FacebookвКонтактеTwitterGoogle+
Вверх
Авто-DJ      
500
logo
Приветствую, гость :)
МафияБлогФаршRSS
Страница 14 из 18«1212131415161718»
Модератор форума: Shadowdancer, corneliaheil 
Легенда о Корре. Легенда об Аанге. Русскоязычный фан-форум. » Вселенский креатив » Фанфикшн » Продолжение "Последнего мага огня" (Попытка продолжить заброшенный автором фанфик "ПМО")
Продолжение "Последнего мага огня"
ars2012Дата: Среда, 28/12/2011, 19:37 | Сообщение # 1
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Всем доброго времени суток!
Некоторое время назад прочел на этом сайте отличную вещь - переводной фик под названием "Последний маг огня". К преогромной досаде, автор это произведение забросил и, судя по всему, продолжать не собирается. Досадно было настолько, что я, используя данные им подсказки, решился попробовать довести до завершения хотя бы первую книгу.

Автор оригинала: clockworkchaos
Перевод оригинала: Sinistar
Бета: нет
Рейтинг: T
Жанр: Приключения
Персонажи: Азула, Катара и Ко.
Дисклеймер: Права на вселенную, мир и героев принадлежат создателям. На идею и само произведение - clockworkchaos. На перевод - Sinistar'у. Мне - на то, что напишу.

Оригинал (первые 17 глав) - ЗДЕСЬ
Добавлено (28/12/2011, 19:32)
---------------------------------------------

Глава 18-2.
Глава 19-1. Путь на Север.
Глава 19-2. Путь на Север.
Глава 20-1. Северное Племя Воды.
Глава 20-2. Северное Племя Воды.
Глава 21-1. Учитель магии Воды.
Глава 21-2. Учитель магии Воды.
Глава 22-1. Осада Севера, часть 1.
Глава 22-2. Осада Севера. Часть 1.
Глава 23-1. Осада Севера. Часть 2.
Глава 23-2. Осада Севера. Часть 2.
Глава 24. Аватар.
Эпилог.

КНИГА 2. ЗЕМЛЯ.

Глава 1-1. Царство Земли.
Глава 1-2. Царство Земли.
Глава 2-1. Реликвии Киоши.
Глава 2-2. Реликвии Киоши.
Глава 3-1. Возвращение Аватара.
Глава 3-2. Возвращение Аватара.
Глава 4-1. Магия Земли.
Глава 4-2. Магия Земли.
Глава 5-1. Почетная работа.
Глава 5-2. Почетная работа.
Глава 6-1. Нападение.
Глава 6-2. Нападение.
Глава 7. Трудности в обучении.
Глава 8-1. Возвращение на остров Киоши.
Глава 8-2. Возвращение на остров Киоши.
Глава 9-1. Неожиданное столкновение.
Глава 9-2. Неожиданное столкновение.
Глава 10. Схватка.
Глава 11-1. Прибытие в Ба Синг Се.
Глава 11-2. Прибытие в Ба Синг Се.
Глава 12. Город благоденствия.
Глава 13-1. Пир во дворце.
Глава 13-2. Пир во дворце.
Глава 14-1. Западня.
Глава 14-2. Западня.
Глава 15-1. Озеро Лао Гай.
Глава 15-2. Озеро Лао Гай.
Глава 16-1. Магия Исцеления.
Глава 16-2. Магия Исцеления.
Глава 17. Разговор в Мире Духов.
Глава 18. Царь Земли.
Глава 19. Царский прием.

Глава 18.

Воссоединение.

«Ну, по крайней мере, план был действительно неплох, - говорила сама себе Азула, - Наверное, я могу им гордиться. Потому что других поводов для гордости, пламя и пепел, НЕТ!»
И это было правдой. Очень трудно чем-либо гордиться, когда висишь, прикованная к уродливой каменной конструкции в форме перекошенного креста. Тяжелые оковы болезненно врезались в ее запястья и лодыжки. Они были сделаны не из обычного железа, а из материала, напоминавшего скорее полированный камень. Собственно, это и был камень, обработанный магами Земли. Такой материал был не только очень прочен, его было практически невозможно расплавить; подобные кандалы изготавливали в Царстве Земли специально для «почетных» пленников – магов Огня. Откуда только местная шваль раздобыла такую редкую и дорогую вещь? Азула, едва придя в себя, уже опробовала на них свой огонь и убедилась в том, что оковы сделаны на совесть.
И вот она висела здесь, распятая, обездвиженная и совершенно, ОСКОРБИТЕЛЬНО беспомощная. Все, что она могла делать – ожидать своей участи и ругать себя последними словами. Впрочем, даже ругаться она могла только мысленно, поскольку рот ей заткнули кляпом; ощущая его аромат, Азула решила, что лучше ей не знать, для чего эту мерзкую грязную тряпку использовали прежде. Ничего не осталось в ее облике от былого величия и безупречности. Сейчас по сравнению с ней любая нищенка на улице показалась бы утонченной дворянкой. Растрепанные нечесаные волосы рассыпались по плечам и спине, грязными сосульками падали на бледное лицо. Одежда была заляпана какой-то дрянью и изорвана. Под глазами наливались темные круги.
Самочувствие было подстать внешности. Все тело затекло, а боль в запястьях сделалась уже почти невыносимой. Болели ребра, в горле жутко пересохло, но все это было ерундой по сравнению с тем, что творилось в голове. Все самые злобные и страшные чудовища мира пробрались внутрь ее головы с тем, чтобы устроить там битву не на жизнь, а на смерть. Азула физически ощущала, как этот разъяренный клубок колотится изнутри о ее череп, а от яростного рева и визга просто уши закладывало! Если бы сейчас появился кто-то, решивший отрубить ей голову прямо на месте, она была готова благословить этого замечательного человека.
«И кто-то тут еще думал, что Сокка – идиот! – в ритм с громовыми ударами пульса билась в голове постыдная, но удручающе правдивая мысль, - Нет, милочка, НАСТОЯЩАЯ идиотка таращится на тебя из зеркала! Это же надо было до такого докатиться!»
Да, ее план был хорош, но, увы, с осуществлением возникли проблемы. Азула собиралась покинуть город под покровом ночи, прежде, чем любой из тех, кто мог бы захотеть получить награду за беглую принцессу Огня, сообразит, что она уже скрылась. Это было совершенно правильно и разумно; неправильно и неразумно было удариться в самокопание, подстегивая депрессию дешевым крепленым вином, которое подавали на постоялом дворе. Во дворце Лорда Огня принцессу, само собой, ничем похожим никогда не угощали, и первый опыт злоупотребления крепкими напитками оказался определенно неудачным. Она еще смутно помнила, как, вроде бы, забралась на стол и кричала, что «все враги и предатели познают гнев Народа Огня!» и еще что-то нехорошее про безмозглых водомальчиков, которые ее не уважают. На нее уставился весь народ в общем зале, но ей было уже наплевать. Потом она попыталась взлететь прямо со стола; зачем – этого она сама не понимала. К сожалению, потолок оказался слишком низким и слишком крепким. Ну почему у нее все время случаются какие-то недоразумения, когда она пытается использовать этот трюк с полетом на огненном потоке?! Дальше воспоминания прерывались окончательно. Очнулась она уже здесь – в том жалком положении, в котором пребывала и теперь. Причем, судя по солнцу, время шло уже к вечеру – значит, она провалялась без сознания почти сутки. Почти сутки – и наверняка те, кто ее похитил, уже известили Кочевников Воздуха! Совсем хорошо!
«О, Кох, забери мое лицо! – пришла к ней еще одна устрашающая мысль, - А что, если Зуко когда-нибудь об этом узнает? Да он же мне жизни не даст, отыграется сразу за все хорошее! Какой позор… Надо отсюда выбираться, пока не поздно!»
Увы и ах, идея, опять-таки, была здравая, и вновь проблема возникла с ее осуществлением. Скованная по рукам и ногам, она не могла использовать свою силу, и вряд ли те, кто захватили ее, были настолько глупы, чтобы освободить мага Огня, неважно, что она им пообещает. Да она и не могла никому ничего сказать из-за кляпа.
Осматриваясь по сторонам, пленница заметила рядом с собой двоих мужчин, хотя наверняка их было больше. Судя по доспехам, оружию и физиономиям – явные наемники. Один сидел на камне у ручья, другой, заложив руки за голову, развалился на повозке, запряженной птицелошадью. Видимо, на этой повозке ее вывезли из города, пока она была без сознания. Зачем, интересно?
Тот же вопрос волновал и одного из похитителей.
- Чего мы тут торчим, Джонг? – спросил тот, что сидел на камне.
- Ждем, - флегматичным тоном ответил коренастый бородач в телеге, не отрываясь от созерцания облаков.
- Чего ждем, Джонг? – недовольно буркнул первый.
- Монахов.
- А почему нельзя было дожидаться их в городе? Мне надоело отсиживать зад на этом булыжнике!
- Неразумно.
- Что «неразумно»?! – безымянный на камне уже явно начал злиться, - Можешь ты объяснить по-человечески, Джонг?!
- Конкурентов много, - уныло прозвучало с телеги, - Трудно ее спрятать в городе. Лучше здесь.
- А, ну да, - здоровяк хохотнул, - Она же вроде как принцесса и величайший маг Огня в истории. Ну-ну. Что-то не похожа, а, Джонг?
- Не проверяй, - посоветовал тот.
- Ха! – безымянный наемник слез с булыжника и подошел к пленнице, изучая ее сальным взглядом, который заставил Азулу непроизвольно вздрогнуть от гадливости.
Наемник был здоровенным, плечистым, с небритой рожей и спутанными черными волосами.
- Тоже мне, принцесса. По-моему, она больше похожа на подзаборную…
«Ну, только освободи меня, скотина волосатая, - с ненавистью подумала Азула, - Хотя бы одну руку освободи – и ты узнаешь, на что способен «величайший маг Огня в истории»!
Но нет, освобождать ее громила не собирался. Яростный взгляд принцессы, обычно повергавший в трепет бывалых воинов и влиятельных вельмож, тоже не произвел на него впечатления. Конечно, учитывая обстоятельства, удивляться тут было нечему. Потаращившись еще с минуту и бесцеремонно ткнув пленницу пальцем под ребра, он сплюнул и отвернулся.
- Не знаю, что в ней нашли Кочевники. На нее и смотреть-то не хочется. Чего они за нее платят такие деньги, а, Джонг?
- Тебе не все равно?
- Ну, заррраза! Ты такой интересный собеседник, Джонг!
- Спасибо.
- Аррррр… Когда наконец вернется Киму?!
- На закате.
- Надеюсь, у меня достанет терпения к этому времени тебя не прикончить. Хотя, а почему это «надеюсь»? Ха-ха-ха! – наемник рассмеялся, возвращаясь на свое место на валуне у ручья, - Меньше народу – не надо делиться!
- Попробуй.
Выбросив из головы перепалку двух мужланов, девушка сосредоточилась на единственной мысли – как вернуть себе свободу. К сожалению, озарение приходить не спешило. Она связана и неподвижна, и никак не могла освободиться, пока эти оковы остаются на ней. И было ясно, что наемники не станут их размыкать вплоть до того момента, как передадут добычу «заказчику» и получат свое вознаграждение. А когда появятся монахи Воздуха – что наверняка будет скоро – из «безнадежной» ситуация превратится в «абсолютно безнадежную». Момент отчаяния чуть было не повлек за собой новый приступ самобичевания, но Азула заставила себя вновь сосредоточиться на деле. Ругать себя можно будет и после того, как она освободится. Должен быть способ! Не бывает безвыходных положений, бывает, что у человека не хватает ума, чтобы найти выход…
Двое наемников продолжали спорить. Вернее, спорил патлатый урод на камне, бородатый Джонг на телеге лишь изредка вставлял что-нибудь вроде «хм», «угу», «конечно» и тому подобного. Азула перебирала в голове варианты плана побега, не находя ни одного осуществимого. Судя по разговору, они ждали какого-то «Киму», который, похоже, был их вожаком. Может, удастся его чем-то заинтересовать? Пообещать ему что-нибудь? Лишь бы только они освободили ей руки, всего на один момент… Нет, это пустые мечты. Лучше забыть о них и срочно начать придумывать что-то более дельное.
Но придумать что-то дельное Азула так и не успела. Совершенно неожиданно для всех спор наемников и размышления принцессы были прерваны самым диким образом, какой только можно вообразить.
Что-то затрещало в кустах. Бородач Джонг повернул голову в направлении звука, и в первый раз на его лице появились какие-то чувства. Потрясение и страх.
- Это… Это же…
Подскочил и его напарник – аж слетел с камня, потянувшись к валявшемуся под ногами копью.
Азула тоже постаралась обернуться, чтобы увидеть, что их так испугало, но не могла повернуть голову так далеко. Но источник звука почти сразу сам оказался в ее поле зрения. Массивная черная туша с громким ударом перепрыгнула через телегу. Птицелошадь в панике забилась, едва не вырвавшись из упряжи. Джонг, схватившийся было за секиру, тут же передумал, отбросил оружие и со всех ног рванул к ближайшему дереву, куда и взлетел с ловкостью орла-обезьяны.
Азула недоверчиво уставилась на источник паники.
- Сукара?! – вслух воскликнула она. Точнее, попыталась воскликнуть, забыв о кляпе, который оставался на месте и тут же напомнил о себе мерзким привкусом во рту. Ее снова затошнило.
Второй наемник пятился спиной, выставив перед собой копье с широким наконечником. Жалкая попытка защититься от хищника размером почти с носорога – острие лишь скользнуло по прочной шкуре волка-косатки, а в следующее мгновение огромный зверь врезался в человека всей своей массой и отбросил далеко в сторону. Патлатый покатился по земле
- Катара? – хотела было сказать Азула, но, к счастью, на этот раз вовремя вспомнила о кляпе и смолчала.
Волк-косатка приблизился к ней, тщательно обнюхал и издал протяжный мурлыкающий звук. Хорошо хоть лизаться не полез. Видимо, ему тоже не пришелся по вкусу аромат жуткой тряпки. У Азулы мелькнула мысль, что присутствие зверя еще не обязательно говорит о том, что Катара тоже здесь. Ведь Сукара мог заблудиться, как и все они…
Но нет, волк-косатка оказался не один. Послышались шаги приближавшегося человека. Азула скосила глаза в его сторону и тут же сама зарычала не хуже хищника. Это было ужасно, чудовищно, непереносимо! Это было самое худшее, что только могло с ней произойти!

* * *
- Ой-ёй! – Сокка с искренним наслаждением уставился на прикованную к каменной крестовину девушку, - Кого я тут вижу? Неужели саму?.. Нееет! Этого просто не может быть! Это НЕ принцесса Азула! Принцесса Азула – наша «само совершенство» - НИКОГДА бы не позволила схватить себя каким-то жалким разбойникам! Принцесса Азула НИКОГДА бы не оказалась в цепях и с тряпкой во рту!
- Мммм… Ррррр… - слова из-за кляпа превращались в нечленораздельное мычание, но интонации были крайне неодобрительными. Взгляд, которым пленница одарила юношу из Племени Воды, тоже дружелюбием не блистал.
Сокка, не особенно устрашенный, тяжело вздохнул.
- А если я вытащу тряпку у тебя изо рта, ты хотя бы не откусишь мне пальцы?
- Уррррр!!! Рррауррррумммр! Мммм!
Сукара задрал вверх огромную пасть и начал подвывать жалобным голосом. Сокка снова вздохнул.
- Ох… Я совершаю самую большую глупость в своей жизни… - но все же он потянулся и вытащил кляп у нее изо рта, быстро отдернув руку, как будто боялся, что она в самом деле может откусить ему пару пальцев, если только он замешкается. И, по правде, она была близка к этому.
Некоторое время Азула просто переводила дух и с отвращением отплевывалась голубым огнем. Сокка поднес поближе к лицу кляп, который все еще держал в руке и, передернувшись, тут же выбросил.
- Фу… Кажется, в эту тряпку раньше заворачивали рыбу. И она там протухла.
- Ну, спасибо! – огрызнулась принцесса, к которой, наконец, вернулся дар речи, - Это именно те слова, которые я мечтала услышать! Сдохну от голода, но никогда больше не прикоснусь ни к какой рыбе! Может быть, ты все-таки освободишь меня?!
- Хм… а что мне за это будет?
- Фух… угли и пепел… Ничего тебе за это не будет! НИЧЕГО! Даю слово принцессы!
- Как, и даже «спасибо» не скажешь?
- ПРОСТО ЗАТКНИСЬ И СНИМИ С МЕНЯ ЭТИ ПРОКЛЯТЫЕ ЦЕПИ!
- Ладно, успокойся. Но как я их сниму? – Сокка пристально изучил оковы, - Они выглядят прочными, я их не сломаю. А что, ты сама не можешь расплавить их своим огнем?
- Если б могла, наверное, уже бы это сделала, а не дожидалась тут тебя. У одного из этих скотов должен быть ключ.
- Да, точно. Эй! – Сокка задрал голову вверх, к кроне дерева, - Ты еще там?
Ответа не последовало.
- Если ключ у тебя – лучше отдавай его по-хорошему! – пригрозил юноша, - А то учти: волк-косатки умеют лазать по деревьям!
Что-то лязгнуло о землю. Сокка наклонился и подобрал металлический стерженек. Воин Племени Воды, казалось, сам задается вопросом – и зачем он делает такую глупость?! – но все же потянулся и вставил ключ в фигурную прорезь на наручниках. Один оборот – и оковы со щелчком разомкнулись. Не сдержав вздох облегчения, Азула тут же начала массировать ноющие запястья. Сокка тем временем освободил ее ноги. Она сделала неуверенный шаг вперед и пошатнулась. Затекшие мышцы ужасно ныли и повиновались неохотно. Сокка непроизвольным движением потянулся было помочь ей, но принцесса отступила еще на шаг. Еще только не хватало, чтобы он ее лапал.
- Со мной все в порядке… - буркнула она.
Сокка смерил ее критическим взглядом.
- По твоему виду этого не скажешь. Что с тобой случилось?
- Есть вопросы, которые девушкам лучше не задавать, если хочешь жить долго и счастливо, - пригрозила она.
- Да, да, конечно, - снова угроза пропала впустую. Этот наглец просто отказывался воспринимать ее всерьез! - Кстати, ты только что обещала сказать «спасибо».
Азула фальшиво улыбнулась.
- Вообще-то я ничего не обещала, но, если уж ты так настаиваешь, - улыбка стала шире, - Спасибо, Сукара, ты теперь мой герой.
Волк-косатка неуверенно взвизгнул.
- Наверное, это значит: «пожалуйста», - «перевел» Сокка.
Принцесса посмотрела на него и закатила глаза.
- Как ты меня нашел? – она все же заставила себя говорить относительно миролюбиво.
- Да никак, - честно признался он, - Я искал свою сестру. Я шел в Бей Миан, потому что это единственный город, куда ее могло вынести течение реки. Услышал голоса, решил посмотреть, кто здесь, ну и… - он развел руками, - Нет, ты только не подумай, я вовсе не собираюсь тебя расспрашивать, что ты здесь делала закованная в цепи в обществе пары головорезов.
- Вот и правильно, что не собираешься.
Азула посмотрела на наемника, который все еще валялся на траве, умело притворяясь мертвым – не настолько умело, впрочем, чтобы одурачить ее. Его напарник Джонг так и сидел на дереве, оседлав толстый сук, и из густой кроны торчали только ноги в стоптанных башмаках. Сукара коротко взрыкнул и потрусил к человеку. Снова рыкнул и ткнул его массивной мордой, примеряясь, с чего бы лучше начать.
- Сукара, фу! – прикрикнул Сокка, - Не ешь всякую дрянь с земли!
Волк-косатка пренебрежительно фыркнул и отвернулся, делая вид, будто бы не очень-то и хотелось. Азула тоже приблизилась к «бесчувственному» телу.
- Вставай! – презрительно бросила она, - А то зверек может и передумать.
Наемник мгновенно очнулся и начал отползать в сторону, со страхом глядя на скалящего зубы хищника. Прежнюю наглость и самоуверенность как ветром сдуло.
- Я… - выдавил он из себя, дрожа и заикаясь, - прошу простить… мою грубость… уммм… госпожа принцесса…
- Заткнись. Говорить будешь, когда я спрошу. На кого вы работаете?
- Мы… сами по себе. Меня зовут…
- Мне нет дела до того, как тебя зовут. Как вы узнали, кто я такая?
- Это Киму узнал! У него знакомый есть в охране одного торговца, он и предложил провернуть это дело. Сказал, что, если… э… мы сдадим вас монахам Воздуха, за это заплатят больше, чем просто за информацию.
- Ох, Юань Джин… - полупрезрительно, полусочувственно протянула девушка, - Все-таки ты решил меня продать… Что дальше?
- Ну, мы ждали в трактире, - продолжил рассказ наемник, - Мы собирались захватить вас в комнате, когда вы будете спать, но, кхм, когда мы увидели, что вы…
- Подробности можешь опустить, - Азула стрельнула глазами в Сокку, который, само собой, внимательно прислушивался к допросу, - Кочевники Воздуха. Когда они должны были прийти за мной?
- Киму говорил – завтра после полудня.
- Ясно, - Азула смотрела в перепуганные глаза наемника и почувствовала отвращение. Даже убивать его расхотелось, - Ну, хорошо…
- Постой! – вмешался Сокка, - Скажи, вы ничего не слышали об еще одной девушке? У нее смуглая кожа, как у меня, она ниже меня ростом, и волосы заплетает в косу, и еще спереди у нее две такие глупые косички, - он попытался изобразить сестру, но, судя по растерянной роже пленника, не преуспел.
- Не, мы ничего такого не знаем! – ответил тот, косясь поочередно то на Сукару, то на Азулу, - Мы только про принцессу слышали. За нее монахи дают большую награду, а про других нам никто ничего не говорил!
- Ясно… - хмуро протянул юноша.
- Сокка, мы обязательно ее найдем, - неожиданно для самой себя сказала Азула, - Вот увидишь. Она наверняка тоже где-то неподалеку.
- Да, конечно… - отозвался он, - Ладно, наверное, нам надо убираться отсюда, пока дружки этих двоих не заявились.
- Кстати, сколько вас всего? – резко спросила принцесса, обернувшись к наемнику.
- Только трое, - тут же ответил тот, - Я, Джонг и Киму. Меньше народа…
- Да, да, не надо делиться, я уже знаю. Пошел вон и радуйся, что на тебя огня тратить жалко! Хотя нет, сначала снимай свой плащ и отдавай все, что у тебя есть в кошельке. Джонг, тебя это тоже касается!
- Угу… - прошелестело из листвы.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!


