей земли!
Кто-то одобрительно закричал. Затем крик повторили его соседи, и он раскатился по площади, как лавина. Вскоре шум гремел над всем городом. Азула выждала некоторое время, затем снова подняла руку, призывая к тишине. Не сразу, но постепенно воинственный рев стих.
- А что касается предателей, принявших власть Воздушной Империи, то они понесут наказание, которое заслуживают! – она снова посмотрела на Су Пая, - Вам всем известен закон! Вы все знаете, что ждет негодяев, предавших Лорда Огня и свой народ. Кара за измену – смерть!
Су Пай побелел и задрожал от страха. Катара, Юи и Сокка переглянулись. Они не могли бы сейчас возразить, хотя бы потому, что находились не рядом с ней, а внизу. Но на этот раз криков в толпе было меньше. Люди казались растерянными. Затем, после недолгой паузы (Азула спокойно ждала) из общей массы вышел какой-то почтенного вида старик в богатой одежде, с белой бородой, и низко поклонился.
- Прошу простить мою дерзость, Ваше Высочество, - заговорил он, - Но я от имени жителей нашего города умоляю вас проявить милосердие к губернатору Су Паю. Да, он смирился с властью ложного Лорда Огня, но у него не было иного выбора. Кроме того, слухи, которые приходили из столицы, были так… противоречивы. Все мы были растеряны и не знали, что делать…
- К предателям не может быть снисхождения, - отчеканила Азула.
Старик поклонился еще ниже, уткнувшись лицом в камни.
- Ваше Высочество, губернатор Су Пай – достойный человек. После всего… случившегося, он не допустил в городе беспорядков и массовых казней, как поступали многие, назначенные новым… эммм, ложным Лордом Огня. Поэтому, Ваше Высочество, мы все просим вас о снисхождении к нему. Если он виновен, то мы просим о замене смертной казни на более мягкое наказание…
Люди вокруг откликнулись одобрительным ропотом. Кажется, они действительно сочувствовали своему градоначальнику. Азула сделала вид, что размышляет.
- Что ж, - проговорила она наконец, - Да будет так. Я проявлю милосердие, о котором вы просите. Су Пай. Встань!
Бывший губернатор торопливо поднялся.
- Ничто не меняет того факта, что ты предал свою Нацию и своего истинного правителя, приняв верховное правление Империи Воздуха, с которой наш народ боролся целых сто лет. Но, коль скоро люди в твоем городе свидетельствуют в твою пользу, я сохраняю тебе жизнь. Я готова согласиться с тем, что ты был введен в заблуждение, как и многие другие. Но теперь, стоя передо мной и своими соотечественниками, говори: думаешь ли ты все еще, что перед тобой самозванка?
- Нет… Ваше Высочество, - выдавил из себя губернатор.
- Ты публично признаешь, что я – истинная принцесса, кузина Лорда Огня?
- Да, принцесса Азула, - мужчина торопливо поклонился.
- В таком случае, вот тебе моя воля: ты немедленно отправишься в столицу и расскажешь о том, что видел и слышал, фальшивому Лорду Огня. И передай ему мои слова: наступит день, когда я верну нашу столицу так же, как вернула этот город. И у него нет надежды на то, что я проявлю снисхождение, как поступила с тобой!
Су Пай упал на колени, уткнувшись лицом в пол.
- Да, Ваше Высочество, я выполню все, что вы пожелаете!
- Тогда не теряй времени зря! – подстегнула она, и мужчина поспешил скрыться с ее глаз.
Азула смотрела на людей на площади, а те смотрели на нее. Принцесса ощущала внутри целый клубок противоречивых эмоций.
- Ух ты! – выдохнула восхищенная Тай Ли, - Вот это была речь, Азула! Посмотри на них всех. Люди в восторге!
- Да, - добавила Мэй, и на этот раз ее ирония не была такой уж скрытой, - Они все, кажется, поверили, что завтра к обеду ты уже будешь в столице и открутишь голову самозванцу.
- Не завтра, Мэй, но я буду там, - жестко сказала Азула, - Я сделаю все, что необходимо. И я сказала им правду.
Она снова обвела взглядом людей внизу и в победном подняла руки над головой. Синее пламя устремилось вверх.
- Меня слишком долго не было дома, - тихо проговорила Азула, - Но теперь я вернулась…

* * *
Дело шло к ночи, и серп молодого месяца все ярче проступал на темнеющем небе. Загорались первые звезды. Ветер нес с моря свежесть и прохладу. Пожалуй, того и другого было даже слишком много, и это заставило Джамайянга плотнее закутаться в теплый плащ. Мастер подбросил сухих веток в костер, и огонь разгорелся ярче. Сильный порыв ветра заставил языки оранжевого пламени затрепетать. Джамайянг протянул к костру руки, согревая ладони. Кажется, за время ссылки в Ба Синг Се он отвык от холода…
Монах терпеливо ждал. Ночь сгущалась вокруг него, и костер очерчивал вокруг область неровного тускло-оранжевого света. Можно было слышать отдаленный рокот волн, разбивающихся о скалистый берег. Джамайянг потянулся к фляге и глотнул немного холодной воды. Его ожидание затягивалось. Что ж, как учили в Храмах Воздуха, терпение – главная добродетель истинного монаха.
Сегодня испытывать свою добродетель Джамайянгу пришлось даже дольше, чем он предполагал. Уже близилась полночь, когда в темноте внезапно послышался рев. Джамайянг поднялся на ноги и приветственно взмахнул рукой. При этом он невольно подумал – не рано ли он радуется. Он ждал друзей, но те, кто прибыли, могли оказаться отнюдь не друзьями…
Бизон приземлился неподалеку. Джамайянг сделал шаг вперед. Монах выглядел расслабленным и спокойным, но внутри был напряжен, как пружина, и готов к любым сюрпризам. Джамайянга треводило то, что его было отчетливо видно в свете костра, сам же он не мог рассмотреть тех, кто прибыл. У них тоже были фонари, но все же Джамайянг не мог различить их лица. По крайней мере, их было только двое, и он слегка расслабился.
Они подошли ближе, и стало ясно, что это мужчина и женщина. Они были одеты в простые робы монахов воздуха. Голова мужчины – молодого, высокого, стройного – была налысо обрита. Короткие черные волосы его миниатюрной спутницы были собраны сзади в простой хвостик. Мужчина сделал несколько быстрых шагов вперед. Только теперь Джамайянг окончательно узнал его.
- Джайлан! – он приветственно вытянул руки, - Шиона!
- Брат! – Джайлан обнял его, - Как долго мы не виделись!
- Слишком долго, боюсь, - проговорил Джамайянг и посмотрел на женщину, - Вижу, вы уже… кхм, впрочем, это понятно. Так кто у вас?
- Дочка, - с гордостью сказал младший брат, - Мы назвали ее Анайей, в честь матери Шионы.
- Красивое имя. Ей должно быть уже полгода, если не ошибаюсь?
- Да, - сказала женщина и первая перешла к делу, - Джамайянг, мы с мужем счастливы тебя видеть, но, Великий Ветер, что случилось? Во что ты влез?
- В нечто более жуткое, чем вы можете даже представить, - напрямую ответил монах, - Вот почему я назначил встречу здесь. У меня такое подозрение, что, если бы я оказался в Храме, я мог бы просто не выйти оттуда живым…
- Это так, - улыбка покинула лицо Джайлана, - Тебя объявили изменником, Джамайянг. Великий Мастер Туран лично отдал приказ арестовать тебя немедленно, где бы тебя ни нашли, но даже не это самое худшее. Я обратился к некоторым своим хорошим знакомым, и они предупредили, что Туран имеет намерение пустить по твоему следу Ксуан Фенг. Если уже этого не сделал. Он был в Западном Храме, в последние недели он вообще проводит там слишком много времени. Он ведет переговоры со Старшими Сестрами, и, насколько я знаю, успешно. Тебе нельзя появляться в нашем Храме, брат. Если Туран узнает… я боюсь даже подумать, что он может предпринять.
Джамайянг криво улыбнулся.
- Я этого ожидал. По крайней мере, Туран действует предсказуемо.
- И все-таки, что случилось? – спросила Шиона. В ее голосе была тревога, - Я знаю, что ты всегда был в плохих отношениях с Великим Мастером и его кликой, но чтобы настолько…
- Я действительно должен вам многое рассказать, - Джамайянг подавил вздох, - Я молчал об этом уже слишком долго. Но больше я не могу молчать. Не теперь. Надеюсь, у вас достаточно времени, потому что это долгая история.
Джамайянг поднял глаза к небу, где мерцал серебром равнодушный месяц, и звезды сплетали свой вечный узор. Монах покачал головой и, неожиданно для брата и его жены, тихо рассмеялся:
- Хммм… Как все-таки хорошо возвращаться домой.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
ЛуксорДата: Пятница, 10/08/2012, 13:51 | Сообщение # 283
Луксор
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 1
Статус: Отсутствует
Потрясающе... божественный фанфик. Пишите дальше!!!
 
ars2012Дата: Суббота, 11/08/2012, 12:23 | Сообщение # 284
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Глава 2.

Сопротивление.

- Ты все-таки уверена, что это было разумно? – вопросил Сокка.
- Я уверена, что это было необходимо! – огрызнулась Азула.
- Ну, я предпочту думать, что ты знаешь, что делаешь…
По голосу Сокки, однако, было ясно, что на самом деле он думает совсем иначе, и нельзя сказать, что у него совсем уж не было причин для недовольства. Азула сама готова была признать, что ее поведение было несколько… опрометчивым. Но она оказалась не в силах сдержать себя. Пламя Агни, она – принцесса Огненной Нации, и мысль о том, что ей придется скрываться, как преступница или шпионка, на землях собственного народа, вывела ее из себя! Ей вообще надоело скрываться! Правда, Сокку все равно можно понять…
БАХ! Очередной огненный шар величиной с голову волка-косатки врезался в стену каньона. Вниз полетели многочисленные раскаленные осколки. Тоф и Катара прикрыли всех земляными щитами, пока Азула метала пламя назад, в преследователей. Тех было не меньше двадцати, и все они оказались опытными магами Огня. Совсем не то, что стража в том несчастном городке – эти в прошлом явно служили в каком-то элитном полку, и к тому же им было все равно, преследуют они истинную принцессу или самозванку. Эти не были просто обманутыми бедолагами, как воины из городской стражи – они перешли на сторону изменника осознанно, из амбиций или из жадности. Что ж, по этой причине и Азула не собиралась быть к ним снисходительной. Она и так за последние дни успела проявить, пожалуй, больше милосердия, чем за всю свою прежнюю жизнь.
Гвардейцы гнались за ней и ее спутниками уже несколько часов. Иногда они отставали, но были упорны и всякий раз вновь сокращали расстояние и вступали в бой. Они были верхом на массивных тварях, похожих на носорогов. Воины метали огненные шары и стрелы; некоторые вспышки проносились совсем близко. Катара и Тоф совместными усилиями защищались от огня. Азула сосредоточилась на атаке. Принцесса собрала всю свою силу и высвободила в виде высокой огненной волны, пересекшей каньон по всей ширине. Азула вытянула руки – голубая волна покатилась по ущелью навстречу врагам. В узком месте каньона она преобразилась в огненную реку, которая, казалось, испепелит все на своем пути. Но преследователи не растерялись - осадили своих «скакунов» и тут же, совместными усилиями, создали встречную волну. Два огненных потока - синий и оранжевый - столкнулись. Послышался грохот, и стены каньона задрожали. Голубое пламя Азулы сначала замедлилось, потом и вовсе остановилось. Принцесса вкладывала в эту волну все свои силы, но врагов было слишком много, она не могла проломить их оборону в одиночку. Она заставляла свое пламя двигаться вперед; предатели отталкивали его обратно. Азула чувствовала, как испарина проступила на лице. Две стены ревущего огня замерли, как два сцепившихся в клинче борца. В какой-то момент голубое пламя Азулы ненадолго потеснило заслон, поставленный противниками, но затем вновь отступило и начало сдвигаться назад – сначала медленно и неохотно, потом все быстрее. Силы были слишком неравными, и численное превосходство противников становилось все очевиднее с каждой минутой.
Но борьба с принцессой потребовала всего внимания преследователей, и это давало беглецам шанс.
- Катара! Тоф! – проговорила Азула хриплым от напряжения голосом. Ее пламя все быстрее и быстрее откатывалось назад под давлением почти двадцати сильных магов Огня сразу, - Вас не затруднит помочь?
- Охотно! – ухмыльнулась покорительница Земли и с силой ударила кулаком в стену ущелья. Катара с другой стороны сделала то же самое. В следующее мгновение все вокруг заходило ходуном.
- Эй, осторожнее! – взвыл Сокка, - Вы же нас самих завалите!
- Не бойся, Сокка, - хохотнула Тоф, - Мы будем очень осторожны, правда, Катара?
Все тряслось и гремело. Взвизгнула перепуганная Сукара. Азула упала на одно колено и уперлась руками в землю, чтобы не свалиться. Ее голубой огонь погас окончательно, но противникам это уже не принесло облегчения – там, где они находились, стены ущелья стремительно разрушались. Две лавины обрушились на предателей с обеих сторон. Азула видела, как в панике мечутся их перепуганные звери, а сами маги Огня стремительно разбегаются. Затем все окончательно скрылось в пыли. Когда землетрясение стихло, а пыль немного осела, стало видно, что весь каньон перегорожен стеной, поднимавшейся до половины его высоты. Азула не знала точно, сколько врагов погребено под завалом. Возможно, и никого. Не исключено, что все они успели скрыться, но это не имело значения. Без мага Земли у них не было возможности преодолеть эту баррикаду и продолжить погоню. И, по крайней мере, сейчас в небе не было видно Кочевников Воздуха или бизонов. На какое-то время им удалось оторваться от преследователей. Хотя те были раздражающе настырны. Азула не сомневалась, что отпущенная им передышка не будет долгой.
И все равно – она не жалела о своем решении.
- Пойдемте, - принцесса встала с коленей и отряхнулась, - Нам нельзя терять время.
- И кого за это благодарить? – буркнул Сокка, но последовал за ней. Следом шагали Мэй и Тай Ли, потом Сукара с Юи, а замыкали шествие Катара и Тоф.
Маленький отряд двигался дальше.

* * *
После небольшого приключения в городе, где они сошли на берег, минуло три дня. Разумеется, Азула не стала задерживаться на месте, дожидаясь погони. Отпустив корабль и договорившись с капитаном, где тот будет их ждать при необходимости, она быстро собралась и повела свою группу дальше, вглубь главного острова Нации Огня. Отказалась она и от сопровождения из воинов городской гвардии – они не были опытными бойцами, так что от них было бы больше проблем, чем пользы.
Известие о возвращении принцессы заставило город шуметь. Азула не сомневалась в том, что слухи разойдутся быстро. Это было хорошо – очень скоро обо всем узнает сопротивление, а у нее не было времени на то, чтобы долго искать их. Несомненно, они будут ее искать. С другой стороны, принцесса хорошо понимала, что слухи дойдут не только до повстанцев…
Так и оказалось – первая шайка преследователей появилась уже на следующий день. Она была небольшой, и разогнать ее не составило особого труда. Тем не менее, это был тревожный сигнал. Самозванец уже знал о ней и направил погоню по ее следу. Радовало, что, по крайней мере, магов Воздуха с ними не было. Те, очевидно, оставались в столице. Но в таком деле, как охота за мятежной принцессой, Азула не сомневалась, и они не останутся в стороне.
Так, то и дело вступая в драки с противниками, они продолжали свой путь, держась подальше от густо населенных районов. Враги становились все упорнее и сильнее, и это могло означать только одно – кольцо постепенно сжимается. А сегодняшние были по-настоящему сильны. Очевидно, фальшивый Лорд Огня бросил в погоню свои лучшие войска или даже личную гвардию. Что ж, наверное, Азула должна быть польщена. Она сумела привлечь к себе внимание!
За день они миновали скалистую местность и углубились в какой-то чахлый лесок. Здесь, вскоре после наступления темноты, группа отыскала небольшую поляну рядом с узким, быстрым ручьем, где и устроила привал. Сукаре удалось поймать крупное травоядное, которого хватило и самой волк-косатке, и ее «стае». Теперь мясо под бдительным присмотром Сокки жарилось на угольях. Катара о чем-то разговаривала с Юи, Тоф дремала. Азула в обществе Мэй и Тай Ли склонилась над картой.
- Вот здесь – довольно большой город, - говорила Мэй, - Называется Сай Джинг. Я думаю, нам следует направиться туда, потому что, по слухам, именно там повстанцы нанесли поражение отряду ложного Лорда Огня недавно. Если мы где-то и встретимся с ними, то, вероятнее всего – там.
- Что, так не терпится увидеть Зуко, да, Мэй? – хихикнула Тай Ли, - Ну ладно, ладно, больше не буду. Я просто пошутила. Нет, ты права – нам все равно надо искать повстанцев, так почему бы не там? А если их там и нет, Азула может снова попробовать захватить власть в городе, как уже недавно сделала.
- Возможно, - коротко ответила принцесса, хотя сама в этом сомневалась. Скорее всего, городские власти уже предупреждены, врасплох их не застанешь. Попытка повторить то же, что она сделала в небольшом портовом городке, в крупном городе вроде Сай Джинга, скорее всего, обернулась бы смертельной ловушкой.
- Я думаю, что… - она осеклась на полуслове и обернулась.
- Что случилось, Азула? – не поняла Тай Ли.
Принцесса молча кивнула на Сукару. Волк-косатка подняла массивную морду к небу и настороженно принюхивалась.
- Она явно кого-то учуяла.
- О, нет, только не опять, - простонала Катара, - Эти парни когда-нибудь успокоятся?!
- Рядом никого нет, - сказала Тоф, - То есть, я их не чувствую.
- Она смотрит в небо, - заметил Сокка, - Кажется, на этот раз враги наверху. Кочевники!
- Похоже на то, - согласилась Азула, - Катара, гаси костер!
Покорительница Воды тут же призвала волну из ручья, которая моментально залила очаг. Поднялся пар. Сокка застонал.
- Мясо! Оно же было почти готово…
- Помолчи, а? – буркнула Катара, - Прячемся, все!
Они скрылись в зарослях. Азула оказалась рядом с Юи, которая сдерживала Сукару. Принцесса народа Воды посмотрела вверх и осторожно указала пальцем.
- Смотри, Азула, - прошептала она, - Там…
Та уже сама успела увидеть в лунном свете обманчиво неказистые силуэты летучих бизонов. Один, два, три… четыре зверя! Если не пять. Каждый легко унесет четырех человек на спине. Самое меньшее, четырех. Значит, там может быть от двадцати до тридцати противников, и наверняка, все они – маги Воздуха.
- Как ты думаешь, они нас видели? – тихо спросила Юи.
- Вполне возможно, - Азула понимала, что наблюдатели сверху вполне могли заметить свет костра прежде, чем Сукара учуяла их приближение и огонь погасили. Принцесса ругнула себя за такую неосмотрительность. Не стоило вообще разжигать костер.
Твари приближались. Все-таки их было только четыре, не пять. Два бизона остались наверху, кружась над поляной. Два – снизились. Теперь у Азулы не осталось сомнений – их видели и ищут осмысленно.
- Скорее всего, опять придется драться, - предупредила она, - Юи, когда все начнется, держись позади меня, хорошо?
Та молча кивнула. Бизоны между тем приземлились. С того, который шумно опустился на землю ближе к укрытию Юи, Азулы и Сукары, один за другим соскочили четыре человека. В лунном свете Азула видела, что на двоих – доспехи воинов Народа Огня, тогда как двое носят одеяния Кочевников. Воины Огня имели при себе мечи в ножнах за спиной, у магов Воздуха, само собой, были их посохи. Четыре человека спустились и с другого бизона – трое магов Огня и один Кочевник. Восемь противников, не считая тех, кто наверху. Азула прикинула, что делать, если все-таки придется драться – а к этому все шло. Сначала лучше избавиться от тех, кто в небе. Молния прикончит одного бизона мгновенно, но у второго будет время скрыться. Да и те, кто спустились на землю, не будут сидеть без дела. Ими придется заняться Тоф, Катаре и Сукаре, а также Мэй и Тай Ли, пока Азула не прикончит второго бизона. Возможно, одного противника выведет из строя и Сокка со своим бумерангом, хотя тут Азула не была уверена. Во всяком случае, лучший способ действий – ударить первыми и стремительно. В общем-то, шансы на успех есть, и неплохие. Случалось им вступать в драку и побеждать и при более неблагоприятном соотношении сил. Азула приготовилась.
- Тут точно кто-то был, Дасина, - сказал один из мужчин – магов Огня, склонившись над погашенным костром, - Смотри, они готовили еду. Я знал, что нам не показалось.
- Но мы не знаем, те ли это, кого мы ищем, лейтенант Сого, - ответил ему женский голос.
Азула нахмурилась. «Ксуан Фенг?» - это могло усложнить ситуацию. Но нет, говорившая женщина была одета в оранжевую робу Кочевников и лука при себе не имела. Скорее всего, обычная покорительница Воздуха. Среди Кочевников было не меньше женщин-магов, чем в любом другом народе.
- Есть только один способ узнать, - ответил мужчина, - Угли еще теплые. Они скрылись совсем недавно, вряд ли успели уйти далеко. Когда найдем следы, мы легко настигнем их с вашими летающими зверями.
- Разумеется, лейтенант. Но я не уверена, что нам следует атаковать, не дожидаясь подкреплений. Это не разумно. Они уже доказали, что опасны. У нас всего лишь пятнадцать человек, а они только сегодня утром разогнали более многочисленный отряд гвардейцев. К тому же, ваш Лорд Огня не хочет, чтобы самозванка была убита.
- Во всяком случае, мы должны их найти и навести на них главные силы, - лейтенант повернулся к бизону.
Азула ощутила желание атаковать немедленно. Сейчас, когда враги думают, что их добыча пытается скрыться, а не ждет в засаде, момент для удара наиболее благоприятный. Можно перебить всех быстрее, чем они спохватятся. Но принцесса колебалась. С другой стороны, возможно, имеет смысл дать им уйти, не поднимая нежелательного шума. Гибель полутора десятков противников – если действительно удастся прикончить всех, что все же не гарантировано – ничего не изменит, но зато может навести их дружков на след. Азула на несколько секунд задумалась, прикидывая, какой из двух вариантов предпочтительнее. Она уже склонялась в пользу «мирного» решения проблемы, когда внезапно кто-то другой сделал выбор за нее.
Оранжевое зарево на несколько секунд затмило серебристый лунный свет. Мощный поток пламени рванулся к небу, и тяжело раненый бизон взревел от боли. В отблесках огня Азула увидела, как с его спины сорвались две фигуры с посохами. Умирающий зверь устремился к земле, а снизу к ночному небу взметнулись быстрые огненные стрелы. Они были далеко не столь впечатляющими, как тот удар, который убил бизона, но зато их было намного больше. И, хотя монахи отчаянно кружились в воздухе, увертываясь, сперва один, а затем и второй были поражены прямо в полете.
«Какого?..» - раздраженная Азула быстро создала молнию и поразила ей второго бизона в воздухе. В следующую секунду все вокруг окончательно превратилось в хаос. В ночи мелькали огненные стрелы. Лейтенант Сого вслепую швырял заряды пламени во все стороны, явно не понимая, что происходит. Кто-то из магов Воздуха создал вихрь, разметавший кусты вокруг поляны. Азулу едва не унесло в сторону, она едва удержалась на ногах и швырнула синее пламя в женщину, Дасину. Та отбила атаку воздушным щитом; она оказалась довольно сильным магом Воздуха. Сукара с ревом включилась в драку, сбив с ног Сого. Азула заметила, как Тай Ли одним ударом парализовала одного из магов Огня, его подчиненных. Другой схватился с Соккой на мечах. Противник парировал выпад воина Воды и метнул в него огненный шар почти в упор; на краткую долю секунды внутри у Азулы все почему-то замерло, но Сокка все-таки увернулся в последний момент, и тут же от души врезал противнику рукоятью меча по физиономии.
Из-за этого мгновенного нелепого отвлечения Азула пропустила удар Дасины, и невидимый воздушный кулак сбил ее с ног. Но, уже падая, Азула метнула огонь с обеих подошв. Дасина взмахнула посохом перед собой, защищаясь, но огненный удар пробил поздушный щит, обжег женщине руки и превратил ее посох в угли. Азула тут же, лежа на опавшей листве, развила успех, метая огненные копья одно за другим. Дасина увернулась, взлетев, и опустилась прямо в седло воздушного бизона.
- Эора! Хип-хип!
Тварь тут же взлетела. Зубы Сукары клацнули в полулокте от массивного мохнатого хвоста. Волк-косатка грузно приземлилась и разочарованно взвыла.
Азула, стоя на коленях, метнула огонь с обеих рук. Мощный поток пронзил воздух, но рассеялся, немного не долетев до бизона – Дасина была начеку и успела создать встречный вихрь, защитив себя и своего зверя. Вскоре тварь скрылась в темноте – единственная из четырех. Азура зашипела от досады. Теперь Дасина вернется и приведет с собой подкрепление. Но прямо сейчас ее интересовало другое – кто же все-таки атаковал Кочевников первым?
Ответ на этот вопрос не пришлось ждать долго. Очень скоро на поляне вдруг стали появляться темные фигуры…

* * *
Сокка и Катара, держась рядом, с подозрением смотрели на окружившую их группу людей. На всех была одинаковая черная одежда.
- Кто это такие? – тихо спросила Катара.
- Мне-то откуда знать? Надеюсь, повстанцы. Кто еще мог бы напасть на магов Воздуха и их приспешников?
- Выглядят они не слишком-то дружелюбно.
- Они же не знают, кто мы. Надеюсь, Азула не ошиблась, и ее примут здесь как принцессу, а то мне что-то уже надоело удирать от разозленных магов огня.
К ним двоим присоединилась Тоф. Юи и Сукара остались чуть в стороне, тогда как подруги Азулы – Мэй и Тай Ли – держались возле принцессы. Они тоже посматривали на появившихся незнакомцев весьма подозрительно. Однако Азула невозмутимо шагнула вперед, приблизившись к чужакам. Было заметно, как некоторые из них обменялись неуверенными взглядами. Затем из их отряда тоже выступил вперед один человек – мужчина средних лет. Азула сузила глаза.
- Генерал Йонг Йонг?
Мужчина низко поклонился.
- Ваше Высочество! Так значит, слухи были правдивы! Я так рад убедиться в этом!
Он обернулся на своих подчиненных.
- Все! Склонитесь перед принцессой! – и сам подал пример, отвесив низкий поклон.
Воины немедленно опустились на колени. Азула выждала секунды две, потом жестом велела им встать. Напряжение вокруг пошло на убыль. Сокка облегченно вздохнул и убрал меч в ножны. Катара и Тоф тоже заметно расслабились. Только Сукара посматривала на чужаков с прежней враждебностью и тихо порыкивала. Юи, держа ладонь на морде волка-косатки, успокаивала ее.
- Тише, Сукара. Это друзья, - но та явно не спешила верить в это.
- Итак, - констатировала принцесса, - очевидно, вы из сопротивления. Вы искали меня?
- Да, принцесса, - подтвердил генерал, - Я один из немногих высших офицеров, которым удалось пережить бой в столице. Я был ранен, но сумел покинуть город с небольшим отрядом солдат, избежав плена. Позднее мне удалось найти бойцов сопротивления и присоединиться к ним.
Азула удовлетворенно кивнула.
- Очень хорошо. Я ищу возможность встретиться с вами уже несколько дней. Скажите, генерал. Это правда, что во главе восстания стоит мой брат Зуко?
- Да, Ваше Высочество. Принц Зуко был в плену у Кочевников Воздуха, но сумел бежать. После этого он возглавил вооруженное сопротивление. Это он, услышав о вашем возвращении, разослал отряды с целью найти вас. Мне и моим людям повезло: сначала до нас дошли слухи о нескольких стычках между… сторонниками ложного Лорда Огня и некими чужаками. Это навело нас на след. Затем мы заметили этих бизонов и проследили, куда они направляются. Когда мы увидели, что они приземляются, я решил напасть. И вот – мы здесь, - генерал снова поклонился, - Прошу вас, принцесса, следуйте за нами. Мы проводим вас в наш лагерь; ваш брат будет счастлив вас увидеть.
- О, я тоже буду счастлива встретиться с Зуко, - преспокойно сказала принцесса, - Вы правы, генерал – не будем терять время. Пойдемте.
Они все вместе покинули поляну. Генерал Йонг Йонг проводил принцессу и ее спутников к месту стоянки своего отряда, где под присмотром пары часовых ждали скаковые ящеры. Там были и запасные, так что верховые животные нашлись для всех. Благодаря внезапности нападения, среди повстанцев не было убитых, лишь двое получили легкие раны. Троих пленных врагов, связанных по рукам и ногам, погрузили в седла, как мешки. Отряд быстро собрался и двинулся вперед, возглавляемый генералом. Принцесса держалась бок о бок с Йонг Йонгом.
- Брр… - передернулся Сокка, - Ну вот, пожалуйста: еще одна бессонная ночь. Я надеялся, что хоть сегодня мы сможем немного отдохнуть.
- Не будь таким неженкой, братишка, - заметила Катара, - Отдохнем в лагере повстанцев. Если повезет, - мечтательно добавила она, - там даже будут нормальные кровати. А то после Ба Синг Се я как-то отвыкла спать на голой земле...
- Да? И кто после этого неженка?
- Надеюсь, нас там ждет хороший прием, - сказала Юи, которая ехала не на ящере, а на Сукаре, - Я наслышана, что у Азулы с братом… не очень хорошие отношения.
- Об этом мы все наслышаны. Она по пять раз в день повторяет про "бестолкового Зузу", а Мэй шипит, как кошка, - заметил Сокка, - Но я рассчитываю на их разумность. Не будут же они устраивать скандал перед собственными воинами, когда за ними обоими охотятся враги!
- О-о-о? – Катара расширила глаза, - Ты только что сказал, что Азула ведет себя РАЗУМНО?
- Вот только ты не начинай, - буркнул парень, - Я сказал, что НАДЕЮСЬ, что она поведет себя разумно. Великие Духи, должен же я надеяться хоть на что-то в этой жизни. Хотя, конечно, это скорее неосуществимая мечта, чем надежда…
- А меня, если честно, больше беспокоит этот Йонг Йонг, - сказала Тоф, - Странный он какой-то.
- Если бы только он, - хохотнул Сокка, - По-моему, все люди, с которыми мы встречаемся с тех пор, как покинули Южный Полюс, со странностями. А что с ним не так, Тоф?
- Я не уверена, но… - молодая покорительница Земли задумчиво покачала головой, - Ты же знаешь, я всегда чувствую, когда люди врут. А он… ну, вроде бы и не врет, но и всего не говорит. Мне так кажется.
- И снова: если бы только он, - сказал Сокка, - Все люди, с которыми мы встречаемся с тех пор, как покинули Южный Полюс, чего-то нам не договаривают.
Он посмотрел на генерала и Азулу. Те ехали рядом, и принцесса продолжала расспрашивать:
- Так какими силами располагает восстание?
- На самом деле – весьма значительными, ваше Высочество, - ответил Йонг Йонг, - Многие провинции поддерживают нас почти открыто, и у захватчиков недостаточно много войск, чтобы жетско удерживать под контролем все земли Нации Огня. Поначалу, то есть до того, как во главе сопротивления встал принц Зуко, наши дела были весьма тяжелыми. Поскольку рапространились слухи, что никого из правящей династии не осталось в живых, люди были растеряны и охвачены отчаянием. Многие примкнули к фальшивому Лорду Огня не из алчности или искренних убеждений, а просто потому, что его называли «Лордом Огня». Увы – преданность воинов правителям нашей Нации таким образом обратилась против нас же. Впрочем, позднее, когда принц заявил о себе и нанес несколько поражений захватчикам, значительная часть гарнизонов, особенно в провинциальных городах, перешла на сторону восстания.
- Неужели? – в голосе принцессы явно проскользнула недоверчивость, - Я вижу, Зуко тут неплохо устроился.
- Это так, принцесса, - Йонг Йонг как будто не заметил иронии, - Сопротивление действует, и весьма активно. Наши провинции – весьма, кхм… опасное место для Кочевников Воздуха и тех, кто признал их власть. Принцу Зуко удалось втайне договориться с наместниками нескольких крупных городов, так что мы не испытываем недостатка в припасах и оружии. Некоторая часть снабжения, которую… изменники направляют для собственных войск, просто пропадает в пути и поступает к нам. У нас имеется достаточно надежных укрытий, где мы можем пережидать облавы. В основном, мы занимаемся тем, что атакуем разрозненные группы войск самозванца. Иногда, по возможности, наносим более мощные и чувствительные удары, чтобы заявить о себе и спровоцировать врага на ответные меры. А когда предатели и маги Воздуха отправляют против нас мощные силы, мы либо рассеиваемся и прячемся в надежных укрытиях, либо заманиваем их в засады. Я уверен, вы уже наслышаны о том, что недавно случилось неподалеку, возле города Сай Джинг. Пока что, это была самая крупная наша победа, и она заставила нашего противника изрядно занервничать.
- Что ж, я рада услышать, что борьба развивается настолько успешно, - заметила Азула довольно странным тоном, - Тем важнее мне скорее увидеться с братом. У меня тоже есть для него, хм… приятные вести. Мне удалось добиться немалых успехов за пределами наших земель, генерал Йонг Йонг, я привела с собой ценных союзников. Но вернемся к делу. Возможности сопротивления я теперь представляю. Но какими возможностями располагают наши враги?
- К сожалению, они тоже весьма сильны, - сообщил генерал, - Как я сказал, после падения столицы многие примкнули к фальшивому Лорду Огня просто потому, что поверили в гибель правившей… эммм, правящей династии. После возвращения принца Зуко, часть воинов перешла на его сторону, но далеко не все. Нашлись и такие – в том числе среди сановников и высокопоставленных офицеров – кто остались с захватчиками. Одних подтолкнула к этому алчность, других – вера, третьих - страх. Во всяком случае, под командованием фальшивого Лорда Огня и его приспешников остались многочисленные войска, в том числе – некоторые наши лучшие ветеранские полки. Они крепко удерживают столицу и большинство других крупных городов в центральных областях. Там же, в столице, остались и маги Воздуха; их довольно много. Поэтому нападение на центральные области мы пока не можем себе позволить.
- Полагаю, этого следовало ожидать. Новость неприятная, но предсказуемая. А что насчет предателя? Я имею в виду – фальшивого Лорда Огня? Удалось выяснить его личность?
- Это держится в строгом секрете, принцесса. Этот человек не покидает своего дворца, не встречался лично ни с кем, кто мог бы его опознать, и никому не позволяет видеть свое лицо. Нас – я имею в виду себя, других лидеров сопротивления и принца Зуко – это весьма беспокоит.
Азула помолчала, прежде чем продолжить.
- Что ж, я благодарю вас за подробную информацию, генерал. Далеко еще до лагеря?
- Не так далеко, принцесса. Если будем скакать без остановки, то к рассвету окажемся на месте.
- Значит, будем скакать без остановки. Мне нужно как можно скорее увидеться с братом.
- О, нет… - безнадежно простонал Сокка, - Ну я же говорил – очередная бессонная ночь.