Сообщение отредактировал ars2012 - Среда, 21/03/2012, 12:51
 
KaraharДата: Воскресенье, 14/04/2013, 23:55 | Сообщение # 326
Karahar
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 48
Статус: Отсутствует
Цитата
- Суюки, она виновна, это так. Но нам предстоит тяжелый и опасный поход, и не стоит начинать его с расправы над одной из своих сестер, пусть бы даже и бывшей. Она больше не опасна – пусть идет, куда хочет.

Не помню, кто это сказал: Публичные казни проводится не для наказания преступника, а в надзирание тем, кого еще не признали таковыми.
Помилование Мирии создаёт прецедент безнаказанности предательства, даже повлекшего смерти руководства, что как минимум небезопасно.


И, может быть, не так уж сложно
Умерить свой драконий пыл.
Ты часто делаешь, что должно -
Для тех, кто зла не заслужил.
 
ars2012Дата: Вторник, 16/04/2013, 12:26 | Сообщение # 327
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Глава 11

Возвращение в Омашу.

- Можешь радоваться, - заявил Сокка, - Нам с Цинем удастся построить в срок твои сорок летучих кораблей. Точнее, даже сорок два.
- Я просто вне себя от счастья, - заявила Азула. Ну, вообще-то, она действительно была довольна – подготовка к битве шла быстрыми темпами и уже близилась к завершению. Думая об этом, принцесса ощущала волнение. Уже так скоро. Когда алые небеса возвестят о возвращении Кометы Созина, она… ну, они с Зуко, конечно – поведут своих воинов на штурм столицы, и все, наконец, решится в одном сражении, равных которому еще не было в прошлом.
Воздушные корабли тоже сыграют свою роль. Это было нечто, на что Азула не могла рассчитывать при составлении планов, но их появление оказалось очень кстати. Планы пришлось несколько изменить с учетом новых возможностей. И, надо признать, во многом она обязана этому… водомальчику. Думая об этом, Азула чувствовала досаду и неловкость. Ей жутко не хотелось это признавать, но такова была правда – без идей Сокки министр Цинь не смог бы создать это оружие.
Принцесса кашлянула.
- Это… действительно хорошая новость, - все-таки заставила себя сказать она, - Эммм… спасибо, Сокка.
Он выпучил глаза и поперхнулся воздухом.
- Я рад, что ты довольна.
- А почему именно сорок два? – спросила она.
- Потому что на сорок два хватит материалов, которые нам удалось добыть. И то, есть одно слабое место.
- Какое?
- На все не хватает калильных печей для нагревания воздуха. Паровые двигатели у нас есть: после недавнего набега на военно-морскую базу врага, который организовал Зуко, мы добыли на захваченных складах как раз сорок две достаточно небольшие и мощные паровые машины. Но подходящих печей там не было, а изготавливать их слишком долго и требует большого количества качественного металла, которого у нас просто нет и негде взять. Однако, поскольку у нас есть маги огня, это не так страшно. Корабли все равно взлетят.
- Что ж, в этом вопросе я полагаюсь на твое суждение.
- Правда? Ну… я польщен. Так, все же, для чего ты хочешь использовать наши летучие корабли?
- Все просто, - Азула решила, что он сделал достаточно, чтобы заслужить право быть посвященным в план. Она подошла к карте на столе, изображавшей столицу Огненной Нации.
- Смотри. Наши главные силы, как и планировали, ударят по земле. Сначала штурмовые машины отвлекут внимание противника, затем последует основная атака. Так мы собирались поступить с самого начала. Но теперь, с появлением воздушных кораблей, мы можем использовать их для удара с третьего направления. Сверху! Пока наши противники будут отвлечены на бой с основными силами сопротивления, лучшие маги огня – мы с Зуко возглавим их лично – на воздушных кораблях приблизятся к столице и атакуют сверху. Мы не только ударим по защитникам столицы и очистим небо от Кочевников, но и, по возможности, попытаемся прорваться к самому дворцу, чтобы захватить его и покончить с самозванцем раз и навсегда. Что скажешь, Сокка?
- Ну… - он задумался, - Звучит убедительно. И все-таки, ты уверена, что это сработает? Там, вероятно, будет много Кочевников. Они не подпустят нас ко дворцу?
- «Нас»?
- Ну разумеется. Ты же не думала, что я останусь здесь? Я изобрел эти штуки, и в бою я буду на одной из них. Но серьезно: там будет слишком много магов Воздуха. Ты уверена, что вы сможете прорваться.
- Ты так говоришь потому, что не знаешь, на что способна Комета, - парировала Азула.
- А ты знаешь? – не смутился он, - Она прилетала в последний раз во времена твоего прадеда!
- Я читала об этом очень много, - ответила принцесса, - Мы с самого начала планировали использовать ее мощь против Воздушной Империи. И именно страх перед Кометой подтолкнул наших врагов к решительной атаке нашей столицы. Даже если половина того, что говорят о ней – вымысел, все равно, этого хватит, чтобы испепелить все, что встанет у нас на пути.

* * *
Лагерь кипел активностью. Он был огромен – раскинулся почти на всю долину, от реки на востоке до негустых рощ на западе. Ряды палаток, вереницы телег и тысячи, многие тысячи людей. Большинство были из Царства Земли – все города, сохранившие верность союзу с Империей Воздуха, прислали своих воинов. Особняком держались маги огня, присланные своим правителем – этих было не очень много, большую часть Лорд Огня придержал у себя в столице, которая тоже оказалась под угрозой нападения. Разумеется, было и немало магов воздуха – Южный Храм поддержал призыв Турана и, несмотря на усилия Мастера Коэна, после долгих колебаний и переговоров, Северный также поддержал наступление на Ба Синг Се. Это настраивало Джамайянга на мрачный лад: несмотря ни на что, рано было говорить, что Великий Мастер уже утратил свои позиции. Он по-прежнему пользовался значительным влиянием в Народе Воздуха – по сути, только Восточный Храм открыто объявил о своей оппозиции его политике и отказался поддержать нападение. Даже с Южного Полюса часть вождей, поддерживающих Империю Воздуха, привела корабли (они сейчас ждали в одном из портовых городов) и магов воды. На Ба Синг Се надвигалась по-настоящему грозная, хоть и довольно-таки разношерстная, армия.
Джамайянг сидел в тени навесного тента. На нем была одежда простого рабочего – с армией шло немало слуг и ремесленников, обслуживавших ее. Замаскироваться среди них было несложно, а вот оказаться среди магов Воздуха было бы намного опаснее. В основном, это были выходцы из Южного Храма, любой из которых мог знать мятежного Мастера в лицо.
Появились Джайлан и Шиона и присоединились к нему за раскладным столиком. Стулья занимали деревянные чурбаны.
- Мы прошли по лагерю, - начал Джайлан, - слухов много. Говорят обо всем подряд, в основном, понятное дело – о предстоящем сражении. Но ходят слухи и об Аватаре. Особенно – среди воинов Царства Земли. Многие болтают о том, что якобы Аватар поддерживает Ба Синг Се.
- И как солдаты реагируют на это? – заинтересовался Джамайянг.
- По-всякому. Кто-то беспокоится. Другим все равно – пока платят жалование, они просто исполняют команды своих офицеров и ни о чем другом вообще не думают. К сожалению, таких большинство.
- Что насчет Турана?
- Самого Великого Мастера в лагере нет – по крайней мере, прямо сейчас, - сказала Шиона, - Но я слышала, что ожидают появления Аватара!
- Самозванца, ты хочешь сказать? – буркнул Джайлан.
- Неважно, как называть его, - заметил Джамайянг, - Но я уверен, что Туран будет с ним. Он не может позволить своей марионетке появиться в лагере в одиночку.
- Хм, я вот подумал… - произнес Джайлан, - А что, если попробовать разоблачить его? Я имею в виду – перед всей армией. Появиться и объявить на весь лагерь, что это – самозванец. Как ты думаешь, Джамайянг?
- Я думаю, что нам этого не позволят, - тут же ответил Мастер, - Туран настороже и ждет чего-то подобного. Он, конечно же, окружит своего «Аватара» преданными магами воздуха и посадит в засады Ксуан Фенг с луками наготове. Если мы выдадим себя, нас тут же утыкают стрелами и публично объявят, будто бы мы покушались на жизнь Аватара, вот и все. Мы ничего не добьемся.
- То есть, мы ничего не будем делать? – проворчал Джайлан. Ему претило бездействие; Джамайянг его понимал. Но у них только одна попытка, так что действовать придется осмотрительно.
- Мы будем ждать удобную возможность, - ответил Джамайянг, - Как и планировали.
- Ты узнал что-нибудь новое? – спросила Шиона.
Мастер пожал плечами. Он проводил много времени, изучая книгу из древней библиотеки. В ней содержались полезные сведения, жаль, что не все он мог понять. Хотя Джамайянг знал достаточно многое о Мире Духов, как он быстро убедился – все же гораздо меньше, чем сам думал. Некоторые из описанных в книге тайн магии Духов оказались для него совершенными сюрпризами. И не всегда приятными.
- Во всяком случае, я узнал, что Туран по-настоящему опасен для Аватара, - сказал он, - Даже больше, чем для обычного человека, поскольку Аватар гораздо сильнее связан с Миром Духов. Это делает его более уязвимым для магии Духов, чем меня, тебя или любого другого. Чем больше я думаю об этом, тем больше уверен, что Туран замышляет ловушку.
- Каким образом?
Джамайянг вздохнул.
- Насколько я понимаю, хм… госпожу Катару, когда начнется бой у Ба Синг Се, она будет там. И она будет намеренно искать встречи с Тураном, чтобы сразиться с ним. Но, скорее всего, она не догадывается, что ему это и нужно.
- Что он сделает тогда? – мрачно спросила Шиона.
- Очевидно, каким-то образом нанесет удар из Мира Духов. Он рассчитывает захватить ее врасплох, - Джамайянг сжал кулак, - Это и есть момент, в который мы должны будем оказаться рядом.

* * *
Катара провела на Острове Киоши еще два дня. Остров шумел, все только и говорили, что о недавнем покушении. Эта попытка обратилась против самих Кочевников Воздуха – если прежде на острове многие питали сомнения относительно необходимости выступить против них, теперь все старейшины единогласны высказались за поход. Воительницы Киоши во главе с Суюки, оправившейся от раны благодаря водной магии Катары, уже готовились в путь до Ба Синг Се. Пленных Ксуан Фенг так и держали под замком, обе женщины, оказавшиеся сестрами, не произнесли ни слова. Мирии, как и обещала Суюки, позволили покинуть остров.
Когда с делами было покончено, Катара, не теряя времени (его и так оставалось слишком мало) на своем корабле направилась к побережью материка. Ей предстояло как можно скорее добраться до Омашу для переговоров с царем Буми.
Сойдя на берег, Катара продолжила путь налегке в обществе Юи, Тоф и Сукары. Им никто не препятствовал; за все время путешествия девушки не встретили ни одного мага воздуха, да и воинов Царства Земли в городах, мимо которых они проезжали, казалось, стало меньше. Разгадка нашлась сразу же, стоило им послушать, о чем говорят в одном из таких городков: большая часть воинов покинула родные дома, чтобы присоединиться к армии, готовой выступить на Ба Синг Се. Это была тревожная весть, вынуждавшая торопиться. Правда, Азула была уверена, что нападение на столицу Царства Земли последует в день Кометы, до которого еще оставалось немного времени. Но что, если она ошибалась? Основой армии были маги земли и воздуха, а вовсе не огня – враг вполне мог нанести удар, и не дожидаясь Кометы.
«И еще не известно, как примет нас Царь Буми, - размышляла Катара, - Он всегда был союзником Воздушной Империи, к тому же, другом Аанга и его учителем магии земли. Что он сделает, убедившись в смерти старого друга: переменит мнение о союзе с Кочевниками или нет?»
Она вспомнила прежнюю встречу. Тогда Буми произвел на нее не слишком-то благоприятное впечатление. Он казался недобрым и опасным стариком, безумным и совершенно непредсказуемым в своих поступках. Было трудно предугадать, как он поступит: может, Буми и руководствовался в своих поступках какой-то собственной логикой, но эта логика определенно была весьма извращенной. На самом деле, у Катары создалось стойкое убеждение, что, принимая решения, Буми руководствуется собственными мимолетными капризами в большей степени, чем какими-либо иными факторами. Мысль о том, что она отправляется прямо в логово такого человека, не внушала энтузиазма.
Такие мысли были у нее в голове, когда девушка вместе с подругами и Сукарой стояла у моста, ведущего к городской стене.
- Я слышала о Царе Буми от послов и торговцев из Царства Земли, которые посещали Северный Полюс, - негромко заметила Юи, - Они говорили, что этот человек весьма непредсказуем, импульсивен и отличается экстравагантными манерами и оригинальным образом мышления.
- Я тоже слышала кое-что про Буми от людей, которые посещали моих родителей, - добавила и Тоф, - Они говорили, что этот старикан – чокнутый.
Она посмотрела на мага воды.
- А, Катара? Ты-то его видела. Кто прав?
- Ну… хороший вопрос, - произнесла та, - Был бы здесь Сокка, он бы сказал, что твоя точка зрения, Тоф, более точно отображает действительность.
Она в последний раз посмотрела на ворота.
- Ох, ладно, что стоять. Пойдемте. Хотя, одну минуту. Есть еще одна маленькая формальность, - Катара полезла в котомку.
- Что ты делаешь, Катара? – поразилась Юи.
- Ну, такие здесь правила. Мы же не хотим прослыть смутьянами, едва оказавшись в городе.
- Это еще почему? – не поняла Тоф, - Тем более, все равно дело кончится потасовкой, помяните мое слово.
- Увидим, - закончив, Катара зашагала по каменному мосту в город.
На этот раз у ворот никого не было, и задержек не возникло. Катара, Юи, Тоф и Сукара оказались перед привратной стражей. Воин, возглавлявший караул, выпучил глаза.
- Девушка, в наш город нельзя с дикими животными! Таковы правила.
- А она не дикая, - Катара с обаятельной улыбкой продемонстрировала тонкий шелковый шнурок, тянущийся к шелковой же голубой ленточке, которая охватывала мощную шею волка-косатки и была завязана аккуратным бантиком, - Видите: поводок есть, ошейник есть. Все по правилам.
- Ты издева… - неожиданно воин осекся и выпучил глаза, переводя их с Сукары на Катару и обратно, - Вы… это же…
Катара тоже присмотрелась. Черты лица стражника показались смутно знакомыми. Не он ли стоял у этих же ворот на карауле в прошлый раз, когда они посещали Омашу? Вполне возможно…
Тоф выступила вперед и уперла руки в боки.
- А в чем дело? – недовольно вопросила она, - У вас проблемы с нашей ручной зверушкой? Разве она не очаровашка?
Стражник снова посмотрел на Катару, на Сукару, на сердитую Тоф и уныло вздохнул.
- Просто проходите…
- Спасибо, - насмешливо поблагодарила Тоф, когда перед ними раскрылись каменные ворота.
- Ну вот, мы внутри, - сказала Юи, - А что дальше.
- Предлагаю не мудрствовать, - заявила Тоф, - Просто пойдемте ко дворцу и вызовем этого Буми на разговор. Не захочет, ну… помните Ба Синг Се? По-моему, было здорово, не откажусь повторить еще раз. Твердая земля под ногами и никаких магов воздуха – вот о чем я мечтаю.
- Ты права, Тоф, - согласилась Катара, - По крайней мере, в первой части, - тут же поправилась она, - Пойдемте ко дворцу.
Люди шарахались от волка-косатки; впрочем, на этот раз Сукара показала себя благовоспитанной девочкой и не стала ничего разорять или громить. Путь до дворца не занял много времени, но ворота оказались закрыты. На стене выстроились в ряд стражники.
- Та-ак, - протянула Тоф, - Наше появление определенно не стало сюрпризом.
- А вот и Буми, - Катара указала наверх. Царь стоял на балконе. На этот раз на нем было особенно яркое и аляповатое красно-желто-фиолетовое одеяние.
Юи покачала головой.
- Ну, выглядит он… впечатляюще.
- Только не вздумай говорить ему правду, если он спросит, как выглядит, - предупредила Катара, - Он этого не любит.
Она выступила на несколько шагов вперед. Царь склонил голову, наблюдая за ней.
- Эммм… - Катара набрала воздуха в легкие, - Приветствую тебя, Царь Буми.
- Ба! – проскрежетал тот, - Знакомые лица… и морды, - он посмотрел на Сукару. Волк-косатка неуверенно рыкнула, не зная, как реагировать, - Я бы сказал, что не ожидаю тебя здесь, юная Катара, но… - он развел руками, указывая жестом на своих воинов, - Ты бы вряд ли в это поверила. Нет, на самом деле, от Кочевников Воздуха пришло предупреждение, что ты можешь появиться в Омашу; впрочем, я и без них тебя ожидал. Итак?
По крайней мере, он не пытался напасть сразу – уже хорошо. Катара продолжила.
- Я пришла, потому что хотела поговорить с тобой…
- Об этом я тоже догадался, - хихикнул Буми, - Вряд ли ты пришла, чтобы полюбоваться на меня, хотя… - он скорчил гримасу и покачал головой, - Может, и так. В свое время я, знаете ли, был довольно-таки популярен у девушек. Ну, так для начала, скажите: как я выгляжу?
- Честно? Как псих! – тут же заявила Тоф, прежде, чем Катара или Юи успели вставить слово, - Даже я это вижу, хотя и слепая.
Буми изобразил на лице огорчение и прижал ладони к груди напротив сердца.
- Ай-ай-ай! Вы такая симпатичная молодая девушка, госпожа Бей Фонг, и такая невоспитанная. Зачем же грубить пожилому человеку?
- А меня учили, что невоспитанно лгать пожилому человеку, - не осталась в долгу Тоф, не подавая вида, что удивлена тем, что Буми знает ее имя. Да и что в этом удивительного? Царь Омашу явно был хорошо осведомлен; ничего странного, что он знал всех спутников Катары и Азулы.
- Тоф… - прошипела Катара, - Окажи любезность, прикуси язычок, с ним и так будет непросто.
- А какая разница, все равно придется драться. Ты что, еще этого не поняла?
- Я не хочу с ним драться.
- А он хочет.
Катара вздохнула. Вообще-то Тоф была права, непохоже было, что Буми настроен на мирное решение вопроса. Но все же она не могла упустить шанс и должна была хотя бы попытаться.
- Ваше Величество, простите Тоф, она не хотела вас оскорбить. Нам действительно нужно поговорить об очень важных делах.
- Ну, что ж… - смилостивился Буми, - Коль скоро вы здесь и я здесь – почему бы и нет. Других развлечений у меня все равно не предвидится. Только нехорошо, когда гости разговаривают с хозяином, стоя под стенами его дома. Предлагаю обсудить твои «важные дела» в тронном зале. Уверен, ты найдешь дорогу – ты ведь там уже была когда-то… хе-хе…
- Спасибо, - поблагодарила Катара. Тоф выглядела удивленной: она явно не ожидала от Буми такого легкого согласия. Катара, впрочем, тоже, и сейчас думала – к чему бы это?
- Не за что, не за что, - пропел Буми, - Ну, так я жду вас, - он отвернулся и направился внутрь, но Катара окликнула его.
- Но… ворота все еще закрыты!
- Правда? – Буми перевесился через перила и внимательно осмотрел ворота, - Действительно, закрыты. Но тогда как же вы попадете внутрь? Хм… это проблема, - Царь почесал свою неопрятную бородку, - Хотя, о чем я вообще думаю? Это же не моя проблема, эта ваша проблема! Вот вы ее и решайте! А я пошел.
И он исполнил свое обещание, скрывшись с глаз. Катара и Юи переглянулись.
- Знаешь, Катара, а Сокка был бы прав, - произнесла принцесса Воды, недоверчиво качая головой, - Он и правда не экстравагантный, он чокнутый!
- Ха! – фыркнула Тоф, - Я же говорила: придется драться. И это здорово!
Она размяла плечи, хрустнула пальцами и, выдохнув, подпрыгнула на месте. Волна устремилась по камням к воротам дворца и выворотила их, открыв путь внутрь. Тоф довольно заулыбалась.
- Ну вот, так же гораздо лучше!
Она первая прошла через разрушенные ворота. Катара и Юи переглянулись о одновременно закатили глаза. Но ни та, ни другая ничего не успела сказать или сделать, чтобы остановить Тоф, потому что в этот момент сверху полетели камни. Воины Буми, остававшиеся на стене, пришли в себя от неожиданности.
Катара защитила себя, Юи и Сукару каменной стеной – каменные же ядра ударили в нее. Стена задрожала и начала постепенно крошиться. Долждавшись, пока обстрел на несколько секунд прекратился, Катара ответила сама, метнув вверх, в гребень стены, град каменных осколков. Теперь уже защищаться пришлось магам земли наверху. Не дожидаясь, пока они снова перейдут в атаку, Катара бросилась внутрь замка.
- Быстрее, за мной! – позвала она Юи, швыряя вверх камни и огонь вперемешку. Принцесса Воды поспешила вперед вместе с Сукарой.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
KaraharДата: Вторник, 16/04/2013, 12:50 | Сообщение # 328
Karahar
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 48
Статус: Отсутствует
Буми снова развлекается smile . Кстати, он, по моему мнению, один из наиболее вменяемых персонажей "Аватара", я бы даже сказал, что почти на равных с Азулой, только у него опыта побольше ( десятилетия во главе Омашу - не пустяк smile !).
Кстати, можно побольше Азулы? А то короткие эпизоды только дразнят sad .


И, может быть, не так уж сложно
Умерить свой драконий пыл.
Ты часто делаешь, что должно -
Для тех, кто зла не заслужил.


Сообщение отредактировал Karahar - Вторник, 16/04/2013, 12:52
 
КирраДата: Пятница, 19/04/2013, 18:52 | Сообщение # 329
Кирра
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 4
Статус: Отсутствует
Шыкарно. biggrin

"Мой путь - моя судьба." Аватар Чарли Кион
 
ars2012Дата: Воскресенье, 21/04/2013, 19:47 | Сообщение # 330
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Цитата (Karahar)
Кстати, можно побольше Азулы? А то короткие эпизоды только дразнят


А как же, разумеется, будет и Азула. Но пока что завершение эпизода Катары и Буми.

Там тоже кипела драка: Тоф сражалась с гвардейцами Омашу. Надо отдать им должное, те были подготовлены достойнее, чем воины Царя Земли в Ба Синг Се. И все-таки, Тоф одерживала верх. Уже несколько человек было обездвижено каменными оковами или ловушками из зыбучего песка; сама Тоф выглядела невредимой.
Зарычав от досады, Катара присоединилась к драке, используя одновременно и землю, и огонь, и воду. Сукара тоже внесла свой вклад, гоняя нескольких магов земли, которые никак не могли воспользоваться своей магией, чтобы защититься. Когда один все же попытался поймать волк-косатку в ловушку из зыбучего песка, Катара воспользовалась его мнговенным отвлечением и хлестнула водяной плетью. Получив удар по голове, стражник свалился без сознания. Вскоре и остальные его товарищи, те, кто еще мог держаться на ногах, оставили поле битвы.
- И это все? – вызывающе рассмеялась Тоф, - Я же только вошла во вкус!
- Тоф… - простонала Катара.
- Что? Этот полоумный Царь Буми сам дал понять, что без драки нас не пустит. Он хотел драки – вот ему драка.
- Мне кажется, драки здесь хотел не только он, - пробормотала Юи, - Ну, так или иначе, мы уже здесь… Так что дальше, Катара? Ты уже была в этом дворце – куда идти?
- Я была здесь только один раз, - Катара вспомнила прошлый свой «визит» к Буми, - Ну… в общем, будьте готовы ко всему и не забывайте, что здесь все не такое, каким кажется. Буми – чокнутый, ну, и дворец у него такой же. Ладно, пойдемте.
Она первая зашагала вперед по коридору. Путь она помнила довольно-таки смутно: признаться, в тот раз ей было не до того, чтобы запоминать дорогу. К тому же, с Буми сталось бы устроить какую-нибудь ловушку или повторить свой старый трюк с меняющимися коридорами, к которому он уже прибегал, когда Катара, Сокка и Азула пытались бежать из его тюрьмы.
Достаточно скоро им снова встретилась на пути группа воинов, и схватка повторилась, примерно с тем же результатом. Потом снова. И снова. Обратив противников в бегство четвертый раз, Катара остановилась.
- В чем дело? – не поняла Юи.
- Вам не кажется, что мы ходим кругами? – Катара осматривалась по сторонам и видела только совершенно одинаковые коридоры, - Вернее, что нас ВОДЯТ кругами?
- Такое возможно? – усомнилась Юи, - Ведь мы никуда не сворачивали!
- С Буми возможно все… - пробормотала Катара, - Я же сказала – тут все не такое, каким кажется.
- А что, если Тоф попробует найти Буми с помощью своей магии Земли?
- А что, если ты попробуешь его найти с помощью Духов? – огрызнулась та.
- Духи в этом вряд ли помогут, Тоф. Но твои способности…
- А ты думаешь, я сама не догадалась бы? Я пробую. Пробую! – буркнула Тоф, - Но у меня ничего не получается. Ты права, Катара – здесь все не такое, каким кажется. Мы действительно как будто нарезаем круги, но даже я не могу понять, как такое возможно!
- Буми – сумасшедший маг земли, но очень сильный и опытный, - заметила Катара, - Все-таки, не случайно он был наставником Аватара Аанга.
- Все это хорошо, но что будем делать? – спросила Тоф, - Если мы не можем выйти из лабиринта и найти верный путь… Может, Сукара справится? А, Сукара? Где Буми? Искать!
Волк-косатка издала однозначно неодобрительный звук.
- Ей это тоже не нравится… - пробормотала Юи, - У меня такое впечатление, что этот Буми с нами просто играет.
- Это он любит, - проворчала в ответ Катара, - Напомните мне рассказать, как он устраивал нам с Соккой и Азулой испытания в прошлый раз. Ладно… - она прикусила губу, - Мы должны как-то вырваться из этого лабиринта.
- Правильная мысль, - съязвила Тоф, - И как?
- Ну… - Катара положила руку на каменную стену, - Вообще-то, я вижу только один способ.
Она сосредоточила силу магии земли в кулаках и с силой ударила в камень. Громыхнуло и стена содрогнулась. В ней образовалась изрядная брешь – достаточно большая, чтобы могла протиснуться даже Сукара.
Катара первая прошла через проделанное отверствие. За ним оказался какой-то просторный, пустующий зал. Катаре он показался незнакомым, но, по крайней мере, это был не тот же однообразный коридор – уже обнадеживало.
- Будем действовать твоим любимым методом, Тоф, - заявила она, - Если не можем найти дорогу – пойдем напролом.
- О, это мне нравится! – Тоф тут же доказала слова на деле, проделав дыру в противоположной стене, - Если этот Буми так хочет, я разнесу весь его дворец по камешку.
Миновав зал, они вышли к лестнице, ведущей наверх. Это было хорошо – насколько помнила Катара, тронный зал Буми вроде бы находился на верхних этажах. Она уже начала подниматься, когда неожиданно ступеньки исчезли, превратившись в гладкую, скользкую, как намыленное стекло, наклонную каменную поверхность. Девушка чудом удержалась на ногах и вдруг почувствовала, как ее охватывают тяжелые оковы: маги земли Буми не теряли времени даром. Она рефлекторно воспользовалась собственной магией земли, и каменные кандалы, почти обездвижившие ее, вдруг рассыпались в мелкий песок. Катара тут же метнула вверх по лестнице несколько небольших огненных стрелок, не столько надеясь попасть в кого-то, сколько для того, чтобы заставить противников показаться на виду. Это сработало – что-то промелькнуло наверху, в тенях, и Катара моментально хлестнула водяным кнутом. Кто-то охнул, и темная фигура свалилась и проскользила вниз до подножия бывшей лестницы.
Тоф вывела из строя еще одного воина Буми, а затем взмахнула рукой, и лестница вновь появилась на своем месте.
- Раз они защищали этот проход, значит, там есть что защищать! – решила покорительница земли, - Пойдемте!
Они быстро поднялись и оказались в коридоре, освещенном бледно-зеленоватыми лампами. Катара сузила глаза, узнавая.
- Я была в этом коридоре, когда нас вели к Буми, - сказала она, - Мы уже у цели. Пойдемте.
Они быстро преодолели коридор и оказались перед высокой дверью, перекрывающей путь дальше. Тоф стукнула по ней кулаком и скривилась.
- Железо. Магия земли тут не поможет.
- Этого не было в прошлый раз, - заметила Катара.
- Ага, Буми обновил интерьер, - буркнула Тоф.
- Ну, раз здесь эта дверь, тронный зал должен быть где-то рядом, - сказала Юи, - Ее мы тоже будем, кхм… вышибать?
- Очевидно, придется, - Катара свела ладони вместе и, сделав глубокий вдох, попыталась отбросить прочь эмоции и начала разделять энергию для создания молнии. Финальным движением она выбросила вперед правую руку – вспыхнуло, громыхнуло, и… Катара чуть не села прямо на пол. В ушах звенели все колокола мира.
«О, нет, только не опять!» - результат был примерно тот же, что и на уроках Азулы. На Острове Киоши она смогла создать молнию, которой поразила Ксуан Фенг – тогда это получилось как-то само собой, Катара даже не задумывалась о том, что она делает. Увы, одна удачная попытка еще не сделала ее мастером молний.
- Э… Катара, что это было? – спросила Тоф.
- Молния, - мрачно буркнула та, - Это была молния.
- Хм, знаешь, я, конечно, слепая, но все равно – не похоже. И, кстати, дверь все еще на месте.
- Я вижу! – огрызнулась маг воды, - Ладно, попробуем по-другому.
Большую часть запаса воды из поясных бурдючков она уже потратила в схватках с воинами Буми, но оставалось достаточно, чтобы разрушить замок. Это было не так уж сложно – достаточно было резко заморозить воду внутри замка, чтобы магический лед вывел из строя механизм. Конечно, это не было гарантией того, что дверь откроется – может быть, напротив, ее намертво заклинит – но лучшего способа Катара не видела.
Девушка подошла к двери вплотную и положила руки на холодный металл, отыскивая замочную скважину. Но ее не было. Катара заворчала под нос. Возможно, ее и нет снаружи, дверь запирается только изнутри. Хотя, зачем Буми сделал так, было для нее загадкой.
- Я почти жалею, что с нами нет твоего брата, Катара, - заметила Юи. - У него хорошо получается разгадывать такие загадки.
- Да уж... у них с Буми есть что-то общее, - буркнула Катара. - У обоих мозги одинаково вывернуты не пойми куда!
- И что бы сделал Сокка, будь он здесь сейчас? - вопросила Тоф.
- Намекаешь на то, что мы должны попробовать думать как он?
- Ну... можно и так сказать.
"И правда - а что бы сделал Сокка?" - задумалась Катара. Брат бы наверняка раскрыл секрет, а она сможет?..
Ну, с Буми можно ждать чего угодно, у царя Омашу вообще своеобразный образ мышления, а уж про чувство юмора лучше и не говорить… Хм, чувство юмора у Буми и правда очень странное. Примерно как у Сокки…
Катара нахмурилась и, позволив воде скользнуть обратно в поясную фляжку, уперлась обеими руками в одну из тяжелых створок и с силой налегла на нее. В какой-то момент она ощутила сопротивление, но потом дверь, даже не скрипнув, начала поддаваться. Катара зарычала от злости, в мыслях искренне пожелав Буми целый букет разнообразных болезней вдобавок к сумасшествию (которое, по правде, другим досаждало явно больше, чем самому царю Омашу).
- И что, это все? – Тоф толкнула другую створку. Юи пришла на помощь, и вдвоем они с трудом отворили тяжелую дверь.
- Угу, - отозвалась Катара. - Шутка в стиле его Величества царя Омашу!
Юи сдавленно хохотнула.
- Да уж, Буми воистину оригинал. Я вижу, кое-чему от своего брата ты все-таки научилась, Катара. Готова спорить на что угодно, что Сокка с того и начал бы, что попробовал просто толкнуть двери: а вдруг вообще не заперто!
- Я рада, что хотя бы тебе весело, - проворчала Катара. В этот момент она была рада, что так и не научилась создавать молнии по собственному желанию – если бы Азула преуспела больше со своими уроками, царь Буми имел все шансы оказаться поджаренным в тот самый момент, когда Катара его бы увидела.
А увидела она его в тот же момент – дверь, как выяснилось, вела прямо в тронный зал. Буми восседал на троне. Чем-то это напоминало сцену первой встречи с царем Ба Синг Се, за исключением того, что Буми был здесь один. Ни воинов, ни слуг, ни, само собой, послов Воздушной Империи.
- Ну, вот и вы, наконец! – заявил он, нисколько не растерявшись при виде незваных гостей.

* * *
Катара шагнула вперед, не на шутку обозленная.
- Ты… - начала она, но Буми перебил ее.
- Все-таки вы добрались! – заявил он, - Даже и не знаю, радоваться или огорчаться.
- Что? – растерянность Катары пересилила даже ее гнев, - Ты о чем?
- Ну, видишь ли, юная госпожа, я поспорил сам с собой, что вы не доберетесь до моего тронного зала. А вы добрались. Получается, что я проиграл. С другой стороны, получается, что я же и выиграл. Вот я и пытаюсь понять – выиграл я все-таки или проиграл.
- Нет, он не чокнутый, - пробормотала Тоф, - Он полный псих!
Катара сжала кулаки и перевела дыхание, заставляя себя успокоиться. Ну, она знала, что это будет нелегко. Она помнила прошлую встречу с Буми – царь Омашу и тогда потешился над ними всласть. Правда, все-таки отпустил, хотя мог выдать Кочевникам. Катара вспомнила его слова – о том, что он не видел Аанга почти двадцать лет. Теперь, думая об этом, Катара предполагала, что Буми если не знал о смерти Аватара Воздуха наверняка, то о чем-то догадывался. Это вселяло надежду. Может, все-таки удастся договориться?
- Кхм… Ваше Величество, - начала она.
- Можешь называть меня просто Буми, - позволил царь, - Люблю, когда хорошенькие девушки обращаются ко мне по имени, - он захихикал.
«Брр! – подумала Катара, - Азуле в Ба Синг Се было проще. Там был всего лишь Царь Земли – глуповатый, но вменяемый! А здесь… Буми! Прямая противоположность!»
- Ну, так о чем ты хочешь со мной говорить, Аватар? – спросил он.
- Э… - Катара была удивлена этим обращением, - Вы признаете это?
Буми сделал умное лицо и поскреб бородку.
- Ну, давай попытаемся рассуждать логически, - заявил он, - Начнем с того, что я сам видел, как ты управляла несколькими элементами – то есть водой, землей и огнем. Мне доподлинно известно, что только Аватар может повелевать более, чем одним элементом. Из этого я делаю заключение, что ты – Аватар. Достаточно просто, не правда ли?
- Ого! – хмыкнула Тоф, - Псих или нет, а рассуждает он разумнее, чем кто-либо из тех, с кем мы раньше встречались.
- Так вы знаете это! Я так и подозревала, - заявила Катара, - Но если знаете – зачем устроили все это представление? Почему не могли просто позволить нам войти?
- Тише, тише, - ответствовал Буми, - Не горячись, девушка. В мои годы уже опасно иметь дело с разозленным Аватаром.
- Но вы же сами на это напрашиваетесь! – рявкнула Катара, - Зачем?
- Я ведь должен был посмотреть, на что ты способна, - невозмутимо ответил правитель Омашу, - Слухи до меня доходили, но я хотел убедиться лично.
- И убедились? - Катара не спрашивала, а констатировала факт.
- О, да. Кто учил тебя магии земли? Эта девочка рядом с тобой? В таком случае, она довольно талантлива…
Еще не договорив, Буми вдруг щелкнул пальцами, и пол под Катарой превратился в яму, наполненную зыбучим песком. Девушка отреагировала рефлекторно, мгновенно высвободившись из ловушки и превратив песок обратно в твердый камень. А в следующее мгновение уже сам Буми оказался заточен в настоящий каменный саркофаг, так, что на свободе оставалось только лицо.
Тоф опустила руки.
- Ты еще не знаешь, насколько я талантлива, старичок, - заявила она.
- И что это было? – Катара вызывающе смотрела на Буми, - Еще одна проверка?
- Вроде того, - захихикал царь.
Неожиданно камень, который сковал его тело, пошел трещинами и рассыпался. Буми повел плечами, разминаясь, и удовлетворенно крякнул.
- Мы, старички, тоже кое на что еще годимся, - заявил он явно удивленной Тоф, - Ну, ладно. Теперь можно и перейти к делу. Так зачем ты пришла, Аватар?
Буми снова уселся на свой трон.
- Садитесь, - позволил он, и, по движению его руки, прямо из пола выросли каменные кресла, - Никаких ловушек, а разговор предвидится долгий.
Юи первая рискнула сесть в предложенное кресло. Катара и Тоф, настроенные более скептически, все же последовали ее примеру, не желая слишком уж явно демонстрировать свое недоверие. Буми выжидающе смотрел на Катару. Та вздохнула. Не зная, с чего начинать, она решила перейти сразу к делу.
- Я здесь, чтобы просить вас о помощи, Буми.
- В самом деле? Уже интригует.
- Воздушная Империя намерена атаковать Ба Синг Се, - продолжала Катара, - Нам известно, что они собирают большую армию. Многие откликнулись на их призыв, и эта армия движется к городу. Мы, в свою очередь, собираем всех, кто может прийти на помощи защитникам Ба Синг Се.
- Мой народ, Северное Племя Воды, уже направил в Ба Синг Се воинов, - поддержала Катару Юи, - Как и остров Киоши.
- И вы хотите, чтобы я присоединился к вам, - констатировал очевидное Буми. Странно – сейчас он совсем не казался безумным. Хитрым и задумчивым – да, но отнюдь не сумасбродным стариком.
Катара кивнула.
- Но почему я должен так поступить? Я никогда не враждовал с людьми Воздуха – напротив, Омашу все эти годы был с ними в союзе. Я был учителем и другом Аватара Аанга. Почему я должен изменить свое мнение?
- Но Аанга уже нет в живых! – сказала Катара, - Кочевники уже почти пятнадцать лет лгут всему миру. Лгут и вам! Разве не вы говорили, как на все приглашения, на все ваши письма получали только отписки, якобы от Аанга?
- Говорил, - хладнокровно признал Буми, - И что это меняет?
Катара почувствовала растерянность. Да, с Буми определенно было договориться не так просто, как с правителем Ба Синг Се.
- Вас это совсем не волнует, Буми? Империя воздуха столько лет пользовались именем вашего друга, чтобы оправдывать собственные грязные делишки – для вас это ничего не значит?
Буми скорчил гримасу.
- Девушка, не рассказывай МНЕ об этом. Ты всего лишь преемница Аанга. Я же знал Аанга много лет. Я был его учителем. Я был его другом, что важнее. Я понимаю его лучше, чем ты. Возможно, мне и не нравится то, что делают вожди Народа Воздуха. Но я соверешнно уверен, что ЕМУ бы не понравилось, если бы я выступил на стороне тех, кто хочет уничтожить его соплеменников.
- Мы не пытаемся уничтожить Народ Воздуха! – резко ответила Катара, - Мы лишь хотим защитить Ба Синг Се. Это же столица Царства Земли, вашего же Царства, Буми!
- Не сомневаюсь, что ты веришь в это, Аватар Катара, - ответил Буми, - Но представь: допустим, вы победили. Народ Воздуха – Империя Воздуха, если угодно – сокрушена. Что дальше? Неужели ты думаешь, что Кочевникам просто позволят вернуться к прежней мирной жизни в их Храмах? О, нет – сразу появится множество людей, которые захотят напомнить им о былых обидах. Даже среди тех, кто, пока Империя была сильна, служил ей и не помышлял о сопротивлении, найдутся такие, кто захочет воспользоваться слабостью бывших повелителей и расплатиться с ними за все былое. Ну, и заодно урвать что-нибудь для себя. Ты думаешь иначе, Аватар?
- Духи Земли… - пробормотала Тоф, - Может, он и сумасшедний, но не дурак!
- Вспомним хоть о твоей спутнице, принцессе Огня, - заявил Буми, - Я понимаю, что она твоя подруга, она сделала для этого многое. Спасла тебе жизнь в Ба Синг Се, - он продолжал демонстрировать завидную осведомленность, - Но скажи откровенно: веришь ли ты сама, что она удовлетворится тем, что просто изгонит захватчиков с земель собственной Нации? И никогда не захочет ничего большего – ни власти, ни мести? Ее народ враждовал с Кочевниками сто лет – возможно ли, что это забудется так скоро? И сколько крови должно пролиться, прежде чем она насытится возмездием?
Катара прикусила губу – Буми попал в точки своим выпадом. Она не могла забыть ненависть в голосе Азулы, когда та рассуждала о нападении на Южный Храм Воздуха. Для принцессы Огня такой поступок представлялся чем-то совершенно естественным и оправданным с точки зрения военной необходимости; о том, сколько невинных людей при этом было бы убито, она даже не задумывалась. Если ее народ снова вернет себе былую силу, а их противники будут ослаблены – как скоро жажда мести толкнет Нацию Огня на повторное нападение?
- Я не допущу подобного! – сказала Катара, - Если она, или кто-то другой, захотят подобного, я найду, как их переубедить! – все-таки, Азула, пусть и неохотно, отказалась от своих замыслов, и это тоже был факт. Вероятно, Буми все же переоценивал силу ее ненависти. Катара верила, что, если возникнет такая необходимость, она найдет слова, чтобы вновь заставить Азулу или ее брата передумать.
«Ну, а других? – спросила она саму себя, - Буми прав: сколько найдется стервятников, жаждущих поживиться на руинах распадающейся Империи Воздуха?»
- Кроме того, Буми, вы можете ошибаться, думая, что Аанг не одобрил бы, если вы поможете нам, - поддержала ее Юи, - Катара – новый Аватар. В Мире Духов ей пришлось встретиться с духом Аанга, и Аанг сам говорил о том, что Великого Мастера Турана необходимо остановить.
- Да, это правда, - Катара вспомнила про тот эпизод, - Аанг говорил, что Туран представляет угрозу для всех, для Народа Воздуха не меньше, чем для прочих, и что его надо остановить.
- Великий Мастер Четырех Храмов? – повторил Буми.
- Вы знаете его?
- Я о нем слышал. Значит, теперь он во главе Народа Воздуха? – в глазах Буми появилась задумчивость. Эта мысль явно пришлась ему не по нраву.
- Он возглавляет наступление на Ба Синг Се, - подтвердила Катара, - И это еще не все, - она решила рассказать Буми всю правду, и пусть царь Омашу сам решает, - Туран ищет власти над Миром Духов. И он многого добился. На Северном Полюсе ему едва не удалось захватить Духов Луны или Океана, Туи и Ла, но этого ему мало. Буми, я действительно видела Аанга и говорила с ним в Мире Духов. И он сказал, что, если Турана не остановить, последствия могут быть ужасны для всех. Будущее, которого он хочет для этого мира, может обернуться настоящей катастрофой, более ужасной, чем Комета Созина.
- Хм… - Буми пристально посмотрел на Катару, - Если ты так думаешь, ответь мне на один вопрос. А какого будущего для этого мира хочешь ты?
- Я?
- Ты. Ведь ты Аватар. Что ТЫ собираешься принести в этот мир?
Вопрос, хоть и был простым, сбил Катару с толку. Она вспомнила свою вторую встречу с Синим Духом – тогда она еще не знала, кто перед ней на самом деле. Они говорили о многом, об Аватаре в том числе. Это помогло девушке сейчас найти ответ.
- Я не хочу «строить» для мира будущее! – сказала она, - Это дело людей, а не Аватара. Аватар – не вождь и не наставник, он лишь поддерживает в мире баланс; свое будущее люди создают сами. Я хочу, чтобы четыре народа существовали мире друг с другом и сами решали, как им жить дальше. Ничего больше.
Буми еще какое-то время сверлил ее взглядом, затем улыбнулся.
- Хороший ответи, Аватар Катара.
Та кашлянула. Все-таки, царь Омашу был чокнутый – предугадать его реакцию было совершенно невозможно.
- Так вы поможете нам, Буми? – спросила она.
Царь помолчал еще немного.
- Я помогу вам защитить Ба Синг Се, - сказал он, - Большего я не обещаю.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!