* * *
Генерал Йонг Йонг сказал правду: после целой ночи напряженной скачки, отряд оказался в безлюдной, гористой местности. Генерал уверенно свернул в ущелье, где между камнями стремительно мчался бурный поток. Вскоре ущелье расширилось, превратившись в просторную площадку, окруженную со всех сторон мрачными темными скалами. Большую ее часть занимал лагерь, организованный с военной дисциплиной. Палатки были расставлены ровными рядами. Ближе к скалам размещался загон для скаковых ящеров. Азула неохотно признала, что лагерь повстанцы содержали в образцовом порядке. Она осматривалась, выискивая недостатки, но придраться было не к чему. Это даже вызвало у нее досаду, и Азула устыдилась этого чувства. Уж точно не было бы ничего хорошего, если бы Зуко распустил своих людей – чего сестра подсознательно от него ожидала, и оказалось удивительно трудно смириться с тем, что она была не права. Ей ужасно хотелось найти хоть что-нибудь,чтобы можно было ткнуть Зуко носом в его ошибку.
Она сжала кулак и напомнила себе о необходимости быть сдержанной. Ее отношения с братом всегда были натянутыми, но сейчас не время для старых распрей. Хочет она или нет, ей придется смириться с обществом Зуко. Пламя и пепел, на какие только жертвы не пойдешь ради освобождения собственного народа!..
Отряд приблизился к посту. Несколько магов Огня караулили вход в лагерь; наверху, среди скал, Азула мельком заметила несколько быстрых теней. Несомненно, там скрывались стрелки – лучники или арбалетчики. И снова она сказала себе – разумно. Проникнуть в лагерь скрытно было бы очень трудно для любого, кроме, разве что, Ксуан Фенг – но те вообще отличались способностью пробираться куда угодно, хоть в самые охраняемые твердыни.
- Кто идет?! – требовательно спросил начальник стражи.
- Генерал Йонг Йонг и мой отряд, - ответил генерал, - Мой пароль – «Золотой Феникс»!
- Вы можете пройти. Рады приветствовать вас, генерал Йонг Йонг, - воин отсалютовал.
- У меня прекрасные вести для принца Зуко. Мне удалось найти его сестру!
Азула выступила из тени. Воин вытаращился на нее, как на приведение. Его лицо показалось Азуле смутно знакомым. Возможно, когда-то он служил в дворцовой гвардии.
- Ваше Высочество… Это воистину счастливый день! О вашей гибели было объявлено на всю страну, и очень многие поверили…
- Ну, как видишь, воин, я жива, - Азула следом за генералом прошла через пост и оказалась внутри лагеря, продолжая критически осматриваться по сторонам в поисках хоть чего-то, к чему можно было бы придраться, - Где мой брат, там? – она указала взглядом на большой шатер посреди лагеря.
- Да, принцесса, - подтвердил генерал, - Ему немедленно сообщат о вашем прибытии.

* * *
- А ты когда-нибудь видела брата Азулы, Юи? – с любопытством спросила Катара.
- Нет, - ответила принцесса Воды, - Азула и ее мать каждый год навещали нашу столицу с визитами, пока… - она не договорила, - Иногда их сопровождали Мэй или Тай Ли. Но Зуко с ними не было. Я только знаю, что Азула не очень высокого мнения о старшем брате…
- Ну, как сказал Сокка - про это мы все уже знаем. Хотя Мэй, кажется, ее мнения не разделяет, - тихо добавила Катара, глядя на черноволосую подругу Азулы. На лице у той было нетипичное для нее возбужденное выражение.
- Мне кажется, Азула стала жертвой собственных детских предрассудков, - сказала Юи, - Впрочем, это, главным образом, касается ее и брата, вряд ли станет лучше, если мы начнем вмешиваться в их дела. Что бы между ними ни было в прошлом, сейчас они сражаются на одной стороне, и я верю, что Азула не позволит себе забыть об этом.
- Наверное… - не очень уверенно согласилась Катара.
Они следовали за принцессой, образовав настоящую процессию. Почти бок о бок с Азулой шагал генерал Йонг Йонг, прямо за ними – Тай Ли и Мэй, потом Катара и Юи, а последними были Тоф и Сокка. Брат Катары вел за собой волк-косатку, которая подозрительно косилась по сторонам, недовольная таким количеством людей вокруг. Сокка с любопытством оглядывал военный лагерь. Встречные солдаты салютовали и кланялись генералу и принцессе, и потрясенно таращились на Сукару. Надо думать, прежде им не случалось видеть волков-косаток.
Вместе они прошли к большому шатру. У входа их ожидали двое мужчин, причем Катаре прежде бросился в глаза тот, что стоял чуть позади другого. Там было, на что посмотреть: это был человек огромного роста, с налысо обритой головой и черной бородой. На лбу у него красовалось нечто вроде странной небольшой татуировки. Великан был одет в легкие доспехи, как и почти все здесь. Он стоял, сложив руки за спиной, и был неподвижен, как статуя.
Второй – Катара сразу поняла, что это и есть пресловутый «бестолковый Зузу» – был, само собой, моложе и ниже ростом. На нем были красно-черные одежды вроде тех, что обычно носила сама Азула, а волосы он стягивал в хвост на затылке.
- А на вид он довольно ничего, - заметила Катара.
- Пожалуй, - спокойно согласилась Юи.
Катара заметила, как Мэй шевельнулась, словно хотела сделать шаг вперед, но сдержала свой порыв. Зуко тоже увидел ее, на какие-то мгновения их взгляды встретились, и Катара заметила, как блеснули глаза принца, а на его лице появилась улыбка. Он тоже сделал шаг по направлению к Мэй, но тут между ними с характерным для нее тактом влезла Азула.
- Зуко, - она выступила вперед, приблизившись к принцу, - Рада видеть тебя в добром здравии, брат.
- И ведь я готова поклясться, что она правда рада, - тихо хмыкнула Тоф, - Наша принцесса – единственная, о ком я никогда не могу сказать, когда она врет, а когда говорит правду. Но сейчас, сдается мне, все-таки врет.
- Ну, ты преувеличиваешь, Тоф, - укоризненно заметила Юи, - Все-таки они брат и сестра…
- Я тоже рад видеть тебя здесь, Азула, - Зуко протянул руки навстречу ей. Азула повторила его движение. Несколько секунд принцесса и принц стояли, позволяя всем вокруг видеть, как они держатся за руки в традиционном приветственном жесте, затем отступили друг от друга.
- Вижу, дела у тебя обстоят неплохо, - заметила Азула.
- Мы добились определенных успехов, - ответил ее брат, - А как прошло твое… путешествие?
- Весьма успешно, - сообщила принцесса, - Мне удалось заключить союзы, очень ценные для нас в предстоящей борьбе.
Она обернулась к своим спутникам.
- Позволь представить тебе. Принцесса Юи, дочь Арнука, вождя Северного Народа Воды. Ее отец официально выдвинул Нации Огня предложение о союзе, которое я приняла.
- Рад видеть вас, принцесса Юи, - вежливо проговорил Зуко, - И счастлив услышать о заключении союза между нашими народами. Это необходимость, которая назрела уже давно.
- Это Катара, дочь Хакоды, с Южного Полюса, - продолжала представлять Азула, - Она – самая сильная покорительница воды из ныне живущих. Ее брат Сокка, воин Воды, единственный сын и наследник вождя Хакоды. И госпожа Тоф Бей Фонг, дочь князя Бей Фонга, который в настоящий момент занимает должность старшего распорядителя в Ба Синг Се.
- До меня доходили слухи о странных событиях в Ба Синг Се. Правда ли, Азула, что в городе вспыхнул мятеж?
- До этого не дошло. Совместными усилиями, мы смогли предотвратить беспорядки и разоблачить заговор Кочевников Воздуха против Царя Земли. После этого Царь, так же, как и вождь Арнук, объявил о союзе между Народами Огня, Земли и Воды против Воздушной Империи.
Вот теперь было видно, что Зуко поражен. Он смотрел на сестру с недоверием.
- Возможно ли это?
- О, да, Зуко, - подтвердила та с явными нотками самодовольства, - Мне это удалось.
Принц быстро совладал со своей растерянностью.
- Что ж, я никогда не сомневался в твоих талантах, сестра.
- Благодарю, брат. А теперь… Азула снова посмотрела на своих спутников, - Ты не распорядишься, чтобы моим друзьям нашли подобающее их статусу место для ночлега? Мы скакали всю ночь, торопясь встретиться с тобой.
- Вероятно, ты тоже очень устала? Ты не хочешь передохнуть с дороги?
- Сначала я должна обговорить с тобой кое-какие чрезвычайно важные вещи. Ты не против пройти со мной в шатер?
Мэй вздохнула с явным разочарованием. Зато Тай Ли хихикнула.
- Сочувствую, Мэй. Но теперь Азула не отпустит бедного Зуко, пока не вывалит ему на голову все подробности о собственных подвигах…
- Ох, ладно, - Мэй первая развернулась и направилась следом за генералом Йонг Йонгом, который повел их дальше вглубь лагеря, - Нам всем и правда не помешает передохнуть.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!


Сообщение отредактировал ars2012 - Суббота, 11/08/2012, 12:24
 
SherbikДата: Суббота, 11/08/2012, 18:16 | Сообщение # 285
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
А пишешь мощно! Так реалистично! Правда стрел из огня я в сериале не видел, скорее там были фаерболы, потоки и стены огня. Но думаю, это должно выглядеть впечатляюще. Бои магов и немагов очень реалистичны. мне такого никогда не описать. Как будто сам там присутствуешь. Короче, Так держать! victory
 
ars2012Дата: Суббота, 25/08/2012, 15:18 | Сообщение # 286
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Благодарю. Будем продолжать. smile
Вот, коротенькое завершене главы, которое не уложилось по длине во вчерашний пост.

* * *
Азула осматривала скромное убранство шатра лидера сопротивления. Свет двух свечей кое-как разгонял предрассветную тьму. Принцесса обернулась, чтобы посмотреть на брата и его сопровождающего.
- Я бы хотела переговорить с глазу на глаз.
- Это мой телохранитель, - сказал Зуко, - Он – преданный человек, я всецело ему доверяю. Именно он смог проникнуть в крепость, где меня держали в плену, и организовать побег.
- Но я полагаю, в моем обществе ты едва ли нуждаешься в телохранителях, брат, - хмыкнула Азула, не удержавшись, - Можешь смело отпустить его на отдых – если на нас нападут враги, я защищу тебя не хуже, чем он.
- Хотелось бы только знать, кто защитит меня от тебя, - проворчал Зуко, но сделал жест рукой, и здоровяк с поклоном удалился.
- Он не слишком разговорчив, - прокомментировала принцесса, - Полезная черта для телохранителя.
- Иногда мне кажется, что он вообще немой, - хмыкнул Зуко, - Я даже не знаю его настоящего имени. Я дал ему звание капитана моей личной гвардии, и с тех пор так и обращаюсь к нему – «капитан». Впрочем, я уверен, что ты хотела обсудить наедине не достоинства моего телохранителя. Итак, что ты хочешь, Азула?
- Что я хочу, Зуко? Мы не виделись уже долгое время, брат, неужели тебя так удивляет, что у меня теперь есть много, что рассказать тебе?
- Как-то мне сомнительно, что ты по мне скучала, - заметил Зуко.
- Этого я и не утверждала, - Азула склонила голову, рассматривая какие-то карты на столе, - Знаешь, ты выбрал не самое удачное место для лагеря, Зузу. Он со всех сторон окружен скалами и в случае нападения может превратиться в смертельную ловушку для твоего отряда.
- Здесь несколько выходов, - парировал Зуко, - Мы знаем их все, наши враги – нет. У меня достаточно проводников, хорошо знакомых с местностью. Кроме того, эти скалы защищают нас от обнаружения. Даже с неба лагерь невозможно увидеть, пока разведчики не пролетят прямо над ним, а у нас всюду часовые. Что днем, что ночью, мы увидим врага гораздо раньше, чем он обнаружит нас. И, кстати, не называй меня «Зузу», ты же знаешь, что я никогда это не любил.
- Ах, да. Извини, само вырвалось, - при виде гримасы на лице брата Азула ощущила совсем уж детское удовлетворение, что заставило ее даже смутиться. Ну почему Зузу всегда вызывает у нее такое настроение? Ну, да, в детстве они постоянно ссорились, но пора бы уже вырасти из этого возраста. Тем более, что обстоятельства, мягко говоря, не располагают к тому, чтобы они тратили силы и время на собственные застарелые разногласия… Принцесса досадливо вздохнула.
- Ладно, оставим это. Хочешь, верь, хочешь, не верь, Зуко, но я рада, что ты на свободе и добился кое-каких успехов здесь.
- Хочешь верь, хочешь, не верь, Азула, но я тоже рад, что ты на свободе, и твои скитания по миру не были столь уж бесполезны. Ведь это правда – то, что ты сказала? Тебе действительно удалось заключить союзы в народах Земли и Воды?
- Я не стала бы шутить с такими вещами, Зуко, - резко ответила она, - Все это – правда. Ба Синг Се на нашей стороне, как и Северное Племя Воды. Более того, в битве на Северном Полюсе Империя Воздуха потерпела поражение и понесла большие потери. Тогда же был убит предатель Джао и уничтожена большая часть его флота.
- До меня доходили сведения о битве на севере, но подробности были противоречивы. Интересно будет услышать их от тебя.
- Я расскажу, но в свое время. Есть еще кое-что, известие первоочередной важности и, кхм… крайне неожиданное.
- Ты меня интригуешь, Азула. Я весь внимание.
- Лучше сядь, Зузу… - брр, вот ведь проклятое прозвище, все время прорывается само собой, причем всегда некстати, - Сядь, а то точно упадешь.

* * *
- Что?! Аватар Аанг… мертв? Но этого не может быть. Этого просто не может быть…
- Успокойся, брат, - Джамайянг сделал глубокий вдох, - Поверь, я отдал бы многое, чтобы это было неправдой. Но это факт. На самом деле, Аватар, то есть, Аанг, мертв уже почти пятнадцать лет. Во время своего путешествия я встретился с новым Аватаром из Народа Воды. Ее зовут Катара, и в ее статусе не может быть сомнений. Я сам видел, как она управляет несколькими элементами одновременно.
Джамайянг снова вздохнул.
- Но я знал это и раньше. Я знаю правду уже почти десять лет.
- Что?! – повторил Джайлан, - Ты знал… и молчал? Столько времени?
Мастер утвердительно кивнул.
- И можешь не говорить, что ты обо мне думаешь, Джайлан. Я сам прекрасно понимаю, что меня это не красит. Увы, я понял это слишком поздно…
- Так тебя из-за этого преследуют? Вот почему Туран объявил тебя изменником?
- Полагаю, так, - подтвердил Джамайянг.
- Великий Мастер тоже знает, - констатировала очевидное Шиона, - И не хочет, чтобы об этом узнали другие.
- Боюсь, что это правда.
- Но почему это скрывали так долго?
Джамайянг втянул воздух в легкие.
- Думаю, причин несколько. Во-первых, Джайлан, подумай сам: все эти годы воля Аватара Аанга и его авторитет были главным, что удерживало нас вместе. Я полагаю, изначально те, кто скрыл истину, действовали из лучших побуждений: они боялись, что это известие расколет народ. Вспомните – в то время Нация Огня отнюдь не была сокрушена и все еще представляла собой реальную силу. Раскол мог оказаться пагубен для нас. Ну, а потом…
- А потом нашлись такие, кто понял, насколько удобно лгать и творить собственные грязные делишки, прикрываясь именем умершего, - продолжил за него младший брат.
- Да, - коротко ответил Джамайянг.
- Они должны были проделать огромную работу, - заметила Шиона, - Убедить всех, что Аанг удалился в уединение… вступить в сговор с некими магами Земли, Воды и Огня, чтобы поддерживать иллюзию. Лгать столько лет… - женщина покачала головой, - Это кажется невероятным. Джамайянг… ты точно уверен в том, что не ошибся?
- Увы. Я уже какое-то время ищу нового Аватара, и вот, я ее нашел.
- И теперь клика Турана заявила, что ты изменник, - повторил Джайлан, - Очевидно, они рассчитывают, что, если удастся убедить всех в этом, тебе не поверят, что бы ты ни сказал.
Джамайянг только кивнул.
- Но мы должны рассказать правду! Люди должны узнать…
- Не горячись, брат, - прервал Джамайянг, - Мы должны действовать осторожно.
- Но почему?!
- Хммм… - Джамайянг смотрел в небо, - Во время странствия я, помимо Аватара Воды, имел счастье познакомиться с принцессой Огня Азулой. Удивительно одаренная и целеустремленная девушка, знаете ли. Ей не только удалось скрыться от погони, когда пала столица ее Нации – она смогла заключить союзы с народами Воды и Земли. А сейчас, несомненно, она плывет домой, на земли Народа Огня, если уже не прибыла туда. Очень скоро Воздуху, вероятно, предстоит столкнуться с Огнем, Землей и Водой, выступившими против нас единым фронтом. Если еще и у нас самих начнется раскол, это будет смертным приговором для нашего народа.
- И что, ты предлагаешь молчать и дальше? Не похоже на тебя, Джамайянг.
- Мы должны рассказать правду, но так, чтобы не допустить раскола между нашими Храмами. И мы должны найти способ остановить эту войну, пока она не уничтожила нас. Мы сейчас на краю бездны, и должны сделать все так, чтобы не сорваться вниз.
- Сейчас для тебя главное – сохранить голову на плечах, Джамайянг, - заметила более прагматичная Шиона, - Если кто и оказался на краю пропасти, то, в первую очередь, ты сам. На самом деле, Туран и его приспешники склонили на свою сторону слишком многих, включая большую часть Мастеров. Очень немногие сочувствуют тебе. Если ты появишься в Храме, тебя немедленно арестуют, и я сомневаюсь, что кто-то будет слушать тебя, что бы ты ни рассказал.
- Это правда, - нехотя согласился Джайлан, - Шиона, как всегда, говорит о деле.
- Для этого я тебе и нужна, дорогой мой, - женщина слегка улыбнулась.
- Тебе нужно быть очень осторожным, Джамайянг.
- Я понимаю это, брат. Но и терять время зря мы не можем. На самом деле, мне кажется, сейчас не Нация Огня представляет для нас наибольшую угрозу. Туран превратился в гораздо более страшную опасность.
- Ты о чем? – не понял Джайлан.
Джамайянг вспомнил то, что рассказала ему принцесса Азула. Он много думал над ее словами в последние дня. Мастер признавался себе – хотелось бы ему просто отмахнуться от всего этого, списать на ложь Нации Огня, как чаще всего поступали Кочевники Воздуха. Но все совпадало. Слишком совпадало даже для самой изощренной мистификации. Он подавил вздох.
- Видимо, у нас с вами сегодня – ночь откровений. У меня есть для вас еще одна неприятная новость…

Добавлено (12/08/2012, 09:05)
---------------------------------------------
Да, и такой вопрос. Что-то не помню: где-либо упоминалось название столицы Огненной Нации? В последующих главах она будет иметь существенное значение, как-то странно, если все время говорить - "столица" да "столица". Как будто Азула с Зуко не знают, как называется столица их собственного народа, либо за тыщу лет Огненная Нация так и не придумала для нее названия.

Добавлено (16/08/2012, 09:40)
---------------------------------------------
Глава 3.

Покорение Огня.

Утро началось с шумного скандала, что, в общем-то, давно уже стало для Катары привычным: с тех пор, как она отправилась в путешевствие в компании брата и Азулы, редкий день проходил без того, чтобы эти двое не нашли причины переругаться. Девушка как раз успела проснуться и теперь, сидя посреди палатки, выделенной ей на двоих с Тоф, умывалась, смотрясь в маленькое круглое зеркальце. Неожиданно снаружи послышался шум. Катара прислушалась. Кажется, это были голоса, причем явно знакомые. Очень скоро голоса стали ближе и громче, и Катара поняла, что слух ее не обманул.
- Сокка! – этот голос принадлежал Азуле, и интонации определенно не казались дружелюбными, - Сокка, немедленно остановись! Догоню – хуже будет!
- Я и сам знаю, что будет хуже, если догонишь! – тут же ответил брат, - Поэтому я не собираюсь останавливаться!
- О, Духи… - Катара закатила глаза, - Ну, что они теперь не поделили…
- Сейчас узнаем, - флегматично ответила проснувшаяся Тоф, потянулась и зевнула, - Они направляются сюда.
Ее «магическое зрение», как обычно, не подвело. Через полминуты клапан палатки распахнулся, и внутрь проскользнул запыхавшийся Сокка. В его руке был какой-то бумажный сверток. Катара возмущенно охнула.
- Сокка, что ты делаешь? Не видишь – мы еще не одеты!
- Хм, знаешь, Катара, сейчас мне не до таких мелочей. Скажи этой буйнопомешанной огнедевке, что…
- Ах, вот ты где! – следом за Соккой в палатке появилась Азула, а потом еще и Юи, на лице которой ясно читалось огорчение и раздражение одновременно, - Ну, держись, ты…
Катара шумно вздохнула.
- Эй, прекратите это немедленно! Что на вас нашло… сегодня?
Ее призыв пропал втуне. Азула бросилась к Сокке, тот отшатнулся, едва не сбив с ног Тоф. Для пятерых человек палатка была явно тесновата. Азула с рычанием преследовала Сокку, а тот лавировал между тремя другими девушками. Но вдруг он охнул и замер на месте – его ноги оказались скованы каменными кандалами. Тоф ехидно усмехнулась. Одновременно Катара и Юи вдвоем схватили Азулу за плечи и заставили остановиться.
- Так, давайте мы все успокоимся! – потребовала не Катара, - Азула, что случилось?
- Ты еще спрашиваешь? Этот… этот… - принцесса задохнулась от ярости.
- Эй! – возмутился Сокка, - Чего ты опять так разошлась? Я же хотел сделать тебе приятное!
- И какие у тебя, тупоголовый водомальчик, были основания думать, что ЭТО будет мне приятно?!
- Да что случилось? – Катара была вконец растеряна и основательно рассержена, - Чем Сокка так тебя разозлил, Азула? Он что, пытался поцеловать тебя без твоего дозволения, что ли? – язвительно спросила она.
- Попробовал бы он это сделать!.. Бррр… - Азула заметно смутилась и передернулась, видимо, представив себе эту картину, - Хотя то, что сделал, ничем не лучше! Меня в жизни никто так не оскорблял! А я не привыкла прощать оскорбления, - она снова двинулась в направлении Сокки, и снова Юи преградила ей путь.
Беловолосая девушка тяжело вздохнула.
- Сокка проснулся слишком рано, увидел, как Азула тренируется в магии Огня, ну и… его потянуло на художества. Но Азуле его стиль не понравился.
- То есть? – только теперь Катара поняла, что сверток в руке у брата – на самом деле, свернутый в рулон бумажный лист. Она потянулась и решительно отняла бумагу.
- Катара, не смей это разворачивать, - запоздало предупредила Азула, но покорительница Воды уже смотрела на то, что было изображено на бумаге. Нахмурившись, она вертела лист так и этак.
- Хм… Сокка, что ты пытался изобразить? Ничего не понимаю… Сукара не ходит на задних лапах!
- Какая Сукара? Это же Азула! Ты просто не так смотришь. Вот! – брат отобрал у нее бумагу и перевернул по-другому, - Теперь видишь?
Катара скорчила гримасу, изучая рисунок под «правильным» углом.
- Все равно не похоже. Когда ты видел, чтобы Азула надевала на голову метлу без черенка?
- Ну где ты увидела метлу? – вознегодовал Сокка, - Это же ее прическа!
- А это что, ее руки? – не поняла Юи, присоединившаяся к изучению портрета, - Почему из них ветки растут?
Азула страдальчески застонала и закатила глаза к пологу палатки.
- Это не ветки, это молния! – заявил оскорбленный Сокка, - Я увидел, как она упражняется в создании молний… ну, мне понравилось, как она при этом выглядит, и я решил нарисовать ее. Увековечить, так сказать… Я думал, ты будешь рада! – он укоризненно смотрел на принцессу.
Тоф хихикнула.
- Сокка, признай, что картина не удалась.
- Ты-то откуда знаешь? – возмутился оскорбленный в лучших чувствах художник, - Ты же не видишь, что нарисовано!
- Нет, но я слышу, что говорят Юи и Катара.
- Ай, вы, девушки, всегда заодно против парня!
Азула натянула на лицо подчеркнуто фальшивую улыбку.
- Сокка, ты определенно не тот человек, к которому я обратилась бы, если бы захотела нарисовать свой портрет. И, кстати, молния выглядит совсем по-другому. Сейчас я покажу тебе, как!
- Эй! – он быстро спрятался за сестру и принцессу Воды, - Прекрати! Катара, Юи, ну скажите ей…
- Азула, - Юи покачала головой, - Я тебя понимаю, но постарайся относиться к нему помягче. Сокка ведь правда не хотел тебя обидеть, просто… ну, у него такой своеобразный художественный стиль. Такое бывает. Художники, они вообще смотрят на мир немного иначе, чем обычные люди…
- Спасибо, Юи. Хоть кто-то ценит мой талант.
- …На самом деле, это даже не самый худший рисунок, который я видела в жизни… - Юи бросила еще один взгляд на бумаги и содрогнулась, - Ой, да… хотя и близко к тому. Может быть, все-таки вы договоритесь по-хорошему: ты его простишь, а он пообещает, что больше никогда не будет рисовать тебя. Как ты думаешь?
Азула продолжала испепелять Сокку свирепым взглядом, но, по крайней мере, дальше взгляда не заходила. Постепенно ее лицо даже смягчилось, а потом принцесса и вовсе улыбнулась какой-то своей мысли.
- Может быть… Вот что, Сокка, предлагаю тебе другой уговор. Если ты правда хочешь сделать мне приятное, то нарисуй мне в подарок портрет Зуко, ладно? Я повешу его у себя и буду любоваться, когда у меня будет дурное настроение.
- Ну… я не могу приказывать своему вдохновению, - Сокка посмотрел на ее лицо и вздохнул, - Но я попытаюсь.
- Ладно, вот и прекрасно, - облегченно вздохнула Катара, сворачивая в рулон «портрет», ставший причиной спора, - А теперь, поскольку инцидент исчерпан… Сокка?
- Да, Катара?
- Выметайся отсюда и дай нам с Тоф одеться!
Парень покраснел и торопливо выскочил из палатки, бурча извинения. Юи вышла следом за ним, а Азула осталась.
- На самом деле, я все равно направлялась к тебе, - сказала принцесса.
- Да, а что ты хотела?
- А ты уже забыла? Магией Земли и Воды ты уже владеешь в достаточной мере. Пришло тебе время всерьез начинать обучение магии огня. И… отдай-ка мне этот «портрет»! – она быстро выхватила злополучный рисунок из рук Катары, - Вот на нем мы сегодня и начнем практиковаться.

* * *
Для занятий они нашли себе место немного в стороне от лагеря – ровную и просторную площадку, окруженную скалами со всех сторон. Азула осмотрела ее и осталась удовлетворена:
- Сойдет. Здесь мы сможем тренироваться подальше от лишних глаз. Места много и скалы прочные. Магия огня, как ты понимаешь, может быть весьма разрушительна.
- Как и любая другая.
- Да, но именно в огненной магии контроль наиболее важен. Дашь своему внутреннему пламени слишком много свободы, и… - улыбка Азулы не предвещала ничего хорошего, - Ну, не будем о плохом.
- Ты здорово умеешь подбодрить начинающую ученицу, - проворчала Катара и неуверенно кашлянул, - Кхм… Азула, ты уже рассказала брату, кто я на самом деле?
- Естественно. Я не могла бы скрывать это.
- И… как он отреагировал? – Катару волновал этот вопрос. Не столько из-за самого Зуко, конечно – она с ним пока что и словом не перемолвилась – сколько из-за того, что реакция принца, скорее всего, предопределили бы реакцию всего народа Огня в целом. Катара помнила, как повела себя Азула, узнав истину, и подозревала, что ее брат, как и все люди Огненной Нации, едва ли отреагирует иначе. Это не прибавляло ей уверенности.
- Он был потрясен, - сказала Азула, - Что и неудивительно. Он поверил далеко не сразу. На самом деле, я даже не уверена, что он вообще поверил.
- И это ему не понравилось? – поняла Катара.
Азула неопределенно пожала плечами. Когда она заговорила, голос звучал несколько смущенно.
- В нашем народе к Аватару относятся предвзято. Постарайся понять это – в течение ста лет нам говорили, что Аватар – злейший наш враг. Именно Аватар, не Аватар Аанг. Это было ошибкой. Было много ошибок, но…
- Ладно, - вздохнула Катара, - Я примерно поняла. Ты тоже разозлилась, когда узнала.
- Сказать, что это стало для меня шоком – не сказать ничего, - согласилась Азула, - Но ведь я уже признала, что была не права, верно? Зуко и остальные тоже поймут правду… со временем. Конечно, им это труднее, чем мне – ведь они совсем тебя не знают. Тебе придется запастись терпением и быть сильной. Нация Огня почитает силу во всех ее проявлениях – покажешь им свою волю и решимость, и тебя начнут уважать.
- Видимо, мне опять придется выступать с фокусами, как в Ба Синг Се и на острове Киоши, - вздохнула Катара, - Иначе просто никто не поверит.
- Да, боюсь, что так. И, для начала, тебе нужно овладеть магией Огня, - вернулась Азула к тому, ради чего они сюда пришли, - Я уверена, что само твое умение управлять огнем отчасти сгладит острые углы. Зуко, да и все остальные, увидят больше общего между тобой и ними самими. Так что – приступим к делу.
- Ну… я готова… наверное, - неуверенно произнесла Катара, - С чего начнем? Будем создавать огненные стены? Плавить скалы? Метать молнии?
Азула уже дала ей несколько уроков во время плавания к острову Киоши. Тогда это были простейшие упражнения, которым урожденных магов Огня обучали еще в детстве. Как обращаться к своему внутреннему жару, чтобы призывать пламя, и как контролировать его. Не то, чтобы у Катары вовсе не получалось – примитивные огненные вспышки на ладонях она научилась создавать почти сразу, но на большее ее не хватило. Впрочем, тогда Азула и не настаивала на большем; в то время она показала себя снисходительной наставницей. Что-то подсказывало Катаре, что теперь будет совсем иначе. Катара хорошо помнила любимую присказку принцессы: «Почти – то же самое, что ничего!» - и подозревала, что от своей ученицы она будет требовать того же.
Азула выступила на середину площадки.
- Начнем, пожалуй, с теории.
- Э? – удивилась Катара.
- Разумеется, я объясню тебе все только один раз и вкратце, и повторять не буду, так что слушай внимательно. Чего-то не поймешь – сама виновата, - Азула недолго помолчала, прежде, чем начать, - Во-первых, покорение Огня, я подозреваю, дастся тебе намного тяжелее, чем магия Земли. Ты – Аватар Воды, а Вода и Огонь – природные антагонисты. Из того, что я знаю, к примеру, о Року, для Аватара Огня самым сложным было овладеть магией Воды.
Катара кивнула. Это звучало правдоподобно. Воздух был противоположностью Земле, Вода – Огню. Об этом девушка знала уже давно, даже раньше, чем начала всерьез обучаться покорению воды у Мастера Пакку.
- Итак, - перешла к главному Азула, - Первое и главное, что ты никогда не должна забывать: Огонь – стихия власти. Огонь сам по себе властен и горд. Он не терпит слабости и мягкости. Покорение Огня – это всегда борьба; твой собственный Огонь постоянно испытывает тебя, и ты всегда должна оставаться сильнее его, чтобы он повиновался тебе. Поэтому приемы магии Воды – искать пути наименьшего сопротивления, проявлять мягкость и гибкость – в случае с Огнем не только бесполезны, но и пагубны. Если ты подчинишься своему огню – он просто испепелит тебя…
- Очень вдохновляющее начало, - пробурчала Катара.
- Всего лишь истина, о которой тебе всегда придется помнить. Но помни и другое – огнем не получится повелевать грубым натиском, как в случае с магией Земли. Нет, если ты хочешь научиться управлять огнем, ты должна заставить его уважать себя. И ты сама должна научиться уважать Огонь. И тут важен твой внутренний настрой. Чтобы повелевать огнем, тебе понадобится многое: жесткость, сила, упорство, решительность и изобретательность. Но главное: амбиции. Желание стать первым, превзойти всех – вот без чего маг Огня никогда не войдет в полную силу.
Катара провела рукой по волосам, чувствуя неуверенность.
- Не уверена, что это ко мне относится, - произнесла она, - Никогда не замечала за собой подобных склонностей.
- Правда? – лукаво усмехнулась принцесса, - А вот я замечала. На Северном Полюсе хотя бы. Разве ты не готова была сражаться с Пакку, чтобы заставить его принять тебя в ученицы? И разве показывать свое превосходство над остальными его учениками не доставляло тебе удовольствие?
- Ну… - Катара замешкалась с ответом. Она не могла не признать, что Азула тоже по-своему права, - Да, что-то такое, если честно, я чувствовала. Но это же совсем не то, мне просто было приятно доказывать, что они ошибались, когда думали, что девушки не могут овладеть покорением элементов!
Принцесса на шаг приблизилась к ней.
- Никакой разницы, Катара. Ты хотела превзойти соперников, как маг воды – и тебе это удалось. И, хотя Вода и Огонь – противоположности, этот принцип применим в обоих случаях. Поэтому запомни вот что: пока мы тренируемся в огненной магии, я для тебя не просто наставница. Скорее, я твоя соперница, которую ты хочешь превзойти.
- Хм… - задумалась Катара, - Не уверена, что я поняла правильно. Я… должна хотеть стать сильнее тебя?
- Не «должна хотеть»! – отрезала Азула, - Просто хочешь. Само это слово – «должна» - несет в себе оттенок покорности судьбе, а огонь презирает покорность.
- Эммм… - Катара замешкалась, - Не уверена, что у меня это получится.
- Неуверенность огонь тоже презирает, - парировала Азула, - Так что лучше тебе отбросить такие мысли поскорее.
- Ну, хорошо, - Катара вдруг улыбнулась, - А что, если у меня получится? Что, если я правда превзойду тебя, как маг Огня? Сдается мне, ты этого не потерпишь!
- О… - протянула Азула, - Это звучит уже лучше. А вот этого, Катара, уже Я не желаю допустить.
Она снова отступила к центру площадки и вытянув руку перед собой, зажгла над раскрытой ладонью яркое синее пламя.
- Ну вот, а теперь перейдем от теории к практике.
Катара вскинула голову. Она ощущала некоторый страх… но в то же время была и заинтригована, и даже возбуждена. Она помнила, как впервые, еще на Южном Полюсе, увидела Азулу, покоряющую огонь. Тогда это восхищало ее, казалось ей верхом совершенства. Даже те уроки, которые она уже получила от принцессы в прошлом, вызывали у нее странные двойственные ощущения. Огонь одновременно устрашал ее и притягивал. Это было совсем не похоже на магию Воды. И, как ни странно, Катара действительно вдруг подумала о том, что эта мысль – превзойти подругу в том, в чем та считает себя непревзойденной – звучит по-своему привлекательно. Н-да, что-то подсказывало ей, что их совместные уроки будут больше похожи на бой, чем на тренировки.
Она подошла на несколько шагов ближе к Азуле.
- Ну, так что мне делать?