Сообщение отредактировал ars2012 - Воскресенье, 21/04/2013, 19:55
 
KaraharДата: Понедельник, 22/04/2013, 22:37 | Сообщение # 331
Karahar
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 48
Статус: Отсутствует
Цитата
- Вспомним хоть о твоей спутнице, принцессе Огня, - заявил Буми, - Я понимаю, что она твоя подруга, она сделала для этого многое. Спасла тебе жизнь в Ба Синг Се, - он продолжал демонстрировать завидную осведомленность, - Но скажи откровенно: веришь ли ты сама, что она удовлетворится тем, что просто изгонит захватчиков с земель собственной Нации? И никогда не захочет ничего большего – ни власти, ни мести? Ее народ враждовал с Кочевниками сто лет – возможно ли, что это забудется так скоро? И сколько крови должно пролиться, прежде чем она насытится возмездием?


В части мира, я считаю, заключать договор без ликвидации западного и оккупации Южного храма Азуле смысла нет. Это вопрос элементарной безопасности государства - не должно быть чужих военных баз рядом с границами. начет же
Цитата
- Я не допущу подобного! – сказала Катара, - Если она, или кто-то другой, захотят подобного, я найду, как их переубедить!
, то это вызовет лишь недовольство всех правителей и поставит под угрозу мир (навязанные условия есть возможное их оспаривание в случае ослабления гаранта).
В целом же, как мне кажется, наилучшими условиями будет "откат" ситуации к "до удара Созина по кочевникам". Это выгодно всем крупным игрокам - Огонь получает свои города (вроде Ю-Дао и др.), Вода получает сильного союзника (Север, кроме того, может получить какого нибудь сателлита воздушников в качестве континентальных владений, а Юг - сильных союзников и лично Хакода - экспедиционный корпус Огня, что нарушает равновесие и приводит к окончанию гражданской войны (особенно учитывая прекращение поддержки его оппонентов, которые сразу побегут к Хакоде под крылышко). Земля же, ценой формальных территориальных уступок (эти территории все равно, со смертью Чина Завоевателя, не контролируются Ба Синг Се), получает признание и начинает объединение (а то со смерти Чина гражданские войны, по сути, и не прекращались).

Аватар же должен сохранять нейтралитет, что значит не прекращать войны, а выступать посредником в мирных переговорах, при этом не навязывая мира, особенно в ультимативной форме (и тем более от имени несовершеннолетнего аватара), и не вставать на сторону побежденных, требуя у победителей отказа от завоеваний, иначе можно дождаться "удара отчаяния", которым, по сути, и была атака Созина.


И, может быть, не так уж сложно
Умерить свой драконий пыл.
Ты часто делаешь, что должно -
Для тех, кто зла не заслужил.


Сообщение отредактировал Karahar - Среда, 24/04/2013, 23:30
 
ars2012Дата: Среда, 24/04/2013, 13:10 | Сообщение # 332
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Да, разумеется - после ста лет войны мира легко не добиться. По логике, нужны десятилетия и огромные усилия, чтобы вернуть все к тому, как было до Созина. Единственное, что дает надежду на прекращение войны - у всех государств предостаточно внутренних проблем, чтобы помышлять еще и о завоеваниях.

Глава 12.

В преддверии битвы.

- Ты напрасно переживаешь из-за этого, - спокойно заметил Зуко, - Наша подготовка уже почти закончена.
- Это хорошо, - произнесла Азула, - Потому что и времени у нас почти не осталось.
- Все идет по плану, - повторил принц, - В ЭТОМ отношении, меня ничто не беспокоит. В день Кометы мы будем полностью готовы к бою. А дальше, - он помолчал немного, - Что ж, не хочу загадывать. Мы уже были уверены, что застанем наших врагов врасплох в день затмения, и ошиблись.
- И это главное, что меня тревожит, - неохотно призналась Азула, - Мы все еще не знаем, кто и как передавал сведения врагу. Йонг Йонг так и не начал говорить? – это было скорее утверждением, чем вопросом.
- Он почти ничего не сказал. Мы пытались допрашивать его, пока Тоф была здесь, но узнали немногое, - напомнил Зуко вместо ответа.
Это было правдой: допросы Йонг Йонга дали немногое. Генерал отказывался отвечать на вопросы, к пыткам же Зуко прибегнуть не решился. Азула, возможно, и повела бы себя жестче, но по-своему Зуко был прав: многие маги огня умели убить себя усилием воли, обратить собственное внутреннее пламя против себя. Если бы Йонг Йонг понял, что не может больше сопротивляться допросам, возможно, он поступил бы так. В таком случае, они просто напрасно погубили бы ценного пленника.
Азула была удивлена тем, что Йонг Йонг действовал против них не из алчности или честолюбия, как прочие предатели. В то же время, в отличие от простаков, которых Кочевники и их прихвостни обвели вокруг пальца, генерал четко осознавал, что делает. Но при этом он был искренне убежден, что борется за правое дело.
- На нашем народе огромная вина, - так заявил он в тот единственный раз, когда принцесса пыталась говорить с ним, - Для нас пришло время искупления. Я не могу препятствовать этому.
- Что? – спросила Азула, неподдельно потрясенная этим ответом, - Ты считаешь, что МЫ в чем-то виновны? Видимо, ты забыл, ГЕНЕРАЛ Нации Огня, что это наша столица захвачена, и на наших землях господствуют захватчики!
- Лорд Огня Созин развязал эту войну, - заявил в ответ Йонг Йонг, - Он пытался уничтожить Народ Воздуха до последнего человека. Что еще им оставалось, кроме как ответить ударом на удар?
- Не пытайся делать вид, что веришь этой клевете, - огрызнулась Азула, - Кочевники распространяют ее уже сто лет, чтобы оправдать себя!
- Это не клевета. Я знаю правду, принцесса Азула. Знаю из хроник твоего прадеда. Созин сам признался в своих злодеяниях.
- Почему же тогда ни я, и ни кто-то другой, не видели этих хроник?
- Их видел только Лорд Огня. Эти документы относятся к наиболее секретным, настолько секретным, что даже о самом существовании архива, где они хранятся, известно лишь единицам. Как я сказал – только Лорд Огня имеет право увидеть эти записи. Но после падения столицы хранилище было найдено. Я был одним из тех, кто видел эти хроники. Созин с гордостью признается в том, что он сделал – как предал и бросил на верную смерть своего бывшего друга, Аватара Року, когда тот не пожелал поддержать его безумный план, и как вероломно напал на Храмы Воздуха в прошлый день Кометы. Тогда я и принял решение… присоединиться к Народу Воздуха.
- Предав собственный!
- Это был Созин – тот, кто предал нас и вверг в эту безумную войну в угоду лишь собственным амбициям. Мы сто лет жертвовали своими жизнями ради ложных идей, и с этим пора покончить.
- Не могу поверить, что генерал Огненной Нации так легко смирился с поражением! – вспыхнула Азула.
- Не постыдно потерпеть поражение в несправедливой войне – постыдно было ее начинать. И неважно, как ее закончить – главное, что после этого наш народ сможет начать строить новую жизнь…
- Под властью Воздушной Империи! – отрезала Азула, - Я бы могла рассказать тебе о том, на что была бы похожа эта «новая жизнь». О том, что я видела в племенах Воды и в Ба Синг Се, но это бесполезно. Я вижу, что ты предпочитаешь верить в ложь, генерал, потому что это позволяет тебе оправдывать собственное малодушие. Что ж, таков твой выбор, Йонг Йонг, и знай, что ты ответишь за него, когда наступит день возрождения нашего народа. Кто бы ни занял трон Лорда Огня, изгнав самозванца, он позаботится, чтобы ты понес заслуженное наказание за свою измену.
- Я не боюсь смерти, - ответил Йонг Йонг, - Но мне искренне жаль, принцесса, что ты и твой брат не можете найти в себе силы, чтобы принять истину.
- Мне тоже жаль, генерал Йонг Йонг, что ты сделал такой выбор, - ответила Азула, вставая, - Я всегда уважала тебя, как достойного человека и смелого воина – прискорбно, что я ошиблась.
Больше она не говорила с генералом. Зуко присутствовал на допросах несколько раз, но, по его словам, Йонг Йонг не сказал ничего нового. И Тоф подтверждала, что Йонг Йонг говорит правду.
- Тебе не кажется это странным? – один раз напрямую спросила покорительница земли, - Я могу распознавать ложь, и он не лжет.
- На самом деле, Тоф, ты распознаешь не ложь и правду, - парировала принцесса, - Ты лишь можешь почувствовать, когда человек не верит в собственные слова. Это разные вещи. Йонг Йонг предпочел поверить Кочевникам Воздуха, потому что ему так, ну… удобнее. Выбирая между предательством из малодушия или предательством из искренних убеждений, что предпочтет любой человек?
- Ну, может, и так, - согласилась Тоф, - А что насчет этих архивов, о которых он говорил? Ну, где якобы хранятся записи твоего прадеда? Их он тоже выдумал и сам поверил?
- Тоф, - Азула покачала головой, - нет ничего проще, чем заранее состряпать любые документы, которые нужны. А потом «случайно» найти секретное хранилище в захваченном городе. Кочевники Воздуха занимаются фальсификацией истории уже сто лет, так что у них большой опыт в подобных вещах.
На это у Тоф уже не нашлось возражений, хотя Азула, к собственному стыду и смущению, иногда возвращалась в мыслях к этому разговору. Действительно ли все, что рассказывал Йонг Йонг, было безусловным вымыслом, или в его словах было правды больше, чем она могла позволить себе признать, как принцесса Огненной Нации? На самом деле, Азула даже была рада тому, что подготовка к предстоящей битве отнимала столько времени – у нее просто не оставалось свободной минуты для сомнений или лишних, никчемных мыслей.
Сегодня, когда до появления Кометы Созина оставались считанные дни, они собрались на военный совет – принцесса и ее брат; присутствовали так же Мэй и Тай Ли. Телохранителя Зуко не было – несмотря на заступничество принца, Азула по-прежнему не доверяла ему. Она даже поручила Тай Ли присматривать за этим человеком, и, хотя та, несмотря на свое усердие, тоже не нашла никаких улик против него, Азула все равно была настроена к великану неприязненно. Как бы ни отрицал Зуко, а из всех возможных кандидатов на роль предателя он был самым вероятным.
- Кстати говоря, я не верю, что наши приготовления остаются в тайне для самозванца, - заметила Мэй, сидевшая рядом с Зуко, - Очевидно, что у него есть соглядатаи в нашем лагере, как наши люди шпионят за его силами в столице. Но даже без шпионов, он не может не понимать, что нападение последует в день Кометы. И ничего не предпринимает. Вам это не кажется странным?
- Он не бездействует, Мэй, - возразил Зуко, - Он стягивает к столице свои войска. Да, он понимает, что мы нападем – и готов дать нам бой. Комета усилит его приверженцев так же, как и наших.
Тай Ли вздрогнула.
- Представляю себе, на что это будет похоже. Надеюсь, у самозванца хватит ума вывести людей из города.
- К счастью, да, - подтвердил Зуко, - Наши лазутчики в столице подтверждают, что мирные жители покидают город и размещаются во временных лагерях. Уже хорошо: по крайней мере, предатели и Кочевники не пытаются прикрываться гражданскими, как щитом.
- Но не из большой порядочности, - заметила Азула, - Просто они не хотят, чтобы их репутация была запятнана чем-то подобным.
- Во всяком случае, застать их врасплох не получится, они будут настороже, - констатировал Зуко.
- Конечно. Но наши новые танки и летучие корабли должны стать для них сюрпризом, - возразила Азула.
- Да, твой приятель с Южного Полюса оказался парнем с головой, - хмыкнул принц, - Хотя поначалу и не производит такого впечатления.
- Что?! Вовсе он мне не… - Азула прикусила язык и напомнила себе о том, что это военный совет, а не спор о ее отношении к Сокке, - Неважно. Во всяком случае, мы должны позабоиться о том, чтобы сохранить наше новое оружие в секрете до последнего момента.
Все работы и испытания, особенно – воздушных кораблей – велись под присмотром особо доверенных людей в отдельном лагере, далеко в стороне от основного. Лишь немногие из людей, живших там, имело право покидать этот лагерь; в последнее время туда же практически переселился и Сокка, который вместе с министром Цинем отвечал за постройку летучих кораблей. Все сорок два уже были готовы подняться в воздух. В нужный момент их тайно перегонят под покровом ночи поближе к столице, а когда наступит день битвы, специально отобранные маги огня под командованием Зуко и Азулы поднимутся на них в воздух. Думая об этом, Азула ощущала почти предвкушение. Кочевники Воздуха привыкли к своему безраздельному господству в небе – но, наконец-то, Нация Огня готова бросить им вызов даже в их родной стихии.
Не удержавшись от искушения, Азула зажгла синий огонек на кончиках пальцев. Этот язычок был совсем небольшим, не больше пламени свечи, но огонь казался необычно горячим, необычно живым. Это было еще не то испепелящее пламя, власть над которым маги огня обретают лишь на несколько часов, раз в сто лет – но приближение кометы отдавалось теплом предвкушения в душе Азулы. Это тепло казалось ей странным и немного зловещим. Думать о силе, которая окажется ей подвластна, пусть лишь ненадолго… это одновременно возбуждало ее и немного пугало.
Азула увидела, как Зуко тоже вытянул руку и зажег огонек, и поняла, что брат испытывает те же чувства. Скоро… уже так скоро!