* * *
- Тебе что, правда тут нравится? – буркнула Тоф.
- А разве здесь плохо? – Сокка с восторгом осматривал ровные ряды палаток и группы мужчин, которые, под присмотром сержантов, занимались упражнениями в борьбе или в фехтовании. В противоположной стороне лагеря лучники в легких доспехах расстреливали соломенные мишени.
- Ну, наверное, дело вкуса…
- Я же воин, - напомнил Сокка, - Мне не может не нравиться в военном лагере!
- Мне следовало догадаться.
Они втроем – он, Тоф и Юи - шагали между палатками, провожаемые удивленными взглядами солдат. Те были наслышаны о чужаках, прибывших с принцессой Азулой. Сокке льстило это любопытство, заметное на лицах бывалых воинов.
- А куда пропала Катара? – поинтересовался он, - Я ее не видел с самого утра.
- Сначала они с Азулой ушли из лагеря, чтобы практиковаться в магии Огня, - пояснила Тоф, - Азула сказала, что для Катары пришло время начинать учебу.
- Ах, да… Все время забываю! – посетовал Сокка, - Фух… Надеюсь, они там хотя бы не поубивают одна другую. А то, зная их обеих…
- Я могу сходить и присмотреть, чтобы они ничего не натворили, - тут же вызвалась Тоф.
- Эмммм… наверное, лучше не стоит. Я слишком хорошо помню, что было, когда Азула пыталась «присмотреть» за Катарой и тобой. Бррр… - парень поежился, - У нас в отряде и так на одного мага огня больше, чем надо, а как подумаю, что их станет двое…
- Никак не можешь простить Азуле, что она не оценила твой талант живописца? – поддела Тоф.
- А ты никак не успокоишься… Я просто так вижу мир! Ты ведь тоже видишь его по-своему! А от этой бешеной огнедевки у меня мурашки по коже!
Тоф рассмеялась.
- Сокка. Ты забыл, кого пытаешься дурачить?
Юноша снова передернулся.
- Ладно, проехали. Я просто немного нервничаю… ну, за сестру.
- Я уже видела, как они возвращались, - подала голос Юи, - Они упражнялись до полудня – не знаю, насколько это было успешно, но обе выглядели слегка, ммм… раздраженными. Потом они пошли в шатер к Зуко. Кажется, сама Катара на этом настояла.
- Даже так? – хмыкнул Сокка, - Не уверен, что это понравится Мэй. Мы же все видели, как та увивалась вокруг азулиного братца.
- Мэй там тоже была. Они хотели поговорить о… статусе Катары как Аватара. Ты же знаешь, Сокка, что в Нации Огня к Аватару уже сто лет относятся… очень предвзято. Кажется, Катара хотела прояснить это с Зуко…
- Да вот они как раз выходят, - Сокка увидел, как большой шатер в середине лагеря покинули сначала Катара и Азула, потом Зуко и Мэй. Черноволосая девушка держала руку на плече принца и что-то ему говорила; выражение ее лица было, мягко говоря, неодобрительным. У Азулы и Катары на лицах было одинаковое упрямое возмущение. Сестра тоже бросила принцу несколько слов. Тот скривился и, развернувшись, снова скрылся в палатке.
- Н-да, кажется, разговор прошел на повышенных тонах, - констатировал очевидное Сокка.
Мэй посмотрела на Катару и Азулу и развела руками, возмущенно качая головой, потом резко развернулась на каблуках и последовала в шатер за Зуко. Азула и Катара переглянулись и направились прочь быстрой, раздраженной походкой. Вскоре они поравнялись с Соккой, Юи и Тоф. Сокка приветственно махнул рукой.
- Катара! Как дела? – он стрельнул глазами в сторону шатра, - Проблемы, да?
- Лучше даже не начинай, Сокка, - проворчала та, - Теперь я понимаю, почему Азула так относится к нему. Напыщенный болван!
- Я тебя предупреждала, - заметила принцесса Огня, - Ты сама настояла на этом разговоре.
- Я не жалею об этом решении, - Катара поджала губы, - Едва ли я смогу наладить отношения с Нацией Огня, если даже твой брат не желает ничего слушать.
- Но, может быть, вы обе преувеличиваете, - примирительно сказала Юи, - Можно понять, что принц Зуко потрясен известием и, кхм… ему не так просто совладать со своими предрассудками. Если бы вы дали ему больше времени…
Катара отмахнулась.
- Ай! Тебя там не было, Юи, ты не видела, как он себя повел. Рррр! Мне хотелось схватить что-нибудь потяжелее и разбить о его голову! По правде, только Мастер Пакку при первой встрече разозлил меня больше.
- Но с Мастером Пакку ты же потом примирилась. Может, и здесь…
Катара снова раздраженно махнула рукой.
- Да, может быть, разве что Мэй вправит ему мозги, - согласилась Азула, - Она единственная, кого он хоть немного слушает.
- А ты, кхм… не могла бы поговорить с ним? – неуверенно спросила Юи, - Я имею в виду – наедине. Все же, ты его сестра, он должен…
- Не лучшая идея, Юи. МОЕ вмешательство скорее только все ухудшит, - ответила принцесса Огня, - Как я могу говорить с Зузу… с Зуко, если любое мое слово он воспринимает как оскорбление в свой адрес?
- Кхм… - кашлянула Катара, - Вообще-то, Азула, ты и разговаривала с ним таким тоном, что любое слово звучало как оскорбление.
- Я знаю! Вот поэтому я и говорю – это не лучшая идея.
- Азула…
- Ох, Юи. Радуйся, что у тебя самой нет старшего брата, а то Зуко… Ладно! – Азула закатила глаза к небесам, - Может, я и попытаюсь еще поговорить с ним вместе с Мэй, когда мы все немного остынем.
- Кстати, Катара, - заинтересовалась принцесса Воды, - А как прошел твой первый урок покорения Огня?
Катара зарычала злее прежнего и резким жестом сунула под нос подруге с Северного Полюса обе руки. Обшлаги рукавов изрядно обгорели и растрепались.
- ЭТОГО ответа тебе достаточно?

Добавлено (25/08/2012, 15:18)
---------------------------------------------
Разделительный пост был бы не лишним.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
StickДата: Суббота, 25/08/2012, 15:57 | Сообщение # 287
Stick
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 13
Статус: Отсутствует
Ставлю разделительный пост и с нетерпением жду продолжения.
 
ars2012Дата: Воскресенье, 26/08/2012, 21:36 | Сообщение # 288
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
* * *
Огненная волна прокатилась по каменной площадке почти до самых скал, преже чем потускнела и опала, оставив после себя облачко дыма. Катара опустила руки и стояла неподвижно, переводя дыхание. Осмотрев собственную одежду, девушка убедилась в том, что, как ни странно, на этот раз ей удалось не поджечь ничего на самой себе. Ха, уже успех! До сих пор ей приходилось менять свой гардероб с удручающим постоянством – каждая тренировка заканчивалась подпаленной одеждой, да и парочкой-тройкой свежих ожогов. Уже на третий день тренировок Катара вынуждена была взять за правило приносить с собой на площадку запасной костюм, в который переодевалась после окончания уроков, потому что прежний, как правило, приходил в негодность. А однажды она чуть не подожгла собственные волосы!
Ну, хоть на сей раз одежда осталась в целости.
«Неужели у меня начинает что-то получаться?» - девушка даже удивилась.
Азула стояла рядом, молча наблюдая за своей «ученицей». По лицу принцессы, как обычно, ничего нельзя было понять, но Катаре все же почему-то показалось, что та удовлетворена. Девушка из народа Воды неловко кашлянула.
- Ну и… что ты скажешь? Ведь уже лучше, правда?
- Лучше, - спокойно согласилась принцесса, - Но все еще недостаточно хорошо.
Катара только вздохнула. Она оказалась права в своих подозрениях – из Азулы получилась удивительно зловредная, неумолимая и требовательная наставница. Пожалуй, в сравнении с ней даже Тоф могла показаться обходительной. Та, по крайней мере, иногда признавала, что Катара учится магии Земли неплохо. На большее, чем «неплохо», конечно, Тоф не хватало, но и это было хоть что-то. Азуле же всегда было «недостаточно». То – «недостаточно хорошо», то – «недостаточно быстро», то – «недостаточно точно». И она заставляла Катару повторять снова и снова, не давая ни поблажек, ни передышек, пока не добивалась желаемого результата. Всякая неудача или ошибка влекла за собой неизбежные язвительные комментарии; Азула очередной раз доказала свой талант мастерицы провокаций, то и дело доводя ученицу до белого каления. Гнев подстегивал ее способности, но… всякий раз, когда это случалось, Азула заставляла ее прекратить урок и вернуться к нему, только когда к Катаре вновь вернется контроль над собственными эмоциями.
- Гнев сам по себе сродни огню, - пояснила это она, - Он может стать тебе верным слугой и надежным помощником – когда ты держишь его под контролем. Но стоит тебе позволить гневу контролировать тебя – и он становится твоим злейшим врагом. Вспомни Джао.
После нескольких дней тренировок Катара чувствовала себя, как выжатый лимон. Конечно, нельзя было не признать: такая манера обучения приносила результат - кое-что у Катары все-таки уже получалось. Но от этого легче ей не становилось. Теперь она по-настоящему хорошо понимала, что имела в виду Азула, говоря про «соперничество». Их уроки магии Огня и правда превратились в настоящую войну, и Катара почти с нетерпением ждала возможности показать «лучшей подруге», чтоб ей пусто было, чему она от нее научилась!
- Еще раз, - как и следовало ожидать, приказала принцесса, - Я хочу убедиться, что это не случайность.
Катара стиснула зубы и повторила упражнение. На этот раз поток огня, сорвавшийся с ее ладоней, врезался в скалы и взорвался тысячами искр. На камнях остались черные опаленные пятна. Азула сдержанно кивнула.
- Уже лучше, - сказала она, - Почти хорошо. Почти.
«Ну, конечно, иного не следовало ожидать! Уж я-то знаю, что она имеет в виду, когда говорит «почти»! – Катара втянула воздух в легкие и приготовилась повторить еще раз.

* * *
Как обычно, к своей палатке она вернулась, едва переставляя ноги. Самым долгожданным моментом для нее станет уткнуться носом в подушку. Хотя время было не самое позднее – еще только смеркалось – Катара чувствовала себя так, словно готова была проспать дня три кряду. Но, конечно, это были глупые мечты.
- Перед сном – еще час медитации и дыхательных упражнений, - непререкаемым тоном велела Азула, - Если я загляну в палатку и увижу тебя лежащей, я буду недовольна. А под «недовольна» я подразумеваю – ты будешь повторять упражнения еще один лишний час.
- Брр… Азула, скажи, а ты сама обучалась так же?
- Разумеется, нет.
- Почему-то я так и думала.
- Я же помню, что ты не прирожденный маг огня, поэтому даю тебе послабления, насколько это допустимо. Ну, твое время пошло, - принцесса хмыкнула, - Еще всего час – и ты можешь отдыхать… до завтрашнего рассвета.
Полог палатки закрылся за ней. Катара застонала и посмотрела на Тоф.
- Как ты думаешь, она не врет про собственные уроки? Потому что мне кажется, что жестче уж просто некуда.
- Не знаю, не знаю, - заметила Тоф, - По-моему, ты просто от природы неженка.
- Ну, спасибо огромное.
- Я точно знаю, в чем она не врет, Катара. Если она заглянет и увидит, что ты отлыниваешь, она, как обещала, заставит тебя тренироваться хоть всю ночь подряд. Сама глаз не сомкнет, но и тебе не позволит.
- Спасибо за напоминание. Это именно то, без чего я жить не могла, Тоф. Вы с Азулой друг друга стоите… наставницы, Духи меня заберите! Ох, ладно…
Она села, скрестив ноги, и прикрыла глаза, выравнивая дыхание. Постепенно медитация принесла нужный результат, Катара отрешилась от окружающего мира и воззвала к внутреннему огню. Небольшой, колеблющийся оранжевый шарик возник между ее ладонями. Это было, как пояснила Азула, стандартное упражнение магов огня для улучшения контроля над своими способностями. Тут важно было выдержать баланс – не дать пламени разгореться сильнее, чем следует, но и не позволять угаснуть. И это было намного сложнее, чем могло показаться. Азула не преувеличивала – огонь оказался ужасно своевольной и коварной стихией. Он все время старался выйти из-под контроля, Катаре приходилось прилагать все силы и внимание, чтобы не допустить этого, и не всегда это получилось. За минувшие дни ей действительно уже пришлось выбросить несколько рубашек и штанов, пришедших в полную негодность. Да и целительная водная магия оказалась очень кстати. Уроки превратились для нее в настоящую борьбу – с Азулой, с огнем, с собой. Но, как ни странно, вместе с раздражением и усталостью, приходило и воодушевление. Что бы там ни говорила Азула, Катара все равно чувствовала, что втайне та довольна ее прогрессом. Она действительно кое-чему уже научилась и продолжала развивать свои навыки.
Вот и сейчас – стоило огоньку захиреть, Катара тотчас вдохнула в него чуть больше силы, снова возродив к жизни. Ой… даже больше, чем следовало. Девушка зашипела, когда рыжий язычок лизнул кожу на ее руке. Опять придется исцеляться – бадейка со свежей водой теперь всегда стояла в ее палатке. Катара стиснула зубы и вернула контроль над огнем. Теперь у нее между ладонями снова подрагивал языкок, чуть больше и ярче, чем пламя свечи.
«Да уж, с огнем выходит труднее, чем с водой или землей, - подумала она, - Но я не сдамся. Я справлюсь. Я должна справиться. Нет… я ХОЧУ справиться!»

* * *
Азуле приходилось напрягать всю свою волю, чтобы выглядеть и говорить сдержанно. Она напоминала себе, что очередной скандал с братцем ничего не даст, кроме, разве что, сиюминутного удовлетворения. Зуко раздражал ее всегда, это правда, и раньше принцесса даже не задумывалась над причинами такого отношения. Мать приложила много усилий к тому, чтобы их помирить, и не то, чтобы совсем ничего не добилась, но…
В общем, Азуле приходилось то и дело повторять самой себе, что они на одной стороне, и что ссоры между ними сегодня пойдут только на пользу врагу. Это, конечно, помогало. Она уже потратила столько сил и сделала столь многое ради освобождения и возрождения Нации Огня – что ж, если для этого требуется примириться с существованием Зузу, она согласна даже на такую жертву. Но это было по-настоящему тяжело. По правде, Азула предпочла бы встретиться с четверкой Ксуан Фенг где-нибудь в изобилующем удобными укрытиями местечке, чем вести себя вежливо с Зуко.
Тем более, что брат сам, как обычно, ее провоцировал.
- Послушай, Зуко, - говорила она, - Не скрою, я понимаю, что ты чувствуешь. На самом деле, когда я… узнала правду, я и сама чувствовала себя так же. Да, это было для меня потрясением. Но я поняла свою ошибку. Почему же не хочешь понять ты?
Зуко ответил ей мрачным взглядом. Они втроем сидели в его шатре – она напротив брата, Мэй рядом с ним. В последние дни Мэй вообще не отходила от принца ни на шаг и выглядела поразительно довольной жизнью – так нетипично для нее. Азула сама не понимала – то ли это раздражает ее, то ли даже смущает. Ну, что ж, недаром говорят, что у всех свои слабости. Слабостью Мэй оказался Зуко.
«Ох, Зузу, ты умудрился подцепить себе девушку лучше, чем ты заслуживаешь…» - подумала Азула.
Сейчас, впрочем, Мэй смотрела на принца отнюдь не нежно. Вообще-то, к явной досаде принцессы, в ее спорах с братом подруга далеко не каждый раз принимала ее сторону, но в ЭТОМ вопросе они с Мэй были абсолютно солидарны.
- Скорее я удивлен твоим поведением, Азула, - заметил Зуко, - Никогда бы не подумал, что ты могла довериться… Аватару.
Азула поджала губы. Сказать, что она была недовольна – значило бы не сказать ничего. Возможно, дело было не только в Зуко, но и в ней самой. Видя брата, она как будто видела саму себя на Северном Полюсе, когда ей открылась правда. И это зрелище было не из самых приятных.
- Мы через многое прошли вместе. Я… что ж, очевидно, я научилась понимать Катару, - не могла же она при брате признаться, что считает ту своей подругой! – Кроме того, она спасла мне жизнь в Ба Синг Се. Если я верю ей, то потому, что у меня достаточно причин для этого.
Азула вспомнила свой давний разговор с Юи, еще на Северном Полюсе. Тогда подруга была права, хотя принцессе Огненной Нации очень нелегко было примириться с этим. Возможно, и с Зуко сработают похожие аргументы, нужно только преподнести их в верном свете. В более… прагматичном.
- Я поняла главное, - продолжала она, - Мы ошибались в своем, хм… восприятии Аватара. Мы настолько сосредоточились на том, что делал Аанг, что привыкли считать, будто «Аватар Аанг» и «Аватар» вообще – это одно и то же. Что Аватар по сути своей враждебен нашему народу. Но ведь это не так. Никто из прежних его воплощений не пытался причинить вред Нации Огня. Аватар Року даже был в дружеских отношениях с Лордом Огня Созином, это общеизвестно, хотя сейчас в нашем народе о таких вещах и предпочитают не вспоминать. Но, Зуко, мне все-таки удалось понять простую истину: Катара – не Аанг. Постарайся понять это и ты.
- Я это понимаю, - холодно сказал ей брат, - Просто я все еще не уверен, что это меняет что-либо.
- Уф… Агни! – все-таки раздражение Азулы прорвалось наружу, - Хорошо, ты не хочешь верить мне на слово, я понимаю. Что ж, возможно, я это даже заслужила. Допустим, я, кхм… далеко не всегда была честна с тобой в прошлом, но сейчас я не хочу снова об этом спорить. Я всего лишь предлагаю тебе временно забыть о наших собственных разногласиях и подумать о другом, Зуко. Ты не устаешь повторять, что только из-за Аватара мы проиграли эту войну. Предположим, это так и есть, хотя, по правде, чем больше я думаю об этом, тем сильнее сомневаюсь. Но, если это все-таки так – теперь у наших врагов НЕТ Аватара. Теперь Аватар – на НАШЕЙ стороне. Если ты… не можешь перебороть свои предрассудки, я даже не требую этого от тебя, но хотя бы посмотри на все с такой точки зрения. Если поддержка Аватара стала тем, что позволило Империи Воздуха одержать верх в столетней войне, то что может быть более выгодно для Нации Огня, чем союз с новым Аватаром? Подумай, Зуко.
- Я думаю. И, в первую очередь, мне интересно, КАК ДОЛГО твоя подруга будет оставаться на нашей стороне.
Теперь даже глаза Мэй гневно вспыхнули. Азуле тоже стоило немалых усилий сдержаться. Тем не менее, она сохранила невозмутимость. Это всегда срабатывало – когда твой собеседник раздражен, говори с ним спокойно и уверенно, и он тоже невольно начнет подстраиваться под твою манеру (или будет выглядеть очень глупо и жалко). Начнешь сама повышать голос – и обсуждение моментально перерастет в вульгарную ссору. Особенно, если собеседник – Зуко.
- Я путешествую с ней уже много времени, - сказала она, - Я изучила Катару достаточно хорошо. И я верю ей, как самой себе, - без большой охоты призналась она, - Она никогда не подавала повода усомниться в себе. Кроме того, она родом с Южного Полюса, где многие люди настроены против Кочевников Воздуха. Катара именно из таких. Ее отец, вождь Хакода – один из наиболее упорных и влиятельных лидеров сопротивления у них на родине. На Северном Полюсе только вмешательство Катары сорвало планы Воздушной Империи. И мне не удалось бы добиться успеха в Ба Синг Се, не будь ее на моей стороне – не подумай только, что мне легко сейчас это признать! Как видишь, у меня достаточно поводов доверять Катаре. Ты спрашиваешь, как долго она будет оставаться на нашей стороне? Изволь, я отвечу. Она будем с нами так долго, пока верит в то, что мы боремся за правое дело.
- И как долго она будет в это верить?
- Довольно, Зуко! – это вмешалась в разговор Мэй, которая говорила с нетипичной для нее горячностью, - Ты ведешь себя… нелепо. Я тебя просто не узнаю! Ты сейчас как ребенок, который не желает слушать никаких разумных доводов просто потому, что заранее решил настоять на своем, несмотря ни на что!
- Мэй… - принц явно смутился, захваченный врасплох ее вспышкой, - Просто я отвечаю за всех, кто примкнул ко мне. Я стою во главе сопротивления, Мэй, и Кочевники Воздуха вместе с предателями готовы на все, лишь бы сокрушить нас! И я не могу позволить себе быть доверчивым! От этого зависит не только моя жизнь и свобода, но и твоя, и множества других людей. Поэтому я не могу поверить… Аватару, тем более - на основании одних лишь слов Азулы!
- «Тем более»? – иронически повторила принцесса.
- Тебя это удивляет? – парировал брат, - Ты уже забыла, как часто ты обманывала в прошлом?
- Я никогда не обманывала тебя и никого другого, когда речь шла о чем-то важном для всей Нации Огня!
- О, в это я готов поверить, - съязвил Зуко, - Вопрос в том, ЧТО ты считаешь важным для Нации Огня, Азула. Ты всегда пыталась обойти меня, и я…
Мэй сузила глаза.
- Вот в чем дело… - тихо проговорила она, перебив принца, - Ты – глава сопротивления. И в душе ты просто боишься, что Азула может забрать у тебя это почетное звание. Вот почему ты так упорно отрицаешь все ее успехи, правда, Зуко? Это просто банальная ревность?
- Что?! Вовсе нет, Мэй!
- Ты говоришь, что не хочешь верить на слово Азуле. Что ж, прекрасно. Быть может, ты поверишь мне? У меня тоже есть история, которую я хочу тебе рассказать.
- Мэй… - начал Зуко, но та не дала ему договорить.
- Когда я была в плену в Ба Синг Се, приспешники Воздушной Империи сделали со мной нечто, что было хуже простой смерти. Они… каким-то образом поработили мой разум и превратили меня в другого человека. Я пыталась сопротивляться, но ничего не могла изменить. И никто не смог бы мне помочь. Никто, кроме Катары. Если бы ее не было там, лучшее, что можно было бы для меня сделать – это прикончить! – Мэй повысила голос, - Я говорю это, чтобы ты понял: я обязана Катаре больше, чем просто жизнью, и я не потерплю, чтобы кто-то оскорблял ее или сомневался в ее чести! Я не потерплю это ни от кого, Зуко! Даже от тебя!
- Мэй, - снова повторил тот, - Я…
- Или ты думаешь, что Я стану тебя обманывать?
- Что? Нет, никогда!
- Ну, так подумай о моих словах, Зуко. Подумай, прежде, чем делать какие-то выводы! Ничего больше ни я, ни Азула у тебя и не просим!
- Я… - было видно, что принц растерян, - Что ж, я… подумаю.
- Никто же не говорит, что ты должен немедленно воспылать любовью к… Аватару, - добавила и Азула, - Просто веди себя с ней хотя бы вежливо. Пусть все видят, что ты признаешь ее, как нашу союзницу. Так или иначе мы должны будем объявить перед всеми, кто поддерживает сопротивление, о ее статусе. Вся Нация Огня уже сто лет настроена враждебно по отношению к Аватару. Будет нелегко заставить людей принять Катару, когда они узнают. А если еще и между нами сохранится раскол – то и невозможно. Мы говорим о судьбе собственной нации, Зуко. Мне кажется, ради этого можно пойти на некоторые жертвы и наступить на горло собственным предубеждениям. Я заставила себя сделать это. Ты сможешь?
Не дожидаясь ответа, Азула встала с ковра и покинула палатку. Мэй осталась. Что ж, может быть, хотя бы ей удастся заставить братца признать очевидную истину. Хотя, конечно, зачастую именно очевидные истины признать труднее всего, потому что очень уж не хочется. В свое время и сама Катара отбрыкивалась, как могла, прежде чем смириться с тем, что она Аватар. Тогда пришлось сунуть ей под нос неопровержимые доказательства, чтобы она приняла неприятную правду. Да и сама Азула вряд ли смирилась бы так легко, если бы не Юи. По крайней мере, Зуко казался смущенным. Может быть, он и задумается. Иногда, как ни странно, он бывал на это способен.
Уже успело стемнеть, солнце давно скрылось, и поднявшаяся луна озаряла лагерь белесым светом. Кое-где горели костры, но их было немного – повстанцы соблюдали осторожность. Вчера Азула лично обошла весь лагерь снаружи, и с некоторой досадой признала правоту брата – место для стоянки было выбрано удачно. Скалы скрывали лагерь от обнаружения как с земли, так и с воздуха. Конечно, повстанцы нигде не могли чувствовать себя в полной боезопасности. Особенно это касалось самого большого острова Нации Огня – здесь размещалась столица, и здесь самозванец держал большую часть верных ему войск. Но в этом лагере, по крайней мере, повстанцы были в большей безопасности, чем где-либо еще.
Азула прошла к большому шатру, который поставили для нее и Юи. Принцесса Воды прямо сейчас сидела у входа, скрестив ноги и подняв лицо навстречу луне. Ее белые волосы как будто слегка светились в темноте, но это, конечно, была только иллюзия, создаваемая серебристым лунным светом. Заметив приближение Азула, Юи пошевелилась и открыла глаза.
- Медитируешь? – спросила та.
- Да. Пытаюсь обратиться к Духу Луны. Знаешь, это получается у меня все лучше. Я учусь понимать Мир Духов, но все же прогрессирую слишком медленно. Жалко, что негде найти учителя, ведь в свете того, что мы узнали, мои способности могут оказаться очень важны.
Очевидно, Юи имела в виду умение Кочевников Воздуха порабощать духов, поняла Азула. Что ж, она была права – это действительно могло быть важно. По правде, в делах Мира Духов Азула не очень-то разбиралась. Она и была там всего один раз, в обществе самой Юи и Катары, и вспоминать тот случай ей определенно не хотелось. Азула понимала, что только вмешательство друзей и исцеление Мэй и Тай Ли тогда спасли ее от чего-то очень, очень скверного. Да, она по-настоящему обязана им всем – фактически, они удержали ее на грани пропасти.
- Когда мы отобьем назад столицу, я обязательно разыщу для тебя в архивах записи моего покойного дядюшки Айро, - полушутя, полусерьезно сказала она, - Среди нашего народа, он разбирался в этом вопросе лучше всех.
- Ну, так как прошел твой разговор с братом? – поинтересовалась Юи. За напускной безмятежностью беловолосая девушка скрывала волнение.
Азула состроила гримасу.
- Трудно сказать. Возможно, этот упрямец все же над чем-то задумался.
- Что ж, это уже хорошо. Мне кажется, Азула, ты зря его осуждаешь. На самом деле, это очень трудно – преодолеть предрассудки, которые внушают с раннего детства. Человек может повести себя неразумно и просто не понимать этого.
- МНЕ же это удалось.
- Но ведь тоже не сразу. А ты уже знала Катару достаточно хорошо к тому времени, когда правда открылась. Зуко же впервые увидел ее чуть больше недели назад.
Азула подавила вздох.
- Ты права, Юи. На самом деле, я тоже постоянно думаю об этом, - почему-то ее вдруг потянуло на откровенность, - Если честно, то, смотря на Зуко, я… вижу саму себя. На его месте я повела бы себя точно так же и ничего бы не захотела слушать…
- Думаю, ты несправедлива к себе, - заметила Юи, - Ты бы выслушала и – пусть не сразу – признала бы правду. Хотя бы ради блага собственного народа. Я надеюсь, что и твой брат придет к тому же выводу. Знаешь, тебе это может не понравиться, но, после того как я немного пообщалась с ним… я начинаю думать, что между вами двумя вообще общего гораздо больше, чем различий. Просто вы оба приучили себя не думать об этом. Но мне кажется, вам пришло время… изменить свои отношения. Как и в случае с Катарой – если не ради друг друга, то ради своего народа. Если принц и принцесса, вставшие во главе сопротивления, не доверяют друг другу – едва ли у сопротивления останется шанс на победу.
Азула сердито взглянула в глаза подруге. Та ответила прямым, спокойным взглядом. Резкость, которую Азула уже готова была сказать, так и не прозвучала. Рядом с Юи, как обычно, очень трудно было злиться.
- Думаешь, я этого не понимаю? – буркнула принцесса Огня, - Я стараюсь, просто это… трудно.
- Но я уверена, что ты справишься, - сказала Юи, - Ты всегда была сильной и вела себя разумно… ну, по крайней мере, в большинстве случаев, - она тихо хихикнула и сменила тему, - И еще одно, Азула. Насчет Катары… точнее, насчет ее уроков огненной магии.
- А в чем дело? – не поняла Азула, - Ее обучение идет хорошо; на самом деле, намного успешнее, чем я предполагала. Только не вздумай ей об этом сказать.
- Я не про это, Азула. Конечно, я не маг огня, конечно, но ты уверена, что ты… не перегибаешь палку? Мне кажется, для Катары эти уроки… очень трудны.
- Мои уроки тоже не были легкими. Покорение огня – вообще сложное дело. Я училась быстро, но это не значит, что мне приходилось просто.
- Да, но помни – она из народа Воды. Для нее огонь – стихия-антагонист. Ей намного труднее, чем тебе.
- Я помню об этом, - ответила Азула, - Поэтому я и вынуждена вести себя жестко. Я ее наставница и не могу быть снисходительной.
- Но все же…
- Юи, Катара – моя подруга, - спокойно сказала Азула, - Не думай, что я когда-либо забуду об этом. Не думай, что я забуду о том, что она спасла мне жизнь… а возможно, не только жизнь. Я помню.
Азула помолчала, глядя в небо.
- И если то, что я делаю сейчас, когда-нибудь спасет жизнь ей… что ж, я полагаю, оно того стоило.

Добавлено (26/08/2012, 21:36)
---------------------------------------------
Глава 4.

Суд Аватара.