* * *
- Любят же здесь шумные праздники! – фыркнула Тоф. Однако, несмотря на насмешливые интонации, Катаре показалось, что на самом деле юная покорительница земли довольна.
Действительно, прием, оказанный им по прибытии в Ба Синг Се, был не менее роскошен, чем в первый раз, когда они прибыли в города под видом посольства, но казался более искренним. Что ж, в отличие от прошлого раза, сегодня во главе города были их друзья, ну, или, по крайней мере, союзники.
Сегодня их встречал еще у ворот сам Царь Земли; вместе с ним были родители Тоф и вожди мятежников, одетые в доспехи офицеров Ба Синг Се, что, безусловно, придало их облику гораздо больше внушительности. Огромная толпа шумела и волновалась; сверху разбрасывали лепестки цветов. Выглядело это эффектно.
- Ну вот, опять то же самое, - бурчала, тем не менее, Тоф, - Я ничего не могу почувствовать среди этого гвалта. Тут может прятаться целый отряд Ксуан Фенг, и мое чутье совершенно бесполезно.
Катара тоже думала об этом и не могла по-настоящему расслабиться. Появление убийц в Ба Синг Се было бы вполне вероятным вариантом; в прошлом они уже пробовали и были на волосок от успеха. Что помешает им повторить попытку? Поэтому Катара, приветствуя толпу, продолжала пристально осматриваться по сторонам: она уже привыкла к тому, что стрела может прилететь оттуда, откуда меньше всего ее ждешь, и тогда, когда меньше всего ждешь.
Вместе с вождями Ба Синг Се присутствовала Суюки – Воительницы Киоши, которым не пришлось делать крюк до Омашу, прибыли в город быстрее Катары и ее подруг. Рядом с Катарой тут же «невзначай» оказались четыре девушки в черно-зеленых доспехах, и та почувствовала себя несколько увереннее.
Бей Фонги тепло приветствовали Катару, и Тоф тут же поспешила к ним. Катара и Юи обменялись более скупыми и официальными приветствиями с Царем Земли и его новоиспеченными генералами, с радостью поздоровались с Суюки, после чего все заняли места в паланкинах и проследовали ко дворцу. По пути Царь Земли сообщил Катаре, что в честь ее прибытия во дворце будет устроен пир; девушка вежливо поблагодарила, но напомнила, что сначала хотела бы поговорить о делах. Это была правда, но, кроме того, после прошлого «пира» во дворце Царя Земли, Катара сомневалась, что могла бы получить удовольствие от второго подобного праздника в том же месте. Город разбередил в ней болезненные воспоминания; в памяти Катары всплывали прошлые покушения. Девушка отчетливо понимала, что, если бы не поддержка друзей, она уже была бы мертва, и никакая сила Аватара не спасла бы ее от отравленных стрел Ксуан Фенг. Если бы не Сокка, первая же попытка убийц стала бы удачной. Охотясь за Катарой, Ксуан Фенг похитили Юи. Прямо здесь, в Ба Синг Се, Азула чуть не погибла, прикрыв ее от стрелы Малу. И, наконец, остров Киоши – если бы не Юи и Суюки, убийцы могли добиться цели там. Две Воительницы Киоши погибли из-за того, что Ксуан Фенг пытались убить ее. Думать об этом было страшно; не думать – не получалось.
«Как бы тут не подхватить паранойю, - с мрачной иронией сказала себе Катара, - Иногда я начинаю понимать чувства Азулы. Жить под постоянной угрозой и никогда, нигде не чувствовать себя в полной безопасности – неудивительно, что ненависть к Народу Воздуха переросла для нее в одержимость! Я боюсь, что однажды это может произойти и со мной…» - она не хотела этого, но Туран и Ксуан Фенг, надо отдать им должное, делали все, что было в их силах, чтобы заставить ее передумать. На самом деле, Катара почти с нетерпением думала о предстоящем сражении. По крайней мере, там она может встретиться с врагами лицом к лицу. Она так устала от убийц, стреляющих в спину…
Наконец, все разместились в небольшой гостиной. Она сама, Царь Земли, Шэй Вэнг – бывший вождь мятежников, а теперь генерал армии Ба Синг Се – Тоф с отцом, Юи, Суюки. Катара почувствовала тепло и наконец-то смогла отбросить мрачные мысли. Прямо здесь и сейчас она была среди людей, которым доверяла. Не все (хотя большинство) были ее друзьями, но, по крайней мере, все они были на одной стороне.
- Ну что ж, перейдем к делу, - первым предложил Шэй Вэнг, когда слуги, принесшие чай, удалились, - Прежде всего, наши люди следят за передвижениями армии наших врагов. Она сильна и многочисленна. Значительная часть Царства Земли ответила на призыв Воздушной Империи и прислала своих воинов.
- Да, - подтвердил Бей Фонг, - Возможно, позиции наших врагов и были ослаблены, но говорить о том, что мощь Воздушной Империи подорвана, пока еще рано.
- Об этом можно будет говорить, если мы победим в битве и отстоим Ба Синг Се, - сказал Шэй Вэнг.
- Но сначала нужно победить, - напомнил Бей Фонг.
Царь Земли в разговор о войне не вмешивался, что Катару и не удивило. По сути, он как был символическим правителем, так и остался – что могло измениться в этом отношении? Только одно – вместо Лонг Фенга и Кочевников Воздуха, сегодня вместо него говорили Бей Фонг и противники Империи. Катара вздохнула. Ей не очень нравилось такое положение дел, это попахивало… обманом, быть может? Но вправе ли она вмешиваться? В конце концов, это – дела Царства Земли, сказала она себе. Она была искренней, когда разговаривала с Буми: Катара пришла к убеждению, что Аватар не должен решать за людей их собственные личные проблемы. Задача Аватара в том, чтобы поддерживать равновесие в мире, как поступали Року, Киоши, Курук и их предшественники. Катара поможет защитить Ба Синг Се от захватчиков, но то, как должна быть устроена жизнь в Царстве Земли, люди Земли должны решать самостоятельно. Да и нельзя сказать, что она питала такую уж симпатию к Царю Земли. Она помнила, как тот, по наущению Лонг Фенга, подписывал указы, вызвавшие в Ба Синг Се голод и беспорядки.
Разговор между тем продолжался; генерал Шэй Вэнг с военной краткостью рассказывал, как много удалось узнать его разведчикам. Численность и состав вражеской армии, ее текущее местонахождение и тому подобное.
- Ядро армии – маги воздуха и земли, - пояснял он, - Хотя мы знаем о присутствии в ней и огненных магов, и водяных, которые прибыли с Южного Полюса. Но тех и других немного. Они уже близко к Ба Синг Се. Движутся не очень быстро, но будут здесь все равно скоро – в ближайшие дни.
- Им важно прибыть ко дню Кометы Созина, - пояснила Катара – Поскольку с ними маги огня, это лучшее время, чтобы начать штурм.
- Но магов огня у них немного, - возразил генерал.
- Азула рассказывала мне о том, насколько Комета усиливает их способности, - пояснила в ответ Катара, - Даже не самый большой отряд магов огня в этот день превратится в настоящую армию. Я думаю, даже стены Ба Синг Се не устоят перед их ударом.
- Я читал кое-что о Комете в старых книгах, - произнес Бей Фонг, - Если верить написанному там, с ее помощью Созин за один день уничтожил Южный и Западный Храмы Воздуха.
- До меня тоже доходили слухи, - согласился и генерал, - Хотя раньше я не придавал этому значения. Никогда не думал, что придется воевать с магами огня. Как долго длится этот эффект?
Катара припомнила все, что слышала от Азулы.
- Несколько часов, но за это время огненная магия сможет разрушить Ба Синг Се целиком. Я думаю, Кочевники с этого и начнут. Ну, то есть, маги огня пойдут во главе штурмующих. Они постараются разрушить стену и нанести как можно больший урон защитникам, расчищая дорогу для основной армии.
- Я помню, как они действовали на Северном Полюсе, - добавила Юи, - Сначала союзники Кочевников атаковали в лоб, чтобы отвлечь внимание наших воинов, потом сами маги воздуха напали с неба. Это была эффективная стратегия – город чудом устоял. Я думаю, они будут действовать похожим образом и здесь.
- Да, это похоже на правду, - признал Шэй Вэнг, - И у них заметное преимущество в численности.
- У нас тоже будут союзники, - пообещала Катара, - Я была в Омашу, и мне удалось убедить царя Буми присоединиться к нам. Он и его воины уже в пути, они будут здесь раньше, чем наши враги.
- Наши корабли и маги воды тоже скоро будут в Ба Синг Се, - заверила Юи, - Я не уверена, что они будут полезны на городских стенах, но, если враг попытается атаковать со стороны порта, они остановят его.
- Это хорошие новости! – с воодушевлением заявил генерал, - С такими союзниками, наши шансы отстоять город существенно возрастут. Что ж, давайте поговорим о том, как мы будем действовать, когда начнется штурм.
Говоря, он смотрел не на Бей Фонга или Царя Земли, а на Катару. Та даже смутилось под этим взглядом – настолько уверенным казался генерал. Царь Земли тоже смотрел на девушку – с надеждой. И даже в глазах Бей Фонга было любопытство. Все ждали чего-то от нее.
«Но ведь я же не воин и не полководец», - подумала Катара, но, глядя на собеседников, поняла, что говорить им об этом было бы бесполезно. Она – Аватар, а Аватар знает все на свете и имеет ответ на любой вопрос. О, Духи, это совсем не то, как сама она видела свою роль! Но и переубеждать их она не могла – это только подорвало бы в них веру в победу, а эта вера сейчас нужна им, как никогда прежде!
«Ох, ладно, - сказала девушка сама себе, - Я Аватар, и никуда я от этого не денусь. Придется быть Аватаром…»
Она вздохнула и приготовилась спорить…

* * *
В последующие дни у Катары определенно не было свободного времени, чтобы предаваться размышлениям, и это ее только радовало. Во всяком случае, Ксуан Фенг пока что себя не проявляли – впрочем, куда бы маг воды ни паравлялась, ее всюду сопровождали Воительницы Киоши. Катара пыталась спорить с Суюки, но та оказалась непреклонна. Кажется, Воительницы по собственному почину выбрали для себя роль телохранителей Аватара… ну, по правде, в их обществе Катара чувствовала себя увереннее.
Разведчики, отправленные следить за врагом, посылали вести о его передвижениях, и вести эти не успокаивали. Армия, отмеченная на карте черной стрелой, с каждым днем приближалась к городу, и она все росла. Кочевники и их союзники не пытались делать тайну из своих намерений, что было понятно: скрытно подвести к стенам Ба Синг Се многотысячное войско было бы просто невозможно. Основная армия пылила по дорогам, а по воде, приближаясь к знаменитому Змеиному Перевалу, откуда открывался прямой путь к порту Ба Синг Се, двигались корабли Народа Воды. Их было, правда, не очень много – измученный гражданской войной Южный Полюс не мог дать своим союзникам-Кочевникам большого количества воинов или судов, и все же… При мысли о том, что предстоит воевать с соотечественниками, у Катары становилось холодно на душе. Когда-то (и, по правде, не так давно) это казалось ей самой обычной и естественной вещью на свете: те, кто стоят за свободу Народа Воды, сражаются с предателями, переметнувшимися на службу Империи Воздуха. Но все то, что она узнала и испытала с тех пор, как покинула родные края, заставило девушку пересмотреть свою точку зрения. Катара не хотела допускать, чтобы погибали ее соплеменники – и с леденящей ясностью понимала, что едва ли можно этого избежать. При мысли о том, сколько людей может погибнуть вскоре, ей становилось страшно. Но был ли выбор? Очевидно, что Ба Синг Се необходимо защитить; не менее очевидно, что противник не откажется от своих намерений. Ситуация казалась безвыходной. Это ранило Катару больше, чем она показывала окружающим. Она отчаянно не хотела использовать силу Аватара для войны, но понимала, что Туран и его сторонники просто не оставляют ей иного выбора.
К счастью, что немного поднимало ей насторение, прибыли в Ба Синг Се и союзники. Позавчера появился флот с Северного Полюса – не очень многочисленный, но зато с ним приплыли лучшие маги воды, ученики Мастера Пакку. Это было важно, с учетом того, что у врага тоже были маги воды. Если они попытаются атаковать порт Ба Синг Се – а так, скорее всего, и будет – воины Северного Племени Воды остановят их.
Подошел и Буми, который привел свою гвардию. Его маги земли, конечно, помогут в защите города. Да и сам Буми – сильный маг с большим опытом; его познания могут оказаться полезны при организации обороны. И это тем более важно, поскольку времени почти не оставалось. Разведчики доносили, что армия противника уже на подхоже. Готовиться и дальше стало просто некогда, приближалось время боя.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
KaraharДата: Среда, 24/04/2013, 23:27 | Сообщение # 333
Karahar
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 48
Статус: Отсутствует
Прекрасно!
Йонг Йонг, как видно, не понял двух фактов: 1.верить врагу нельзя (кстати, как я помню из спойлеров, Созин приказал уничтожить все свидетельства атака в случае неудачи). 2.На войне нет правых и виноватых - есть лишь свои и враги.


И, может быть, не так уж сложно
Умерить свой драконий пыл.
Ты часто делаешь, что должно -
Для тех, кто зла не заслужил.
 
ars2012Дата: Суббота, 27/04/2013, 14:41 | Сообщение # 334
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
* * *
- Принц Зуко. Принцесса Азула, - появившийся в палатке гвардеец отсалютовал.
- Да, в чем дело? – Азула, не скрывая раздражения, обернулась. Все-таки общаться с Зуко было… тяжелым испытанием для ее выдержки. Признавая, что распри, тем более, накануне решительной битвы, недопустимы, она искренне старалась держать свой темперамент в узде, но, пламя Агни, это давалось ей нелегко!
- Генерал… арестованный просит о встрече. Он говорит, что должен сообщить вам чрезвычайно важные сведения, и что это не терпит отлагательства.
- Что? Йонг Йонг решил говорить? – Азула была по-настоящему удивлена. Она могла ожидать чего угодно, но это стало для принцессы сюрпризом. Настораживающим сюрпризом. Что хочет передать бывший генерал?
- Хорошо, пусть его приведут, - распорядился Зуко, - Мы поговорим с ним здесь.
В ожидании появления пленника, Азула покинула шатер – долгий спор и сиденье над картами утомили ее, и она решила хотя бы просто размять ноги. Мышцы затекли, как будто она таскала тяжести. Принцесса Огня напомнила себе, что в день перед боем непременно нужно дать себе отдых – если она будет в такой форме, сомнительно, что она принесет много пользы. Ну, конечно, это преувеличение, но все же, передышка в любом случае не помешает.
Снаружи шатра сидели Мэй и Тай Ли. Мэй, казалось, дремала, тогда как Тай Ли при появлении Азулы улыбнулась.
- Какие-то новости, Азула? – заинтересовалась она.
- Не знаю… - поделилась сомнениями принцесса, - Йонг Йонг хочет о чем-то поговорить. Я не думала, что он вдруг переменит свое мнение.
- Правда? Интересно, что он хочет рассказать…
- Если бы я это знала, Тай Ли, это не было бы новостью, - хмыкнула Азула.
Мэй, не открывая глаза, пожала плечами.
- Сейчас его приведут, и узнаем, - заявила она.
Йонг Йонг появился действительно скоро – его держали в палатке на окраине лагеря под строгим надзором. Сейчас его руки были скованы за спиной, и двое магов огня сопровождали его. Прищурившись, Азула наблюдала, как пленник и его конвой приближаются. Тай Ли тоже с любопытством смотрела на них, и даже Мэй повернулась в сторону бывшего генерала.
Дальнейшее произошло мгновенно и неожиданно – почти так же, как навсегда отпечаталась в памяти Азулы другая, но очень схожая, сцена. Генерал просто начал падать – так, как будто споткнулся на ровном месте. Он не издал ни звука, никак не пытался удержаться на ногах – просто уткнулся лицом в землю, сопровождаемый удивленными взглядами своих конвоиров. Между лопаток пленника торчала глубоко вонзившаяся стрела.
В следующее мгновение лагерь словно взорвался. Завыла боевая труба, оповещая всех воинов о тревоге. Азула не успела моргнуть, как Мэй и Тай Ли оказались рядом с ней, прикрывая принцессу от возможных стрел. Она бесцеремонно протиснулась вперед между ними. Через секунду снаружи шатра появился и Зуко.
- Какого?..
- Ксуан Фенг, - равнодушно ответила Азула, кивком указав в сторону неподвижного тела, - Что бы ни собирался сказать Йонг Йонг, это останется секретом.
- Проклятье! – буркнул принц и тут же начал раздавать указания солдатам, - Обыскать весь лагерь. Никого не выпускать! Досматривать всех женщин!
Азула наблюдала за поднявшейся суетой – довольно-таки организованной, надо признать – без особого интереса. Ксуан Фенг здесь – что ж, удивляться вроде бы нечему, у этих ведьм всегда был талант проникать куда угодно. Даже в военном лагере мятежников нельзя было чувствовать себя в безопасности. Да, тут удивляться нечему. Почти нечему.
Она догнала Зуко и поравнялась с ним. Справа держалась Мэй, слева – Тай Ли. Взявшие на себя роль телохранительниц, подруги пытались смотреть во все стороны сразу. Но больше никто не стрелял. И это было странно.
- Должно быть, Ксуан Фенг уже много времени провела у нас в лагере, - заметила Азула, - Они умеют маскироваться.
Так и было, под видом служанки или одной из солдат – в армии Нации Огня служило достаточно много женщин – убийца могла скрываться здесь и шпионить уже много дней. Это и настораживало Азулу.
- Почему она только сейчас напала? – произнесла принцесса.
- Что ты хочешь сказать? – не понял Зуко.
- Если она была здесь уже долго, она имела возможность напасть на одного из нас. На тебя, на меня. Но она этого не сделала. Зато при первой возможности подстрелила Йонг Йонга.
- Она не могла проникнуть в его палатку, потому что та всегда тщательно охранялась, - прокомментировал Зуко, - Но как только увидела, что его вывели наружу – сразу нанесла удар. Это значит, что именно Йонг Йонг был ее целью. Ее послали, чтобы убить генерала. Чтобы он не мог выдать каких-то секретов?
- Возможно, - согласилась Азула; идея брата звучала правдоподобно, - И все равно – почему его, а не нас? Почему заткнуть рот Йонг Йонгу было важнее, чем убить принца или принцессу? – Азула сжала кулак, - Вот что меня беспокоит, Зуко. Очень не люблю вопросы, на которые не могу найти ответа…

* * *
- Да уж, - проворчала Катара, осматривая лагерь, выросший под стенами Ба Синг Се, - Впечатляет.
- Хорошо, что я не вижу, - хохотнула Тоф, - Хотя все равно – слышу. Такое трудно не услышать!
Вражеская армия появилась строго по графику – то есть, вчера, вскоре после того, как солнце пересекло линию зенита. И зрелище действительно впечатляло. Сначала на горизонте появилась туча пыли. Потом – вскоре – показались темные линии, а те постепенно преобразились в колонны марширующей пехоты. Были и всадники верхом на птицелошадях; почти одновременно на море показались паруса кораблей, но тех было, как и ожидалось, немного – частично небольшие проворные суда племени Воды с Южного Полюса, частично – громоздкие, высокобортные джонки, которые строили в Царстве Земли. И все-таки вид флота не шел ни в какое сравнение с тем, что было на земле. Не приходилось сомневаться – решив предпринять демонстрацию силы, Воздушная Империя собрала в кулак все, что у нее было. И демонстрация была впечатляющей – при виде огромной армии кровь стыла в жилах. И хорошо, если бы только у Катары – но нет, она видела, что другие боятся не меньше, а может, и больше, чем она. Даже Тоф как-то притихла.
Армия не пыталась окружить Ба Синг Се – захоти ее вожди сделать это, им пришлось бы ставить «под копье» все население подвластных им земель. Осада Ба Синг Се вообще представлялась делом трудно осуществимым – город имел в достатке припасов и собственные поля, где выращивалась пища, так что, выморить его население голодом едва ли удалось бы. Да еще и Лонг Фенг, создавая свой «неприкосновенный запас» в расчете спровоцировать мятеж, невольно сыграл на руку защитникам города. Многие амбары еще не успели опустеть, в случае осады запасов еды хватило бы на годы.
Все сошлись на мнении, что последует штурм. Тем более, что грозные с виды стены Ба Синг Се были не так уж неуязвимы для магов земли, не помогли бы и против магии огня в день Кометы, ну, а против магов воздуха были совершенно бесполезны.
Лагерь был разбит быстро и деловито, и маги земли взялись за дело. Очень скоро над равниной начали вырастать уродливые приземистые конструкции – каменные осадные «черепахи». Их было много – больше двадцати, и, поскольку покорителей земли во вражеской армии была более чем достаточно, росли они очень быстро – «быстрее, чем бамбук в погожий денек», как заявила Суюки. К началу штурма, несомненно, они будут закончены, и это не единственное, чем располагал противник. Тут были и стальные штурмовые машины Нации Огня, которые Катара уже видела на Северном Полюсе и в лагере Азулы и Зуко, и, конечно, маги воздуха, которые встали отдельным лагерем. В небе можно было видеть бизонов с седоками. Враги не пытались скрывать своих намерений. В Ба Синг Се царила тревога. Улицы заполонили горожане, не знающие, что делать. Воины гвардии и глашатаи успокаивали людей, как могли, призывая не выходить из домов. Было бы лучше всего вовсе вывести мирных жителей из города, но куда? Ба Синг Се был самым большим городом в мире – где разместить и чем кормить такую массу народа за пределами стен? По крайней мере, из горожан сформировали отряды ополчения, которые вступят в бой, если дела пойдут совсем уж плохо.
Не рассчитывая на успех, Катара, тем не менее, решила обратиться к врагам с предложением о переговорах; к некоторому ее удивлению, вскоре пришел положительный ответ. Кочевники предлагали встретиться вне городских стен, посередине между вратами Ба Синг Се и их лагерем.
- Все это попахивает ловушкой, - проворчала Суюки, прочитав их письмо, - Они-то могут летать, они могут прислать своим подмогу гораздо быстрее, чем мы.
Катара тоже думала об этом, но не могла отказаться от встречи, после того, как сама ее предлагала. «Делегация» собралась быстро. В ее состав вошли, кроме самой девушки, Суюки и несколько Воительниц Киоши в качестве почетного эскорта, Тоф, которая, с ее способностью чуять в людях ложь, была незаменима на любых переговорах, и Юи. Присоединился и царь Буми – не то, чтобы Катара так обрадовалась его обществу, но царь был хоть и безумным, но очень хитрым стариком, и к тому же могущественным магом земли. Если Кочевники попытаются предать – а Суюки была права, такое возможно – он точно не будет лишним.
Встречу назначили на нынешний полдень, и время почти подошло. Катара вздохнула.
- Ну что ж… Пойдемте.
Шагать навстречу вражеской армии, ждущей в лагере, было страшновато. Катара надеялась, что ее чувства не заметны остальным. Хотя, с другой стороны, напряженными казались все, даже Буми.
Они остановились в условленном месте. Здесь их отчетливо могли видеть со стен и, если что-то пойдет не так, прислать подмогу. Хотя лагерь Кочевников тоже был недалеко, и Суюки сказала верно – из него поддержка в виде магов воздуха может подойти к врагам быстрее.
Катаре и остальным не пришлось страдать от долгого ожидания – очень скоро на землю неподалеку от них приземлился воздушный бизон. В седле были только двое – один монах правил зверем, а другой… Другого Катара узнала сразу, хотя еще никогда не встречала, что называется, «вживую». Юи тоже напряглась.
- Туран… - пробормотала она.
- Он один, - заметила Тоф, - Или он очень смел, или очень самоуверен.
- Или очень не хочет, чтобы его соплеменники слышали, о чем мы будем говорить, - мрачно заметила Суюки.
Туран отослал бизона. Теперь он действительно оставался совершенно один. Конечно, если рядом не скрывается засада – Катара рассчитывала, что Тоф, в случае чего, не позволит застать их врасплох.
«Ну что ж, пора начинать, - сказала она себе и вышла вперед, - Вот только я не знаю, с чего начинать!»
Глядя в бледно-голубые невыразительные глаза Великого Мастера, Катара действительно не знала, что же сказать ему. Как убедить отказаться от своих намерений? Едва ли существовали на свете такие слова, которых оказалось бы достаточно – этот человек жаждал власти, а Катара, ее друзья и союзники, Ба Синг Се, Нация Огня, весь мир были препятствием у него на пути. И он готов был на все, чтобы смести любое препятствие. На самом деле, Катара рассчитывала на разговор вовсе не с Тураном – с другими вождями армии. С ними еще был бы шанс договориться, но Туран оказался предусмотрителен и не предоставил Катаре такой возможности.
В какой-то у Катары даже мелькнула мысль о возможности атаковать первой. Она – Аватар, ей уже подвластны три стихии. С ней ее друзья, в поддержке которых – по крайней мере, Суюки и Тоф – она не сомневалась. Вполне вероятно, что втроем они одолеют противника. Но нет. Катара не могла так поступить. Она была Аватаром, и она пришла сюда для разговора, не для боя. Она не могла нарушить свое слово. Напади она на Турана - и армия Империи Воздуха не останется в стороне. Битва под стенами Ба Синг Се начнется прямо сейчас.
Пока она колебалась, Туран взял инициативу на себя.
- Аватар, - медленно проговорил Великий Мастер, - Наконец-то мы с тобой увиделись.
- Мы уже виделись в Мире Духов, - ответила Катара, чувствуя нарастающую решимость, - И ты ясно дал понять, как относишься ко мне.
- Я вовсе не питаю к тебе личной неприязни, - сказал Туран, - Но, как я уже говорил в ТУ нашу встречу, ты стала угрозой для чрезвычайно важных планов. Поэтому я вынужден устранить тебя.
- Пока что у тебя не очень получается! – встряла Тоф, вызывающе усмехаясь, - Сколько бы мы ни встречались с твоими приспешниками – всякий раз они терпят поражение. Я наслышана о том, как Аватар разбил твое войско в пух и прах на Северном Полюсе, а теперь ты пришел сюда? Что, одного раза показалось мало, еще захотелось? Можешь получить!
Туран улыбнулся, никак не давая понять, что заметил язвительность Тоф. Он смотрел только на Катару.
- Мои ученики потерпели неудачу в тот раз, - спокойно признал он, - Но теперь здесь я сам, и со мной – вся армия Империи Воздуха. Неудача не повторится. Даже мощь Аватара имеет свои пределы; у вас нет шансов противостоять такой силе.
Катара ответила ему прямым взглядом.
- Твои ученики на Северном Полюсе думали так же. Они ошибались, Великий Мастер Туран. Почему ты думаешь, что ТЫ не можешь ошибиться?
- Ты не знаешь, с чем тебе придется встретиться, Аватар Катара, - отчеканил Туран. Глядя ему в глаза, Катара видела непреклонную уверенность, которая подавляла, но… на чем она была основана? Не было ли это одной лишь бравадой?
- Ты имеешь в виду свою власть над Миром Духов? Но и она не безгранична, - она вспомнила, как смогла остановить черного дракона в пещере. Увы, Катара сама не знала, как ей это удалось. И, если Туран повторит попытку, сможет ли она снова сделать то же самое? Но сейчас нельзя было показывать Великому Мастеру – да и собственным товарищам – свою неуверенность.
Туран перевел взгляд на Буми.
- И ты здесь, царь Омашу. Тебя я увидеть не ожидал.
Тот хмыкнул.
- В мире часто случается что-то такое, чего мы не ожидаем. Я был верным другом Аанга, но ты ошибаешься, если думаешь, что ты – его наследник. Это Катара.
Как выяснилось, Буми знал, как задеть собеседника за живое. На лице Турана на мгновение промелькнул гнев – то, чего не удалось добиться Катаре.
- Нет, это ты ошибаешься, безумный старик, если думаешь, что эта девчонка может превзойти меня. Пусть даже она называет себя Аватаром – это ничего не значит! Твой «друг» Аанг был слабовольным глупцом – но не я. Народ Воздуха займет место, которого достоин, и никто, даже сам Аватар, не остановит меня!
- Зачем тебе это, Туран? – тихо проговорила Юи, - У тебя и так есть все: власть, сила, богатство. К чему тебе больше?
- Война – как лавина, принцесса Юи. Единожды сорвавшись с горы, она может только мчаться вниз, сметая все на своем пути, и ты либо будешь тем, кто направляет ее, либо тем, на кого она обрушится. Мне больше нравится первое; кроме того, мы потеряли достаточно многое и пролили достаточно крови, чтобы заслужить это право – пройти свой путь до конца.
- А ты когда-нибудь задумывался о том, что в конце пути? – спросила Катара, - Тебе не приходило в голову, что там может оказаться совсем не то, что ты ожидаешь получить?
- Этого мы не узнаем, пока не пройдем весь путь, - парировал Туран.
- Кто слепо идет напролом, тот вернее ошибается, - вспомнила Катара слова Року, - Ты еще можешь остановиться, Туран. Пока еще не поздно.
- Ты правда так думаешь? Тогда ты столь же наивна, как был Аанг в свое время! – Туран сухо рассмеялся, - Уже поздно, Аватар. Уже сто лет, как поздно! Созин начал эту войну…
- А ты и тебе подобные ее продолжают! – перебила Катара, - Не вини тех, кто уже умер. Созин ответил за содеянное. Ты хочешь повторить его судьбу?
- Вот как? – Великий Мастер смотрел на нее и усмехался, - Ты хочешь бросить мне вызов, девушка? Сколько тебе лет – четырнадцать, пятнадцать? И ты думаешь, что можешь сражаться со мной?
- Аангу было не больше, когда он сразился с Лордом Огня Созином, - отрезала Катара, - Напомнить тебе, чем закончился этот поединок, Великий Мастер Туран?
- О? – Туран по-прежнему улыбался, как будто ничего не произошло, но все же Катара почувствовала в нем нечто… Не страх. Настороженность, быть может?
- Ты угрожаешь мне, Аватар Катара?
- Я лишь предупреждаю тебя. Великие Духи, я не хочу ничьей смерти, даже твоей. Но не рассчитывай на то, что у меня не хватит решимости сделать необходимое. Клянусь: если ты не оставишь мне выбора, я не остановлюсь!

* * *
Ночь была безлунной и тихой. Это было одновременно и хорошо – тем труднее их будет обнаружить – и плохо: тем труднее не заблудиться самим. За одну ночь предстояло преодолеть неблизкий путь – от лагеря мятежников до столицы Нации Огня – да еще и успеть приземлиться и спрятать воздушные корабли, прежде, чем их успеют заметить. Весь план строился на внезапности и на том, что враг не знает об их существовании.
Основные силы повстанцев уже выступили. Зуко и Азула тоже были с ними: если в числе их воинов есть агенты противника (а так, скорее всего, и было), они донесут, что принц и принцесса с войском. По замыслам, это должно было убедить Лорда Огня и его приспешников в том, что именно этот отряд нанесет основной удар.
- Надеюсь, план Азулы сработает, - проворчал сам себе под нос Сокка. Он искренне думал так, что и неудивительно: если что-то пойдет не по плану, его собственная судьба обещала оказаться незавидной. Ох, ладно – кому сейчас легко? Все-таки, помимо тревоги, воин Воды чувствовал и воодушевление: он никогда и не думал, что пойдет в бой на воздушном корабле.
Негромко пыхтел двигатель – это был единственный звук, выдававший присутствие корабля. Если всматриваться очень внимательно, можно было заметить по сторонам другие, тщательно прикрытые, огоньки – печки и жаровни накаляли воздух, поднимавший корабли в небо. Печек хватило не для всех сорока двух построенных летательных аппаратов – на половине пришлось заменить их магами огня. В общем-то, работало не хуже, но почему-то Сокка больше полагался на машины, чем на магов. Может быть, потому, что сам способностями к покорению элементов не обладал вовсе.
Слабо светила лампа. Сокка правил кораблем, ориентируясь по маленькому компасу и карте. Иных ориентиров не было – звезды скрылись за облаками, а землю в такую ночь было просто не разглядеть. Ну, вроде бы, они двигались в правильном направлении – уже хорошо.
Юноша подумал о том, что происходит сейчас в Ба Синг Се. Из города не приходило вестей, да и, в воцарившейся суматохе, было просто не до того, если честно. Работа с летучими кораблями занимала у него все свободное время. Азуле во что бы то ни стало требовалось сорок, и Сокке, по какой-то причине, удивлявшей даже его самого, не хотелось ее… ну, подвести. Ну, в общем, конечно, принцесса была права – в предстоящем бою эти корабли могут оказаться их главным оружием. Из-за этого день воина был занят буквально по минутам, он, как и министр Цинь, почти не покидал секретный лагерь, где велось строительство и испытания.
Но сегодня, когда они выступили, Сокка не мог не думать о Ба Синг Се – вернее, о сестре. Как у нее дела? Он знал немногое, но и то, что все же знал, пугало. По тем нескольким письмам, которые пришли из города, Катара прибыла туда незадолго до вражеской армии, и численность этой армии была огромной. Намного большей, чем здесь, на островах Нации Огня. Думая об этом, Сокка спрашивал себя – правильно ли он поступил, оставшись здесь?
«Ай, ладно!» – оборвал он собственные мысли. Он не мог не тревожиться за сестру, но и перенестись в Ба Синг Се тоже не смог бы, даже если бы захотел. Все-таки, насколько он знал, Катаре удалось привлечь на свою сторону новых союзников, и Юи привела подмогу с Северного Полюса. Ба Синг Се вовсе не был беззащитен. Быть может, все-таки Кочевники Воздуха, наконец, обломают себе зубы о стены столицы Царства Земли? Сокка искренне пожелал им этого. Ну, а его задача – привести эти проклятые корабли в срок и в намеченную область. Когда у воина есть задача, он выполняет ее и не отвлекается на посторонние вопросы – так учил его отец, и это было одним из немногого, в чем с мнением Хакоды соглашался и Киро.
«Меня не будет рядом с тобой, сестренка, так что береги себя сама, - мысленно сказал он, - Будь осторожнее, не лезь под стрелы Ксуан Фенг, и… удачи тебе. Ну, и мне тоже, хоть немножко. Она нам обоим сейчас не помешает!»

* * *
- Эй! – возмутилась Тоф, - Катара! Мы думали о деле! Какое еще «безумие».
- Именно, - подтвердила и Суюки, - Не все же ИМ бить по нам из-за угла. Мы решили… отплатить любезностью за любезность.
- Точно. И потом, не сидеть же нам все время за стенами!
- Ох, молодость, молодость! – покачал головой Буми, - Не могу поверить, что когда-то сам таким был. Где оно, то время?.. – и царь Омашу ностальгически вздохнул, видимо, вспомнив похожий эпизод из собственной минувшей юности.
Катара посмотрела на него и зарычала.
- Иногда мне кажется, что Сокка не остался в Нации Огня, а прячется среди нас. Потому что будь он здесь, я ничему бы не удивилась! От него бы я ожидала такой идеи…
- А что? – заметила Тоф, - Его идеи обычно срабатывают. Про ваш «Водный Дом» я только слышала, но остальное-то…
- «Остальное»! – повторила возмущенная Катара, - Вас же могли убить или захватить в плен, понимаете вы это?
Суюки посмотрела на Тоф, та пожала плечами.
- Конечно, понимаем. Нас всех тут могут убить или захватить в плен в ближайшие дни, - ответили обе почти хором, - Чему ты удивляешься?
- И это было не «безумие»! – поддержал Буми с полным одобрением, - Уж мне-то вы можете верить в таких вопросах, - он захихикал, - Это была вылазка во вражеский лагерь. Рискованная, но успешная, - он уставился на двух девушек, - Ведь успешная же, правда?
- А то! – самодовольно подтвердила Тоф, - Мы сделали все, что хотели… ну, может, почти все.
Катара только порадовалась, что при разговоре не присутствовали родители мага земли. Будь они здесь, наверняка хлопнулись бы в обморок, а потом все-таки заперли бы дочку в надежном помещении с деревянными стенами, полом, потолком и решетками. И Катара могла бы их понять.
Идея, пришедшая в головы Суюки и Тоф, была проста, как булыжник: переодевшись в одежду простолюдинок, наведаться во вражеский лагерь и провести разведку на месте. Поскольку с армией пришло немало гражданских – в основном, слуг, ремесленников и мелких торговцев – идея казалась привлекательной и осуществимой: проникнуть в лагерь врага в такой маскировке не было сложно. В роли разведчиков выступили Тоф, Суюки и несколько ее соратниц. Поначалу, их план был относительно умеренным: они просто собирались пройти по лагерю, более точно оценить численность вражеской армии, собрать ходящие среди воинов сплетни, узнать об их настроениях – все это были бы, безусловно, ценные сведения. Увы, как это обычно и бывает, на деле все пошло совсем не так, как планировалось.
Началось с того, что, воодушевленная легкостью, с которой им удалось проникнуть в лагерь, Тоф не захотела ограничиваться простой разведкой и предложила превратить их разведывательную вылазку в диверсионную операцию. Проще говоря – подобраться к выстроенным врагами подвижным крепостям-«черепахам» и порушить их. К счастью, Суюки удалось отговорить покорительницу земли от этого намерения. Во-первых, башни все же охранялись, и построить их успели четверть сотни. Даже если бы Тоф, с ее талантами, удалось бы обрушить одну или две, это не стало бы для врагов фатальным ударом, а, при наличии в их войске такого числа магов земли, восстановить разрушенные «черепахи» удалось бы быстро. Единственным результатом такой попытки стала бы только поднявшаяся в лагере тревога.
Тоф неохотно послушалась и отказалась от своего намерения, но затем тревога все равно была поднята, только на этот раз – по вине самой Суюки. Воительница Киоши, рассказывая об этом, выглядела смущенной и делилась подробностями очень неохотно, но Катара представила себе картину (что вызвало смущение и у нее самой. Да уж, воистину жизнь полна сюрпризов, и не всегда… приличных…).
В общем, помимо торговцев, ремесленников и подобного люда, за большой армией, естественно, во множестве увязались еще и девицы, зарабатывающие, кхм… не самым благопристойным образом. И Суюки с подругами не повезло натолкнуться на компанию солдат, вышедших на поиски таких «подруг жизни». Увидев перед собой группу молодых, привлекательных девушек, горе-вояки сделали, в общем-то, логичный вывод и повели себя предсказуемым образом. Не менее предсказуемой оказалась реакция Суюки, когда ее, не тратя времени на лишние разговоры, с ходу облапил какой-то, по выражению девушки «провонявший луком и уксусом идиот». Суюки тоже не стала тратить времени на слова, и «идиот» кувырком полетел под ноги своим товарищам. Те схватились за мечи, Воительницы Киоши ввязались в драку, поднялся шум, кто-то закричал, что лагерь подвергся нападению, и хаос охватил уже все вражеское войско. С городских стен все это смотрелось впечатляюще – суматоха и вопли в ночи, среди огней сотен больших костров. Могло показаться, что вражеская армия передралась между собой – кое-кто из офицеров Ба Синг Се даже высказал такое предположение. Именно тогда Катаре сообщили о том, что не могут найти Тоф и Суюки, и у нее почему-то сразу возникло нехорошее подозрение.
Потом в драку вмешалась еще и Тоф, продемонстрировав неприятелю все свои таланты в покорении земли. Рассудив, что теперь скрытничать уже нет никакого смысла, она все-таки осуществила свою задумку и, пробившись, через заслон вражеских воинов, разрушила одну из сторожевых башен. Это окончательно уверило врагов в том, что они подверглись нападению, и обратило лагерь в полный хаос. Неразбериха в нем была настолько очевидной, что генерал Шэй Вэнг и его соратники даже начали рассуждать о том, чтобы сделать вылазку и напасть на осаждающих, пока они не опомнились. Возможно, из этого даже что-то получилось бы – увы, на то, чтобы собрать достаточно войск и вывести их за стены, все равно требовалось слишком много времени. Кроме того, если в лагере армии Царства Земли и воцарился беспорядок, про лагерь Кочевников Воздуха такого не скажешь, да и немногочисленные маги огня отнюдь не собирались паниковать. Постепенно – скорее всего, под влиянием союзников – и в лагере Народа Земли начал восстанавливаться порядок, и мысль об атаке пришлось оставить.
В общем, пока паника не улеглась, Суюки сочла за лучшее отступить, что и было проделано. Отступая, Воительницы Киоши не забыли и прихватить с собой ценный трофей – Суюки заметила среди растерянных вояк офицера в богатых парадных доспехах и, вместе с подругами и Тоф, расправилась с его телохранителями и захватила его. Пленника поместили в подземелье и прямо сейчас допрашивали – информацией он делился охотно, стоило бедолагу только припугнуть. На основании этого, Суюки и Тоф расценивали свою вылазку как во всех отношениях успешную и лучились самодовольством.
Что самое страшное – Катаре и возразить на это было нечего. Рассудком она понимала, что подруги, вообще-то, правы: без риска на войне не обойтись, а навести переполох в многотысячном вражеском стане и захватить высокопоставленного пленника, безусловно, было впечатляющим достижением. И все равно, ее выводило из себя, что они не только рисковали с собой – нет, они вдобавок отправились в этот безумный рейд, ничего ей не сказав. Катара так им и заявила, и получила такой ответ:
- Но ты же Аватар! Тебе нельзя рисковать собой напрасно, ты слишком нужна будешь, когда начнется сражение.
Это сказала Суюки, Тоф же заявила еще проще:
- Да не переживай ты так из-за ерунды, Катара. Подумашь, осталась без драки. Суюки дело говорит – очень скоро и ты тоже навоюешься.
- «Ерунды»? – повторила за ней Катара, - Вас там могли прикончить, вот из-за чего я переживаю! По-вашему, это «ерунда»? Ну, а я так думать не могу!
- О-хо-хо… - вздохнул царь Буми, не давая спору разгореться в полную силу, - Да уж, все совсем как во времена моей молодости. Было дело, мы с Аангом – нам как раз было столько же лет, сколько вам – вот так же… ну, да чего теперь вспоминать, дела минувшие. Сейчас-то мне лет уже немного побольше, и это напоминает мне о том, что пора отправляться на отдых. Да и вам, девушки, советую тоже немного поспать. Поэкономьте силы. Завтра все начнется, и силы нам всем ох, как понадобятся…


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
KaraharДата: Воскресенье, 28/04/2013, 18:29 | Сообщение # 335
Karahar
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 48
Статус: Отсутствует
Видимо, предатель собирался рассказать Азуле подробности из жизни её отца. Кстати, смерть Озая, причем от рук собственных детей, становится практически неизбежной, ведь им нужно будет отмазаться от его предательства...

И, может быть, не так уж сложно
Умерить свой драконий пыл.
Ты часто делаешь, что должно -
Для тех, кто зла не заслужил.
 
ars2012Дата: Среда, 01/05/2013, 09:13 | Сообщение # 336
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Глава 13.