Определенно, во всем этом была своя жестокая ирония, думал Джамайянг. Опальный Мастер сидел в небольшой таверне; перед ним стояла тарелка с тушеными овощами и кружка с простой водой. Джамайянг занял столик у окна и сидел спиной к стене, так, чтобы иметь возможность наблюдать за всеми, кто входит в общий зал. Сам же он при этом оставался в тени. Широкая соломенная шляпа отчасти скрывала его лицо. Вряд ли Джамайянга мог бы узнать кто-то, помимо тех, кто был хорошо знаком с ним. Правда, здесь таких людей могло быть довольно много. Все-таки, Джамайянг родился и вырос в Южном Храме, и уже несколько лет – еще до того, как был возвышен до Мастера – занимал не последнее место в общине.
На самом деле, Южный Храм как таковой, то есть, обитель магов Воздуха, находился гораздо выше. Но за прошедшие сто лет он давно разросся в настоящее поселение, настолько большое и людное, что его уже вполне можно было называть городом. Даже монахи Воздуха питаются отнюдь не воздухом: они нуждаются в еде, одежде и множестве всевозможных бытовых мелочей – соответственно, для существования Храма необходимы были фермеры и портные, равно как кузнецы, каменщики, ремесленники. Гораздо проще выращивать рис и бобы или ковать ножи и топоры у себя, чем везти их через полмира, откуда-нибудь из Царства Земли. Неудивительно, что у подножия горы, на которой размещался храм, теперь раскинулся настоящий городок; и, как и любое другое крупное поселение, он привлекал множество торговцев. Мнение о Кочевниках Воздуха как о монахах, посвятивших свою жизнь исключительно упражнениям в магии и медитациям (или завоеваниям и интригам, как предпочитали думать их недоброжелатели) весьма преувеличивало действительность. На самом деле, как и в любом другом народе, большая часть Кочевников не была магами или воителями и относилась к людям вполне обычных и «приземленных» профессий.
Вот и сейчас Джамайянг занял место в одной из таверн, предназначенных для приезжих – купцов и путешественников. В таких местах всегда было много чужаков, и у многих из них были свои секреты, так что еще на одного неразговорчивого незнакомца никто не обращал внимания. Хорошее место, чтобы затеряться.
«Но кто бы подумал, что мне придется прятаться там, где я родился, от людей, которых я давно знаю, - подумал монах и усмехнулся, - О да, безусловно, в этом… даже слишком много иронии. Судьба определенно что-то затаила против меня».
В другое время он наверняка поразмышлял бы над этим, но сейчас время было не «другое». Джайлан и Шиона – единственные люди здесь, на которых Джамайянг мог рассчитывать - осторожно «прощупывали почву», и пока что сведения были неутешительны. Позиции Турана и его приверженцев в Южном Храме оставались крепки. По некоторым сведениями, действиями Великого Мастера выражали недовольство в Восточном Храме, и особенно – в Северном, где его винили в значительных жертвах в результате непродуманного и неоправданного нападения на Северное Племя Воды. Большинство магов Воздуха, погибших в тот роковой день, были родом из Северного Храма. Но здесь, в самом крупном и влиятельном среди четырех храмов, клике Турана удалось убедить большинство Мастеров в том, что битва на Северном Полюсе стала следствием провокации, предпринятой сторонниками Народа Огня.
Слухи о новом Аватаре промелькнули в Южном Храме, но мало кто придавал им значение. На самом деле, подобные сплетни ходили и прежде – даже тогда, когда Аватар Аанг еще на самом деле был жив. Появлялись и самозванцы – в основном, мошенники, пытавшиеся заработать на людской доверчивости, и некоторым это даже удавалось. Поэтому в подобные заявления никто бы не поверил без неопровержимых доказательств. То есть – без того, чтобы новый Аватар лично появился в Южном Храме и показал всем свою силу. И, поскольку едва ли юная Катара с пониманием отнеслась бы к предложению погостить в Южном Храме, приди к ней с этим Джамайянг, оставалось только признать, что доказательств своей правоты у него, увы, не было никаких. По крайней мере, таких, которые его же соплеменники могут принять всерьез.
Все осложнялось еще и тем, что сам Джамайянг был объявлен предателем, вступившим в сговор с врагом. Правда, и у Турана сколько-нибудь весомых доказательств его вины (насколько смогли выяснить Джайлан и Шиона) не было, за исключением того, что переговоры закончились провалом, и ему единственному из состава посольства удалось скрыться и бежать из Ба Синг Се. Но, судя по тому, что происходило вокруг, этого могло оказаться достаточно.
«Туран занервничал… - подумал Джамайянг, - Еще бы: потерпеть две столь значительные неудачи за столь краткое время. Сначала Северный Полюс, теперь Ба Синг Се. Он чувствует, как зашаталась земля у него под ногами. Да, пока что он и его сторонники еще сохраняют значительное влияние, но у них хватает и соперников. Многие хотели бы отобрать у Великого Мастера власть, которую он присвоил. Раньше или позже Турана постараются призвать к ответу за эти поражения. Если же станет известно еще и то, что он скрывал правду об Аватаре… это может стать приговором всем его помыслам и амбициям. А скрывать это долго у него теперь не получится. Истина уже извстна в народе Воды и в Царстве Земли… возможно, теперь уже и среди Нации Огня. Даже если ему удастся заставить замолчать меня, все равно, постепенно слухи дойдут и до Храмов Воздуха, и в какой-то момент люди захотят убедиться, что они ложны и Аанг на самом деле жив. И это будет катастрофа для Турана. К сожалению, не для него одного…»
Джамайянг очень хорошо представлял себе реакцию своих соотвечественников, которая последует, когда истина раскроется. Что страшнее всего, он не видел способа смягчить удар. Те, кто решил хранить тайну, совершили чудовищную глупость, и очень скоро всему Народу Воздуха предстоит столкнуться с ее последствиями. Лавина уже сорвалась с вершины горы и набирала силу, ее не остановить. Джамайянгу невольно вспомнились слова принцессы Азулы, сказанные во время их недавнего короткого разговора.
«И она была права. Мы сами себя загнали на край ловчей ямы этой ложью. Все, что осталось – это последний легкий толчок, и мы полетим на ее дно, усеянное острыми кольями. Я должен это остановить. Дело за малым – придумать, как».
Пока что для него главным оставалось хотя бы не попасть в руки Турана самому. Увы, Великий Мастер добился своей цели в Южном Храме – здесь опального монаха, обвиненного в измене, скорее всего, никто не стал бы даже слушать. Да, у него остались друзья, которые могут поверить ему, но что это дает? Их слишком мало, чтобы повлиять на Совет Мастеров, где, к тому же, у Джамайянга были недоброжелатели. Внезапное назначение слишком молодого, по мнению многих, монаха на место погибшего Церинга настроило часть Мастеров против него.
Что тогда? Бежать в Северный Храм или в Восточный? Возможно, там Мастера прислушаются к нему, вот только все равно у него нет никаких доказательств виновности Турана. Хуже всего то, что Джамайянг даже не знал, кому можно доверять. Кто из Мастеров введен в заблуждение, а кто посвящен в тайну и действует заодно с Тураном? Джамайянг не сомневался в том, что у того есть не одни только явные сторонники, поддерживавшие его открыто. Среди прочих фракций, на которые были разделены Мастера во всех Храмах Воздуха (в последние годы число таких фракций заметно возросло) тоже должны быть тайные приверженцы Турана, которые предупредят своего Великого Мастера, а при необходимости и позаботятся о том, чтобы беглый монах пропал без следа раньше, чем успеет выдать тайну и убедить прочих в своей правоте.
Сидя за столом, бывший Мастер размышлял о возможных вариантах действий и их последствиях, когда в таверне появились еще двое посетителей. Точнее, посетительниц – обе они были женщинами. Джамайянг бросил на них беглый взгляд и мгновенно напрягся. Новоприбывшие были одеты в простые одежды путешественниц, и луков при них не было, но уж он-то узнал бы Ксуан Фенг с первого взгляда, как бы те ни вырядились. Разумеется, внешне он никак не выказал свою тревогу – просто поднес ко рту очередную порцию тушеной тыквы. Он был обычным путником, как и вошедшие женщины. Они не интересовали его, так же, как он не мог интересовать их. Впрочем, иллюзий он не питал. Они не могли прийти сюда случайно, и вряд ли есть шанс остаться незамеченным.
Две женщины остановились посреди зала. Одной было явно за тридцать; она была среднего роста, коренастая, с короткими каштановыми волосами и темными глазами. Совершенно невзрачная, никому не интересная странница – скорее всего, небогатая торговка. Ксуан Фенг прекрасно умели оставаться незаметными – что в чистом поле, что посреди толпы. Ее спутница, которой не было еще двадцати, с более изящной фигурой и достаточно милым личиком, привлекла к себе больше внимания со стороны посетителей. Эти двое могли показаться матерью и дочерью, путешествующими вместе. Несколько мужчин помоложе улыбнулись «дочке», но большинство вернулись к своим делам, не удостоив появившихся второго взгляда. Джамайянг продолжал с безмятежным видом есть тыкву. Внутри бывший Мастер был напряжен, как тетива натянутого лука. Появление Ксуан Фенг определенно не входило в его планы.
Женщины осматривались в зале, затем младшая встала у двери. Старшая целеустремленно направилась к столу, за которым сидел Джамайянг. Все ясно. Скрыться не получилось. Что ж, ничего странного: Ксуан Фенг – прекрасные ищейки, как и гончие. Интересно, они просто искали наугад, или кто-то узнал и выдал его, или же… они проследили за Джайланом или Шионой? Последняя возможность тревожила Джамайянга больше всего, он почувствовал раскаяние из-за того, что впутал брата и его жену во все это. Если у Турана возникнет хоть тень подозрения, что и они посвящены в тайну… Великий Ветер, он не пощадит никого, чтобы скрыть истину!
Женщина уселась напротив него. Джамайянг поднял на нее взгляд и безмятежно улыбнулся. На лице Ксуан Фенг не было никакого выражения.
- Ты понимаешь, что скрываться дальше бесполезно, Джамайянг? – она явно была из тех, кто сразу переходит к делу.
- Хммм, - протянул монах, - Но, может быть, ты хотя бы представишься мне? Некрасиво получается: ты знаешь мое имя, а я даже не знаю, как обращаться к тебе.
- Тебе нет дела до моего имени, - сухо ответила Ксуан Фенг, - Ты обвинен в измене. Я предпочла бы взять тебя живым, чтобы соблюсти приличия, но Великий Мастер дал разрешение действовать в зависимости от обстоятельств.
- Обвинен? – Джамайянг с любопытством смотрел на безымянную Ксуан Фенг, - Мне всегда казалось, что обвинять или оправдывать может только суд Мастеров. Ныне Туран присвоил себе уже и эту привилегию?
- Ты обвинен судом Аватара, - холодно ответила женщина, - Он разослал по всем храмам извещение о том, что ты признан виновным в предательстве, лишен звания Мастера и подлежишь аресту, где бы ни был замечен. С твоей стороны любезно было появиться здесь, где тебя проще всего найти.
- Ах, да. Суд Аватара, - Джамайянг криво улыбнулся, - Мне следовало догадаться.
- Довольно разговоров, - оборвала Ксуан Фенг, - Если ты намерен оспорить обвинения, об этом тебе следует говорить с Мастерами или с Тураном, не со мной. Я же хочу знать только одно: ты пойдешь с нами добровольно или нам придется применить силу?
- Что ж… - Джамайянг замолчал, замерев неподвижно, как статуя, - Справедливое замечение, но, увы, прямо сейчас едва ли Мастера будут меня слушать. Мне, право, жаль, что приходится прибегать к таким мерам.
На лице Ксуан Фенг отразилось удивление. Она раскрыла рот, но ни звука не сорвалось с ее губ. Грудная клетка женщины судорожно расширялась – она пыталась вдохнуть воздух и не могла.
Джамайянг сидел напротив нее с прежним безмятежным видом. Это подействовало – на какое-то время отвлекло ее младшую напарницу. Прошло несколько секунд, прежде чем до той дошло, что происходит нечто необычное. Нахмурившись, он шагнула ближе к ним. Джамайянг заметил, как блестящяя металлом остроконечная звездочка скользнула в ее ладонь из рукава. Он резко взмахнул рукой, и порыв ветра подхватил стол вместе со всем, что там находилось, и швырнул в Ксуан Фенг. Та не дала застать себя врасплох - тут же сотворила встречный вихрь, но Джамайянг просто был быстрее и сильнее. Столик врезался в девушку и сбил с ног.
Первое же движение Джамайянга освободило ее старшую напарницу – такова была слабость его личного «коронного приема» - остановки воздуха. Чтобы прибегнуть к нему, приходилось соблюдать полную неподвижность. Но старшая Ксуан Фенг, как и ее напарница, была не в том состоянии, чтобы нападать. Упав на колени, женщина судорожно глотала воздух. Не дожидаясь, пока они обе придут в себя, Джамайянг порывом ветра распахнул окно и выскочил наружу.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!


Сообщение отредактировал ars2012 - Воскресенье, 26/08/2012, 21:36
 
SherbikДата: Суббота, 08/09/2012, 13:27 | Сообщение # 289
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Повествование интересное. Требую продолжения банкета!
 
ars2012Дата: Воскресенье, 09/09/2012, 09:36 | Сообщение # 290
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Как он и предполагал, там его уже ждали – еще две женщины в неприметной одежде крестьянок. Ксуан Фенг не могли не оставить караул снаружи, на тот случай, если пленнику удастся выскользнуть из таверны (как оно и получилось). Одна из монахинь Западного Храма взмахнула рукой – Джамайянг тут же окружил себя маленьким смерчем, и брошенные ей дротики отклонились в сторону. Энергию того же смерча Мастер использовал, чтобы взлететь, и приземлился на крыше ближайшего дома. Он тут же побежал вперед, ловко перепрыгнул с одной крыши на другую… но еще в полете ощутил сильную боль, когда что-то вонзилось ему в ногу пониже колена. Сдержав стон, Джамайянг совсем не изящно рухнул на крышу, перекатился на спину и потянулся, чтобы выдернуть из ноги небольшой оперенный дротик. Как и следовало ожидать, его стальное игловидное острие было покрыто чем-то липким и желтоватым, похожим на смолу раненого дерева. Джамайянг поднес отравленный наконечник к носу и сразу узнал резкий кисловатый запах. Эту смесь Ксуан Фенг использовали, когда возникала необходимость взять кого-то живым; в прошлом Малу с ее помощью удалось захватить принцессу Азулу. Что ж, по крайней мере, это не смертельный яд, но у него не больше нескольких минут на то, чтобы скрыться от погони и спрятаться так, чтобы хотя бы в течение часа (пока он будет валяться без сознания, абсолютно беспомощный) никто не смог бы его найти. Едва ли осуществимая задача.
«Хммм… Но ведь это не повод для того, чтобы просто сдаться, верно?» - сам себе сказал Джамайянг.
Он развернулся и послал мощный смерч в Ксуан Фенг. Тех было четверо – две, которые караулили снаружи, и еще две, выскочившие из таверны. На женщин удивленно таращились прохожие. Созданный Джамайянгом смерч опрокинул телегу и разметал нагруженную в нее солому. Воздух сразу наполнился пылью и мусором, это создало своеобразную «дымовую завесу», не давшую преследовательницам атаковать противника. Ксуан Фенг пришлось прикрываться щитами, и Джамайянг воспользовался их заминкой, чтобы снова взлететь. Поскольку у него не было при себе посоха, его возможности в полете были ограничены - по сути, он мог только скользить над крышами домов на потоке ветра. Он двигался так быстро, как только мог, мысленно отсчитывая секунды и прислушиваясь к собственным ощущениям. Слабость и волны парализующей боли уже распространялись по всему делу. В лучшем случае, у Джамайянга осталась еще минута-две перед тем, как он свалится.
Джамайянг свернул в сторону. Ксуан Фенг он не видел, но это не значило, что они потеряли его. Воспитанницы Западного Храма всегда отличались упорством. И вот уж кто был беззаветно предан Великому Мастеру Турану, так это они. Они были бы преданы любому, кто позволял им воевать с Народом Огня: иной цели в их жизни не было, и само существование их ордена имело смысл, только пока продолжалась эта война. Неудивительно, что Турану было легко заручиться их поддержкой, и, духи ветра, они были для него полезными помощницами.
Мастер заметил в стороне небольшое раскрытое окошко, ведущее, скорее всего, на чердак. Что ж, это место было не хуже любого другого, чтобы спрятаться, а у него уже не осталось времени для поисков. Все расплывалось перед глазами, и лишь напряжением всей своей воли он еще удерживал себя в сознании. Джамайянг проскользнул внутрь. Как он и ожидал, это был какой-то чердак, пустой, пыльный и заброшенный. Маг Воздуха быстро прикрыл за собой ставни окна. Он уже едва держался на ногах. Напрягая последние силы, Джамайянг сделал несколько шагов, но затем рухнул. Темнота поглотила его окончательно.
«Интересно, - еще успел подумать он, - Где я теперь очнусь?»

* * *
Ответ на этот вопрос ждать себя не заставил. Собственно, стоило Джамайянгу открыть глаза, он сразу все понял. Что ж, философски сказал он сам себе, шансы на успех действительно были ничтожно малы. Ничего удивительного в том, что не получилось. По крайней мере, камера, в которую его поместили, была относительно благоустроенной. Не хуже, чем не так давно в Ба Синг Се. Правда, вряд ли сюда явится кто-то, чтобы освободить его. Это было даже забавно – в Царстве Земли он получил свободу из рук принцессы Народа Огня. У себя на родине Джамайянг едва ли мог рассчитывать на такую милость от кого-либо из собственных соплеменников.
Тем не менее, часа через три бесцельного ожидания один из стражей, магов воздуха, объявил пленнику о том, что к нему явился посетитель. Это не удивило Джамайянга – если уж его не убили на месте, а схватили, то едва ли просто для того, чтобы заморить голодом в заточении. Все же, Мастер из Совета был слишком заметной фигурой, чтобы просто втихую прикончить его в его же собственном Храме.
По каменной лестнице спустился человек. Это был худой мужчина, лет на пять старше самого Джамайянга. На груди у него красовался деревянный медальон Мастера. Маг воздуха остановился перед зарешеченной дверью камеры.
- Приветствую, Цзан, - сказал Джамайянг, - Рад видеть здесь именно тебя, - это даже не было иронией; из всего Совета Мастеров Цзан всегда относился к нему лучше других – возможно, потому, что прежде ОН считался самым молодым монахом в Совете и не раз сталкивался с теми же проблемами и с тем же отношением к себе, что и Джамайянг.
- Прости, что не могу приветствовать тебя должным образом, как видишь, мое новое жилище… довольно-таки скромное.
- Ты зря вернулся, Джамайянг, - сказал «гость» в ответ.
- Я же не мог знать, что меня ждет такой, хм… любезный прием, - Джамайянг поднял руки, скованные массивной железной цепью, - Вижу, по мне здесь успели соскучиться. Мои соплеменники просто-таки ужасно не хотят, чтобы я снова их покинул, Цзан.
- Ты обвинен в предательстве, - видно было, что Мастер Цзан потрясен, - Я не понимаю тебя, Джамайянг. Что случилось?
Джамайянг слегка улыбнулся.
- «Что случилось»? Хммм… По крайней мере, это звучит лучше, чем «как ты мог так поступить?!»
- Прекрати, сейчас не до сарказма, - Цзан поморщился, - Все очень серьезно. Великий Мастер Туран выдвинул против тебя обвинение в преступном сговоре с Народом Огня. Он утверждает, что ты содействовал принцессе Азуле в захвате Ба Синг Се.
- А разве Ба Синг Се захвачен?
- ТЫ задаешь этот вопрос мне? Мне казалось, это тебя отправили туда, в наше посольство.
- Я бы выразился несколько иначе, но, в общем, ты прав.
- Ты просто не можешь не язвить, да, Джамайянг? – буркнул Цзан, - Прекрати, я тебе не враг. Не думай только, что многие скажут так же и не солгут. Итак, к делу. Что произошло в Царстве Земли?
- Ну, когда я покидал город – весьма поспешно, должен заметить – правитель Ба Синг Се действительно объявил о союзе с Народом Огня. Но я не видел на улицах воинов Огненной Нации, и, насколько могу судить, Царь Земли по-прежнему сидел на троне и сделал свое заявление добровольно. Тем самым, определение «захвачен» в данном случае едва ли уместно.
- Но это правда? Я имею в виду – что Ба Синг Се теперь заодно с нашими врагами?
- Боюсь, что так. Как и Северный Народ Воды.
Брови Цзана сошлись к переносице.
- Скверные новости, - в этот момент он как будто забыл о том, что разговаривает с пленником, скованным и запертым в тесной камере с решетчатой дверью, - Я ожидал многое, но такое… Как это могло произойти? - повторил он.
- Полагаю, это неудивительно – после того, как Царь Земли убедился в том, что один из его советников предал его и пытался сбросить с трона, а наше посольство его к этому подначивало.
- Что?!
- Я присутствовал при этом, Цзан. Я сам был свидетелем этих событий. Туран говорит правду, когда заявляет, что все это – дело рук принцессы Огненной Нации. Это она добыла доказательства и принесла их Царю Земли. После этого уже ничего нельзя было изменить…
Цзан поморщился.
- Похоже на то, что Туран и его сторонники получили то, на что нарывались.
- К сожалению, это не совсем так, Цзан. Мы все получаем то, на что они нарывались. Сомневаюсь, что новообразованный «тройственный союз» осведомлен о, кхм… наших разногласиях с кликой Великого Мастера. Тем более сомневаюсь, что принцессе Азуле и ее сторонникам есть дело до наших взаимоотношений. Мы все для них – враги.
- Ну, хорошо, а что случилось на Северном Полюсе? Почему они нарушили нейтралитет?
- На этот вопрос я не могу ответить, потому что меня там не было. Что говорит Туран?
- По его версии, наши люди прибыли, чтобы вступить в переговоры и забрать принцессу Азулу, которая скрывалась там. Однако той удалось склонить Северное Племя Воды на свою сторону, и те внезапно атаковали.
- Ты в это веришь?
- Меня там тоже не было.
На какое-то время воцарилось молчание.
- Что ж… - наконец, прервал затянувшуюся паузу Джамайянг, - Рискуя ухудшить собственное положение – если это возможно – я все же признаюсь, что в Ба Синг Се у меня действительно состоялся разговор с принцессой Азулой. Незадолго до того, как мне удалось вырваться из заточения. Принцесса принимала участие в событиях на Северном Полюсе, это правда. И она рассказала мне кое-что о тех событиях. По ее словам, люди Турана пытались захватить духов Воды и Луны, которые являются покровителями Народа Воды и источником водной магии. Это и стало причиной конфликта.
Джамайянг снова выдержал паузу, прежде чем продолжить.
- Я верю ее словам.
Цзан пристально смотрел на него. Лицо Мастера было хмурым.
- Полагаю, у тебя есть основания верить? Насколько мне известно, эта девушка – не та личность, которая заслуживает доверия.
- Возможно, ты знаешь о ней меньше, чем следовало бы. Я действительно уверен, что, по крайней мере, В ЭТОМ она не солгала. Об экспериментах Турана и его подручных по изучению Мира Духов мне известно уже довольно давно, как и тебе самому, кстати. И в том, что существа из Мира Духов могут быть захвачены и порабощены, я тоже успел убедиться на собственном опыте некоторое время назад. Все это очень похоже на правду, Цзан.
- «Похоже на правду» и «можно доказать» - разные вещи, Джамайянг. Я могу поверить в твою искренность, но другие… - Мастер не договорил то, что и так было очевидно, - Что ж, тогда я понимаю, почему Туран выдвинул эти обвинения против тебя. Ты знаешь слишком многое, и ты не из тех людей, кто стал бы замалчивать такие вещи. Но в данный момент ты не в том положении, чтобы выдвигать обвинения против Великого Мастера. Для тебя главное – очистить собственное имя. И это будет непросто. Очень многие верят в обвинение. В том числе среди Мастеров.
- Полагаю, это обвинение было, как ты выразился, доказано? – Джамайянг иронически хмыкнул, - Хотя, как сказала пленившая меня Ксуан Фенг, это был суд Аватара. Воля Аватара принимается на веру без доказательств.
- Боюсь, что так. Я не знаю, какие причины были у него для этого, но Аватар действительно признал тебя изменником. Ты сам знаешь, что это значит.
- Хммм. Аватар лично прибыл в Храм, чтобы сделать заявление?
- Аватар, как известно, давно уже не желает прерывать свое уединение в Небесном Чертоге. Воззвание от него доставил Туран. Великий Мастер – один из немногих, кто вхож в Небесный Чертог. Жаль, что ему удалось убедить Аватара в том, что ты…
- Аватар Аанг мертв, Цзан.
На этот раз молчание затянулось. Мастер Цзан смотрел на пленника расширенными глазами.
- Что ты сказал? – медленно выговорил он наконец.
- Аватар Аанг мертв, Цзан, - повторил Джамайянг твердо и отчетливо, - И уже давно.
- Джамайянг… вот таких слов я от тебя не ожидал.
- Ты думаешь, я стал бы лгать? Но ведь это утверждение слишком легко проверить.
Было видно, как растерян Мастер.
- Но… что заставляет тебя утверждать это?
- Я знаю об этом уже довольно долгое время. А недавно я получил неопровержимое доказательство. В Ба Синг Се. Я видел нового Аватара Воды, - отчеканил Джамайянг, глядя в глаза Мастеру, - Я видел ее собственными глазами. Это девушка по имени Катара. Ей около пятнадцати лет, она родом с Южного Полюса. И она в моем присутствии продемострировала навыки покорения Воды, Земли и Огня. Это случилось в тронном зале Царя Земли.
Джамайянг слегка подался вперед.
- Эта девушка сопровождала принцессу Азулу. Именно ее присутствие убедило владыку Ба Синг Се в искренности принцессы. Все это именно так, как звучит, Цзан. Игры Турана и его клики привели к тому, что новый Аватар – на стороне Нации Огня. И я уверен, что очень скоро юная Катара заявит о себе во всеуслышание.
Цзан молчал довольно долго, обдумывая услышанное. На его лице все еще было нескрываемое недоверие.
- Это наверняка какое-то мошенничество! То, что ты говоришь… это просто невероятно!
- Я был там, - повторил Джамайянг, - И я достаточно опытен, чтобы разоблачить обман, если бы таковой имел место. Нет, Цзан, эта девушка, которую я видел, была истинным Аватаром. Что касается Аанга… разве тебе никогда не казалось, что его «уединение» несколько затянулось? В Небесный Чертог допускают только немногих избранных. Даже Мастерам проход туда запрещен. Если Аанг и покидает свое обиталище, то на очень краткий срок и никогда не позволяет никому приближаться к себе. Он избегает всех, кто достаточно хорошо знал его в прошлом. Не слишком ли много совпадений?
- И все же…
- Это правда, Цзан. Поверь, я не хотел бы признавать это, но я и так молчал дольше, чем следовало.
- Что? Ты хочешь сказать, что знал уже какое-то время?
- Уже около десяти лет. В то время хранителям тайны удалось убедить меня в том, что ее разглашение может расколоть наш народ и сделать его беззащитным перед врагами. Мы – я и немногие другие, кто знал – должны были найти в племени Воды нового Аватара и воспитать его в соответствии с нашими взглядами и традициями. Я согласился – решение, которое никогда себе не прощу. В то время мне казалось это разумным… Шла война, а я был молод, наивен и, не буду скрывать, амбициозен. Мысть о том, что я стану человеком, нашедшим Аватара, казалась мне соблазнительной. Ну, а дальше… ложь начала жить своей жизнью, и мы уже не контролировали ее – она контролировала нас. Активное вмешательство Турана сделало все только еще хуже. Я не знаю, кто именно все это начал, но теперь кликой, хм… посвященных в тайну верховодит он. Это и позволило ему назвать себя Великим Мастером – легко ссылаться на волю Аватара, если «Аватар» на самом деле – твоя марионетка, которая говорит и делает то, что ты прикажешь.
Цзан расхаживал из стороны в сторону.
- И теперь Туран понял, что обман может быть разоблачен, - проговорил он, - Что ж, это очень многое объясняет…
- Так ты веришь мне?
- Я… - Мастер остановился, качая головой, как пьяный, - Клянусь вечными ветрами, Джамайянг, я не хочу тебе верить. Но… - он замолчал и несколько минут размышлял о чем-то. Джамайянг не торопил.
- Ты понимаешь, к каким последствиям принесет разглашение этой истины? – наконец, спросил Цзан.
- Слишком хорошо. Поэтому и говорю тебе наедине.
- Что ты хочешь делать?
- Ну, для начала, как ты сам заметил, мне нужно очиститься от обвинений, выдвинутых Тураном. Иначе все равно никто не поверит ни одному моему слову.
- И еще тебе нельзя дать его людям прикончить тебя, - сухо заметил Цзан, - А я уверен, что они попытаются. Но, допустим, это у нас получится. А что потом?
- О… Потом предстоит ужасно много работы, Цзан, не так ли? Прекратить эту никчемную войну, научиться как-то уживаться с Народами Огня, Воды и Земли, наконец, убедить нового Аватара в том, что, после всех порыток убить ее со стороны прислужников Турана, мы не враги ей и ее друзьям – и что-то заставляет меня думать, что это может быть не проще, чем договориться с той же принцессой Азулой.
- Звучит похоже на сон…
- Но это просто необходимость, если мы хотим выжить. Когда-то в прошлом, у нас уже возникла схожая необходимость: ради выживания измениться и научиться вести войну. Мы смогли это сделать, и мы уцелели. Теперь перед нами не менее сложная задача, Цзан. Чтобы выжить, мы должны научиться жить в мире.