День пламени. Часть 1

Наконец-то внизу замигал огонек. Сокка так внимательно высматривал его и с таким нетерпением ждал, что почти пропустил, когда, наконец, в ночи что-то блеснуло. Воин Воды всмотрелся внимательнее и понял, что глаза не обманывают его – еще одна голубоватая вспышка сверкнула впереди, а потом и третья. Затем, с некоторым интервалом – еще три, одна за другой.
«Хвала Коху! - подумал Сокка, - Мы на месте!»
В непроглядной ночи, ориентируясь только по компасу и карте, ничего не стоило заблудиться, но чутье не подвело молодого воина Племени Воды, и все-таки ему удалось вывести воздушные корабли в заранее оговоренное место, где ждали остальные.
- Ответь! – велел он магу огня, стоявшему рядом.
Тот покосился на Сокку довольно нелюбезно – чего это ему, воину Огненной Нации, приказывает какой-то дикарь с Южного Полюса? Но «дикарь» пользовался благосклонностью принцессы Азулы (по крайней мере, так – с легкой руки сначала Тоф, а потом еще и министра Циня – думали среди бойцов сопротивления), а потому перечить Сокке маг огня не решился. Он вытянул руку и послал ответный сигнал – два огня, еще два, потом один. Снова вспышки внизу – три огня, три, три. Ответ. Пламя было голубым – Азула уже на месте и дожидается своего «королевского кортежа». Сокка усмехнулся.
«Ладно, ваше Высочество, карета прибыла. Летучая карета!»
Он направил корабль вниз. Вскоре стало можно различить обширную ровную площадь, окруженную со всех сторон скалами. Не зная заранее, где и когда искать, обнаружить тут отряд было бы очень трудно, даже Кочевникам с их воздушными бизонами. Кроме того, если все пойдет по плану, у Кочевников и их приспешников в столице Нации Огня будет и без того достаточно хлопот.
Корабли крепили тросами к заранее вбитым в землю деревянным кольям. Сокка размял плечи – гондолы воздушных судов наспех делали из чего придется, так что комфортабельностью они не отличались, и много часов, проведенные в воздухе, оказались весьма утомительными. К тому же, ему опять не удалось нормально выспаться.
- В более спокойное время первым делом оборудую воздушный корабль удобным креслом, - пообещал он себе, - И кроватью!
Его «подчиненные» из Народа Огня уже сбросили веревочную лестницу. Один человек остался на корабле, остальные спустились, и Сокка последовал их примеру. В неярком свете костров можно было видеть, как суетятся вокруг люди, помогая пришвартовать к сваям другие летучие корабли. На тех, которые держались в воздухе благодаря магом огня, выдохшиеся команды сменялись свежими. В общем, перелет, как отметил Сокка, прошел без осложнений – все сорок два воздушных корабля достигли цели. Уже повод для гордости.
Сделав несколько шагов, он едва не столкнулся в потемках с Азулой. Принцесса, задрав голову, как и он сам, пересчитывала корабли. Рядом стояла Тай Ли, которая, кажется, взяла на себя роль телохранительницы принцессы. Во всяком случае, с тех пор, как стрела Ксуан Фенг уложила наповал пленного генерала Йонг Йонга (Сокка не был свидетелем этого случая, но был о нем наслышан), Тай Ли постоянно как будто «невзначай» оказывалась рядом с подругой. Азула недовольно ворчала, Тай Ли делала невинные глаза. Вообще-то Сокка был согласен с акробаткой – Азула слишком любила лезть под стрелы. Мало ей было одного раза. Вот же бешеная огнедевка.
- Все на месте, никто не отбился, - заявил Сокка, - Можешь не тратить время.
Она хмыкнула.
- Что ж, поверю тебе на слово.
Появился и Зуко в обществе Мэй и своего телохранителя – все-таки, Сокка все больше уверялся, что тот немой. Он ни разу не слышал, чтобы тот произнес хоть слово. Вообще, людей было довольно много – на каждом корабле могло уместиться по пять человек, но одним из них был пилот – кто-то из инженеров министра Циня, обученный управлять летательным аппаратом. Итого, простая арифметика давала цифру в сто шестьдесят восемь магов огня, которые примут участие в наступлении по воздуху. Разумеется, для этой отобрали самых сильных, опытных и преданных.
Военный министр Цинь покинул лагерь с небольшим эскортом – ему в бою предстояло возглавить отвлекающий отряд, ядром которого были его танки, усиленные каменной броней Тоф. В общем, как понимал Сокка, скоро им всем станет очень весело. И очень жарко.
- Внушительное зрелище – эти корабли, - признался Зуко, - Если честно, поначалу я в них не поверил, но теперь…
- Все равно у Кочевников есть, чем ответить, - высказал Сокка главный вопрос, который его беспокоил, - У нас – летучие корабли, у них – бизоны и магия воздуха. И их больше, чем нас. Лучше бы эта ваша комета оказалась именно тем, что вы от нее ждете.
Азула ответила мрачным взглядом – ей не нравились его сомнения в мощи Кометы Созина. Но принцесса ничего не сказала вслух; в свою очередь, Сокка воздержался от очередного напоминания о том, что, несмотря на всю силу хваленой Кометы, ее прадед, Лорд Огня, проиграл бой с Аватаром Аангом у Южного Храма и насилу унес ноги. Об этом они уже успели поспорить раза четыре, и столько же раз переругаться.
- Скоро мы все узнаем сами, - Зуко, в отличие от сестры, был более сдержан… в большинстве случаев.
- Очень скоро, - добавила принцесса, глядя в небо.
Только тут Сокка понял, что уже начинает светлеть. Странно – до рассвета вроде бы еще оставалось какое-то время. Действительно, непонятно. Он тоже задрал голову, и с удивлением убедился, что небо начало светлеть вовсе не на востоке. Вообще непонятно было, откуда берется этот свет – как будто фосфоресцировали сами облака. И это не был привычный багряно-оранжевый огонь солнечного рассвета – нет, это мерцание было кроваво-алым, мрачным и откровенно зловещим. Не требовалось быть магом огня, чтобы понять, что это означает.
- Она, да? – тихо произнес Сокка, - Ваша Комета? То есть, Комета Созина, или… - как обычно, когда он волновался, на воина Воды напада болтливость.
«Теперь что, надо будет переименовывать ее в Комету Азулы? – спросил он сам у себя, - Созин-то давно умер. И вообще, о чем я думаю? Ничего важнее нет на свете, кроме того, как называть эту проклятущую Комету? Нервничаю, вот и лезет в голову всякая ерунда».
Азула не стала отвечать на вопрос, который в ответе не нуждался. Вытянув руку перед собой, девушка зажгла на ладони голубое пламя и, как зачарованная, смотрела на колеблющиеся язычки. Сокка не знал, что она сейчас чувствует, но предвкушение на лице принцессы казалось каким-то жутковатым. Чего она ждет с таким нетерпением? Огня? Силы? Возможности освободить свой народ от захватчиков? Или шанса отомстить? Брр, лучше уж вовсе об этом не задумываться. Сокка с досадой признавал, что вряд ли ему предстоит прославить себя в этот день. Сражаться будут маги огня, а ему остается только удовлетвориться ролью пилота летающего корабля.
Он кашлянул. Азула моргнула, словно вдруг очнулась, и, состроив гримасу, погасила огонь.
- Начинается… - проговорила она.

* * *
- Начинается, - тихо сказала Суюки, стоявшая за плечом у Катары. Голос девушки звенел – то ли от нетерпения, то ли от страха. Если не считать недавней схватки с Ксуан Фенг, Воительница Киоши на самом деле никогда не участвовала в настоящем сражении. Катара вдруг подумала, что ее собственный боевой опыт куда как больше, чем у ее «телохранительницы». Ведь она даже принимала участие в большой битве на Северном Полюсе – пусть не в первых рядах воинов, но и ей в тот день пришлось не легче прочих. Правда, по сравнению с армией, готовой к штурму Ба Синг Се, войска Джао, нападавшие на столицу Северного Племени Воды, выглядели куда как менее внушительно. Катара вспомнила, как тогда уставилась на огромный флот союзников Воздушной Империи, не веря, что на свете может существовать такая огромная армия. Но сегодня под стенами столицы Царства Земли собралось, пожалуй, вдесятеро больше воинов.
Небо над их головами отсвечивало мрачно-алым, возвещая о приближении Кометы Созина. Предположение Азулы оказалось верным – враг решил напасть в день Кометы. Неудивительно – в их рядах маги огня были, хоть и не очень много; среди защитников города их не было вовсе. Никого, кроме только Катары. На ее присутствие, очевидно, нападавшие не рассчитывали – вряд ли Туран и его сторонники поделились с другими, что в Ба Синг Се присутствует истинный Аватар.
Армия была готова к атаке. Впереди – линия штурмовых танков Нации Огня. За ними – «черепахи», созданные магами земли и ими же приводимые в движение. А уж за ними – огромное войско. И нельзя забывать еще про Кочевников, которые ждут удобного момента, чтобы обрушиться на защитников Ба Синг Се сверху.
Захваченный ночью вражеский офицер кое-что рассказал о планах нападения; впрочем, знал он не так уж много. Кочевники не доверяли собственным союзникам из Царства Земли и не делились с ними всеми подробностями. Вообще, пленник рассказал немного полезных вещей – не потому, что не хотел говорить, напротив, разговорился он очень быстро. Но он действительно знал немногое, а большую часть того, что знал, Катара и остальные знали и без него. Численность вражеской армии? Та была перед глазами. То, что войска Царства Земли не отличались единством, представляя собой скорее разношерстное сборище дружин царей и вождей отдельных городов, нежели настоящую армию – это и так было очевидно. Главное – где, когда и как нападут Кочевники Воздуха – офицер просто не знал. Тоф неохотно подтвердила, что он говорит правду.
Единственной интересной новостью было, пожалуй, то, что большинство воинов и вождей все еще верили в Аватара Аанга. Туран привел с собой своего самозванца – тот появлялся перед армией, продемонстрировал фокусы с магией элементов (наверняка с помощью каких-то своих сообщников) и произнес подобающую случаю речь. Катара, само собой, была названа самозванкой. «Аангу» поверили – еще бы, все слишком привыкли верить в него. По-прежнему, большинство людей не допускали мысли о том, что их обманывают, а слухи о новом Аватаре считали всего лишь хитрой уловкой.
«Посмотрим, что ты можешь сделать еще, кроме как обманывать собственных союзников, Туран, - подумала Катара, - Когда начнется битва, я найду тебя. Если удастся покончить с тобой раз и навсегда, возможно, остальные, избавившись от твоего влияния, согласятся на перемирие…»
Защитники Ба Синг Се уже заняли свои места. Маги земли и простые воины обороняли стены. Если начнется атакуют со стороны порта, вступят в бой воины вождя Арнука и маги воды. Ну, а когда Кочевники атакуют сверху… что ж, тогда придется встречать их всем, что есть – магием, стрелами, снарядами баллист.
Было жутко тихо – мертвое, давящее безмолвие, как затишье перед бурей. А буря вот-вот разразится, понимала Катара. Она уже чувствовала внутри себя странное тепло – как будто ее внутреннее пламя, источник огненной магии, разгоралось все жарче. Казалось, будто бы сердце пульсирует в такт с пляской алых огней в небесах, а затем…
Пламя в небе разгорелось много ярке, к алому добавилось желтое и – почему-то – черное. И одновременно пламя вспухнуло в душе Катары – она мгновенно, совершенно внезапно почувствовала себя так, словно этот огонь готов выплеснуться наружу, испепеляя все вокруг.
«Вот о чем говорила Азула… - подумаля девушка. Эти ощущения были одновременно страшными и пьянящими. Сила и ярость вызывали внутри нее искушение, почти жажду крови, и ей приходилось напрягать все свою волю, чтобы сдерживать себя, - О да, с такой силой я могла бы обратить во прах целые города!» - Катара с полной ясностью осознавала, что так и есть. Туран и его сторонники ОЧЕНЬ СИЛЬНО недооценили мощь Кометы Созина, объединившуюся с силой Аватара. Вероятно, даже Азула не понимала до конца, насколько велика была эта сила. Да, согласись Катара на ее план, она уничтожила бы Храм Воздуха, а сейчас могла бы за несколько часов уничтожить всю вражескую армию.
«Нет! – оборвала она себя, - Нет, ни за что! Это было бы страшнее, чем на Северном Полюсе!» - она помнила те жуткие минуты, когда, в состоянии Аватара, истребила большую часть вражеского войска. Позднее, уже приняв свою судьбу, она поклялась себе, что такое больше никогда не повторится. Есть поступки, которые нельзя оправдать никакими благими намерениями. Азула могла рассуждать иначе, но Азула – не Аватар, а Катара – не Азула.
Но у нее не осталось времени на размышления, потому что, без каких-либо предупреждений, вражеская армия двинулась вперед.

* * *
Небеса переливались багрянцем, как будто жар кометы воспламенил сами облака. В жутком багровом свете, перед Соккой предстали очертания величественного города – столицы Нации Огня. Сокка уже видел ее несколько ранее, когда они пришли в день затмения, рассчитывая захватить врагов врасплох. Тогдашняя диверсионная вылазка завершилась, мягко говоря, не так, как они планировали. Сокка искренне понадеялся, что на этот раз все завершится, кхм… более удачным образом. Он помнил, как они драпали тогда, преследуемые воинами Лорда Огня (простите, конечно же – самозваного Лорда Огня!) и сомневался, что сегодня им тоже позволят уйти. Повстанцы бросили на штурм столицы все, что у них было. Сторонники Воздушной Империи тоже стянули сюда все свои силы. Это будет жестокое, упорное сражение, в котором ни та, ни другая сторона не помышляет о переговорах, не пойдет на компромиссы, не согласится на половинчатый результат. Победа или славная гибель, третьего не дано. И лучше бы, конечно, победа!
Летающие корабли уже были в воздухе и довольно быстро приближались к городу. На ведущем было четыре человека – Сокка, Азула, Тай Ли и один инженер Циня, который присматривал за двигателем. Вровень держался еще один корабль – тот, на котором летел принц Зуко с Мэй и своим телохранителем. Остальные вытянулись широким клином позади. Все четко держали строй – Сокка порадовался, что день выдался безветренным. Воздушные корабли и так показали себя не очень удобными в управлении.
Неожиданно свет наверху стал ярче. Сокка поднял глаза к небу. С его места у руля корабля обзор закрывала темный цилиндр воздушной оболочки, но тот небольшой кусок неба, который оставался открыт его взгляду, мерцал сильнее прежнего и изменил свой цвет с темно-багряного на оранжево-алый. Сокка понял, в чем дело.
- Прилетела, да? – проворчал он, - Твоя комета?
Азула, стоявшая рядом, ничего не ответила. Она смотрела на город в подзорную трубу. Сокка догадался, куда – туда, где уже начиналось наступление повстанцев. И очень скоро он – даже невооруженным взглядом – увидел в том направлении яркое огненное зарево. Оно пульсировало, то разгораясь, то слабея. Бой определенно начался, но воин Воды не мог рассмотреть, кто с кем сражается и кто одерживает верх. Однако тут принцесса протянула трубу ему.
- Посмотри, Сокка.
Тот принял трубу и направил в сторону разгорающегося над землей огня. Так было видно гораздо четче – юноша рассмотрел ползущие по земле штурмовые танки Циня. Металлические машины, прикрытые каменной броней Тоф, стали похожи на огромных черепах. Ну, и двигались примерно с такой же скоростью – несмотря на все старания Циня, самого Сокки и других инженеров, дополнительные броневые оболочки все равно получились слишком громоздкими и тяжелыми. Через оставленные бойницы вырывались мощные потоки пламени – не пылающие копья, которые умел создавать практически любой худо-бедно обученный маг, а настоящие реки густого, жирного рыжего огня. Где-то в городе что-то взрывалось – рассмотреть, по кому стреляют, было невозможно даже в мощную зрительную трубу. Сокка видел, как вспыхнули от фундамента до крыши несколько больших зданий, затем одна за другой покосились и завалились набок три тонкие металлические штурмовые башни. Швыряя огонь перед собой, семнадцать штурмовых машин повстанцев продвигались в город, за ними следовали маги огня, прикрывающие машины с флангов и тыла.
Защитники столицы не оставались в долгу. Сокка видел, как в его танки… ну, то есть, в танки Нации Огня, конечно… в свою очередь, летели не менее внушительные огненные заряды. Маги огня повстанцев защищались от них, создавая встречные огненные потоки и стены. Там, где набирал силу бой, город все больше охватывали пожары.
«Да уж, эта комета – действительно, жуткая сила… - подумал Сокка, - Какое счастье, что она появляется раз в сто лет, иначе страшно подумать, что могло бы случиться с нашим бедным миром. А от этого города к исходу дня уж точно мало, что останется».
- Азула, а ты точно уверена, что Лорд Ог… что изменники вывели всех жителей за пределы города? - воин Воды наблюдал за огненной вакханалией внизу почти со страхом.
- Наши агенты, наблюдавшие за столицей, подтверждают это, - принцесса кивнула. Она тоже выглядела напряженной и взволнованной, - К счастью, мы заранее обустроили временные лагеря за пределами города, куда можно вывести людей в случае боя. При штурме столицы Империей мы не успели это сделать, все началось слишком внезапно. Но хоть сейчас пригодилось.
Сокка вздохнул с облегчением. Он собственными глазами видел разрушения в городе – хвала Великим Духам, что хотя бы мирных жителей в столице Огненной Нации не осталось. Невинные люди не пострадают, а дома можно и отстроить.
- Да уж, нам повезло, что враги не стали прикрываться горожанами, как щитом, - заметил он, - Хотя бы на это у них хватило чести.
Азула скривилась. В возможность существования у Кочевников Воздуха и их сторонников чести она определенно не верила.
- Мы уже говорили об этом, Сокка, - напомнила она, - Дело тут не в чести, а в том, что они не расстаются с надеждой одержать верх в сражении и править нашим народом. Можешь себе представить, какое мнение сложилось бы о них у людей, вздумай они прятаться за спинами горожан. Честь здесь ни при чем, только здравый смысл.
- Хм, - Сокка искоса посмотрел на нее, - Ты признаешь, что у них может быть здравый смысл? Не похоже на тебя, Азула.
Принцесса только страдальчески закатила глаза к шелковой оболочке воздушного пузыря.
Они приближались к городу, и в подзорную трубу можно стало видеть больше подробностей. Правда, все равно трудно было что-либо рассмотреть из-за бушующего пламени. Сокка, в очередной раз забравший трубу у Азулы, увидел, как огненный поток ударил в один из танков и растекся жидким пламенем по каменной броне, чем-то напоминающей черепичную крышу, надетую поверх стального корпуса. Пламя окутало танк целиком, в какой-то момент оказалось, что машина обречена, но нет – творение Сокки, Циня и Тоф с честью выдержало испытание. В следующее мгновение танк неуклюже выполз из пламени. Можно было заметить, что каменная «черепица» раскалена до красноватого свечения, а кое-где и подплавилась. К обычному пламени магов огня этот материал был почти невосприимчив, но сегодня пламя никак не было обычным. И все же, он выдерживал даже его воздействие.
Но не всегда и не до бесконечности – Сокка видел, что два танка уже выведены из строя. Они стояли неподвижно, так и не преодолев черту города. Внешняя оболочка из каменной брони была оплавлена и прожжена, металлическая обшивка корпуса раскалилась докрасна. Юноша содрогнулся, подумав, что случилось с людьми внутри. Успел хоть кто-то спастись?
Тем не менее, несмотря на потери, повстанцам удалось потеснить защитников города. Уцелевшие танки продвигались вперед, заливая огнем все перед собой; о сохранности домов и целых кварталов никто даже не задумывался. Там, где воины сопротивления прорывались в город, тянулась полоса сплошного разрушения. За штурмовыми машинами, которые оказались неприятным сюрпризом для врага, шли маги огня. Несмотря на численное превосходство, сторонники Лорда Огня и Воздушной Империи пятились. Войско повстанцев, как раскаленный стальной клинок, все глубже вонзалось в город.
Это не прошло незамеченным, и противник ввел в бой подкрепления.
- Смотри! – Сокка машинально схватил Азулу за плечо, указывая в сторону.
Принцесса предпочла проигнорировать его манеры – собственно, она даже не заметила, что он сделал. Девушка выхватила у него зрительную трубу и всматривалась в темные силуэту, появившиеся в небе. Воздушные бизоны, и не меньше десятка. Очень скоро с них сорвались огненные шары – огромные, в половину самих зверей размером – и начали взрываться внизу. Сокка застонал и схватился за голову.
- Не только мы додумались до того, чтобы атаковать огнем сверху! Чтоб им сгореть! – прорычал он.
- Сгорят, - пообещала Азула, - Вот прямо сейчас и сгорят!
Сокка посмотрел на нее. Принцесса вышла на нос гондолы летучего корабля. Их отряд уже успел приблизиться почти вплотную к месту битвы, но пока что оставался незамеченным. Тем, кто сражался внизу, было не до того, чтобы любоваться небесами, а если кто-то из врагов и увидел приближающиеся летательные аппараты, то, скорее всего, принял их за силы Воздушной Империи. Может быть, даже сами Кочевники – ведь за сотни лет, никто, кроме них, не научился летать. И они воспользовались преимуществом, которое давала внезапность, сполна.
Азула вытянула в направлении Кочевников в небе обе руки, и с ее рук сорвался не поток, даже не река – смерч голубого пламени. Бещено вращаясь, впечатляющая воронка устремилась к жертвам и поглотила сразу пару бизонов с магами огня и воздуха в седлах. Когда синее пламя погасло, там, где только что находились Кочевники, не было ничего, даже праха. Сокка побледнел. Он понял, что не сможет забыть это зрелище до конца дней.
Азула была не единственной, кто нанесла внезапный удар. К ней присоединились Зуко и прочие – все маги огня, которые были на сорока воздушных кораблях, атаковали одновременно. Пламя, казалось, затопило все небо, и количество летучих бизонов вокруг сразу сократилось, самое меньшее, наполовину. Не давая потрясенным врагам опомниться, маги огня продолжали атаковать. Теперь они били более слабыми огненными потоками, но зато прицельно, и звери падали с небес один за другим.
Враги пытались сопротивляться, и отряд понес первые потери. Огненный шар разнес вдребезги один из летучих кораблей, а затем и второй, превратившийся в гигантский факел, устремился к земле. Кто-то снизу тоже метнул пламя – третий воздушный корабль был испепелен. Но, то ли сказалась внезапность первого удара, то ли присутствие Зуко и Азулы – сильнейших магов огня из ныне живущих – сыграло свою роль, сопротивление врага было быстро подавлено. Немногие уцелевшие Кочевники на своих бизонах рассеялись и исчезли.
- Разворачивай корабль! – крикнула Азула Сокке, - Туда! – она указывала в сторону, где еще продолжался бой внизу.
Не тратя времени на ответ, воин Воды повернул руль. Летучий корабль неохотно свернул в сторону, за ним последовали другие, на ходу пытаясь восстановить ровную линию. Огненный шар метнулся снизу – Азула ответила, и синее пламя рассеяло алое. Затем принцесса снова начала создавать мощный огненный поток, не менее внушительный, чем тот, первый, которым атаковала Кочевников в небе. Ее поддержали Зуко и остальные, и сверху на сторонников Лорда Огня хлынул настоящий огненный водопад. Дома мгновенно вспыхивали и разрушались, плавился, кажется, даже камень на мостовой. Несколько минут – и путь наступающим по земле повстанцам был расчищен.
- Прекрасно, - хищно оскалилась Азула, - А теперь – вперед, ко дворцу.
Она посмотрела туда, где, в кратере спящего вулкана, была возведена резиденция правителей Огненной Нации.
- У нас все еще осталось дело, с которым давно пора покончить!


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
KaraharДата: Среда, 01/05/2013, 11:54 | Сообщение # 337
Karahar
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 48
Статус: Отсутствует
Прекрасно! biggrin А Сокка уже молится Коху smile ?