* * *
Ожидание Джамайянга заняло три дня. Цзан больше не приходил навещать его, как не появлялись и Джайлан или Шиона. Джамайянг понимал их: сейчас общаться с пленником, обвиненным в измене, означало бы для любого из них только навлечь на себя подозрения. Вообще, после первого визита Мастера Цзана, охрана у пленника сменилась. Теперь ее несли те четверо Ксуан Фенг, что схватили его. Наконец-то Джамайянг узнал их имена (не то, чтобы это было жизненно важно, но все-таки неловко даже не знать, как зовут тех, кто сторожит тебя днем и ночью). Их старшую, ту, что разговаривала с ним, звали Шенья. Ее юную напарницу – Ай Лин. Еще две, к некоторому его удивлению, оказались сестрами-близнецами, их имена были Йео Ла и Йео Чжан. Кроме этих Ксуан Фенг, Джамайянг не видел никого: они не допускали к пленнику посетителей. Скорее всего, об этом тоже позаботился Туран. Он не хотел, чтобы Джамайянг мог кому-то рассказать то, что знает.
Ксуан Фенг были, как и подобает стражницам, неразговорчивы, так что, можно сказать, эти три дня Джамайянг провел в покое и умиротворении: единственным человеком, с которым он мог о чем-то побеседовать или поспорить, оставался он сам. Только наутро четвертого дня снова появился Цзан. Его сопровождали Шенья и Ай Лин. Джамайянг посмотрел на молодого Мастера, чуть приподняв брови.
- Хммм. Обо мне вспомнили? Я рад, а то я уже начал опасаться, что меня просто решили оставить здесь, пока я не одичаю и не разучусь разговаривать.
- Ты – все еще один из Народа Воздуха, Джамайянг, и ты вправе говорить в свою защиту, - голос Цзана не выражал никаких чувств – рядом присутствовали две Ксуан Фенг, - Я уважаю закон, и Великий Мастер Туран признал правоту моих слов.
Джамайянг посмотрел на Цзана с благодарностью. Он догадывался, что Туран едва ли согласился на публичный суд с удовольствием. Но все же Великий Мастер не был единоличным правителем, способным осуждать или миловать одним своим словом. Право назначить наказание: лишение сана и изгнание, заточение или даже смертная казнь (что бывало лишь в исключительных случаях) принадлежало Совету Мастеров Южного Храма, и даже то, что Джамайянг уже был осужден по суду Аватара, не отменяло этого. Аватар нарек его виновным, но меру вины и подобающее наказание все равно должен был определить Южный Храм в лице своих Мастеров. Джамайянг догадался, что именно на это напирал Цзан в споре с Тураном, и другие Мастера поддержали его: им не могло понравиться, если бы Туран попытался присвоить себе их полномочия. Разумеется, все это ненамного облегчало положение, и все же, по крайней мере, у Турана не будет возможности тихо пристукнуть своего недруга где-нибудь за углом и потом сказать, что произошла «роковая случайность». Джамайянг не сомневался, что Великий Мастер поступил бы так с удовольствием.
По-прежнему в цепях он под надзором Ксуан Фенг был препровожден в зал Совета. Это была обширная площадка на вершине храма, открытая со всех сторон; крышу поддерживало шестнадцать каменных колонн. Место подсудимого было в центре, Мастера, игравшие роль судий, располагались по периметру на скамьях. Джамайянг не был удивлен, увидев на месте старшего судьи Турана. Великий Мастер Четырех Храмов смерил его неприязненным взглядом, когда бывший Мастер занял отведенное ему место в центре круглой площадки. Помимо Турана, присутствовало еще двенадцать человек. Джамайянг знал каждого из них, но, увы, не знал, кому можно доверять, кому – нет. К тому же, едва ли заявление о «смерти» Аватара Аанга, сделанное подсудимым, будет воспринято всерьез. Туран поступил разумно, настаивая на этих обвинениях. Скорее, слова человека, подозреваемого в измене – да еще и признанного виновным словом Аватара – будут восприняты как жалкая попытка спастись от наказания.
- Итак, - проговорил Туран своим глубоким, сильным голосом, - Начнем. Джамайянг, ты готов выслушать обвинение?
Пленник улыбнулся.
- Да, это было бы нелишне. Когда меня схватили Ксуан Фенг, боюсь, они забыли рассказать, в чем же я виноват и на каких основаниях так было решено.
- Ты обвиняешься в измене, Джамайянг. Ты виновен в том, что, вступив в преступный сговор с принцессой Огненной Нации Азулой, помог ей склонить Царя Земли против нас и заключить так называемый «союз» между Ба Синг Се и ее Нацией. При этом были схвачены и заточены в тюрьму наши собратья из состава посольства.
Джамаяйнг обвел остальных взглядом. В глазах Турана читалось недовольство – Великий Мастер понимал риск, на который шел, согласившись на открытый суд, и явно сделал это только под давлением обствоятельств – то есть, по общему требованию Мастеров Южного Храма. Это не значило, впрочем, что те непременно были союзниками Джамайянга – скорее, им просто не нравилось, что Великий Мастер покусился на право судить, которое они считали только своим. Ну и, конечно, Мастера понимали, что, если сегодня они без боя отдадут Турану Джамайянга, завтра любой из них сам может оказаться на его месте.
Мастеров было двенадцать, из всех он мог рассчитывать на поддержку только со стороны Цзана. Остальные… что ж, остальные смотрели на него если не враждебно то, в лучшем случае, равнодушно. Джамайянг уверился в правильности своей догадки – весь этот суд с их стороны был, в первую очередь, способом показать Турану, что тот все еще Великий Мастер, но не Император Воздуха, наделенный правом единолично решать судьбу любого из своих подданных.
- Суть обвинений мне ясна, - отчеканил Джамайянг, - Но мне по-прежнему неясно, на основании каких доказательств они выдвинуты. Есть свидетели, подтверждающие мою вину? Документы? Иные улики против меня?
- Ты единственный, кому удалось покинуть Ба Синг Се, - сказал Туран, - Все остальные, кто был в городе как наши послы, схвачены. Как ты это объяснишь, если ты не изменник?
- Я тоже был схвачен, но мне удалось бежать, - ответил Джамайянг.
О роли принцессы Азулы в этом побеге сейчас упоминать было бы, мягко говоря, неразумно. Кроме того, Джамайянг сам не был уверен в мотивах принцессы. Во-всяком случае, едва ли ее поступок был продиктован благодарностью или благородством. Чем больше думал над этим Джамайянг, тем больше был уверен, что единственной причиной было желание принцессы Огня усугубить раскол между Кочевниками Воздуха, выпустив на свободу неугодного прочим монаха. И, судя по тому, как развиваются события, Азула очередной раз преуспела.
«Но я не могу просто сдаться и позволить им осудить меня, чтобы потом тихо избавиться!» - Джамайянг посмотрел на Турана. Возможно, раньше он рассуждал бы иначе, но не теперь. Словам принцессы Азулы о причинах нападения на Северный Полюс, возможностях и целях Великого Мастера он верил. Хотел бы не верить, но не мог.
«Его нужно остановить. Во что бы то ни стало. Если Туран продолжит делать то, что делает, это может обернуться катастрофой более страшной, чем нападение Созина!»
- И ты можешь это подтвердить, Джамаяйнг? – спросил Туран.
- А может ли кто-нибудь это опровергнуть? – парировал тот, - Разве наши традиции и законы не гласят, что любое сомнение и противоречие на суде трактуется в пользу обвиняемого?
- В обычных обстоятельствах это так, - холодно ответил один из Мастеров. Это был высокий мужчина средних лет, звали его Таргон. Среди всех двенадцати, он и прежде был с Джамайянгом в наиболее натянутых отношениях, особенно с тех пор, как того сделали Мастером после безвременной гибели Церинга от руки Азулы. Таргон всегда утверждал, что Джамайянг слишком молод для этого сана. К тому же, погибший Церинг был единомышленником Таргона, и тот предпочел бы, чтобы новым Мастером стал кто-то из его учеников. Назначение Джамайянга ослабило позиции Таргона – неудивительно, что они не ладили.
- В обычных обстоятельствах, - повторил Таргон, обводя взглядом остальных, - Но сегодня мы говорим не о карманной краже или нарушении Устава нашего Храма. Сегодня речь идет об измене, и не просто одного из монахов – того, кто носил сан Мастера. Поэтому, в данном случае, мы не можем руководствоваться обычными принципами. Если мы ошибочно оправдаем предателя, последствия могут быть слишком серьезны.
- И поэтому сегодня задача обвиняемого – доказывать свою невиновность, а не наоборот, - с мрачной улыбкой проговорил Джамайянг.
Таргон слегка кивнул.
- Да. Это звучит не очень красиво, признаю – но, как я уже сказал, дело слишком серьезное.
- И что это меняет? – привстал со своего места Цзан, - Где в наших законах сказано, что обвинение в измене должно рассматриваться по иным правилам, нежели прочие? Или кто-то из нас взял на себя право переписывать законы в угоду себе?
- Я ничего не переписываю, - отрезал Таргон, - Но, повторяю еще раз: обвинение слишком тяжело. Никогда еще ни один из наших Мастеров не был обвинен в измене. И мы не можем рисковать, оправдав предателя!
- Очевидно, ты предпочтешь осудить невиновного, Таргон?
- Невиновного? Джамайянг признан виновным волей самого Аватара Аанга! Ты считаешь, что Аватар принял бы необоснованное решение?
- Я не видел здесь Аватара и не слышал его слов!
- На что ты намекаешь, Цзан?
- Я не намекаю, я говорю прямо. Если Мастер Джамайянг, - Цзан осмысленно сделал ударение на слове «Мастер», - осужден самим Аватаром, по крайней мере, он заслуживает того, чтобы Аватар лично сделал это заявление!
- Довольно! – резко перебил Туран. Разговор явно свернул именно в том направлении, которое было Великому Мастеру наиболее не по душе, - Как Великий Мастер Четырех Храмов, я не потерплю таких слов, Цзан. Ты смеешь сомневаться в беспристрастности Аватара?
- Я лишь хочу услышать, на основании каких фактов Аватар решил, что Джамайянг виновен. И это мое право, Великий Мастер. Пока что я не услышал здесь ничего, что подтверждало бы обвинения. То, что Джамайянг единственный смог бежать из Ба Синг Се… это не доказательство. Это просто факт, который ничего не значит сам по себе. И я не верю, что Аватар, в своей мудрости, мог бы назвать Джамайянга виновным на основании одного лишь этого факта. А если есть другие доказательства, почему о них не говорят?
- Я поддерживаю слова Мастера Цзана, - согласилась худощавая женщина средних лет. Ее звали Ками, и она была из тех, кого Джамайянг знал как сторонников нейтральной позиции – тех, кто не перечил Турану напрямую, но и редко поддерживал Великого Мастера.
- Мы действительно не слышали никаких доводов в пользу обвинения, - сказала Мастер Ками, - Простите, Великий Мастер, но без улик не может быть и суда. И я не согласна с Таргоном в том, что обвинение в измене должно рассматриваться иначе, нежели какое-то другое. Если сегодня мы поступим так с Джамайянгом, завтра любой из нас самих может быть назван предателем и осужден без оснований. Мне не нравится эта идея.
Ее слова вызвали среди Мастеров тихие переговоры. Некоторые выглядели усомнившимися, другие, напротив – упрямыми. Джамайянг не без иронии подумал о том, что по-своему Туран действительно прав. Сделанное в тронном зале Царя Земли заявление – о том, что он признает Катару с Южного Полюса новым Аватаром – вполне могло сойти для Мастеров в качестве доказательства его измены. Но именно этот факт, даже если Туран знал о нем, Великий Мастер никак не мог огласить во всеуслышание. С другой стороны, заявление Джамайянга о смерти Аватара Аанга Мастера тоже едва ли восприняли бы всерьез. Пусть даже проверить его слова и было несложно… а захочет ли кто-то так поступить? Подобная новость стала бы для всех, даже для сдержанной Ками и ее единомышленников, слишком большим шоком. Учитывая обстоятельства, для них существовало очень простое решение этой проблемы: назвать Джамайянга виновным, осудить, выбросить его безумные слова из головы и не думать о том, о чем очень уж НЕ ХОЧЕТСЯ думать.
В общем, сделав подобное заявление, Джамайянг, возможно, сыграл бы только на руку Турану, дав Мастерам повод немедленно осудить «святотатца» и избаваться от него поскорее. Судьба очередной раз демонстрировала свою склонность к ядовитым шуткам. Они с Великим Мастером оказались в патовой ситуации: ни тот, ни другой не могли обвинить друг друга без риска обрушить лавину на собственную голову. И оба отчаянно пытались решить, как выйти из этого положения.
Спор между Мастерами между тем набирал силу. С одной стороны лидером выступил Таргон и его сторонники – приверженцы наиболее радикальных взглядов. С другой – Цзан, Ками и ее единомышленники. Совет Мастеров разделился почти пополам. Постепенно страсти начали накаляться, голоса звучали громче. Достаточно скоро к выдвигаемым доводам добавились еще и обвинения в адрес соперников, и напоминания о том, кто, кого и чем оскорблял последние лет десять. «Дискуссия» все больше начинала напоминать откровенную перепалку, в которой судьба Джамайянга для многих уже ничего не значила (кроме разве что Ками, Цзана и Таргона), а гораздо важнее было просто поставить соперников на место. Джамайянг горько усмехнулся и покачал головой. О да, если принцесса Азула хотела посеять раздоры в стане своих врагов, ей это, безусловно, удалось. Имей она возможность видеть то, на что был сейчас похож Совет Мастеров Южного Храма, она была бы очень довольна.
Странно, но именно воспоминание о принцессе навело Джамайянга на мысль, которая пронзила его не хуже удара молнии. О да, эта идея вполне достойна была бы Азулы - прямая конфронтация, то есть именно то, чего Джамайянг всегда предпочитал избегать. Но, быть может, в некоторых случаях это наиболее эффективная стратегия. Он понимал риск, но не видел иного выбора.
Джамайянг поднял руки, скованные тяжелой железной цепью, призывая к тишине. Разумеется, это не подействовало: все, включая Турана, настолько увлеклись спором, что не обратили на него внимания. Пришлось прибегнуть к магии Воздуха, добавив голосу громкости.
- Я настаиваю на суде Аватара!
Это сработало: возбужденные голоса вокруг него быстро затихли. Все смотрели на Джамайянга, и все казались одинаково удивленными. Туран, Таргон, Ками, Цзан, остальные.
- Я настаиваю на суде Аватара! – четко повторил Джамайянг.
- Что? – Туран сузил глаза. Ему это не нравилось, - Ты знаешь, что Аватар Аанг затворился от мира и не прерывает свое уединение в Небесном Чертоге без крайней необходимости, Джамайянг. Едва ли суд над тобой можно назвать такой необходимостью.
- Но я имею право требовать этого, - тут же ответил Джамаяйнг, - Никто не отменял этого закона, Великий Мастер. Коль скоро я был назван виновным самим Аватаром, я настаиваю на том, чтобы он лично провел этот суд в присутствии Мастеров Южного Храма. Если Аватар считает, что против меня есть весомые улики, что ж, я готов представить ему свои объяснения и полагаюсь на его мудрость и непредвзятость. Таков закон и таково мое право, - повторил он, - Я настаиваю на своем требовании.
Его глаза встретились с гневным взглядом Турана. Это принесло Джамайянгу мимолетное удовлетворение: по крайней мере, ему удалось застать Великого Мастера врасплох. Сделать нечто такое, чего тот не ожидал. Джамайянг знал, что Туран достаточно вспыльчив. Это хорошо: возможно, гнев заставит его совершить ошибку. Если Великий Мастер начнет слишком упорно отрицать право Джамайянга на суд Аватара, это не может не заставить прочих задуматься.
Но нет, Туран совладал с собой. Он стиснул кулаки, но говорил спокойно.
- Итак, ты настаиваешь на своем праве, Джамайянг? Очень хорошо. Я не считаю это оправданным, но я согласен обратиться к Аватару с такой просьбой. Если он сочтет это необходимым, он явится в Южный Храм для суда. Это тебя устроит?
- Да, - Джамайянг был несколько удивлен: он не ожидал, что Туран так легко согласится. Это настораживало, но Джамайянг уже не мог отказаться от собственных слов. Что ж, конфронтация так конфронтация. Это не то, чего он добивался, но остался ли выбор? Увы, сказал он сам себе – вряд ли. Туран не остановится ни перед чем – предстоит вступить в борьбу с ним, и придется ждать подлых сюрпризов. Например… если вдруг с подсудимым произойдет какой-то несчастный случай еще до прибытия Аватара из Небесного Чертога, то надобность в суде отпадет сама собой.
- Очень хорошо, - повторил Туран, - В таком случае, я отправлюсь в Небесный Чертог немедленно и обращусь к Аватару. Ты готов смириться с тем решением, которое он вынесет, Джамайянг?
- Я готов смириться с любым решением Аватара, которое тот вынесет лично, - без колебаний ответил маг Воздуха, сделав ударение на последнем слове.
- Тогда здесь и сейчас нам не о чем больше говорить, - подвел итог Туран, - Препроводите обвиняемого обратно в камеру и следите за ним строго. Я уверен, что Аватар вынесет решение быстро.
Джамайянга вновь вернули в прежнее «жилище», где Мастер проводил дни в размышлениях о том, что же затеял Туран. Такого легкого согласия Джамайянг действительно не ожидал от своего соперника, и это не нравилось ему. Очевидно, Туран нашел способ обратить требование Джамайянга себе на выгоду, но какой?
Ответа не было. Вернее, не было следующих три дня. На четвертый снова появился Цзан. Его лицо было неприкрыто хмурым. За спиной Мастера опять неслышными тенями угадывались две Ксуан Фенг – единственные охранницы пленника.
- Туран явился с ответом?
- Точнее, прислал своего гонца, - ответил Цзан, помрачнев больше прежнего, - Великий Мастер сообщает, что Аватар не пожелал покинуть Небесный Чертог и прибыть в Южный Храм.
- Хммм. И почему я не удивлен?
- Но Аватар согласен судить тебя, Джамайянг. Туран сообщил, что тебе надлежит явиться в Небесный Чертог. Ты понимаешь, что это значит?
- Думаю, что да, - Джамайянг криво улыбнулся. Вот и ответ на вопрос, который донимал его эти дни. Что ж, Туран далеко не глупец и нашел, пожалуй, наилучшее решение. Наилучшее для себя, разумеется.
- Что ж, - сказал Джамайянг, - Если меня призывает Аватар, я не могу не явиться на его зов. Тем более, - он позвенел цепями, - сейчас.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!


Сообщение отредактировал ars2012 - Воскресенье, 09/09/2012, 09:37
 
SherbikДата: Воскресенье, 09/09/2012, 12:29 | Сообщение # 291
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Интересный должен быть суд. Сдаётся мне оченно, что Джамаянг просто сбежит из этого "Небесного Чертога"

Разделительный пост.
 
ars2012Дата: Вторник, 11/09/2012, 12:24 | Сообщение # 292
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Глава 5.

Небесный чертог.

- Не нравится мне все это, - заметил Цзан, - Это же явная западня.
- Видимо, так, - спокойно согласился Джамайянг.
Впервые за долгое время они смогли поговорить наедине. Относительно наедине – оба были в седле воздушного бизона; впереди сидел еще один монах из числа преданных Мастеру Цзану. Зверь летел высоко, на уровне покрытых льдом горных вершин. Холод пробирал до костей, все были одеты в теплые плащи. Их сопровождало еще несколько бизонов – на одном сидела уже хорошо знакомая четверка Ксуан Фенг, вооруженная луками, на двух других – простые монахи. Небольшая группа направлялась к Небесному Чертогу.
- Ты зря вызвался лететь со мной, - заметил Джамайянг.
- Что еще я мог сделать? Ты не хуже меня понимаешь – если ты прав, никакого Аватара мы не увидим. Зато лучшего места, чтобы тихо избавиться от тебя, не придумаешь. А благовидное объяснение можно сочинить и потом, ведь оспаривать его будет уже некому. Но едва ли Туран решится на это в присутствии Мастера Южного Храма и его сопровождающих…
- Я в этом так не уверен.
Продолжать разговор они не могли, потому что впереди показался Небесный Чертог. Место, где, по общему мнению, затворился от мира Аватар Аанг пятнадцать лет назад. Немногие знали, что на самом деле произошло; в свое время Джамайянг стал одним из таких, хотя и… не совсем по собственной воле. Возможно, ему повезло, что его тогда оставили в живых. Сегодня Туран не захочет повторять эту ошибку.
Бизоны опустились на обширную площадку перед Чертогом. Обнесенный невысокой каменной стеной, тот представлял из себя группу из нескольких построек – довольно больших, но лишенных каких-либо архитектурных излишеств. В свое время потребовалась работа нескольких десятков магов Земли, чтобы возвести Небесный Чертог в краткие сроки.
Большие ворота в стене раскрылись. За ними стоял человек. Не очень молодой, в простой оранжевой робе, плотных штанах и плаще – здесь, высоко в горах, всегда царил жестокий холод. Обритую налысо голову скрывало нечто вроде мехового колпака. Монах спокойно ждал прибывших. Ветер трепал его длинную седеющую бороду.
- Кто вы – те, кто пришли к Аватару? – задал он традиционный вопрос.
- Я – Мастер Цзан из Южного Храма, - церемонно представился Цзан, - Со мной мои верные люди и Мастер Джамайянг, мой друг, - он осознанно подчеркнул слово «друг».
- Зачем вы пришли? – последовал второй вопрос.
- Мы пришли, чтобы воззвать к мудрости Аватара.
- Мастер Цзан и… Мастер Джамайянг, - монах ответил после краткой запинки, - Вы можете пройти. Но остальные ваши спутники будут ждать здесь. Им покажут, где укрыться от ветра и холода. Вы же следуйте за мной.
Цзан и Джамайянг пошли за стариком; монахи и Ксуан Фенг остались снаружи. Цзан подозрительно осмотривался по сторонам.
- Мне все это ОЧЕНЬ не нравится, - тихо сказал он, - Ты готов ко всему, Джамайянг?
Тот лишь кивнул. По крайней мере, на время путешествия с него сняли цепи. Никто не должен предстать перед Аватаром, закованный, как узник – такова была еще одна традиция, которую Туран не решился нарушить явно. Джамайянг задумался, что же планирует Великий Мастер. Банальное убийство? Может, и так. Сколько людей он разместил здесь в засаде? Вряд ли много – он не допустил бы в Небесный Чертог никого, кроме тех, в ком абсолютно уверен. Даже Шенья и ее Ксуан Фенг были оставлены снаружи. Или же все-таки он придумал нечто более… изящное? Что ж, сейчас они это увидят.
Мудрец-хранитель вел их вперед. Они миновали еще одну стену – немногим выше человеческого роста, имеющую лишь декоративное значение – и оказались на просторной площадке перед входом в самое большое из увиденных ранее зданий. К зданию, вход в который был украшен колоннами – очень простыми, без какой-либо резьбы – вели широкие ступени. Наверху этой лестницы Джамайянг и Цзан увидели Турана. Великий Мастер был один. Он стоял и смотрел на них сверху вниз.
- Это то, чего ты хотел, Джамайянг, - проговорил он вместо приветствия, - Ты здесь. Ты готов увидеть Аватара?
- Я готов, - спокойно ответил тот, гадая – что же затеял Великий Мастер? Он все еще пытается продолжать игру?
- Да будет так, - провозгласил Туран и повысил голос, - Ныне бывший Мастер Джамайянг из Южного Храма прибыл сюда, чтобы предстать перед судом Аватара по обвинению в измене и преступном сговоре с нашими врагами из Нации Огня. Да свершится правосудие Аватара!
Двери, ведущие внутрь здания, раскрылись. Один за другим, наружу вышли три человека и присоединились к тому старику, который ждал их. Они выстроились в ряд позади Турана, который, в свою очередь, отступил в сторону, уступая дорогу еще одному человеку – мужчине преклонных лет, с обритой наголо головой. Джамайянг сузил глаза, пристально рассматривая его, и был потрясен. Сходство оказалось просто невероятным. Разумеется, существовало множество портретов Аватара Аанга, кое-где были поставлены и статуи. Человек, который стоял сейчас наверху лестницы, выглядел в точности как эти портреты и статуи. Могло показаться, что у Аанга был брат-близнец. Сейчас Джамайянг даже терялся в догадках – нашел Туран где-то двойника, столь безупречно соответствующего этим изображениям, или же наоборот – изображения, распространяемые по миру в последние пятнадцать лет, создавали с него, а от более старых просто избавлялись?
Цзан выдохнул.
- Джамайянг? Как это понимать?
- Я ожидал этого, - тихо ответил Джамайянг, - Туран не мог бы дурачить весь мир пятнадцать лет, не будь у него двойника Аанга. Но я не думал, что сходство будет столь велико.
- Думаешь, это двойник? – Цзан понизил голос до едва слышного шепота.
- Это единственное возможное объяснение.
- И что будем делать?
Джамайянг прикусил губу, напряженно думая. Он посмотрел на Турана, и увидел в его глазах злорадство. Великий Мастер был уверен, что обыграл соперника. Джамайянг мог попробовать разоблачить самозванца в Южном Храме, но здесь… Даже если бы ему удалось – кто бы это увидел? Их здесь только двое – он и Цзан. Избавиться от них несложно, и, как сказал Цзан, благовидное оправдание можно придумать всегда. Например – что мятежник напал на самого Аватара и в завязавшейся схватке был убит, а вместе с ним по трагической случайности погиб Мастер из Южного Храма. В это поверят, кто дерзнет усомниться? Тем более, что под рукой – «Аватар», готовый подтвердить обвинение.
- Думаю, придется драться.
- Их здесь шестеро. Не считая Ксуан Фенг снаружи. А со мной только пятеро магов Воздуха, и я не уверен, кого они поддержат.
- Вот поэтому я и говорил, что ты напрасно последовал за мной сюда.
- Не начинай снова. Я просто хочу, наконец, узнать правду. Всю правду.
«Аватар» смотрел на Джамайянга равнодушным взглядом, и тот снова поразился сходству. Четверо «мудрецов» стояли позади него рядком. Опальный мастер догадывался, кто они такие на самом деле. Маги, по одному на стихию. Очевидно, сам двойник не обладал талантом покорения элементов вовсе. Да, это было слабым местом плана. Обман можно было поддерживать только до тех пор, пока не возникли подозрения. Любая проверка позволила бы легко выявить истину.
- Итак, Джамайянг, - заговорил самозванец, - Ты явился ко мне, несмотря ни на что. Известно ли тебе, в чем ты обвинен?
- Мне это известно, - уверенно ответил Джамайянг, - Но, обвинив меня, Туран не представил доказательств, которые подтверждали бы мою вину. Поэтому я здесь.
- «Великий Мастер» Туран! – резко заявил тот.
- Почему же? – вмешался Цзан, глядя на Турана, - Разве под взглядом Аватара не все равны, а ранги не теряют значение?
Тот зло оскалился, но «Аватар» поднял руку, призывая к молчанию.
- Я не желаю выслушивать ваши споры, - резко сказал он, - Этим вы можете заниматься в Храмах. Не для того я удалился от мира, чтобы возвращаться к вашей мелочной розни. Она существовала всегда, но это ваше дело. Если вы желаете ругаться, как ссорящиеся дети, я не вижу причин вмешиваться. Однако ты, Джамайянг, совершил проступки намного более серьезные. Мне известно, что ты сотрудничал с принцессой Огненной Нации в Ба Синг Се. У меня есть тому доказательства, как есть доказательства и тому, что ранее ты помог ей бежать из плена. Я знаю также, что ты распускал порочащие Народ Воздуха слухи по всему миру, и что ты напрямую заявлял, будто бы трагический инцидент у Северного Полюса – наша вина. Станешь ли ты отрицать это?
- Да! – тут же ответил Джамайянг, - Стану.
- Тогда говори.
- Я никогда не предавал свой народ и не злоумышлял против него. Все, что я делаю, направлено на благо Кочевников Воздуха – так, как я себе его представляю. Если у Турана и его сторонников иные представления о том, что для нас хорошо – что ж, мне жаль. Что касается событий в Ба Синг Се, то я признаю, что не пытался воспрепятствовать принцессе Азуле, но и не помогал ей. У нее не было потребности в моей помощи. Я сам был свидетелем того, как она преподнесла Царю Земли доказательства виновности его министра в заговоре и попытке захватить власть в городе, и причастности к этому заговору нашего посольства.
- Что? – прогремел Туран, - И после таких заявлений ты продолжаешь утверждать, что не предавал свой народ?
- Я всего лишь рассказываю о том, что видел собственными глазами. Если ты считаешь это предательством, Туран – тогда в твоих глазах я предатель. Что же до событий на Северном Полюсе – то в них я не участвовал и не могу ничего утверждать. Я могу сказать лишь одно: обвинение против Народа Воздуха последовало со стороны людей Племени Воды, которые принимали участие в сражении.
- Это ложь! – отрезал Туран, - Они лишь хотят прикрыть ей собственные преступления.
- Зачем им лгать? Народ Воды почти сто лет выдерживал нейтралитет и не вмешивался в нашу вражду с Нацией Огня – почему же теперь они столь внезапно изменили свое мнение? То же самое можно сказать и о Ба Синг Се. Ты обвиняешь меня в предательстве, Туран? – что ж, раз он выбрал прямую конфронтацию как тактику, теперь оставалось следовать этим путем до конца, - Тогда я выдвигаю против тебя встречное обвинение. ТЫ предаешь наш народ, возможно, не понимая этого! В угоду собственным амбициям ты совершаешь действия, которые наши враги обращают против нас. Ты хотел захватить власть над Ба Синг Се – в результате город перешел на сторону Нации Огня! Что до столицы Северного Племени Воды – чего добивался ты там, Туран? Быть может, чего-то большего, чем просто личной власти? Ты ты знаешь о Великих Духах по имени Туи и Ла?
- Я не понимаю, к чему ты клонишь, Джамайянг. Мне неизвестно ничего об этих Духах, кроме их имен и того, что Племена Воды почитают их как своих покровителей. Кроме того, ты забыл – сейчас судят не меня. Прежде, чем выдвигать обвинения – очисти свое имя.
Джамайянг глубоко вдохнул. Ну, что ж. Вот и началось. Он еще раз обвел взглядом четверых за спиной самозванца. Его внимание остановилось на одном.
- Но перед кем? Довольно притворства, Туран. Все мы, здесь присутствующие, знаем правду.
- Какую же правду? – холодно спросил Туран, - Подумай как следует о том, что хочешь сказать сейчас, Джамайянг. Как бы тебе не пожалеть о своих словах.
- Если я о чем-то жалею, Туран, то только о своем молчании. Я видел ее, Туран. Девушку, которая стала новым Аватаром из племени Воды. Хранить тайну больше не получится.
- Ты смеешь делать такие заявления? – отчеканил «Аватар», - И после этого возражаешь после обвинений в измене?!
- Довольно этих игр, - отрезал Джамайянг, - Если ты настоящий Аватар, то тебя не затруднит показать мне магию четырех элементов. Покорение Огня хотя бы?
На мгновение самозванец показался растерянным, но жесткое выражение сразу вернулось на его лицо.
- Очень хорошо, - сказал он, - Ты хочешь увидеть огонь Аватара? Ты увидишь его! – казалось, что в этот момент он сам верит в свои слова.
Он резко взмахнул руками. Джамайянг сразу узнал это движение – он имел достаточно опыта, кхм… общения с магами огненной стихии. Этот прием окружает противника огненным столбом – будь здесь НАСТОЯЩИЙ Аватар, Джамайянг был бы испепелен мгновенно. В какой-то момент он, несмотря на уверенность в своей правоте, ощутил тревогу, но остался стоять неподвижно. И ничего не произошло. На лице самозванца отразилась растерянность, и он невольно обернулся назад. Один из четверых «мудрецов», стоявших позади него, схватился руками за горло и попытался что-то сказать, но не мог произнести ни звука.
«Значит, я не ошибся в своей догадке» - Джамайянг почувствовал облегчение. Ему показалось, что одного из четверых необычные янтарные глаза… но все же, это было только его предположение. Трудно рассмотреть цвет глаз человека, стоящего на таком удалении, да еще и в тени колонн. Однако зрение не подвело его, или же просто удача была все же на его стороне.
- Я вижу, твой «Аватар» не владеет огнем, Туран, - отчеканил Цзан, выступив вперед, - Итак, это правда. Я не хотел верить. До последнего момента не хотел!
Туран сузил глаза. Его показной гнев мгновенно испарился. Теперь на лице Великого Мастера было ледяное хладнокровие.
- Это было глупо, Джамайянг, - спокойно сказал он, - Тебе следовало молчать хотя бы ради своего друга. Ты же понимаешь, что теперь я не могу оставить вас в живых.
- Что ж, тогда попробуй убить нас! – и Цзан атаковал первым, послав вперед воздушную волну. Мощный поток ветра сбил с ног самозванца, заставил отступить четверых его сообщников, но Туран легко устоял и развеял ветер взмахом посоха. И тут же ответил сам, окружив Цзана мощным смерчем. Мастера приподняло над землей, но смерч исчез, когда вмешался Джамайянг.
Они с Цзаном атаковали Турана повторно, и на этот раз Великий Мастер вынужден был отступить под натиском двух соперников. Но тут же сверху ударил мощный поток пламени, направленный в Джамайянга. Тот отклонил огонь щитом воздуха, тогда как Цзан лишь в последний момент успел взлететь и уклониться от направленных в него каменных снарядов. Еще в полете Мастер снова послал вперед поток урагана, и мужчину, одетого, как мудрец Воздуха, опрокинуло и понесло назад по камням, а в самого Цзана ударил одновременно Огонь и Воздух. Мастеру снова пришлось уклоняться.
Джамайянг снова отклонил атаку Турана, а затем едва успел защититься от ледяных клинков, которые метал в него маг Воды. Он взмахнул посохом, и невидимый кулак ударил противника, сбив с ног. Копья из прозрачного льда прошли над его головой. А в следующую секунду больше везение, чем сноровка, позволило ему увернуться от стрелы, которая прошипела возле лица. Джамайянг резко обернулся и увидел Шенью. Ксуан Фенг с луком в руках взлетела на гребень стены. Рядом с ней были ее помощницы. С другой стороны были монахи, прилетевшие с Цзаном, но те ничего не предпринимали, захваченные врасплох увиденным.
- Что вы стоите?! – рявкнул Туран, - Эти люди – предатели! Убейте их!
Эти слова стали ошибкой, потому что, если монахи Цзана все еще колебались, Ай Лин мгновенно натянула лук и пустила стрелу в их Мастера – тот едва успел отбить ее воздушным потоком. Увидев это, один из монахов рефлекторно поднял посох, и воздушный удар сбил молодую Ксуан Фенг вниз со стены. Она ловко приземлилась на ноги, но непоправимое уже случилось: Монахи Южного Храма атаковали Ксуан Фенг. Те ответили стрелами. Бой разгорелся с новой силой и превратился в хаос, где все противостояли друг другу.
Джамайянг очередной раз рассеял пламя, направленное в него магом Огня, и попытался вывести противника из строя, но тот, в свою очередь, отклонил воздушный вихрь встречной огненной волной. Он был настоящим мастером своей стихии – что ж, неудивительно. Для поддержания иллюзии требовались умелые покорители элементов из всех четырех народов. Чем заинтересовал их Туран? Деньгами? Властью? Неважно, сейчас неважно…
Бой продолжался. Пока еще убитых не было ни с той, ни с другой стороны, но в целом схватка развивалась не пользу Джамайянга, Цзана и их сторонников. Противников было больше, и они были сильнее. Пока маги отвлекали внимание, Ксуан Фенг пускали стрелы и дротики. Вот и сейчас – стоило Джамайянгу отвлечься на отклонение очередного смерча, созданного Тураном, как две сестры Ксуан Фенг, зашедшие сбоку, начали метать в него отравленные ножи. Джамайянгу приходилось отчаянно уклоняться, а когда к Турану и Ксуан Фенг присоединился еще и маг Земли, положение стало по-настоящему трудным. И ни Цзан, ни кто-либо из других не мог прийти ему на подмогу – они сами были заняты схваткой с собственными противниками.
Джамайянг уклонился от каменных снарядов, но лишь для того, чтобы новая атака Турана подняла его над землей и с силой швырнула на стену. Мастер свалился, задыхаясь. Перед глазами все плыло. Он заметил сбоку какое-то стремительное движение. Это была одна из близнецов Ксуан Фенг. Девушка занесла для броска руку, в ладони поблескивали сталью сразу два или три сюрикена. Джамайянг потянулся к посоху, понимая, что не успевает…
И вдруг невидимый удар отбросил Ксуан Фенг далеко в сторону. Она покатилась по вымощенной камнем земле. Что-то большое с ревом опустилось сверху. Воздушный бизон. И не один – сразу четыре зверя приземлились на площадке. Джамайянг помотал головой, пытаясь разогнать туман, застилающий зрение. Кто-то склонился над ним и помог встать.
- Джайлан?
- Брат! Ты в порядке?
- Более-менее. Что происходит?
- А ты не видишь?
- Пока не очень ясно, - Джамайянг снова поморщился.
- Мы пришли к тебе на помощь, - заявила приблизившаяся Шиона, - Мы догадывались, что здесь тебя примут… неприветливо, и последовали за вами. И не мы одни.
Наконец-то туман развеялся. Джамайянг смотрел вокруг с удивлением.
- Тамал? Санри? Оджен? – он узнавал своих учеников. Всего их собралось не меньше десяти, - Что вы?..
- Джайлан и Шиона рассказали нам все, учитель, - быстро ответил Санри – юноша лет восемнадцати, - Мы не могли оставаться в стороне, - он помешкал, - Что бы ни случилось, мы – с вами!
- Благодарю, Санри, - Джамайянг высвободился из рук брата и шагнул вперед.
Теперь ситуация переменилась. Численный перевес оказался на стороне монахов из Южного Храма, и их противника – Туран, маги Воды, Воздуха, Земли и Огня, самозванец, который вовсе не принимал участия в бою, и Ксуан Фенг – пятились назад по лестнице.
- Туран! – крикнул Цзан, - Довольно насилия! Никто из нас не хочет проливать кровь своих! Останови это безумие! Твой обман все равно уже раскрыт, ты ничего больше не можешь сделать. Ты проиграл!
- Разве? – Великий Мастер недобро улыбнулся, - Я так не думаю…

* * *
Резкий порыв ветра принес с собой снежную морось – или, скорее, крупицы льда, мелкие, холодные, острые. Джамайянг, прищурившись, наблюдал за Тураном. Тот отступил к вершине широкой лестнице. Рядом с Великим Мастером держались его приспешники – самозванец-«Аанг», который, судя по всему, был всего лишь двойником, лишенным способностей к покорению элементов, четверо магов четырех стихий, четверо Ксуан Фенг. Все были наготове.
Цзан встал рядом с Джамаянгом, остальные рассредоточились по дуге, направив посохи на противников. Никто не предпринимал никаких действий, но сама воцарившаяся тишина казалась зловещей. Как затишье перед бурей.
- Шенья! – крикнул Цзан, обращаясь к предподительнице Ксуан Фенг, - Опомнись! Почему ты на стороне Турана? Ты же понимаешь – он дурачит нас уже многие годы! Это не Аватар Аанг – это самозванец!
Женщина только презрительно скривилась. Лук в ее руках был наполовину натянут. Остальные трое Ксуан Фенг держались рядом с ней. Несмотря на явный численный перевес сторонников Цзана и Джамайянга, они не казались встревоженными и готовы были сражаться. Туран смотрел на всех сразу и усмехался. Великий Мастер тем более не казался обеспокоенным.
- Чего ты добиваешься, Туран? – спросил Джамайянг, - Зачем тебе все это?
- Мне? Не я все начал, Джамайянг. Но я доведу это до конца. Я сделаю то, на что не решались другие. Я покончу с Нацией Огня раз и навсегда, я покончу со всеми, кто осмелился бросить нам вызов. Они хотели Воздушную Империю – они ее получат, и эта Империя не будет знать снисхождения к врагам, как внешним, так и внутренним!
- А ты, видимо, займешь трон Императора? – съязвил Джамайянг, - Ты ведь к этому стремился так долго? Быть Великим Мастером стало мало для тебя, Туран? Какой титул теперь ты решил для себя придумать?
- «Займу трон»? Это звучит слишком вульгарно, Джамайянг. Я возглавлю наш народ и поведу Кочевников Воздуха вперед, в эпоху славы и величия. Возвысившись над всеми, контролируя остальных, мы сможем обеспечить в порядок. Не будет больше войн или мятежей. Наконец-то наступит мир, которого мы все так долго добивались!
- Великий Ветер… ты сошел с ума, Туран! – выдохнул Цзан.
- Нет, это вы все обезумели, если хотите меня остановить. Неужели вы думаете, что это у вас получится?
- А что ты сделаешь? – холодно спросил Джамайянг, - Обратишь против нас свою власть над Миром Духов, я полагаю?
Туран пристально посмотрел на него.
- Я вижу, ты и правда знаешь многое, Джамайянг. Слишком многое, чтобы позволить тебе жить. Что ж, ты так жаждал увидеть, на что я на самом деле способен? Я дам тебе то, что ты искал. Ты увидишь!
Туран прикрыл глаза и развел руки широко в стороны. Джамайянг напрягся.
- Цзан, Джайлан, Шиона. Осторожнее. Я не знаю точно, что он затевает, но…
Неожиданно наверху, над крышей здания, образовалось нечто вроде темного серого облака. Больше всего оно напоминало небольшой смерч – воронка быстро вращающегося, непроницаемого тумана. Внутри нее сверкали белые вспышки, чем-то похожие на молнии. Джамайянг сузил глаза.
- Берегитесь, все! Это то, чего я боялся - он призывает что-то из Мира Духов! Отступаем!
- Ты…
- Нет времени, отступаем, быстро! – непререкаемым тоном отрезал Джамайянг, - К нашим бизонам! Я задержу его, насколько смогу!
- Хей Шиньянг! – выкрикнул Туран, сжимая кулаки. Фигуру Великого Мастера окутывал почти зримый ореол темной, зловещей энергии, - Дух погибели и отчаяния! Ты хотел посмотреть, на что я способен, Джамайянг. Что ж, а я посмотрю, как ты справишься с ЭТИМ.
Джамайянг потянул Цзана прочь. Тот неуверенно сделал шаг назад, скорее удивленный, чем напуганный. И в этот миг из бешено вращающейся воронки с шипением вырвалось нечто длинное, узкое, гибкое и темное. Змееподобная летающая тварь чем-то напоминала дракона, но была значительно меньше. Два длинных, узких глаза мерцали белым огнем, тело, похожее на ленту, покрывала чешуя цвета обсидиана, на брюхе переходящего в бледно-серый. Крыльев у существа не было, но в воздухе оно держалось не хуже истинного дракона. Узкое тело изгибалось, что придавало ему сходство с черно-серо-белой шелковой лентой, которую подхватил сильный порыв ветра.
Странная тварь описала кольцо вокруг каменного дома, затем зависла в воздухе и снова издала тот же звук – не то шипение, не то визг.
- Уходите, все! – еще раз крикнул Джамайянг.
Туран властно указал рукой на него и Цзанга.
- Убей их, Хей Шиньянг!
Змееподобная черная тварь – Хей Шиньянг? – изогнулась в воздухе и раскрыла пасть, выдохнув поток бледного, почти невидимого света. Этот луч как будто вовсе не имел цвета – не белый, но и не серый, какой-то… просто блеклый. Пучок света скользнул к Джамайянгу и… угас на кончике его посоха. Монах пошатнулся, но устоял на ногах. Удар был силен: казалось, этот луч разом выпил все его жизненные силы.
- Как видишь, Туран, я тоже кое на что способен.
- Я вижу, - пренебрежительно ответил Великий Мастер, - Что ж, посмотрим, как долго ты сможешь сдерживать моего слугу.
Одна из Ксуан Фенг подняла лук, но Туран жестом остановил ее.
- Нет, Шенья, не стоит… беспокоить это создание, оно этого не любит. Оно справится само.
Ксуан Фенг повиновалась. Черный змей взвизгнул снова и метнулся вперед. Маги Воздуха воспользовались своими планерами-посохами, чтобы взлететь, и рассеялись во все стороны. На какое-то время это помогло, странное создание растерялось, не зная, кого преследовать. Но уже через несколько секунд его внимание вновь сфокусировалось на Джамайянге. Дух снова плюнул бесцветным призрачным светом – на этот раз маг Воздуха взлетел и увернулся. Хотя там, где луч прошел по земле, не было заметно никаких видимых повреждений, что-то подсказывало Джамайянгу, что живому существу попадать под этот свет было бы крайне нежелательно.
Он метнулся в сторону, отчаянно виляя, дух последовал за ним. По крайней мере, это отвлекло его от остальных. Те отступили за стену, подчиняясь приказу. Маг Огня метнул пылающее копье вслед Джайлану и Шионе, и снова Туран остановил его.
- Постой! Мой слуга догонит и перебьет их всех. Не стоит его тревожить, это создание свирепо и беспощадно – не привлекайте к себе его внимание, или даже я не гарантирую вам безопасность.
Джамайянг метнул поток ветра – тварь ушла от удара, извернувшись в воздухе, как настоящая змея. Мастер приземлился и быстро побежал вперед вдоль стены, змей-дух последовал за ним. Он двигался очень быстро и почти настиг Джамайянга, когда сбоку появился Санри. Молодой маг Воздуха взмахнул посохом. Шквальный порыв ветра, несущий с собой камни и обломки, врезался в бок монстру, и тот не удержался в воздухе. Длинное черное тело шумно обрушилось на камни. Если это и был дух, то сейчас он казался вполне материальным. Санри снова занес посох для удара.
- Стой! – крикнул Джамайянг.
Поздно. Тварь ловко извернулась, и снова мертвенно-бледный луч ударил из ее пасти. Он коснулся Санри мимолетным движением, и юноша, вздрогнув, начал падать, как марионетка, которой внезапно подрезали все ниточки. Джамайянг, создав у себя на пути вихрь, чтобы отвлечь врага, бросился к своему ученику и склонился над ним. Но одного взгляда было достаточно, чтобы понять: тут уже ничем не поможешь. Санри был мертв; как и предполагал Джамайянг, этот призрачный луч мгновенно убивал любое живое существо одним лишь прикосновением. Туран нашел себе воистину смертносного слугу в Мире Духов.
Стиснув зубы, Мастер снова атаковал порабощенного Тураном духа. Он думал о том, чтобы напасть на самого Великого Мастера, но того прикрывали четверо магов элементов и Ксуан Фенг. По крайней мере, они сами не вмешивались в бой – скорее всего, этой твари было все равно, кого убивать. Джамайянг не знал, где в Мире Духов Туран раскопал этого монстра, но лучше бы ему было оставаться там, откуда он пришел. Однако Дух был здесь, он служил Турану и не оставит ни Джамайянга, ни его друзей в покое.
«Что ж, убежать нельзя, значит – придется драться!» - подумал маг воздуха.
Мастеру в прошлом приходилось иметь дело с разъяренными Духами – на Южном Полюсе, но тогда его противником было создание явно намного более слабое, чем этот Хей Шиньянг. Но, видимо, выбора не было.
Джамайянг сосредоточился и попытался отрешиться от шума, ветра, холода. Это было не так просто, когда невысоко над тобой в небе с визгом проносится тварь, призванная, чтобы убить тебя и твоих друзей. Кто-то метнул в духа поток воздуха, и снова мимо – Хей Шиньянг оказался необыкновенно подвижен для своих немаленьких размеров. Он снова завизжал – этот звук проникал внутрь черепа и отдавался парализующей болью. Черная лента свернулась в воздухе в кольцо, затем распрямилась. Теперь тварь снова нацелилась на Джамайянга.
Монах стоял неподвижно. Медитация позволила ему отчасти – лишь отчасти – преодолеть грань между миром людей и миром духов, и теперь вокруг него как будто на мгновение возникали и пропадали смутные образы. На самом деле, это было невероятно трудно – удерживать себя между двумя мирами. Кроме Джамайянга, на такое способны были единицы. Возможно, вообще никто, только Туран. Хотя, по некоторым слухам, принцесса Племени Воды, сопровождавшая Азулу и Аватара, тоже обладала какими-то способностями в Мире Духов… но сейчас Джамайянгу было не на кого рассчитывать, кроме себя.
Он видел призрачные очертания Мира Духов, и слышал голоса, которые как будто нашептывали что-то ему в ухо. Прямо над собой он видел Хей Шиньянга. Здесь это создание выглядело еще более грозным и темным, чем в мире людей. От него исходила аура злобы и ненависти. О да, среди всех обитателей Мира Духов, возможно, разве что Кох мог бы превзойти его по опасности и жестокости. Если Туран способен покорять Духов даже такой силы…
А Хей Шиньянг был во власти Великого Мастера. Джамайянг видел странные черные нити, оплетающие его тело, как сеть, и врезающиеся в чешую. «Змей», попавший в паутину, вырывался и визжал от боли, но пока еще нити держались. Джамайянг мог ощущать, как они вибрируют, подобно натянутой тетиве. Это заставило его подумать, что для призыва подобного монстра Туран вынужден был применить ВСЕ свои силы и способности, и даже этого едва хватало, чтобы удерживать тварь в повиновении. Эти черные нити действительно казались… натянутыми излишне туго, как веревки, удерживающие слишком тяжелый груз.
Это давало ему шанс. Джамайянг понимал, что Туран намного превосходит его в контроле над Миром Духов; едва ли он смог бы справиться с Великим Мастером. Но сейчас, когда тот всецело поглощен тем, чтобы удерживать под контролем этого духа-убийцу…
Демон повернулся. Он был как будто растерян – Джамайянг, скрывшийся между мирами, на какое-то время пропал из его поля зрения. Но укрыться от столь опасной и сильной твари надолго было, конечно, невозможно. Очень скоро Хей Шиньянг снова заметил свою добычу. Его длинные узкие глаза блеснули от ярости. Тварь разинула пасть, усеянную тонкими острыми зубами, похожими на иглы с пол-руки длиной, и в этот момент Джамайянг ударил. Не в самого духа – в темные нити, опутавшие его тело. Это было все равно, что резать ножом стальную проволоку, но Джамайянг давил из всех сил, и вот, одна за другой, несколько нитей лопнули. На большее способностей мага Воздуха не хватило, но большего и не потребовалось. Дух снова рванулся, и на этот раз его оковы не выдержали. Одна за другой, нити Турана рвались, и тварь высвобождалась. Джамайянг подумал, что Великий Мастер совершил ошибку, призвав тварь, которую едва мог удерживать под контролем. Очевидно, он рассчитывал на то, что мощь этого Духа позволит ему легко и быстро уничтожить всех противников, но, в данном случае, призови он кого-нибудь несколько менее могущественного, вероятно, он скорее добился бы успеха: в таком случае, Джамайянгу не удалось бы разорвать связь.
В следующую секунду Джамайянга снова выбросило в мир людей. Вдруг стало очень холодно. Ноги Мастера подкосились, и он рухнул на колени там, где стоял. Он чувствовал себя так, будто целый день бегал с мешком камней на спине. Над головой ревел от ярости демон-убийца. Джамайянг рассчитывал на то, что монстр, освободившись от власти Турана, вернется обратно в Мир Духов, но нет – он остался здесь, только, похоже, окончательно вырвался из-под контроля и начал убивать всех подряд. Он снова метнул бледный луч – на этот раз, не целясь ни в кого определенного. Поток тусклого свечения прошел над головой Джамайянга, скользнул по ступеням лестницы, мимоходом задел кого-то из слуг Турана – человек мгновенно упал, как и Санри несколько минут назад. Луч почти коснулся Турана, но Великий Мастер рассеял его, вытянув навстречу блеклому свету свой посох.
Тут кто-то подхватил Джамайянга за плечо. Он увидел над собой Цзана. Рядом был Джайлан.
- Уходим! – прошипел младший брат, - Пока Туран снова не вернул себе власть над этим демоном.
Они втроем поспешили прочь. Никто не преследовал их – всем было не до того. Разъяренный дух метался в воздухе и плевался во все стороны потоками смертного света, вымещая свою злобу. Джамайянг обернулся на мгновение – Туран спокойно стоял на лестнице, вытянув посох в направлении беснующегося духа. Скорее всего, Великий Мастер действительно пытался восстановить свой контроль над Хей Шиньянгом, и, скорее всего, это ему удастся. Джамайянг понял, что брат прав – нужно уходить.
- Остальные? – спросил он.
- Уже у бизонов. Ждем только тебя.
- Хорошо, пойдемте.
Они перелетели через стену и вдвоем с Цзаном заняли бизона, на котором прилетели Ксуан Фенг. Джайлан сел на другого зверя, в седле которого уже ждала Шиона.
- Гип-гип! – Цзан щелкнул языком. Бизон с ревом взлетел и, подчиняясь наезднику, развил такую скорость, что вполне мог поставить мировой рекорд. Впрчоем, остальные от него не отставали. Исполненное дикой злобы визгливое шипение позади еще больше придавало им прыти.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
SherbikДата: Среда, 12/09/2012, 08:28 | Сообщение # 293
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (ars2012)
мужчине преклонных лет, с обритой наголо головой. Джамайянг сузил глаза, пристально рассматривая его, и был потрясен. Сходство оказалось просто невероятным. Разумеется, существовало множество портретов Аватара Аанга, кое-где были поставлены и статуи. Человек, который стоял сейчас наверху лестницы, выглядел в точности как эти портреты и статуи. Могло показаться, что у Аанга был брат-близнец.


Интересное дело, а ты учел, что Аангу в это время должно было быть уже 112 лет? А так двойник всего лишь преклонных лет! Да он должен быть уже полной развалиной.

Да и от духа они как-то слишком легко ушли. Я, честно говоря, ожидал, что Туран попытается использовать кости настоящего Аанга и призвыать его дух, дабы обрушить на головы врагов. Это было бы круче.
 
ars2012Дата: Воскресенье, 16/09/2012, 11:38 | Сообщение # 294
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
Я, честно говоря, ожидал, что Туран попытается использовать кости настоящего Аанга и призвыать его дух, дабы обрушить на головы врагов.


Нет, ну это уже слишком явно отдавало бы некромантией. Вроде как в мире Аватара никто никогда мертвыми не управлял. Собственно, и возможность покорять духов (не считая попытки Джао покорить Духов Воды и Луны) нигже не описывалась. Она упомянута в оригинале ПМО, т. е. в первых 17 главах, и я решил развить эту тему. Но духи - это не души умерших.
А что касается возраста - вопрос интересный. Сказано, что Киоши родилась за 400 лет до событий сериала. Это значит - примерно за 300 лет до рождения Аанга. После Киоши был еще Року, который, к слову, умер не вполне естественной смертью - если Созин не бросил бы его на гибель, вполне вероятно, он прожил бы еще довольно долго. Следовательно, Киоши, как и Року, прожили не менее 150 лет. Т. е. Аватар живет дольше обычных людей. Соответственно, 112 лет для него - это не юность, но и не глубокая дряхлость.

Глава 6

Планы нападения

Катара бежала по широкому ущелью. В стороне она слышала рев водопада; это было некстати – этот звук заглушал любой другой шум. Катара старалась смотреть во все стороны сразу, и при этом еще и не останавливаться, и не споткнуться ни о какой камушек под ногами. О, Духи, это было непросто!
И все же ей удалось заметить быструю тень наверху прежде, чем та начала метать стрелы голубого пламени. Катара отпрянула, и огненные заряды ужалили камни там, где только что находились ее ноги. Правда, они не оставили там проплавленных ямок, как можно было ожидать, просто пшикнули и погасли. Они бы не могли причинить серьезных ран, попади в цель, но обжигали довольно-таки ощутимо. В этом Катара уже не раз успела убедиться на собственном опыте.
Она крутанулась на месте, и огонь, сорвавшийся с ее рук, устремился вверх широкой изогнутой лентой. Азула, парящая высоко над ней на огненных потоках, легко уклонилась, вильнув в сторону, и сразу ответила. На этот раз Катара отклонила ее атаку встречным ударом, желто-красный огонь столкнулся с синим, и оба заряда взаимно рассеяли друг друга. Вспышка на несколько секунд ослепила Катару, и та просто метнула веер огненных стрелок вверх, туда, где только что находилась «наставница». Не попала, разумеется – когда девушка из племени Воды проморгалась, Азулы уже просто не было там, где та ее видела. Катара резко развернулась на месте – очень вовремя, потому что приземлившаяся Азула послала в ее направлении огненную волну по земле. Осознавая, что отклонить ее времени уже не остается, Катара подпрыгнула, обращаясь к своему внутреннему Огню, и оранжевая вспышка на подошвах сапожек подбросила ее высоко вверх. Катара ловко перелетела над потоком синего пламени, прошедшим там, где она только что находилась, и оказалась прямо над Азулой. Она тут же поняла, что это ее шанс, упускать который нельзя! Катара уже готова была метнуть в зловредную «наставшицу» пламя с подошвы, как вдруг… то угасло.
«Ой… Это плохо».
В следующую секунду случилось неизбежное: Катара поняла, что падает, и довольно-таки чувствительно приложилась бедром о камни. На мгновение перед глазами потемнело, девушка помотала головой. Затем подняла смущенный взгляд наверх. Азула стояла над ней. Пока что она ничего не говорила, но Катара и без всяких насмешек почувствовала себя пристыженной – после долгих тренировок, ей казалось, что она уже научилась не упускать контроль над огнем. Да, конечно, ей еще было далеко до безупречного изящества Азулы и ее отточенных, смертоносно точных атак, до подвластных ей сложнейших приемов, и все же основы, как уже убедила себя Катара, она успела усвоить неплохо. Н-да… кажется, она возгордилась преждевременно. Огонь еще подбрасывал ей малоприятные сюрпризы. Это была ужасно зловредная стихия, сочетающая в себе коварство с упрямством! Управлять ей было неимоверно сложно, и, как предупреждала Азула – любая слабина приводила к тому, что пламя вырывалось из-под контроля, и тогда очередной подпаленный костюм отправлялся в мусорную кучу.
- «Недостаточно хорошо», да? – неловко пробормотала Катара.
- Ты можешь назвать это и так, – Азула смерила ее критическим взглядом, - Но я бы выразилась несколько иначе. Откровенно говоря, более жалкое зрелище я видела только однажды, когда Зузу… впрочем, это дело семейное. В общем, ты только что заработала себе дополнительный час упражнений.
Катара закатила глаза к небу. Это было именно то, чего она ожидала. К неудачам Азула никогда не проявляла снисходительности. Катара догадывалась, что принцесса Огня обучает ее примерно так же, как в свое время обучали ее саму, но все равно – иногда хотелось закатать ее в ледяную глыбу, потом упрятать эту глыбу поглубже в землю, и сбежать куда подальше, пока «наставница» не выкопалась!
Несколько секунд Азула продолжала без выражения смотреть на нее, а затем вдруг нагнулась и протянула руку, помогая подняться.
У Катары едва глаза на лоб не полезли – как правило, та не была склонна к такой заботливости. Обычно приходилось выкладываться по полной, чтобы Азула была хотя бы удовлетворена. Тем не менее, протянутую руку Катара приняла без колебаний. Встала, сделала несколько неуверенных шагов, примеряясь – как бедро. Пожалуй, ничего особенного. Немного болело, но вполне терпимо.
- На самом деле, ты хорошо учишься. Прогрессируешь быстро, - хладнокровно заметила Азула, и Катара снова чуть не споткнулась на ровном месте.
- Правда? Но ты всегда говорила иначе…
- Я просто решила сделать тебе комплимент. Но это правда – ты быстро усваиваешь уроки. Это хорошая новость. Плохая новость в том, что у нас остается уже слишком мало времени. Вот почему мне приходится быть жесткой. Надеюсь, ты это понимаешь.
- Ах, да, - Катара кивнула, - Комета Созина, ты говоришь о ней?
- Вот именно. Я уже начинаю чувствовать ее приближение. Осталось совсем немного времени, Катара. И ты должна усвоить как можно больше из магии Огня до того дня.
- Хм… Азула. А на что это может быть похоже – возвращение Кометы?
Принцесса рассмеялась.
- Ох, Катара, я сама не знаю. Все, что мне известно, я давно тебе рассказала. Когда Комета появляется в небе, способности магов Огня многократно возрастают. Правда, этот эффект длится всего несколько часов, но этого времени для единственного сильного покорителя Огня может быть достаточно, чтобы испепелить большой город. Множество их совместно, вероятно, в силах выжечь дотла целую страну.
- Да уж… Не уверена, что мне нравится, как это звучит.
Азула равнодушно пожала плечами.
- Это просто сила, Катара. Ей нет дела до добра или зла, это наши, человеческие понятия. Причем, они проще, чем кажутся: добро – это то, что нам нравится, а зло – то, что нам НЕ нравится, вот и все. И только мы решаем, на что обратить нашу силу. В свое время мой прадед Созин пытался с ее помощью сокрушить Воздушную Империю, но у него не получилось. Теперь… что ж, теперь мы можем довести до конца то, что он начал, и избавить мир от этой напасти.
Катара покачала головой.
- И все же, Азула, я не уверена…
Та со вздохом закатила глаза к темнеющему небу.
- Только не начинай снова, Катара. Мне хорошо известна версия Кочевников Воздуха, но я никогда не слышала, чтобы они могли предоставить доказательства ее истинности.
- Прости, а версия Нации Огня может считаться доказанной?
Азула, вопреки обыкновению, не разозлилась, или же хорошо это скрывала.
- По крайней мере, наша версия может считаться логически обоснованной. Это само по себе отчасти доказательство. И потом, Катара, ты уже забыла, что случилось на Северном Полюсе и в Ба Синг Се? По-моему, поступки Кочевников Воздуха сами по себе являются доказательством того, в какой мере их же слова достойны доверия! Выбирая между словами и делом, я предпочту дело.
- В Ба Синг Се Джамайянг все же признал смерть Аватара Аанга.
- Да – когда его приперли к стенке. Я допускаю, что Джамайянгу не нравится то, что замышляют его же соплеменники, но я не заметила, чтобы он сделал хоть что-то, чтобы их остановить.
- Не уверена, что это все так просто, Азула. И потом, на Северном Полюсе Джимей отдал свою жизнь ради Юи. По-твоему, это тоже ничего не значит?
Против этого Азула не нашла, что возразить.
- Ну, хорошо, - проговорила принцесса, - Допустим – только допустим - что ты права. Допустим, версия Кочевников… в большей степени отражает действительность. Многое ли это значит, Катара? Для всего мира, для меня, для тебя? Разве это не они угрожают твоей родине и пытались тебя убить?
- Ну… - Катара замялась.
- Разве не они вероломно атаковали Северное Племя Воды и провоцировали голод и мятеж в Ба Синг Се? Наконец, разве не их Великий Мастер, как ты сама же утверждаешь, ищет власти над Миром Духов, чтобы обратить эту силу против нас всех? Поэтому, даже если допустить, что Созин, а не Народ Воздуха, виновен в развязывании этой войны – что это изменило бы для нас сегодня?
- Отчасти, ты, конечно, права, и все же… - Катара задумалась, - Все же мне кажется, что это меняет многое. Отмахиваться от ошибок прошлого – значит, обрекать себя на их повторение. Я же вижу, как твой брат и прочие относятся ко мне.
Да, это было так. Принц Зуко, правда, старался выдерживать внешние приличия, но Катара видела, что скрывать недоверие и неприязнь стоит ему немалых усилий. Он и Азула совместно объявили о статусе Катары перед своими людьми. Те отреагировали еще хуже. Если прежде многие в стане мятежников охотно общались с девушкой из Народа Воды, подругой принцессы, а некоторые – помоложе – даже пытались оказывать ей знаки внимания, после этого заявления от нее начали шарахаться, как от чумной. Это задевало Катару намного сильнее, чем она показывала.
- Они неправы, - сказала Азула. Голос принцессы звучал смущенно и даже несколько виновато, - Да, в нашем народе привыкли видеть в Аватаре только зло, и это наша ошибка. Я понимаю, каково тебе, но я уверена, что со временем они поймут, как и я поняла когда-то.
- Может быть, и так, - вздохнула Катара, - Я не знаю. Это…
Азула помолчала немного, глядя на нее.
- Наверное, я могу понять, что ты чувствуешь. Все, что я могу сказать, я уже сказала: они неправы. Они не знают, кто ты, какая ты на самом деле. Поэтому единственный совет, который я могу тебе дать: не думай так много о чужом мнении. Ты – это ты. Ты такая, какая ты есть, и не пытайся меняться в угоду другим. Со временем они поймут, а если кто-то даже и не захочет понять… так ли это важно? Рядом с тобой много людей, которые тебя ценят – возможно, больше, чем ты замечаешь, - принцесса Огня усмехнулась, - Мне потребовалось оказаться на волосок от смерти, чтобы самой понять это. Но это правда. Они всегда будут на твоей стороне, что бы ни случилось, так стоит ли переживать из-за мнения тех, кто слишком глуп или слишком слаб, чтобы отказаться от застарелых предрассудков?
- Но, Азула… прости, ведь ты сама цепляешься за старые предрассудки. Я имею в виду…
- Я поняла, что ты имеешь в виду: мое отношение к Кочевникам Воздуха. Но я не думаю, что ты права. Возможно, я изменила бы свое отношение к ним, но до сих пор я видела слишком мало свидетельств того, что я ДОЛЖНА так поступить. А ты сама? Подумай и скажи честно: много ли ТЫ видела от них хорошего, чтобы теперь за них заступаться?
Катара промолчала. Все, что сказала Азула, было правдой, принцессу вообще трудно было переспорить, прибегая к логическим доводам. И все же, с некоторых пор – возможно, с тех пор, как Джимей отдал свою жизнь ради Юи, а может, с тех пор, как она смирилась с тем, что она Аватар – Катаре все труднее было видеть мир в черно-белых красках и убеждать себя в том, что только мнение одной стороны – разумеется, той, которую ты поддерживаешь! – имеет право на существование.
- А может, они не так уж неправы? – заметила Катара и, перехватив удивленный взгляд Азулы, тут же поправилась, - Я имею в виду, твоих соплеменников, когда они сторонятся меня. Твой народ пострадал от действий Аанга, я признаю это. И не только Нация Огня – для Племен Воды и Царства Земли его ошибки тоже не обошлись без последствий. Да, он верил, что действует во благо – но, как ты сама сказала, что это меняет для нас сегодня?
Азула опустила взгляд к носкам собственных сапог.
- Ах, вот что ты имеешь в виду, - произнесла она, - Этого ты боишься?
- Да, - Катара кивнула, - Я боюсь повторить его ошибки. Я боюсь, что, веря, будто действую во благо, я превращусь в проклятье этого мира, как он. Два падших Аватара подряд – это было бы уже слишком.
Принцесса склонила голову к плечу, задумавшись.
- Прости, тут я вряд ли могу тебе помочь. Наверное, с такими сомнениями тебе лучше обратиться к Юи, а я… на самом деле, для меня все действительно намного проще, чем для тебя. Все, что мне нужно – это освободить свой народ, а тайны и ошибки прошлого не так уж и важны. Ну, а чего хочешь ты, Катара? На самом деле? Я никогда раньше не задавала тебе этот вопрос. Какой ТЫ видишь свою роль Аватара?
Девушка из народа Воды пожала плечами.
- Роль Аватара – быть хранителем мира, Азула. Так было принято считать много веков… до Аанга. Я не хочу нарушать эту традицию. Вот почему я стараюсь узнать больше про, хм… тайны и ошибки прошлого. Я хочу быть беспристрастной, - она посмотрела подруге в глаза, - И я не хочу использовать свою силу для того, чтобы испепелять города и выжигать страны.
- Об этом я тебя и не просила, - парировала Азула, - Но я благодарна тебе за честный ответ. Хочешь верь, хочешь не верь, но я тебя понимаю. Я согласна не со всем, что ты говоришь, но я понимаю твою точку зрения и ценю твою прямоту, - она казалась искренней, - Поверь и ты мне: все, чего я желаю – это свобода и безопасность для Нации Огня. Если мне удастся этого добиться, я не бы не посягала на большее. К тому же, возрождение нашего народа потребует слишком много времени и усилий, чтобы я или Зуко помышляли о чем-нибудь другом.
Они снова замолчали, и опять молчание нарушила Азула, которая положила руку на плечо Катаре и усмехнулась.
- Но все это абстрактные рассуждения, - заявила она, - Прямо сейчас перед тобой стоит несколько иная задача, и, как мне кажется, ты намеренно пытаешься отвлечь меня разговором, чтобы выиграть для себя передышку.
- Что?! Вовсе не…
- До заката еще осталось какое-то время, - Азула не слушала ее, - И у тебя еще есть возможность, прежде чем хромать в свою палатку, показать мне, чему же ты все-таки научилась!

* * *
- Новости нерадостные, - сказал Цзан, - Туран нас опередил. Один из моих учеников сумел передать предупреждение. Возвращаться домой для нас… небезопасно.
- Что ж, этого можно было ожидать, - Джамайянг кивнул. Это действительно была предсказуемая новость, но оттого она не становилась менее… нерадостной. Цзан хорошо подобрал слово.
Им удалось скрыться от Турана и его духа-слуги, прежде, чем Великий Мастер вернул контроль над ним. Но осторожная разведка ситуации в Южном Храме привела к скверному открытию.
- Таргон и его приверженцы на Совете приняли сторону Турана, - рассказывал Цзан, - Ками придерживалась более осторожной позиции, но ее просто превзошли числом. На этот раз даже те, кто в прошлом выдерживал нейтралитет, предпочли поддержать Турана и Таргона. Еще бы – рядом с ними был «Аватар», который во всеуслышание заявил, что мы пытались затеять драку прямо в Небесном Чертоге, а потом бежали. Что забавно, - мрачно усмехнулся Мастер, - при этом он даже не солгал.
Джайлан подбросил сухих веток в костер. Огонь разгорелся ярче. Небольшая группа беглецов заняла на ночб площадку высоко в горах.
- И что делать? – высказал общий вопрос младший брат Джамайянга.
Тот думал недолго.
- У нас остался только один путь. В Восточный Храм. Там Турана никогда не поддерживали, и я хорошо знаком с большинством Мастеров. Если даже Туран попытается обвинить нас в предательстве и там, по крайней мере, в Восточном Храме нас выслушают, прежде чем выдадут ему.
- Разумная мысль, - сказала Шиона, переглянувшись с мужем, - На самом деле, моя сестра уже забрала нашу дочку и отправилась в Восточный Храм. Ты прав, Джамайянг: если у нас где-то осталось место, где мы можем найти поддержку, то только там.
- В Восточном Храме радикальные идеи Турана и его приспешников никогда не пользовались популярностью, - поддержал и Джайлан.
- Я слышал, что и в Северном тоже недовольны Великим Мастером, - добавил Цзан, - Правда, не потому, что так уж против идеи продолжения войны, а скорее из-за того, что обвиняют его в больших потерях на Северном Полюсе. Но, так или иначе, единомышленников или хотя бы союзников мы можем найти и там. Так что – выше головы! – он посмотрел на всех сразу, - Мы еще не проиграли.
- Не уверен, что есть, чему радоваться, - произнес Джамайянг очень тихо, так, чтобы не услышал никто, кроме Цзана, Джайлана и Шионы. Бывший Мастер задумчиво смотрел в огонь.
- Что ты хочешь сказать? – нахмурился Цзан.
- А разве ты не понимаешь? Случилось то, чего никогда еще не знала история нашего мира – Кочевники Воздуха обратились друг против друга. Я не вижу в этом поводов для радости, Цзан.
- И Туран это начал, - жестко заметил Цзан, - Поэтому мы должны остановить его любой ценой, Джамайянг.
- «Любой»? – повторил тот, - Даже ценой раскола нашего народа?
- Это Туран раскалывает наш народ, не мы. А мы ему противостоим. Все просто.
- Да. Слишком просто. Знаешь, Цзан, чем больше я думаю, тем больше верю, что все беды, обрушившиеся на наш мир за последние сто лет, происходят из-за того, что все думают только о том, кто все начал. И никто – о том, как закончить.
- Ну, и что ты предлагаешь? Как ты хочешь все закончить? Я боюсь, у нас не остается иного выбора, кроме открытой вражды с Тураном и его приверженцами. Ведь они не сдадутся, и мы тоже не можем сдаться на их милость.
- Выбор есть всегда, Цзан. Не всегда нам удается вовремя его понять. Но мы должны понять, пока не поздно.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
SherbikДата: Понедельник, 17/09/2012, 20:40 | Сообщение # 295
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (ars2012)
Планы нападения


Разделительный пост.Потому как тут ни о каких планах нападения пока речи не идет. Уверен, ты просто не успел о них дописать.
Хотя, странно, Азула как-то быстро начала с Катарой соглашаться. У неё что, в этой вселенной совсем нет никакого властолюбия, чувства лидерства? Чувства высшего предназначения? Или она уже начинает признавать неосознанно превосходство Аватара?
 
ars2012Дата: Четверг, 20/09/2012, 12:16 | Сообщение # 296
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
* * *
С утра Азула явилась в шатер своего брата… мягко говоря, не в самом благостном расположении духа. Двое офицеров, о чем-то докладывавших принцу, только посмотрели на нее и поспешили откланяться. С Зуко остался один лишь его безмолвный телохранитель.
Принц посмотрел на сестру. Он явно предчувствовал неприятный разговор. И был невероятно прав! Азула собиралась высказать все, что о нем думает.
- Азула. Ты здесь так рано. Я думал, ты сейчас занята… уроками Аватара.
- Мне пришлось сделать небольшой перерыв. Можем мы поговорить наедине?
По кивку Зуко, его страж с коротким поклоном удалился следом за офицерами. Принц выжидающе смотрел на Азулу.
- Ну и как успехи… Катары? Она уже владеет магией Огня?
- Катара очень быстро обучается, даже быстрее, чем я ожидала. Но я здесь не за этим.
- Я слушаю, - просто сказал Зуко и уселся, скрестив ноги, на ковер рядом с военными картами.
Азула возвышалась над ним разъяренной химерой. Казалось, она сейчас начнет бросаться молниями.
- Я хочу поговорить о том, что ты от меня скрываешь, Зуко.
- В самом деле? И о чем именно?
- О, так таких вещей много? Рада, что ты хотя бы признал это вслух!
Зуко спокойно выдержал ее яростный взгляд. Азула, помедлив, все же села напротив него. Лицо ее, впрочем, оставалось по-прежнему хмурым.
- А что, неужели нет таких вещей, которые ТЫ скрывала бы от меня? - невинным тоном осведомился Зуко.
- Я рассказала тебе все, что знала и чего мне удалось добиться, - отрезала Азула, - Ситуация не располагает к тому, чтобы мы хранили секреты друг от друга, Зуко. Неважно, как ты ко мне относишься. Неважно, как я отношусь к тебе. Мы – принц и принцесса, единственные члены династии Лордов Огня, кто еще живы и готовы продолжать борьбу. Рознь между нами СЕЙЧАС недопустима, это ты осознаешь? Мы должны оставаться братом и сестрой – хотя бы там, где нас кто-то может увидеть. Если наши же подданные станут свидетелями наших ссор или узнают о том, что мы не доверяем друг другу – как долго сопротивление сохранит единство?
Зуко вздохнул.
- Ближе к делу, Азула. Я понимаю все, что ты говоришь. В чем ты пытаешься меня обвинить?
- Ах, ты понимаешь, Зуко? Прелестно. Тогда скажи мне: почему ты держишь от меня в секрете планы нападения на арсеналы возле столицы?
- О… – брат явно был удивлен, но неплохо скрывал свои чувства, - Но, я вижу, ты узнала сама. Как, интересно?
Азула сладенько улыбнулась.
- Ах, Зуко, у меня с детства был талант узнавать то, что от меня скрывали. Почему ты не сказал мне? – напрямую спросила она.
- Тебя это удивляет? – огрызнулся брат, - С того самого момента, как ты появилась здесь, ты только и делаешь, что перетягиваешь одеяло на себя. Ты ведешь себя так, словно это ты возглавляешь сопротивление, и это твой лагерь! Ты красиво рассуждаешь о необходимости сохранять единство, но я не заметил того же по твоему поведению, Азула.
- Что? – принцесса гневно сверкнула глазами, - Когда я вела себя таким образом?
- Да хотя бы на последнем военном совете, который я собирал. Ты перебивала меня через каждое слово! Ты старалась действовать так, словно это ты возглавляла совет!
- Ты преувеличиваешь, - Азула немного смутилась. Конечно, это было преувеличение, и очень сильное: она совершенно не пыталась вести себя таким образом, но… в какие-то моменты действительно позволила себе несдержанность, что, конечно, ее не красило. Она быстро вернула себе контроль над чувствами – в обществе Зузу это всегда было так трудно! – и заставила себя говорить спокойно:
- Но если это так, я приложу все усилия, чтобы больше этого не повторилось. Я обещаю, - было нелегко выговорить эти слова, но Азула все же заставила себя наступить на горло собственным предубеждениям. Всем приходится идти на жертвы ради великого дела, она не исключение.
- И это не отменяет того факта, что ты скрываешь от меня важнейшую информацию. О чем ты думал, Зуко?
Теперь было видно, что смутился тот. Упрямое выражение медленно сползло с его физиономии. Принц вздохнул.
- Возможно, ты права, Азула. На самом деле, я собирался объявить об этом на сегодняшнем совещании, на которое пригласил бы и тебя. Правда. Кроме того, теперь ты и сама узнала.
- Вот именно – «сама», - буркнула Азула, все еще недовольная, - И нам всем повезло, что я узнала. Теперь я могу не позволить тебе сделать эту глупость!
- А в чем дело? Тебе не нравится план? По-моему, он весьма неплох. Мы проникнем в город через тайные ходы, ударим внезапно и захватим арсеналы. Мы возьмем с собой не очень много людей, но все это будут наши лучшие маги Огня. Мы переоденемся в униформу столичной гвардии. У арсеналов сильная охрана, но я уверен в том, что, если удастся захватить их врасплох, мы справимся с ними. Удержать арсеналы, конечно, мы не сможем, но прежде, чем сторонники самозванца опомнятся, мы сожжем там все дотла. Склады оружия, катапульты, боеприпасы к ним. Тем самым, гарнизон столицы будет ослаблен. Кроме того, если мы ударим по столице, это заставит наших врагов занервничать, а нашим сторонникам, напротив, придаст уверенности. Рискованно, признаю – но дело того стоит. Так что тебя не устраивает, Азула?
- О, ничего, Зуко, совсем ничего, - приторно-сладеньким голоском, перенятым у Катары (когда та особенно сильно злилась) пропела принцесса, и резко перешла к совсем иному тону, - Кроме даты!
- А чем плоха дата?
- Ты не знаешь, брат? Вот видишь, я говорю правду – хорошо, что мне стало известно о твоих замыслах вовремя, - Азула достала из одежды бумажный свиток, - Почитай это!
Зуко быстро пробежал текст глазами и нахмурился.
- Хм. Где ты взяла эту бумагу?
- В Ба Синг Се. Ученые тамошнего Университета научились высчитывать даты и места солнечных затмений. Очередное как раз произойдет над столицей Нации Огня в тот день, когда ты намереваешься атаковать. На восемь минут маги Огня полностью лишились бы силы, Кочевникам осталось бы просто повязать вас, как младенцев!
- Ты уверена в достоверности этого документа? – хладнокровно спросил Зуко.
- Вполне.
- Но… почему ты раньше не сказала?
Азула вспыхнула.
- Ты упрекаешь меня в этом? По-моему, если тут кто-то и замалчивает важные истины, то только ты, брат!
На самом деле, внутри она чувствовала себя изрядно пристыженной. Правда, которую она никогда не позволила бы узнать Зуко, заключалась в том, что, с головой утонув во множестве важных и сложных дел, вроде обучения Катары Магии Огня, на какое-то время Азула просто ЗАБЫЛА об этом документе, найденном в секретном архиве Лонг Фенга.
«Пламя и пепел, это и не казалось мне важным – до сего дня!» Так и было. Как Азула уже объясняла Сокке, когда они только обнаружили эту бумагу, эффект затмения – полная потеря способностей магами Огня – длился считанные минуты и действовал только на ограниченную область. Сопротивление было не настолько сильно, чтобы активно действовать возле столицы, поэтому затмение не представляло значительной угрозы. Возможность нанести удар по столице в этот день, когда приспешники ложного Лорда Огня лишатся способностей, также едва ли была осуществимой – ведь, стоило повстанцам войти в область затмения, их магия Огня точно так же стала бы бессильной, да и много ли они успели бы захватить за восемь минут? Азула размышляла над возможностью за эти минуты прорваться ко дворцу (например, с помощью Катары), найти самозванца и, сразу после того, как ее магия вернется, расправиться с ним – но и эти планы казались скорее несбыточной мечтой или безумной авантюрой, чем реально осуществимым замыслом. Поэтому принцесса отказалась от них и решила вернуться к тому, что планировала изначально: переждать затмение на удалении от столицы и нанести удар по столице в день возвращения Кометы Созина.
Что до замысла Зуко... Ну, да, Азула не могла отрицать: план отличался смелостью и был рискован, но вполне осуществим, а также сулил повстанцам значительные выгоды. Разрушение столичных арсеналов ослабило бы приверженцев Лорда Огня и затруднило бы как оборону столицы, так и действия против мятежников в провинциях. Но с датой Зузу задумал просто-таки великолепно. Повстанцы оказались бы в смертельной ловушке в тот самый момент, когда их магия сделается бессильной.
- Я уже объяснил тебе, почему я так поступил, - мрачно сказал Зуко. Судя по всему, он, как и Азула, чувствовал себя неловко, но никогда не признался бы в этом ЕЙ. Он перевел дух, - Но я готов признать твою правоту. Нападение обернулось бы катастрофой, - видно было, каких усилий стоило Зуко это произнести, и все же, он это сделал, - Ты сама сказала, Азула – мы не можем позволить себе сейчас углубляться в собственную рознь. Я предлагаю… - он вздохнул, - Давай постараемся быть братом и сестрой – если не ради себя, то ради Огненной Нации.
Азула тоже перевела дух и молчала довольно долго.
- Я уже обещала, что буду следить за собой, - проворчала она наконец.
- Я не буду больше скрывать от тебя важную информацию, - отозвался Зуко, - Ну что, мир?
Он смотрел на сестру. Принцесса опустила глаза и резко выдохнула воздух.
- Мир. Временно.
С пару минут они неловко молчали, оба не знали, с чего начать. Наконец, Азула нарушила паузу.
- Ладно. Раз уж мы договорились, перейдем к делу, - она посмотрела брату в глаза, - Я не верю, что все это – простое совпадение. Кочевники Воздуха тоже знают о затмении. Уверена, вас ждала бы засада.
- Думаю, ты права, - неохотно признал Зуко, - Совпадений слишком много, чтобы это было случайностью.
- Этот план… Кто предложил тебе его идею, а главное – именно эту дату для нападения?
- Генерал Йонг Йонг. По его словам, в этот день значительная часть воинов из столицы должна была покинуть ее для охоты за нашими отрядами в провинциях, и оборона арсеналов оказалась бы ослаблена.
- Значит, Йонг Йонг? – Азула криво улыбнулась.
Брат и сестра переглянулись. Впервые за сегодня – а возможно, и впервые за всю жизнь – в их взглядах было полное взаимопонимание.