И, может быть, не так уж сложно
Умерить свой драконий пыл.
Ты часто делаешь, что должно -
Для тех, кто зла не заслужил.
 
ars2012Дата: Воскресенье, 05/05/2013, 19:24 | Сообщение # 338
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
* * *
Нападающие приближались к стенам – без лишней спешки, но неумолимо. Вперед – по-прежнему цепь боевых машин Огненной Нации; людей между ними – магов огня – было не рассмотреть. К счастью, было их немного. Остальная армия шла позади: Катара и остальные верно угадали замыслы врага. Как они и предполагали, Воздушная Империя в первой линии атаки пустила своих приспешников из Огненной Нации. Но от того, что удалось предугадать образ действия врага, тот не становился менее опасным.
«Ладно, - подумала Катара, чувствуя на себе выжидающие взгляды множества людей, - Все началось, и время колебаться прошло – пора что-то делать!»
На нее действительно смотрели все. Царь Земли, который был здесь с единственной целью – вдохновлять подданных своим присутствием. Бей Фонг, который отказался оставаться во дворце, и Суюки, и Юи, и множество других людей, некоторых из которых она видела впервые. Катара вздохнула, подумав, сколько людей вокруг нее – ее друзей и союзников, которые готовы сражаться до конца и жизни которых зависят сейчас от нее. Если она не справится, враг прорвется в город, и Катара понимала – Туран не будет щадить никого на своем пути. Решив удержать власть силой и страхом, он будет действовать с показательной жестокостью, если только она не остановит его здесь и сейчас.
Катара вытянула руки вперед, призывая огонь. Комета подстегнула ее способности невероятно – если бы девушка сама не чувствовала этого прямо сейчас, то не поверила бы. что такое возможно. Пламя вспыхнуло внизу, между стенами Ба Синг Се и приближающейся армией. Катара развела руки в стороны – огонь развернулся ярко-рыжей стеной в два человеческих высотой, преградившей путь штурмовым танкам, и двинулся навстречу им.
Но маги огня не растерялись – тут же навстречу огненной стене Катары устремились созданные ими встречные потоки. Пламя столкнулось, как две направленные друг против друга волны и взметнулось почти вдвое выше. Зрелище было жутким. Катара давила изо всех сил, пытаясь преодолеть сопротивление врага; она легко расправилась бы с любым из противников по отдельности, но сейчас вынуждена была в одиночку противостоять, самое меньшее, двадцати магам огня. Все же Туран был прав: даже у силы Аватара были свои пределы. Созданная ей огненная стена сначала остановилась, затем заколебалась. Катара вливала в нее всю мощь, сколько могла почерпнуть из огненной ярости кометы, но то же самое делали ее соперники. Два потока застыли на месте, как сошедшиеся врукопашную борцы – то одна, то вторая волна слегка подавалась и тут же вновь отвоевывала свои позиции. Катара не взялась бы сказать, как долго это продлилось – ей казалось, что часы, хотя на самом деле, скорее – минуты, но затем ее пламя начало уступать и слабеть. Объединив усилия, враги, наконец, рассеяли огненную стену, и штурмовые танки, остановившиеся было, снова двинулись вперед.
Маги земли на стенах Ба Синг Се обрушили на них град тяжелых камней. Катара пользовалась огнем – сейчас, в сравнении с огненной магией, все ее способности в других стихиях показались бы маленьким ручейком рядом с полноводной рекой. Каменные ядра и огненные взрывы вывели из строя часть машин, остальные продолжали движение, отплевываясь пламенем, и…
Неожиданно один из танков вдруг пропал. Затем и еще один, а потом сразу два. Одна за другой, машины проваливались под землю. За пару минут в ловушки попали не меньше десятка, остальные снова остановились.
- Это сработало! – наполовину недоверчиво, наполовину восхищенно проговорила Суюки.
Идеи с ловчими ямами подал Буми; всю ночь маги земли работали без перерыва, превратив землю на подступах к городским стенам в сплошную западню. Идея была очень простая: глубокие ямы прикрывала сверху тонкая «крыша», делавшая их совершенно незаметными, но вес стальных танков выдержать не способная. Стоило танку наехать на ловушку, земля просто проваливалась, и машина летела вниз, на дно. Ямы были слишком тесными, чтобы танки могли двигаться, попав в западню – это не оставляло им шансов выбраться наружу.
Идея Буми действительно себя оправдала – очень быстро, за считанные минуты, добрая четверть танков провалилась в ямы, а остальные дали задний ход; со стен из продолжали забрасывать каменными ядрами. Защитники города издали ликующий боевой клич: казалось, первая атака врага захлебнулась. Но… как выяснилось, у магов огня тоже нашлось, чем ответить. Неожиданно над несколькими ямами взлетели ловчик крюки на тросах и цепко впились в каменистую землю. Тросы натянулись, и вот уже металлический панцирь одного из танков показался на краю ловушки. Катара зарычала от досады. В этот момент, она думала о придумавшем эти штуки военном министре Цине… ну, что-то такое, чего тот на самом деле не заслуживал. Он же не думал, строя свои танки, что враги его народа обратят их против его союзников… вот только легко от этого не становилось.
Катара направила огненный поток, и тот сжег один из крюков, впившихся в землю. Трос моментально оборвался, и почти выбравшийся из западни танк обрушился вниз. Но два или три других уже зацепились шипастыми колесами за почву и выползли наружу. Катаре удалось сжечь еще одну машину, но затем маги огня атаковали снова, и ей пришлось отвлечься на то, чтобы рассеять их пламя, направленное в стену. Несколько огненных шаров все равно поразили цель, и стену Ба Синг Се поразили первые взрывы. Каменная поверхность под ногами Катары содрогнулась, послышался шум осыпающихся обломков. В стене появились первые проломы. Все-таки, это было не полноценное укрепление, возведенное на случай штурма, а скорее украшение города, призванное впечатлять гостей. Те, кто строил стену, больше заботились об эффектном внешнем виде, чем о стойкости к ударам.
Неожиданно еще один танк провалился в яму, а другие, почти выбравшиеся из ловушек, вновь начали падать. Стены ловчих ям осыпались, погребая машины под лавинами камней. Люди изнутри танков отвечали огненными шарами и взрывами, но даже этого оказалось недостаточно. Катара увидела людей, появившихся под стеной, из заранее заготовленных укрытий. Среди них она узнала Тоф, Буми, кое-кого из вождей мятежников, включая Лао и Шей Лина. Теперь понятно, почему ни Буми, ни Тоф она не видела рядом с собой – те и не собирались отсиживаться на стене. Буми создал зыбучий песок под колесами одной из штурмовых машин, и та моментально зарылась в ловушку почти целиком. Изнутри выскочило несколько человек, но никто из них не успел воспользоваться огненной магией – созданный Тоф каменный град осыпал их сверху, и маги огня попадали оглушенные.
- Ну… - проворчала Катара, - Попадись ты мне после боя, Тоф!
Что-то похожее пробормотал и Бей Фонг-старший, явно подумавший о том, чтобы посадить-таки строптивую дочку под замок.
«Но раз Тоф уже дерется, мне тоже нечего отсиживаться наверху!» - подстегнула себя Катара. Не то, чтобы ей очень уж не терпелось оказаться в гуще боя, но девушка, не тратя время зря, перешагнула через гребень стены. Охнула позади Суюки – с удивлением, страхом и возмущением одновременно.
- Катара, что ты?..
Но та уже падала вниз. Сотворив огонь на подошвах сапог, она взлетела выше. Кто-то из магов огня метнул в нее расходящуюся дугу оранжевого пламени – Катара просто уклонилась, а в следующую секунду приземлилась прямо среди врагов и их боевых машин. Прежде, чем те успели среагировать, девушка послала во все стороны волны огня и земли одновременно, и врагов расшвыряло по сторонам. Подпрыгнули и опрокинулись три или четыре танка. Источника воды здесь не было, водяной хлыст из бурдючка, само собой, был бы бесполезен в таком бою – Катаре пришлось пользоваться огнем и землей, но и этого оказалось достаточно. Один за другим, осадные танки Нации Огня загорались под огненными шарами. Каменные сталагмиты, вырастающие из земли, насквозь пронзали бронированные корпуса. Разумеется, Катара сражалась не одна: маги земли присоединились к ней. И все равно – маги огня не спешили сдаваться так легко. Несколько из них атаковали одновременно – Катара рассеяла два огненных потока, остальные чуть не задели ее… но очень вовремя девушку прикрыла толстая и высокая каменная стена. Огонь врезался в камень. Громыхнуло, стена пошла трещинами и наполовину обрушилась, но все же остановила пламя. В следующую секунду камни, обрушившиеся сверху, вывели противников из строя.
- Фух… - Катара выдохнула, понимая, что только что чуть не погибла, - Тоф… Буми, спасибо.
- Пустое! – Тоф ухмыльнулась и повернулась к Царю Омашу, - А старички еще правда на что-то годятся.
- Ох, девочка – когда-то ведь и про тебя кто-то скажет так же! – хихикнул тот, - Однако, сдается мне, они отступают.
Действительно – враги все-таки дрогнули. Маги огня отошли назад, к основной армии, так и не добившись главной цели – разрушить стены Ба Синг Се. Хотя недолгая, но ожесточенная схватка и не обошлась без последствий: земля вокруг были обожжена пламенем и изрыта воронками от огненных и земляных взрывов, да и в стенах кое-где образовались проломы. Но, все же, первую атаку защитникам удалось отбить, отделавшись относительно малым ущербом. А вот нападающие понесли потери: тут и там можно было видеть неподвижные штурмовые машины Нации Огня, сожженные огненной магией Катары или покореженные магией земли Тоф, Буми и остальных.
- Получили! – задиристо бросила Тоф вслед отступающим врагам. Конечно, они не услышали бы ее, но девушку это не волновало, - А вас сюда никто не звал! Попробуете снова – еще и не так огребете!
Катара окинула взглядом вражеское воинство.
- Они попробуют, - проворчала она, - Сейчас двинутся все остальные. Их маги земли завалят ваши ловчие ямы, и тогда они подведут к стенам осадные башни.
- Угу, - согласился и Буми, - Так и сделают.
- Ну и будем драться! – нисколько не смутилась Тоф, - Один раз победили, и второй раз повторим!
- Вот слова истинного воина! – одобрил царь Омашу. Тоф просияла, польщенная.
Катара, однако, не улыбалась. Она всматривалась наверх. Ей показалось, будто бы в небе, озаренном багровыми огнями, что-то движется. Девушка всмотрелась повнимательнее и поняла, что не ошиблась. Там действительно что-то было. Она сузила глаза.
«Кочевники пошли в атаку сами?» – подумала Катара, но нет – что бы ни появилось в небе, оно было, во-первых, одно, во-вторых, слишком крупное для бизона. И оно быстро приближалась. Вскоре стало можно рассмотреть длинное, темное тело, выгибающееся, как шелковая лента на ветру…
- О, нет! – воскликнула девушка, - Опять эта тварь!
- Что там? – не поняла Тоф.
- Похоже на дракона, - заметил Буми, - Но это не дракон.
- Не дракон, - подтвердила Катара, - Это Дух. Я ведь говорила вам – Туран умеет порабощать существа из Мира Духов, и это – его слуга. Он уже чуть не прикончил нас однажды.
- Опять эта нечисть? – поняла Тоф, - Бррр… ее только не хватало. Хотя, Катара – в прошлый раз ты же справилась с ней! Может, и сейчас…
- Вот только я не помню, что я делала в прошлый раз, - ответила та, - Я пытаюсь, но…
Она действительно пыталась, но, увы – безуспешно. Чем бы ни была та сила, которую Катара призвала в прошлую встречу с этим монстром, сейчас девушка не чувствовала в себе и намека на нее. А прикончить Духа магией или оружием было бы очень трудно – Катара помнила, что в прошлой схватке этот черный демон показал себя мало восприимчивым и к тому, и к другому.
- Этого следовало ожидать, вообще-то, - пробормотала она, - Туран не мог не приготовить для нас какого-нибудь подлого сюрприза.
А затем тварь в небе завизжала и обрушилась вниз.

* * *
Битва за столицу Нации Огня разгоралась – в прямом и переносном смысле. Багряные облака горели в небе; багряный огонь набирал силу внизу. Защитники столицы встретили наступающих мятежников огненными стенами и реками – те отвечали тем же. Простым воинам нечего было делать в такой битве – все решала магия огня. Один за другим, кварталы столицы охватывали пожары. Так к моменту, когда Комета Созина вновь улетит в свое очередное столетнее путешествие по вечной пустоте, от города и правда ничего не останется, подумал Сокка. Хвала Духам, что хотя бы мирных жителей выпроводили куда подальше.
Повстанцы, воины принца и принцессы, продолжали продвигаться вперед, отвлекая на себя основные силы сторонников Лорда Огня. После того, как Зуко, Азула и их отряд, ударив с воздушных кораблей, разогнали Кочевников, а потом, атакуя сверху, заставили отступить и магов огня, отряды сопротивления продвигались быстрее. У них все еще оставалось несколько боеспособных штурмовых танков, прикрытых панцирями из созданной Тоф огнеупорной брони. Противники встречали из огненными атаками или пытались остановить, разрушая дома на пути машин и создавая завалы, но повстанцы, в свою очередь, встречными огненными смерчами расчищали путь. Пламя воистину разгулялось в этот день в столице Огненной Нации.
«Но, кажется, мы побеждаем! – сказал сам себе Сокка, глядя, как огненное зарево, отмечающее место битвы, постепенно ползет внутрь города. Они не могут нас остановить! Стоп… а «нас» - это кого? Почему я должен болеть за Нацию Огня, или за Зуко с Азулой. Ну, нет, так тоже неправильно, все-таки, они – наши союзники. Если победить этот самозваный Лорд Огня, никому от этого лучше не станет. Ну, то есть, никому, кроме Кочевников…» - а уж причин любить Кочевников Воздуха у Сокки определенно не было. Катара, может быть, и сочувствовала им – наверное, из-за гибели Джимея и из-за своих разговоров с прежним Аватаром в Мире Духов, но вот Сокка скорее разделял точку зрения Азулы. До сих пор им от Народа Воздуха были одни неприятности. Трудно полюбить тех, кто только и делает, что пытается тебя прикончить, правда? И если бы только тебя – но и твою сестру, и твоих друзей, и твоих союзников…
Пока наступление на земле продолжалось, и все новые и новые очаги пожаров озаряли многострадальный город, летучие корабли, пережившие схватку в воздухе, продолжали прорываться к центру, к внушительному дворцу Лорда Огня. Азула и Зуко были уверены, что самозванец сейчас скрывается там и руководит обороной столицы. Захватить его в плен или убить означало бы выиграть битву. Но что-то подсказывало Сокке, что так легко их к этому скрытному субъекту не подпустят.
Все же, они преодолели уже больше половины пути. Воздушные корабли Сокки и Циня не отличались скоростью. Конечно, при наличии необходимых материалов и механизмов их можно будет сделать и побыстрее, Сокка не сомневался в этом, вот только ни материалов, ни механизмов в лагере мятежников не было. Хвала Великим Духом, что хоть такие удалось построить – совершенствовать конструкцию предстоит в более благополучные времена, если удастся дожить до них.
Сокка даже успел немного расслабиться, подумав, что, наверное, все силы Лорда Огня уже брошены против повстанцев, и на их диверсионный отряд ничего не осталось, когда, совершенно неожиданно, последовала атака. Снизу метнулись десятки огненных стрел. На этот раз враги, опомнившиеся от неожиданности, нападали более продуманно: вместо избыточно мощных, но не очень быстрых огненных потоков, от которых можно было уклониться – стремительные и многочисленные сгустки пламени, мощности которых, тем не менее, было достаточно, чтобы даже при одиночном попадании повредить воздушный корабль. Азула тут же ответила, и полотно голубого огня развернулось под днищем их корабля, поглотив и рассеяв направленные в него заряды. Другие маги огня тоже защищали свои корабли – большинство огненных сгустков были погашены, рассеяны или отклонены в сторону. И тем не менее, один за другим, три воздушных корабля, пылая, обрушились вниз. Одно из огненных копий прошло невероятно близко к кораблю Сокки и Азулы – настолько близко, что воин Воды почувствовал его опаляющий жар. Если бы огонь прожег оболочку корабля… но нет, к счастью, этого не случилось.
Принцесса швырнула вниз огненные шары – один, другой, третий, и каждый размером с волк-косатку. Голубые взрывы засверкали внизу. Метал пламя Зуко, и его телохранитель, и остальные – не видя скрывавшихся в засаде врагов, они били наугад. Пламя моментально затопило целый квартал. Больше снизу по ним не стреляли. Сокка передернулся, подумав о том, что могло остаться от врагов. Наверное, только пепел, если они не успели вовремя сбежать.
Но передышки им не дали, снова последовала атака – на этот раз сверху. Пока снизу нападали маги огня, отвлекая внимание Азулы, Зуко и прочих, Кочевники Воздуха на своих бизонах подлетели сверху, под облаками, почти невидимые в багровом сиянии. На этот раз заметить их повезло Сокке, и скорее благодаря везению, чем острому зрению – просто его взгляд зацепился за что-то движущееся наверху, и юноша сразу понял, что это значит.
- Азула, сверху! – крикнул он, указывая рукой.
Очень вовремя – принцесса как раз успела метнуть стаю быстрых огненных стрел навстречу приближавшемуся бизону. Кочевник, его погонщик, попытался уйти с линии огня – чуть позже, чем надо было. Большая часть голубых стрел прошла мимо, но несколько задели бизона. Раненый зверь взвыл от боли и начал падать; трое или четверь магов воздуха быстро соскочили с его седла и взлетели на планерах. Азула послала по ним еще одну огненную волну, но, кажется, промахнулась – Сокка не присматривался. Он, насколько позволяло управление, быстро развернул корабль, и снова вовремя – там, где они только что находились, прошел очередной огненный поток, направленный сверху. На некоторых бизонах, помимо магов воздуха, оставались и огненные.
Потоки ветра и пылающие копью ударили по воздушным кораблям сверху, и отряд понес новые потери. Повстанцы отвечали огнем, но на этот раз Кочевники действовали осмотрительнее и разумнее. Они действительно были хорошими воинами и умели быстро приспосабливаться к обстановке, сразу определив самое слабое место летучих кораблей Сокки – их воздушные баллоны. Те не только были легко уязвимы, но и, в силу громоздкости, закрывали обзор для магов огня в гондолах. Кочевники умело использовали свое преимущество – подвижность – атакуя с тех направлений, где противники не могли их достать. Повстанцы, разумеется, не собирались сдаваться так легко, Кочевники тоже понесли потери. Метали пламя Азула и Зуко. Неразговорчивый телохранитель, который мог создавать огонь мысленным усилием, вызывал мощные взрывы прямо в воздухе. Число небесных бизонов вокруг быстро сократилось – но, увы, и число кораблей тоже. От отряда из сорока летательных аппаратов осталась уже всего половина.
Воздушный бизон пролетел почти вплотную к флагманскому кораблю. Сокка в какой-то миг видел во всех подробностях огромную массивную голову, мохнатую шкуру, шесть лап, широкий плоский хвост… и, что самое неприятное, трех монахов в седле. Они одновременно взмахнули своими посохами… и тут голубое пламя охватило и седло, и их фигуры. Бизон взревел и перевернулся в воздухе, торопясь избавиться от охваченного огнем седла – то сорвалось и полетело вниз. Но Азула запоздала на долю секунды – созданным магами воздуха мощный вихрь вырвался на свободу.
В следующий миг корабль, казалось, сам ожил и превратился в разозленного зверя. Все вокруг тряслось и вертелось, гондола подскакивала, как игрушечная лодка, тросы перепутались. Сокка запутался рукой в одном из них и едва не вылетел наружу – спас другой трос, за который он в последний момент успел ухватиться. Рядом с ним отчаянно цеплялась за все, за что придется, обычно такая гибкая и ловкая Тай Ли. С криком ужаса сорвался вниз механик – никто не успел прийти ему на помощь. Азула тоже едва успела ухватиться за трос и повисла на нем, цепляясь обеими руками, но веревка внезапно порвалась, и принцесса оказалась за бортом воздушного корабля.
- Азула! – в один голос выкрикнули Тай Ли и Сокка, но та не впала в панику, а, создав пламя на подошвах сапог, замедлила падение и вскоре приземлилась где-то между домами.
- Сокка, спускайся к ней немедленно! – тут же закричала на него Тай Ли.
- А то я сам не догадался, - огрызнулся он в ответ, - Да и все равно я не смогу больше держать эту штуку в воздухе!
Корабль действительно практически потерял управление. Один из порвавшихся тросов попал в воздушный винт, намотался вокруг вала и вывел двигатель из строя. Вдобавок, судя по тому, как обмякла и деформировалась оболочка воздушного баллона, в ней образовалась брешь. Все, что мог сделать Сокка – это повести неуправляемое воздушное судно на снижение, пока то не рухнуло само по себе. Впрочем, спуск все равно весьма напоминал падение. Корабль болтало из стороны в сторону. Еще не оборвавшиеся тросы недобро потрескивали. Гондола, кажется, держалась на честном слове. Земля приближалась пугающе быстро.