* * *
- Генерал, - приветствовал принц Зуко.
Йонг Йонг, появившись в его шатре, отсалютова. Зуко и Азула ответили кивками. Они склонились над картой, разрисованной цветной тушью – стрелки и отметки обозначали местонахождение отрядов повстанцев и их противником и направление их движения.
- Вы желали меня видеть?
- Да, - кивнул Зуко, - Мы должны обсудить очень важные новости, которые принесла моя сестра. Это касается разработанного нами плана диверсионного удара по столице.
- Я слушаю вас? – генерал смотрел на принца и принцессу без тени беспокойства, только с любопытством. Он выглядел совершенно искренним.
- Думаю, будет лучше, если эту информацию принцесса расскажет сама. Азула?
- Находясь в Ба Синг Се, я получила весьма интересные данные, генерал Йонг Йонг, - пояснила Азула, - Это касается областей и дат солнечных затмений, которые научились предсказывать тамошние ученые. Вы не знали об этом?
- Нет, принцесса Азула, я ничего подобного не слышал, - ответил генерал. По голосу было заметно, что он удивлен, - Я все еще не понимаю, какое это имеет значение.
- Дело в том, что произошло роковое совпадение. Очередное полное солнечное затмение произойдет над нашей столицей именно в тот день, на который запланирована вылазка. Вы понимаете, в какую западню мы могли бы попасть?
- О… - Йонг Йонг явно растерялся, и теперь переводил взгляд с Зуко и Азулу и назад, - Уверяю вас, я и в мыслях не допускал подобную возможность. Это звучит… невероятно.
- Но я уверена в том, что информация из Университета достоверна, - возразила Азула, добавив в голос жесткости.
Зуко смотрел на генерала.
- Нам очень повезло, что Азула вовремя доставила это предупреждение. Мы могли сами загнать себя в ловушку.
- О, да, принц Зуко, это так. Полагаю… - он кашлянул, - Что ж, полагаю, нападение придется отменить.
- На самом деле, мы думали о другом, - возразил Зуко, - Я не хочу отменять удар вовсе, но я планирую перенести его на один день. Мы атакуем ПОСЛЕ затмения.
Он указал на карту.
- Вот, посмотрите, генерал, что я планирую. Мы приблизимся к столице и будем ждать здесь, - Зуко указал на область не очень далеко к северу от города, - Хотя действие солнечного затмения, вероятно, распространяется и на эту область, здесь никому не придет в голову нас искать, и мы будем в безопасности. Дальше – если наши враги и ожидают удара, после того, как затмение минует, и ничего не произойдет, можно предположить, что они расслабятся. Даже если кто-то их предупредил, в чем я сомневаюсь, все равно, они просто решат, что мы – как вы и предлагали – вовсе отменили удар. Тем самым, наши шансы застать врага врасплох возрастают. Как видите, фактически, это затмение отчасти даже играет нам на руку.
- В целом, план осуществим, - согласилась Азула, - Я думаю, стоит рискнуть, но мы с братом хотели бы услышать и ваше мнение, генерал. У вас больший боевой опыт, чем у нас – что вы думаете? Не окажемся ли мы в западне, действуя таким образом?
Йонг Йонг ненадолго задумался.
- Мне кажется, вы были правы, принцесса Азула, когда сказали, что план осуществим, и рискнуть стоит. Это звучит неплохо, хотя, безусловно, есть и свои затруднения. Например, насколько мы можем быть уверены в том, что нас не обнаружат в укрытии?
- Это пустынная местность, - ответил Зуко, - По нашим данным, там нет гарнизонов, и патрули тоже не жалуют его вниманием. Более надежного укрытия возле города просто не существует, а я не хочу ждать слишком далеко от столицы. Когда наступит нужный момент, мы должны быстро приблизиться к городу и действовать стремительно.
- Ну, что ж, - генерал кивнул, - Это прекрасный план, принц Зуко, принцесса Азула. Он смел, но при этом хорошо продуман, рискован, но открывает богатые возможности. Это напоминает мне тактику вашего достойного отца, Лорда-Протектора Озая. Я вижу, что вы хорошо усвоили его уроки, и уверен, что сейчас он гордился бы вами.
- Благодарю вас, генерал, - ответил Зуко.
- Но вы понимаете, что залог успеха – секретность и внезапность? – добавила Азула, - На самом деле, вы единственный, кого мы решили посвятить в курс дела, и только потому, что вы были автором изначального плана. Даже сегодня на военном совете мы будем говорить перед офицерами о том, что все остается без изменений, и вы должны нас поддержать, Йонг Йонг. Те, кто примут участи в нападении вместе с нами, узнают об изменениях в планах буквально в последнюю минуту.
- Это весьма разумно, принцесса. Я все понимаю, и вы можете на меня положиться.
- Что ж, прекрасно. Я не сомневалась в вас, генерал. Сейчас вы можете быть свободны, но мы ждем вас вечером на совете.
Генерал встал, снова отдал салют и удалился. Азула, сузив глаза, посмотрела на колеблющийся полог шатра, затем негромко позвала.
- Тоф. Ты можешь уже выходить.
- Уф… - крышка большого вещевого сундука в углу шатра принца приподнялась, и покорительница Земли выбралась наружу, - И почему я на это согласилась? Знали бы вы, как там темно! – она захихикала.
Азула тоже усмехнулась. Зуко смотрел на молодую девушку с некоторым удивлением.
- Не обращай внимание, она всегда такая, - посоветовала Азула и снова переключила внимание на Тоф, - Ну, и?..
- Радуйся, ты угадала. Этот тип врал, как торговец на рынке, когда среди зимы клянется, что его фрукты только вчера на дереве росли. Странно, почему я раньше это не почувствовала.
- Ну, ты же не очень много с ним общалась, и к тому же, он мог не врать напрямую, - Азула припомнила свои разговоры с Йонг Йонгом, при которых присутствовала Тоф. Пожалуй, генерал действительно ни разу не произнес ничего, что являлось бы безусловной ложью. Вряд ли он мог что-то знать о способностях Тоф, скорее, просто осторожничал. Быть уличенным в недомолвках или же в прямом обмане – это весьма разные вещи.
- Кхм… - Тоф кашлянула, - Так значит, Йонг Йонг – предатель?
- Видимо, так, - согласилась Азула, - Он намеренно предлагал этот план с нападением на столицу, чтобы заманить нас в засаду в тот момент, когда мы окажемся бессильны. Умно, ничего не скажешь.
- А что вы задумали? – спросила Тоф, - Почему не схватите его?
Вместо Азулы ответил Зуко.
- Потому что разоблаченного шпиона можно использовать в своих целях, Тоф. Мы не станем его арестовывать, но будем следить за ним. У него наверняка есть сообщики, с помощью которых он связывается с предателями в столице. Выявить их тоже важно.
- Собственно, - добавила Азула, - ты могла бы этим заняться, Тоф. Я имею в виду – понаблюдать за Йонг Йонгом.
- О, я с радостью, - девушка из народа Земли невинно похлопала ресничками, - Слежка – это как раз по моей части.
- Вот именно, Тоф. Никто не заподозрит слепую девушку… - на лице Тоф появилась недовольство, и Азула быстро поправилась, - И никто не догадается, что она и без обычного зрения может видеть лучше них.
- Это звучит лучше, - сменила гнев на милость Тоф, - Ну, может, я и помогу вам с Зуко. Все равно мне нечем заняться в вашем лагере. Даже с Катарой поругаться некогда, потому что она все время занята с тобой на уроках, а к вечеру возвращается в палатку чуть живая и тут же падает спать. Эмм, ну, я хотела сказать, сперва делает те упражнения, которые ты ей велишь, а уж потом падает спать.
- Я делаю это ради нее, - Азула подозрительно стрельнула глазами в Тоф и напомнила себе о том, что надо непременно заглянуть в палатку Катары и проверить. Но это подождет своей очереди, - Да, кстати, можешь и Сокку с собой прихватить. А те меня коробит, когда я вижу, как он целыми днями шатается по лагерю, болтает с солдатами и ничего не делает.
Это было некоторым преувеличением – Сокка занимал свое время в основном тем, что вместе с солдатами упражнялся с мечом и копьем, либо ходил на охоту с Сукарой. И все равно, Азуле казалось несправедливым, что этот водомальчик волен развлекаться, как хочет, тогда как ее день расписан буквально по минутам, и на все дела минут катастрофически не хватает.
- Ну, хорошо, - не стала спорить Тоф, - Только объясните мне еще кое-что. Я про план. Зачем вы рассказали Йонг Йонгу о своих замыслах? Если он шпион, он же выдаст их вашим врагам!
- Мы на это и рассчитываем, - пояснил Зуко, - План, который мы ему выдали… не совсем точно отражает действительность.
- Я так и думала. Когда я тебя слушала, мне показалось, что ты тоже врешь.
- Это не ложь! – возмутился Зуко, - Это военная хитрость.
- А в чем разница? – не поняла Тоф.
- Звучит красивее, - невозмутимо пояснила Азула.
- А вот ты врешь куда талантливее, чем твой брат. Я даже не пойму – когда ты выдумываешь, когда говоришь правду.
- Благодарю, Тоф.
- Так что вы НА САМОМ ДЕЛЕ задумали? – спросила девушка.
- Примерно то самое, что ты слышала, - сказала ей Азула, - Только… немного по-другому.

* * *
- Молния – это высшая ступень покорения огня, - говорила Азула, стоя на площадке, шагах в пяти перед Катарой, - И овладеть ей очень нелегко. Тут мало просто знаний, тут нужен еще и должный… душевный настрой, если угодно. Далеко не каждый маг огня, даже из самых сильных, способен создать молнию. Зуко, например, так и не научился.
- А кстати, насколько силен твой брат? – заинтересовалась Катара, поглядывая на Азулу с улыбкой. Как она и ожидала, принцесса поморщилась.
- Он уступает мне, - тут же сказала она, - Но все же, Зуко… достаточно силен. Возможно, из тех магов Огня, кто еще жив, он – второй после меня. Он не уступил бы тому же генералу Йонг Йонгу или Джао, но, к счастью, все-таки несколько лучше контролирует себя, - последние слова она произнесла с явным нежеланием, - Однако ты уводишь разговор в сторону от темы, Катара. Вернемся к делу.
Она сделала глубокий вдох и соединила пальцы. Катара наблюдала с интересом. Конечно, она далеко не впервые видела, как Азула создает молнию, но никогда не задумывалась о том, что однажды может повторить этот прием магии Огня. Никогда, даже после того, как поняла, кто она на самом деле.
- Молния – это энергия в чистом, безупречном виде, - продолжала Азула, - И чтобы управлять ей, ты сама должна стать чиста и безупречна. И нечего так хихикать, я имела в виду не безупречную добродетель. Молнии нет дела до твоих моральных убеждений. Чистой энергии одинаково чужды любовь и ненависть, гнев и сострадание. Это просто сила. Молнию так и называют – «пламя хладнокровных». И чтобы совладать с ней, ты тоже должна быть холодной и отрешенной. Если при покорении обычного огня сильные эмоции – только подспорье, в случае с молнией дело обстоит наоборот.
Азула развела руки, и между ее ладонями засверкали искры. Катара наблюдала за плавными, уверенными движениями. Ореол серебристо-голубого огня вокруг нее становился все ярче, а затем принцесса резко выбросила правую руку перед собой, и ослепительный разряд сорвался с кончиков ее пальцев. Катара зажмурилась и отвернулась, защищая глаза, когда удар молнии пробил брешь в каменной стене.
- Вот на что это похоже, - завершила демонстрацию принцесса.
- Хм… - Катара смотрела на нее с сомнением, - Честно говоря, не уверена, что я… на такое способна.
- Ты же Аватар, - ответила та, - Сила и способности у тебя есть, остальное – вопрос тренировки. Разве ты не хочешь овладеть молнией? Честно?
Под ее ироническим взглядом Катара слегка смутилась. Ну… вообще-то, да, она… немного завидовала Азуле с того самого дня, как впервые увидела, как та создает молнию. Научиться тому же было бы… здорово. Хотя и страшновато.
- Смотри еще раз, - Азула снова свела ладони вместе и начала повторять демонстрацию, - Следи, как я разделяю энергию. Постарайся почувствовать это внутри себя… - вторая брешь образовалась в скале, когда еще один ослепительный огненный удар врезался в нее.
Азула выжидающе смотрела на Катару.
- Ты поняла?
- Кажется, я почувствовала, что и как ты делаешь, и все же… я не уверена.
Обычно Азула реагировала на подобные проявления «слабости» достаточно резко. Она сама слова «не уверена» не признавала. Но на этот раз она всего лишь кивнула.
- Никто и не говорит, что это просто. Но ты не добьешься успеха, пока не попробуешь. Как и во всем. Очисти свой разум от мыслей, а душу – от чувств. Это сложно, но, если получится – ты сможешь управлять молнией. И никак иначе.
- Ну, хорошо, - Катара постаралась заглушить в себе эмоции и соединила ладони, повторяя движения Азулы. Она воззвала к внутреннему огню и почувствовала, как энергия сосредоточилась в ее руках. Катара осторожно развела руки, разделяя поток, и увидела, как синие искорки заплясали на кончиках пальцев. Девушка продолжила, и…
Это было примерно так же, как если бы она пригнула к земле растущий стебель бамбука, а тот вдруг распрямился и врезал ей прямо по носу. На несколько секунд перед глазами у Катары потемнело, и она ошалело замотала головой. В ушах звенело. Девушка из народа Воды не вполне отдавала себе отчет, на каком свете она находится. Азула стояла рядом, скрестив руки на груди, и спокойно смотрела на нее.
- А чего ты ожидала? – заявила она, когда Катара немного проморгалась, - Это же сложнейший из приемов огненной магии. С первого раза и не могло получиться. На самом деле, будь у нас чуть побольше времени, я и не стала бы показывать его тебе так рано, тебе еще нужно много тренироваться…
- А как быстро освоила молнию ты сама? – поинтересовалась Катара.
- Это далось мне нелегко, - призналась Азула, - Хоть меня и обучали магии огня с раннего детства. Давай попробуем еще раз.
Она повторила демонстрацию, и снова молния сорвалась с ее пальцев и разнесла вдребезги большой камень. Катара попробовала снова. На этот раз удара она избежала – просто в какой-то момент упустила контроль над энергией, и та рассеялась. Ощущения при этом были такие, как будто у Катары руки затекли и вдруг начали отходить – от кончиков пальцев до локтя их кололи тысячи крошечных иголок. Девушка передернулась и перевела дух.
- А что с генералом Йонг Йонгом? – спросила она и заслужила в ответ мрачный взгляд.
- Пока не знаю. Твой брат и Тоф следят за ним. Мы решили скормить ему немного дезинформации.
- Да, ты рассказывала. О ложном плане нападения. А каков истинный план?
- Примерно такой же, как тот, о котором мы рассказали Йонг Йонгу. Мы рассчитываем, что наши враги отрядят часть сил, чтобы атаковать то «укрытие», где мы якобы будем пережидать затмение. Но на самом деле, мы скроемся в другом месте.
- Где? - поинтересовалася Катара.
- В подземных пещерах вплотную к столице. Об этом месте знаем только мы и Зуко – единственные уцелевшие из семьи Лорда Огня. Никто не сможет нас там обнаружить, и оттуда есть прямой выход к городу, не так далеко от арсеналов. Мы переждем там и нападем немедленно, как только затмение закончится.
- Хм… - Катара помолчала, - Ну, что ж, тогда и я с вами.
- Ты уверена? – спросила Азула.
- А ты возражаешь?
- Конечно, нет, но это будет рискованная операция.
- Я не боюсь, - заявила Катара, - К тому же вам понадобится помощь магов других элементов – хотя бы на всякий случай. Ты говоришь, что никто не знает об этом укрытии – но можно ли быть уверенным в этом всецело? Если маги Воздуха нападут в момент затмения, я и Тоф сможем помочь.
- Ну, что ж, я рада буду взять тебя с собой, - ответила принцесса, - Зуко может побрюзжать, но мы с Мэй его переубедим. Однако, - она пристально посмотрела на Катару, - я все еще не вижу результатов. Впрочем… хорошо. С молнией мы еще будем упражняться, сейчас я хочу посмотреть, как у тебя получается огненное дыхание.
Катара закатила глаза к небу и застонала.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
SherbikДата: Пятница, 21/09/2012, 08:50 | Сообщение # 297
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (ars2012)
- Генерал Йонг Йонг

Он же, блин, Джонг-Джонг!
 
ars2012Дата: Понедельник, 24/09/2012, 13:08 | Сообщение # 298
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Глава 7

В поисках правды.

Джамайянг церемонно поклонился; Цзан повторил его жест. Немолодой мужчина, стоявший перед ними, приветственно кивнул.
- Мастер Цзан, рад встретить вас снова. Джамайянг. Я давно ждал, когда ты появишься. Рад, что ты еще не забыл своего старого учителя.
- Я не мог прийти раньше, Мастер Коэн. О чем теперь жалею.
- Я наслышан о том, что случилось в Южном Храме. Туран уже был и здесь.
- Когда? – насторожился Джамайянг.
- Он отбыл вчера. Он сделал заявление перед Советом Мастеров. Он обвинял тебя в предательстве и нападении на Аватара.
- Он был… один? – спросить – «с Аватаром» Джамайянг не решился.
- Да. А кого еще ты ожидал с ним?
- Ясно, - в Восточном Храме, Совет Мастеров которого воглавлял старый учитель Джамайянга, влияние Великого Мастера было наименее сильно. Собственно, Коэн и его воспитанники отказывались даже признавать сам этот титул, заявляя, что Туран принял его, не имея к тому никаких оснований.
Восточный Храм не был самым многочисленным и влиятельным из четырех – Южный и Северный имели больший вес среди Народа Воздуха. Возможно, отчасти поэтому Туран обходил его своим вниманием до сих пор. Пока три других Храма – а на верность Ксуан Фенг из Западного он мог рассчитывать при любых обстоятельствах – были на его стороне, Великому Мастеру и не требовалось одобрение четвертого. Но сейчас все могло измениться.
Разумеется, Туран знал, как к нему здесь относятся. Скорее всего, именно поэтому вместе с ним не было самозванца. Воля Аватара могла оказать решающее влияние и склонить на его сторону даже Мастеров из Восточного Храма – но только если те что-то не заподозрят и не разоблачат обман. Скорее всего, именно поэтому Туран не пошел на такой риск.
- Туран поднял здесь большой шум, - неприязненно сказал Коэн, - Он перед всеми Мастерами объявил о том, что ты вступил в сговор с Огненной Нацией и, кхм… представь себе, даже пытался напасть на самого Аватара в Небесном Чертоге. Я знаю, что у вас с Тураном всегда были разногласия, но такое… Что ты натворил, что он настолько ополчился против тебя, ученик?
- Хммм, - Джамайянг посмотрел на учителя. Они втроем – Коэн, он и Цзан – поднимались по высокой лестнице, - На самом деле, в его словах больше правды, чем может показаться, - он спокойно ожидал реакции.
Глаза Коэна слегка расширились, но Мастер хорошо владел собой.
- В самом деле? Это уже любопытно. Я заинтригован. Так что случилось, Джамайянг?
- Именно об этом я хочу говорить с Мастерами. Как они отнеслись к заявлению Турана?
- В целом, скептически. К счастью, все они хорошо тебя знают; никто не верит, что ты мог предать свой народ. Все-таки, они тоже мои ученики… в большинстве. Я полагаюсь на их разум, - Мастер улыбнулся не без гордости, - В нашем Храме никогда не было того бардака, что у вас в Южном или в Северном. Про Ксуан Фенг я и не говорю, их обитель уже давно не «Западный Храм Воздуха». Не знаю, как теперь ее называть, но как-то иначе.
- Что Туран?
- Он был, разумеется, недоволен. Тем не менее, он пока еще не Император, и мы дали ему это понять. Хотя, подозреваю, он не отказался бы назвать себя и таким титулом.
- Боюсь, что ты прав. Все это зашло намного дальше, чем я когда-либо мог даже представить. На самом деле, я знаю гораздо меньше, чем хотелось бы, но боюсь, что Туран… одержим. Он ищет власти над Миром Духов.
- Что?! – Коэн замер на полушаге.
Джамайянг кивнул.
- И, что еще страшнее, его попытки небезуспешны.
- Это правда, - вмешался в разговор и Цзан, - Мы с Джамайянгом сами видели, как Туран управлял весьма могущественным и свирепым Духом. Он научился многому, вероятно – большему, чем кто-либо из людей когда-либо знал об этом.
- Это тревожная новость.
- И не единственная, - ответил Джамайянг.
- Что ж, я уже собрал Совет Мастеров. Они ждут.
- Вы не знаете, что делал Туран после того, как покинул Восточный Храм? – спросил Цзан.
- Насколько мне известно, он направился в Северный. Видимо, для того же, для чего посещал и нас. Не знаю, насколько он там преуспеет. После недавних безумных событий на Северном Полюсе Совет Мастеров настроен против него, но все же, он сохранил определенный авторитет. Что ты знаешь о случившемся на Полюсе, Джамайянг?
- Боюсь, ничего определенного, поскольку меня там не было. Но позднее до меня дошли слухи, что истинной целью Турана и его учеников был захват Духов-покровителей Народа Воды. В сочетании с тем, что я видел сам, я уже не сомневаюсь в их правдивости.
Он видел, что учитель потрясен. Коэн заговорил не сразу.
- Что ж, если это правда, то я не могу отрицать твои слова – Туран, должно быть, действительно одержим. Но это следует обсудить со всем Советом Мастеров. Мы, кстати, уже пришли.
Они втроем поднялись на площадку, венчающую храм. Зал Совета Мастеров здесь был почти точной копией такового в Южном Храме – та же открытая всем ветрам круглая площадь с крышей, поддерживаемой тринадцатью колоннами, и каменными сиденьями для Мастеров. Джамайянг и Цзан проследовали в центр. Джамайянг внутренне усмехнулся, вспомнив о том, как недавно вел разговор с Мастерами Южного Храма – в качестве подсудимого. Сейчас он был просто гостем, принятым Советом, но… как знать. Если ему не поверят, он вполне мог вернуться к роли подсудимого.
Двенадцать человек уже сидели на своих местах, Учитель Коэн был тринадцатым. Он занял собственную скамью, ничем не выделявшуюся среди прочих. Джамайянг вздохнул. Разговор обещал быть… тяжелым. Даже при том, что Восточный Храм был наименее подвержен влиянию радикальных идей Турана и его сторонников, едва ли кому-то из них придется по душе то, что им предстояло услышать.
- Что ж, - провозгласил учитель, - Начнем. Ты желал говорить с Советом Мастеров, Джамайянг – Совет слушает тебя.
- И, прежде всего, - добавил один из Мастеров, - Нам всем хочется услышать ТВОЮ версию событий в Небесном Чертоге. Туран выступал перед нами с обвинениями против тебя. Скажем так, он нас не убедил, но, тем не менее, мы все хотим услышать твои объяснения.
- Я для того и пришел, Мастер Тэй, - Джамайянг узнал этого человека, - Новость, которую я должен сообщить, потрясет вас, но я и так молчал о ней слишком долго. Время молчания прошло.
Он сделал глубокий вдох, набираясь решимости. О, выговорить эти слова было трудно.
- Прежде всего, я обязан сделать признание. Уже длительное время я знаю о том, что на самом деле Аватар Аанг… мертв. Этот факт скрывает от всего мира, в том числе и от Народа Воздуха, небольшая группа людей, которую в настоящим момент возглавляет Великий Мастер Туран. Какое-то время я… также принадлежал к этой группе.
Реакция на это заявление оказалась предсказуемой. Поднялся шум. Мастера недоверчиво переглядывались. Кое-кто повскакивал с мест.
- Невозможно!
- Это какое-то безумие!
- Такого просто не может быть!
- Что ты позволяешь себе, Джамайянг? Я не ожидал, что ты…
- В таком случае, в словах Турана может быть больше правды, чем мы думали!
- Тише! – прервал шум Учитель Коэн, - Держите себя в руках! Кто мы – Мастера Кочевников Воздуха, или базарные торговцы, чтобы устраивать склоку? Да, новость шокирующая и невероятная. Но тем важнее для нас сохранять спокойствие, - он обратил взор на бывшего ученика, - Джамайянг, ты осознаешь, что ты только что сказал?
- Да, я осознаю это, - отчеканил тот, - И я прошу выслушать меня, прежде чем вынести решение: лгу я или говорю правду.
- Мы слушаем.
- Это случилось примерно пятнадцать лет назад. Во время дуэли между Аангом и Лордом Огня Айро, насколько я могу судить. Может быть, вскоре после нее. Мне неизвестно в точности, как все произошло. Я лишь знаю, что изначально целью тех, кто решил скрыть истину, было не допустить паники и раскола среди нашего народа, в то время как Нация Огня еще представляла для нас серьезную угрозу.
- Они и сегодня не побеждены, - сухо заметил один из Мастеров, - Мы доподлинно знаем, что им удалось склонить на свою сторону Северный Народ Воды и значительную часть Царства Земли, включая Ба Синг Се. Вероятно, сегодня они более опасны для нас, чем когда-либо со времен Созина.
- Об этом мы можем поговорить позднее, - замети Коэн, - Джамайянг, продолжай. Как давно ты узнал?
- Почти сразу, когда закончил обучение в Восточном Храме и перебрался в Южный. Можно сказать, что это произошло случайно, - он позволил себе легкую улыбку, - После этого… меня приняли в число хранителей тайны. В то время Туран еще не был Великим Мастером, а я был слишком молод и верил в то, что действую во благо нашего народа. Я проводил много времени среди Народа Воды на Южном Полюсе, надеясь найти нового Аватара.
Он первел дыхание и продолжил.
- Недавно мне это удалось. Это произошло в Ба Синг Се.
Это заявление снова вызвало среди Мастеров шум и споры, и снова Коэну пришлось призывать к порядку.
- Это правда, - твердо повторил Джамайянг, - Эту девушку зовут Катара, дочь вождя Хакоды. Она родилась на Южном Полюсе. Я впервые столкнулся с ней, когда вместе с адмиралом Нации Огня Джао, присоединившимся к нам, вел преследование беглой принцессы Азулы.
Коэн сузил глаза.
- Постой, Джамайянг. Ты намекаешь, что эта девушка – новый Аватар, если верить твоим предположениям – сотрудничает с принцессой Огня?
- Это так. Хотя «сотрудничает», полагаю – не самое верное слово. Правильнее сказать, что они в союзе. Возможно, между ними даже дружеские отношения. Как бы то ни было, они на одной стороне.
На этот раз кивнул Мастер Тэй.
- Вполне возможно. Я слышал имя вождя Хакоды, он – один из наиболее непримиримых лидеров сопротивления на Южном Полюсе. Ничего странного, что его дочь настроена против нас.
- Но можем ли мы в это верить? – вмешался другой Мастер, чьего имени Джамайянг не знал.
- По крайней мере, пусть Джамайянг договорит, - прервал спор третий, - Выслушаем все, потом будем решать. Говори дальше, Джамайянг, я уверен, это еще не конец истории.
Тот слегка поклонился.
- Вскоре, приказом мастера Турана, я был отослан в Ба Синг Се. О том, что случилось позднее на Северном Полюсе, таким образом, я осведомлен только из вторых рук. Но и этого достаточно, чтобы утверждать – действия флота Джао и наших людей на Северном Полюсе спровоцировали Аватара. Несомненно, это она разгромила силы вторжения. Тем самым, боюсь, она еще более уверилась во враждебности Народа Воздуха по отношению к ее соплеменникам.
- Что ж, едва ли тут есть, чему удивляться, - Коэн покачал головой, - То, что произошло на Северном Полюсе – безумие. Туран принял решение о вторжении, даже не посоветовавшись с Мастерами! Чем больше я думаю над этим, тем больше уверяюсь в том, что он… не вполне отдает себе отчет в собственных действиях. И о том, что наши силы в столице Северного Племени Воды были сокрушены водной магией сверхъестественной мощи, я тоже слышал. Это подтверждает твою теорию, Джамайянг. Что было дальше?
- Дальше я, наконец, увидел эту девушку собственными глазам. Как я сказал, это произошло в Ба Синг Се. Я видел, как она продемонстрировала Царю Земли свою способность управлять Землей, Водой и Огнем. И это не могло быть обманом.
- И девушка была на стороне принцессы Огня? – уточнил Коэн, и тут же ответил сам себе, - Ну, конечно, иначе Ба Синг Се не принял бы этот союз. Что ж… у тебя есть, что еще добавить, Джамайянг?
- С вашего позволения, Мастер Коэн, добавля я, - вмешался Цзан, - Незадолго до того, как Джамайянг, бежав из Ба Синг Се, вернулся в Южный Храм, у нас побывал Туран, который выдвинул против него те же обвинения, что и здесь. У нас часть Мастеров поверила в них, что привело к расколу…
Вкратце Цзан описал события последних дней. Когда он дошел до того, что произошло в Небесном Чертоге, появления самозванца и схватки с призванным Тураном Духом дракона, это снова вызвало среди мастеров спор. Совет разделился примерно пополам. На этот раз Коэн помедлил какое-то время, прежде чем снова вмешаться.
- Достаточно, - сказал он, - Мы выслушали историю Мастеров Джамайянга и Цзана. Теперь наша очередь говорить. Я хочу знать, что вы думаете об услышанном?
- Мы… не можем прийти к соглашению, - неохотно признался Мастер Тэй, - С одной стороны, большинство из нас знают Джамайянга как достойного человека. Многие знают и Мастера Цзана. Нам трудно поверить в то, что они стали бы нас обманывать. Но рассказанная ими история звучит… крайней невероятно. Не может ли все это быть следствием какой-то ошибки или недоразумения?
- Это невозможно! – ответил Джамайянг, - Я рассказал все, как есть, и вам решать: лгу я или говорю правду. Но возможны только эти два варианта, промежуточного не дано!
- Что ж, - Коэн встал с места, и все замолчали, - Коль скоро вы не можете прийти к решению, вот мое суждение по этому вопросу. Во-первых, мне всегда казалось странным столь упорное нежелание Аватара Аанга покидать Небесный Чертог. Как и сказал Джамайянг, Аватар решил удалиться от мира вскоре после дуэли с Лордом Огня Айро. Он явно избегает всех, кто хорошо знал его в прошлом. Далее: о том, что на Северном Полюсе была применена чрезвычайно мощная магия воды, нам известно. Наконец, Джамайянг утверждает, что видел Аватара в Ба Синг Се – и Ба Синг Се принял союз с Нацией Огня. Прежде целых сто лет город выдерживал нейтралитет и не желал ввязываться в войну. Должно было произойти нечто крайне необычное, чтобы правители Ба Синг Се так резко переменили свое мнение. Наконец, Мастер Цзан упомянул о том, что в Небесном Чертоге Туран продемонстрировал умение призывать в наш мир существа из Мира Духов. Об увлечении Турана Миром Духов мне известно, он еще в молодости проводил много времени в том числе и в Восточном Храме, собирая сведения в наших архивах. Тем самым, все косвенные доказательства подтверждают версию, изложенную Мастерами Джамайянгом и Цзаном.
- Но, Учитель, - заметил Тэй, - Как вы сами сказали, все доказательства – косвенные. Прямых улик нет.
- Что ж, - Коэн вздохнул, - Прямое подтверждение или опровержение этой истории получить легко. В Небесном Чертоге.
Мастера растерянно переглядывались.
- Я лично отправлюсь туда сегодня же, взяв с собой подобающее случаю сопровождение, - продолжал Коэн, - Как Старший Мастер Восточного Храма, я буду настаивать на встрече с Аватаром. Повод у меня есть: обвинения, выдвинутые самим Тураном в том, что Джамайянг якобы напал на самого Аватара, нуждаются в подтверждении. В прошлом я был знаком с Аватаром Аангом достаточно хорошо, поэтому уверен, что, если мне покажут самозванца, я легко разоблачу обман. Если же Аватар под каким-то предлогом откажет мне в аудиенции, это тоже будет достаточно весомым поводом для того, чтобы задуматься.
Джамайянг кашлянул.
- Так вы… доверяете нам, Мастер Коэн?
Тот пожал плечами.
- Я только что высказал свое мнение. Ты и Цзан изложили версию, которую легко можно проверить – именно это я и собираюсь сделать. После того, как я вернусь из Восточного Храма, я вынесу окончательное решение. До тех пор вы останетесь в нашем храме как почетные гости, - Коэн обвел взглядом Совет, - У кого-либо есть возражения против того, что я только что сказал?
Возражений не последовало.
- В таком случае, выберите из своего числа еще четверых Мастеров, которые вместе со мной посетят Аватара в Небесном Чертоге. Я намерен лететь немедленно. Мы должны узнать правду…
Джамайянг и Цзан поклонились.
- Благодарю вас, учитель, за то, что выслушали меня, - негромко сказал Джамайянг.
- Я всегда готов выслушать то, что говорят мои ученики, - так же тихо ответил Коэн и прикрыл глаза, - И да защитит нас Великий Ветер!

* * *
- Слушай, секреты есть секреты! – заявила Тоф, - Если уж я обещала никому не говорить, я и не скажу. Если хочешь узнать, почему бы тебе самому не спросить у Азулы или у Зуко?
- Да уж, вот хорошая идея. Так она мне и расскажет, а с ее братом я за все время от силы десятью словами перемолвился. Он не очень-то горит желанием близко знакомиться с друзьями своей сестрицы, да еще и то, что Катара – Аватар…
- Эй, - хихикнула Тоф, - Ты только что сказал – «с друзьями»?
- Ну… я оговорился.
- В общем, спрашивай у них, - заявила Тоф, - Я не стану выдавать чужих секретов.
Сокка обиженно надулся, хотя крыть ему было нечем. Если Тоф однажды нарушит обещание молчать – кто станет доверять ей после этого секреты? Наверное, он на ее месте повел бы себя так же.
Они сидели на камнях, перекусывали копченым мясом и разговаривали. Сокка не боялся говорить вслух – при чутье Тоф, никто не имел шанса подкрасться к ним незамеченным достаточно близко, чтобы подслушать. Лагерь остался немного в стороне, отсюда его нельзя было увидеть. Стоянка повстанцев действительно была надежно укрыта от посторонних, это Сокка, как охотник, мог утверждать.
Внизу тянулась старая, заброшенная дорога. Прямо сейчас Сокка видел на ней нескольких человек верхом на скаковых ящерах. Одним из них был генерал Йонг Йонг, за которым они с Тоф взялись следить. Пока что, впрочем, без особого успеха: генерал вел себя вполне обычно. Он общался с довольно многими людьми в лагере, но это было неудивительно, при его высоком положении. Выяснить, кто из всех его сообщники, было бы трудно.
- Ладно, пойдем за ними, - решил Сокка, и уселся верхом на собственного ящера. Зверь недовольно зашипел. Тоф устроилась за спиной Сокки. Держась вне поля зрения всадников на дороге, они последовали за ними.
- Вообще-то странно, что генерал покидает лагерь с обычным патрулем, - заметил воин Воды, - Он же не какой-нибудь там сержант. Это подозрительно.
- Положусь на твое мнение, - откликнулась Тоф, - Ты же у нас специались по подорзрительным типам.
- Э? Ты о чем?
- Об истории с Водным Домом и Каменным Быком, разумеется.
- Что? Кто тебе рассказал?
- Катара, - Тоф хмыкнула, - И во всех ужасающих подробностях.
- Правда? А о своей роли в тех событиях она рассказала?
- Нет! Ее послушать, так там был только ты. Хотя я поняла, что она чего-то не договаривает.
- Ну, ладно, тогда в более удобное время я расскажу вторую часть истории. Так, стой… Смотри!
- Э?
- Ой, да, прости. Опять забыл. Йонг Йонг только что куда-то отпустил своих солдат. Все это действительно странно…
Сокка наблюдал, как генерал, обменявшись несколькими словами с начальником патруля, развернул скакового ящера и поскакал в другую сторону. Патруль продолжил путь по старой дороге. Вскоре воины скрылись из виду.
- Что-то тут намечается, - понял Сокка, - Поехали за ним.
Йонг Йонг двигался уверенно. Вскоре он свернул в лес. Сокка и Тоф продолжали следить за ним, оставаясь на некотором удалении. Непохоже, что генерал что-то заподозрил, тем не менее, несколько раз он сворачивал с пути и останавливался, выжидая. Наконец – это петляние по лесу заняло около часа – он выехал на большую поляну, где стояла телега, нагруженная каким-то хламом. Возле телеги скучали двое людей, одетых, как небогатые торговцы. Генерал соскочил с лошади и приблизился к ним.
- Это еще кто? – задумался Сокка, - Он их искал? Что-то непохожи они на шпионов.
- А как, по-твоему, должен выглядеть шпион?
- Ну… - Сокка поскреб макушку, - Как шпион. Неприметно.
- А они как выглядят, чтобы быть неприметными? – поинтересовалась Тоф.
- Эммм… как все.
Генерал остановился рядом с парой незнакомцев, ведя лошадь в поводу. Один из двух поклонился и что-то сказал.
- Жаль, что мы слишком далеко, чтобы подслушать, - Сокка осматривался, - А приближаться опасно – они могут нас увидеть.
- Тише ты, - прошипела Тоф, прильнув к земле, - Этот тип сказал: «приветствую вас, добрый господин. Не изволите ли купить резной камень? Это подлинная работа мастеров из Ба Синг Се».
- Ты их слышишь? – хотя чему тут удивляться, Тоф и прежде демонстрировала завидный дар подслушивать чужие разговоры.
- Ну, конечно. Зря, что ли, Азула попросила меня следить за Йонг Йонгом? А генерал им отвечает: «меня не интересуют поделки по камню. Найдутся у вас хорошие клинки?»
- Это похоже на пароль и отзыв, - заметил Сокка, выгляывая из-за старого поваленного дерева, которое послужило им укрытием, - О чем теперь они говорят?
- Заткнись, а? Я же пытаюсь слушать! Этот тип говорит генералу: «Можем предложить вам прекрасный кинжал, если вас устроит цена».
Сокка наблюдал, как второй «торговец» передал генералу что-то вроде футляра. Йонг Йонг раскрыл его и бросил беглый взгляд внутрь, затем кивнул и, в свою очередь, передал небольшой мешочек. Все это выглядело достаточно безобидно; Сокка решил, что так Йонг Йонг и обменивается информацией со своими союзниками. В полученном предмете, очевидно, был тайник с инструкциями; в переданном якобы в качестве платы кошельке - письмо.
- Довольно неглупо, - решил он, - Никто не обратит внимание на странствующих торговцев, этого народа везде хватает, даже у нас на Южном Полюсе. Так… генерал уезжает. Эти тоже засобирались.
- И за кем мы будем следить?
Сокка подумал.
- Да, наверное, ни за кем, - он припомнил, чем закончилась попытка проследить за людьми, тайно посещавшими Бей Фонга-старшего, - Просто поехали назад, в лагерь. Уф… - он вздохнул, - Кажется, ты права: пора серьезно поговорить с Зуко и Азулой.

* * *
Назад они возвращались быстро и опередили Йонг Йонга. В лагере Сокка, не теряя времени, вместе с Тоф отправился к большому шатру. Тут возникла небольшая заминка с охранниками на входе, не желавшими его пропускать, но, к счастью, послышался голос принца:
- Кто это?
- Это, кхм… госпожа Тоф и господин Сокка, - ответил стражник, - Они говорят, что должны сообщить вам что-то важное по интересующему вас вопросу, принц.
- Хорошо, пусть пройдут.
Внутри Сокка застал не только Зуко, но и Азулу. Брат и сестра изучали какую-то карту. Они посматривали друг на дружку довольно хмуро, но, по крайней мере, открыто не ругались. И то хорошо. Судя по тому, что Сокка слышал от Азулы про «Зузу» прежде, было бы неудивительно, если бы они подрались сразу же в день встречи. Тут же присутствовали еще двое – Мэй, которая читала какую-то бумагу, и безмолвный телохранитель принца. Сокка кашлянул.
- Говори свободно, - сказал ему Зуко, - Здесь нет никого, кому бы я не доверял.
- Кхм? – Азула посмотрела на него исподлобья, - Почту это за комплимент, - она перевела взгляд на Сокку, - Ну, так что вы узнали?
- Мы проследили за генералом и видели, как он говорил с какими-то людьми, - Сокка решил отвечать по существу, не тратя время на привычные «обмены любезностями», - Они выглядели как торговцы, он что-то им передал и сам получил взамен какую-то коробку.
- Что ж, покупать вещи у торговцев – не преступление, - заметил Зуко, - Но это может быть интересно. Мы должны узнать, что у него в этой «коробке».
- Ну, это просто, - заявил Сокка, - Как только Йонг Йонг вернется в лагерь и уйдет свою палатку, просто вызовите его по какому-нибудь важному вопросу. Пока его не будет, мы найдем эту штуку и посмотрим, что внутри.
- Хм, что-то не нравится мне эта идея, - заметила Азула.
- Эй, ты же сама просила нас проследить за Йонг Йонгом! Доверься нам!
- Ну, хорошо, - судя по лицу, Азула все еще сомневалась.
- Мы могли бы его просто схватить, - заметил Зуко.
- Не так быстро. Арест генерала не удастся скрыть от остальных, пойдут разговоры. Сокка прав, - неохотно признала Азула.
Зуко, помедлив, согласился и посмотрел на своего телохранителя.
- Как только генерал вернется, немедленно проводи его ко мне.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
SherbikДата: Понедельник, 24/09/2012, 20:24 | Сообщение # 299
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Ах! И всё равно он Йонг-Йонг! Ну да ладно. Интересно теперь, раколется ли воздушное племя из-за лжи Турана?

П.С. И ты в курсе, что если по канону, то Восточный Храм - сугубо женский?
 
ars2012Дата: Пятница, 28/09/2012, 12:51 | Сообщение # 300
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
И ты в курсе, что если по канону, то Восточный Храм - сугубо женский?


Вообще-то, не в курсе. Напротив, у меня было такое впечатление, что женский храм - это Западный. Откуда и произошли Ксуан Фенг. Два женских храма? Впрочем, даже если было так по канону, за сто лет обычай мог и измениться. Полагаю, когда монахи (монахини) оказались под атакой Созина и Огненной Нации, у них возникли проблемы более важные, нежели блюсти чистоту.

Добавлено (28/09/2012, 12:51)
---------------------------------------------
* * *
Генерал вернулся через час. Он был один, и план начал претворться в жизнь. Едва Йонг Йонг успел скрыться в своей палатке, туда же последовал и телохранитель принца. Сокка и Тоф ждали, пока они вдвоем не вышли и не направились к шатру. Проникнуть в палатку генерала оказалось нетрудно – охраны рядом не было. Впрочем, и ничего ценного там не было – на первый взгляд. Все карты и секретные бумаги хранились в шатре у Зуко.
Сокка осматривал скромное убранство палатки.
- И что? – спросила Тоф, - Искать – это по твоей части.
- У него не было времени на то, чтобы прочитать письмо или где-то спрятать, - Сокка осматривался, - Если он не хотел привлекать внимания к этой штуке, он не стал бы показывать, будто она для него важна. Скорее, он бросил бы ее на виду. Тем более, что здесь тайник и не устроишь… Ага! – он увидел на сундуке рядом с вещами генерала небрежно брошенный темный футляр, - Выглядит похоже.
- Ты МНЕ это говоришь?
- Ты можешь открыть его, Тоф? – Сокка не стал углубляться в спор.
- Посмотрим, - маг Земли приняла футляр и повертела в руках, - Там простой замок. Раз плюнуть.
Сокка не следил, что она делает, но крышка со щелчком открылась.
- И что там? – спросила Тоф.
- Ну… - Сокка вздохнул, - Там кинжал в ножнах.
- Они и говорили про кинжал. Слушай, а не может быть, что это правда были обычные торговцы?
- Нет, не верю, - парень крутил кинжал в руках, - Скорее, тут тоже какой-то тайник… Хм…
Он ощупывал рукоять и вскоре ощутил под пальцем какую-то выпуклость. Сокка нажал на нее – безуспешно. Он попробовал по-другому – надавить, провернуть. Не с первой попытки, но все же внутри рукояти что-то щелкнуло.
- Я так и знал! – Сокка потянул навершие в виде золотого языка пламени, и неожиданно оно отскочило. Сокка потряс кинжал, и из тайничка в рукояти выпал аккуратно свернутый в трубку лист пергамента. Сокка быстро развернул его и вчитался в мелко написанный текст.
- Ну, и что там? – спросила Тоф.
- «Соблюдайте особую осторожность с принцессой Азулой, - полушепотом прочитал Сокка, - Она проницательна и может что-то заподозрить. По возможности сообщайте информацию обо всех ее действиях. Выясните все об ее отношениях с братом. Действуют ли они сообща, или между ними набирает силу соперничество? Также соберите всю информацию о молодой девушке из племени Воды по имени Катара, которая, возможно, будет пытаться выдать себя за нового Аватара. Это является вашей самой важной задачей в настоящий момент. Когда возникнет необходимость новой встречи, оставьте обычный знак на прежнем месте».
- Ну, вот, - притворно обиделась Тоф, - Как обычно, только Катара и Азула, а про меня ни слова. Чем я хуже?
- И про меня тоже забыли. Им двоим всегда все внимание! Ох, ладно, пойдем, найдем Азулу и Зуко. Генерала, кажется, ждет большой сюрприз.

* * *
Последующие пару дней Джамайянг и его спутники провели в Восточном Храме на положении «почетных гостей», которое, как известно, нередко является родственным с «пленниками». Джайлан с женой поселились в доме младшей сестры Шионы, которая недавно покинула Южный Храм вместе с их ребенком. Джамайянг и Цзан проводили время, в основном, в обществе Мастеров, которые не допускали их до разговоров с простыми монахами, пока не вернется из Небесного Чертога Коэн с подтверждением или опровержением.
Тот появился на четвертый день. Мастер был мрачнее тучи и немедленно собрал Совет. Джамайянг и Цзан также были призваны. С Коэном были те четверо магов Воздуха, которых он взял с собой. Остальной Совет напряженно ждал, что скажет старший Мастер. Тот не стал делать многословных вступлений.
- Я посетил Небесный Чертог и меня приняли там, но я не видел Аватара. Там было только несколько монахов, которые называли себя «слугами». Они заявили, что Аватар прервал уединение покинул Небесный Чертог вместе с Великим Мастером Тураном. Они явно были не рады моему появлению. После этого я направился в Южный Храм. Там мне обрадовались еще меньше. Теперь там старшим Мастером стал Таргон, и он не пожелал со мной разговаривать. Можно сказать, нас просто выставили прочь. Вот все, что мне удалось узнать.
Среди Мастеров послышался ропот. Первым заговорил коренастый, бородатый Мастер, которого звали Лао; в свое время они с Джамайянгом были в неплохих отношениях. Лао был хранителем архивов Восточного Храма.
- Неужели это правда? – произнес он вслух то, что никто другой сказать не решался, - Туран явно пытается нас дурачить!
- Я уверен в этом, - твердо заявил Коэн, - Он понял, что его афера обречена на провал, и теперь отчаянно пытается выиграть хоть немного времени и собрать своих союзников, чтобы быть готовым к прямой конфорнтации.
- Но что это ему даст? – удивился Мастер Тэй, - Теперь ему уже не удастся обманывать нас, и он не может этого не понимать. Что же он затевает?
- Думаю, на этот вопрос я могу ответить, - заметил Джамайянг, - Я уже рассказывал вам о том, что он обрел возможность управлять существами из Мира Духов. Во время схватки в Небесном Чертоге он продемонстрировал свою силу. И само нападение на Северный Полюс было предпринято с целью захватить Великих Духов по имени Туи и Ла. Я полагаю, что он намерен, сплотив вокруг себя своих приверженцев и используя свои способности, любой ценой удержать власть. Возможно, даже просто уничтожив всех несогласных, - Джамайянг выдержал паузу, - И я опасаюсь, что он может быть достаточно силен для этого.
- Если это так, как мы ему помешаем? – спросил Лао.
- Я много думал об этом, - ответил Джамайянг, - Разумеется, прежде всего, мы должны сплотить всех, кто не разделяет его убеждений. Тураном недовольны многие даже в тех Храмах, которые формально приняли его сторону. Когда станет известно об его обмане, недовольных станет еще больше. Но, кроме того, мы должны узнать как можно больше об истинных возможностях и целях Турана. Это – неизвестный фактор, который мы не можем списывать со счетов.
- Да, но как? – этот вопрос задал Цзан, - Мы знаем о Мире Духов намного меньше, чем он…
- Но я уверен, что Туран не сам открыл этот способ, - уверенно заявил Джамайянг, - Это слишком новое и сложное знание, чтобы один человек мог освоить его, пусть даже за всю жизнь. Туран давно изучает Мир Духов; я подозреваю, что он где-то нашел подсказки. Возможно, в старых архивах наших Храмов. Возможно, и где-то еще, но начать мы должны с архивов. Только поняв, какими возможностями обладает Туран, и каковы его конечные цели, мы сможем ему противостоять.
- Что ж, это разумное предложение, - решил Коэн, - По крайней мере, мы должны попытаться. Джамайянг, я думаю, этим ты сам хочешь заняться?
Монах молча кивнул.
- Мастер Лао поможет тебе. Вы можете начать с наших архивов. В них хранится множество древнейших свитков и книг; в молодости Туран проводил в Восточном Храме много времени. Если вам повезет, вы сможете узнать нечто полезное; во всяком случае, это лучшее, с чего можно начинать поиски. В свою очередь, я попытаюсь вступить в переговоры с Советами Мастеров Южного и Северного Храма; не все там настроены так же, как Таргон. Я заставлю их выслушать нашу точку зрения, а дальше… - учитель вздохнул, - Что ж, признаюсь откровенно – что дальше, я не знаю. Но Турана необходимо остановить. Если мы не сделаем это, пока еще имеем такую возможность, мне страшно подумать, к чему он может привести наш народ и весь мир.
- Я помогу вам в этом, Мастер Коэн, - вызвался Мастер Цзан, - Многие знают меня и в Южном Храме, и в Северном. Они выслушают. Им ПРИДЕТСЯ выслушать!
- Что ж… - Коэн вздохнул, - Нам предстоит долгий путь, и, боюсь, на нем нас ждет много ловушек. Но, чтобы защитить самих себя и свой народ, мы должны пройти до конца. Нам все еще предстоит решить, как распорядиться знанием, которым мы теперь обладаем, и, к сожалению, не осталось времени на долгие дебаты. Нам придется действовать быстро, и да поможет нам Великий Ветер!

* * *
Азула быстро пробежала глазами лаконичное письмо. Она выглядела спокойной, но все же, после долгого совместного путешествия, Сокка научился понимать ее достаточно хорошо, и был уверен, что под этой маской принцесса скрывает бешенство.
- Ну, что ж, - ее голос был подчеркнуто холоден, что только убедило воина Воды в его предположении, - Я передам это Зуко, хотя тут нет ничего нового. Это именно то, что мы ожидали, - она усмехнулась, - И удивляться тут тоже нечему. Кочевники Воздуха всегда пользовались услугами предателей, они и теперь остаются верны этой привычке.
- И все же немного жалко, - признался Сокка, - Я лишь недавно познакомился с Йонг Йонгом, но мне казалось, что генерал – неплохой человек.
Он ожидал вспышки в ответ на эти слова, но Азула, как ни странно, согласно кивнула. Она выглядела скорее… разочарованной, если не огорченной.
- Честно говоря, я была о нем того же мнения. Я знала его дольше, чем ты, и генерал Йонг Йонг всегда производил впечатление достойного офицера. Хотя его взгляды на многие детали нашей истории отличались от общепринятых, он был бы последним человеком, которого я заподозрила в предательстве. Что ж, иногда мы ошибаемся в своих суждениях, Сокка.
Они были одни в шатре, который Азула делила с Юи. Сама Юи ушла куда-то в компании Тоф, Зуко остался у себя и о чем-то разговаривал с генералом. Сокка догадывался, что того ждет неприятный сюрприз: из палатки командира он выйдет уже в цепях.
- Его арестуют, да? – спросил он.
- Конечно, - ответила Азула, - Возможно, он выдаст своих сообщников, хотя на это я не особо рассчитываю. Скорее всего, Йонг Йонг будет молчать. Впрочем, и вредить нам он больше не сможет, достаточно того, что он уже чуть было не заманил нас в западню.
Она еще раз взглянула на клочок бумаги в руках.
- Кочевники по-прежнему проявляют интерес к твоей сестре, - Посмотри: они фактически обвиняют ее в самозванстве. Она «попытается выдавать себя за Аватара!»
- Да, я это читал.
- В некотором смысле, это даже хорошая новость. Раз они осмелились назвать ее Аватаром – пусть даже обвиняя в мошенничестве – это значит, что слухи начали распространяться. Кочевники уже поняли, что сдержать их не смогут, и почувствовали, как земля начинает гореть у них под ногами. Это обвинение в «самозванстве» похоже на жест отчаяния с их стороны. Возможно, таким способом они еще смогут выиграть немного времени, но их афера уже трещит по швам.
- Но если так, следует ждать от них новых ударов в самое ближайшее время, - заметил Сокка, - Если они чувствуют, что могут потерять свою власть, они могут начать действовать более жестоко, чем раньше. Прежде они все-таки старались действовать чужими руками – если не считать Северного Полюса, конечно – а теперь могут решиться ударить напрямую всеми силами.
- Ты прав, - согласилась принцесса, - Я думаю о том же. Они могут ударить снова где угодно – и по Северному Полюсу, и по Нации Огня, и по Ба Синг Се. Я подозреваю, что они сделают это в день Кометы Созина, ведь теперь им тоже служит множество магов Огня.
- Вот почему ты так упорствуешь с Катарой, - произнес Сокка с недовольством, - Ты хочешь, чтобы к тому дню она вошла в полную силу. Ты хочешь обратить мощь Аватара, усиленную Кометой, против своих врагов?
Азула посмотрела на него и вздохнула.
- А с каких пор Кочевники Воздуха стали только «моими» врагами, Сокка? До сих пор мне казалось, что они угрожают нам всем в равной степени. Ты уже забыл, кто пытался убить твою сестру? Им не повезло, но это не значит, что они не будут пытаться снова. И я обучаю ее для того, чтобы это у них не получилось – ни в день Кометы, ни когда-либо еще, - она немного помолчала, прежде чем продолжила с горячностью, которая удивила даже ее саму, - Только не подумай, что мне легко это признавать, Сокка, но я многим обязана Катаре, и я помню об этом! Она помогла мне исцелить Мэй и Тай Ли, и она спасла мне жизнь в Ба Синг Се. Так что, если ты думаешь, что вижу в твоей сестре оружие против «своих» врагов – ты очень ошибаешься!
Он помолчал, смущенный, затем неловко произнес.
- Извини. На самом деле, я… не совсем это имел в виду. Я вовсе не хотел тебя оскорблять, правда!
Азула отмахнулась, переводя дыхание. Почему-то это обвинение задело ее за живое куда сильнее, чем она от себя ожидала.
«Не потому ли, что в его словах больше правды, чем тебе самой хотелось бы признавать?» - ядовито осведомился кто-то внутри ее сознания.
- Я не оскорблена, я просто… устала в последние дни, вот и вспылила, - прозвучало это не очень убедительно, - Ладно, оставим это. Кхм… - она смотрела на него, - Ты хочешь спросить что-то еще?
- Ну, в общем, да. Мне кажется, раз уж ты привлекла меня к этой слежке за Йонг Йонгом, я имею право знать.
- Я тебя ни к чему не привлекала, я предложила, а ты согласился, - парировала она, - Но – спрашивай. Что ты хочешь знать?
- Только одно: что вы с Зуко все-таки замышляете? Что это за секретный военный план, который чуть не обернулся западней из-за Йонг Йонга?
- Ах, вот ты о чем. Ну, что ж, хорошо, я расскажу. Ты же помнишь про то, что в день солнечного затмения маги огня близ столицы лишатся силы?
- Ну, да. И что?
- Йонг Йонг предлагал план нападения на столицу именно в тот день. План звучал убедительно, если бы мы не узнали о затмении в Ба Синг Се, то могли принять его. Собственно, Зуко и собирался, и тем самым генерал заманил бы нас в западню.
- Ах, вот для чего Кочевникам была дата затмения. Они уже тогда это планировали! И что вы с Зуко сделали?
- Мы в присутствии генерала изложили другой план, ложный. Я уверена, что в том послании, которое он передал своим связным, были детали этого плана. Мы отвлечем внимание Кочевников, переждем затмение в тайном укрытии и нападем, когда они уже не будут нас ожидать.
- Неплохо придумано, - с одобрением заметил Сокка, - У нас может и получиться!
- «У нас»?
- Разумеется. Ты же не думала, что я буду отсиживаться в лагере, пока ты с братцем будете развлекаться в столице? Я вообще всю жизнь мечтал посмотреть, на что похожа столица Нации Огня!
Азула страдальчески закатила глаза.
- И почему я ожидала, что ты это скажешь…

* * *
За последующие несколько дней Джамайянг почти возненавидел чтение. И это было объяснимо, учитывая, сколько древних фолиантов и замшелых свитков ему пришлось изучать, тратя на это едва ли не круглые сутки. Мастер Лао помогал ему, как и несколько младших учеников. Не остались в стороне и Джайлан с Шионой, и все равно, основная работа легла на плечи Джамайянга, поскольку во всем Восточном Храме никто не знал о мире Духов больше, чем беглый Мастер. Для экономии времени он даже ел и спал прямо в библиотеке, и во сне ему снилось, как все новые и новые свитки и книги валятся на него с неба, и он вынужден читать, читать и читать. Просыпаясь же, тому же занятию Джамайянг предавался и наяву, так что неудивительно, что вскоре при виде печатных букв или иероглифов на бумаге он едва мог подавить нервный тик. Тем более, что подавляющее большинство прочитанного не содержало ни крохи ценной информации.
- О, духи предков… - простонала Шиона, захлопнув очередную толстенную книгу под пышным названием «Жизнь и деяния великих людей минувших эпох», - Семнадцать страниц! Семнадцать страниц отводится под описание парадного облачения Чина Завоевателя. Вот, только послушайте: «На сапогах его, что были из черной замши, красовался узор в виде…»
- Нет! – быстро перебил Джайлан, - Не надо! Я едва опомнился от «Сказаний о Великих Духах» Ци Лианя – оказалось, что это всего лишь сборник стихов, к тому же ужасных.
- Но кого в целом мире может интересовать, какой нитью был вышит узор на парадных сапогах Чина? – не успокаивалась Шиона, - А покончив с ним самим, автор переходит к одеяниям его свиты. Наверное, ему платили за книгу по числу страниц… или даже по весу!
- Да… - не оборачиваясь, согласился Джамайянг, - Туран оказал бы нам немалую услугу, если бы случайно забыл здесь дневник с описанием своих исследований и планов. Увы, поскольку он этого не сделал, нам придется продолжать поиски наугад, - он с отвращением посмотрел на очередную стопку книг, которые – теоретически – могли иметь какое-то отношение к Миру Духов и заинтересовать Великого Мастера (конечно, в те годы Туран был всего лишь молодым монахом и о подобном пышном титуле еще не помышлял).
- Да все мы понимаем! – буркнул Джайлан, - Прекрати брюзжать, брат, это не твой стиль.
- Эй, кто еще здесь брюзжит? – Джамайянг с досадой подумал, что младший брат прав: шестидневное заточение в библиотеке пагубно сказалось на его характере. Сдержанность и умение управлять своими эмоциями всегда отличали монахов Воздуха, но выдержка Джамайянга, на которую он никогда прежде не жаловался, определенно была на последнем пределе.
Успехи же пока были достаточно скромны. Кое-какие интересные сведения все же удалось раскопать среди бесчисленных старых преданий, легенд и откровенного бреда; упомянутая Шионой парадная одежда Чина Завоевателя была еще не самым нелепым, чему уделяли внимание летописцы. Но данных было по-прежнему недостаточно, чтобы судить о мотивах и способностях Турана. Джамайянг закатил глаза и, быстро проделав краткий комплекс дыхательных упражнений для самоуспокоения (последние пару дней это средство почти не оказывало эффекта) потянулся за толстой книгой под названием «Медитация как средство разговора с Духами».
Он как раз начал читать (кажется, опять пустышка – познаний Джамайянга было достаточно, чтобы распознать очевидный бред), когда появился Мастер Лао. В его руках был еще один толстый том. На лице старика было возбужденное выражение.
- Друзья мои, кажется, мне повезло, - с порога заявил он.
Джайлан и Шиона переглянулись.
- Да услышит ваши слова Великий Ветер, Мастер Лао! – в один голос провозгласили они, - Мы за эти шесть дней прочитали больше, чем за всю прежнюю жизнь!
- Вы не поверите, но, кажется, и я тоже, - слегка улыбнулся Мастер, - Но недаром говорят, что упорство вознаграждается.
Он положил свою добычу на стол. Толстая книга в кожаной обложке с отделанными резной бронзой углами называлась «Загадочные места мира и легендарные источники утерянных знаний». Джамайянг, Джайлан и Шиона смотрели на Лао с нескрываемой надеждой, и тот не стал томить их ожиданием.
- Здесь я наткнулся на упоминание об одном легендарном, хотя ныне и почти забытом месте, которое имеет отношение как к знаниям, так и к духам. Точнее, к Духу Знаний.
- Э? – Джайлан округлил глаза.
- Речь идет о знаменитой Библиотеке Ван Ши Тонга, - пояснил Мастер Лао.
- «Знаменитой»? – повторила Шиона, - В таком случае, должно быть, у меня что-то со слухом, поскольку никогда прежде я ничего о ней не слышала.
- Ну, в прошлом она была знаменитой, - поправился Лао, - Сегодня эта легенда забыта, но я многое слышал о Библиотеке Ван Ши Тонга еще в молодости. Согласно преданиям, великий Дух Ван Ши Тонг в течение многих веков, а может быть, и тысячелетий собирал знания по всему миру и хранил их в своей библиотеке. Согласно тому, что написано в этой книге, эта библиотека скрыта от мира где-то в огромной пустыне Си Вонг, что в царстве Земли.
- О… - Джамайянг коснулся рукой шеи, прикрытой высоким воротником, - Мне случалось там бывать. Тамошние животные порой… ведут себя весьма агрессивно.
- Но почему вы думаете, что это может иметь отношение к Турану? – не понял Джайлан.
- Теперь я вспоминаю, что Туран, изучая книги из наших архивов, вдруг начал проявлять особый интерес к пустыне Си Вонг. Он собирал все карты, все сведения о ней, которые только у нас имелись. А затем – ему тогда не было еще и тридцати – он надолго ударился в отшельничество, и до меня доходили слухи, что это время он проводил в Царстве Земли. Его видели в районе пустыни. Конечно, он никогда не упоминал о Библиотеке Ван Ши Тонга, в том числе и после того, как вернулся из своих странствий, но я не думаю, что это простое совпадение. Не там ли он отыскал запретное знание, с которого начались его исследования?
Джамайянг прикрыл глаза и кивнул. Все-таки, он чувствовал себя жутко уставшим. Настолько, что даже прогулка в такое негостеприимное место, как пустыня Си Вонг, могло показаться приятным отдыхом после унылого сиденья над книгами.
- Вы правы, Мастер Лао, - сказал он, - Это лучшая возможность из тех, которые у нас есть. Я тоже слышал кое-что об этой библиотеке, еще когда был послом в Ба Синг Се. Некоторые ученые в тамошнем Университете верят, что нет в мире такого знания, которое нельзя было бы найти там.
- Может быть, они не преувеличивают, - заметил Лао, - По отдельным преданиям, Ван Ши Тонг собирает знания уже десять тысяч лет.
- Ну, что ж, - решил Джамайянг, - Тогда завтра же утром я отправлюсь в пустыню Си Вонг.
Он посмотрел на Джайлана и Шиону.
- Вы со мной?
Брат без раздумий кивнул.
- Конечно.
- Тогда и я тоже, - решила его жена, - Ох… но как подумаю, что, если нам удастся отыскать эту библиотеку, то потом придется рыться в книгах, которые какой-то дух, которому нечем больше было занять свою вечность, собирал ДЕСЯТЬ ТЫСЯЧ ЛЕТ!..
- О, нет, не напоминай об этом! – простонал Джайлан, и даже Джамайянг едва удержался от того, чтобы заскрежетать зубами в отчаяньи.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
Легенда о Корре. Легенда об Аанге. Русскоязычный фан-форум. » Вселенский креатив » Фанфикшн » Продолжение "Последнего мага огня" (Попытка продолжить заброшенный автором фанфик "ПМО")
Страница 12 из 18«1210111213141718»
Поиск: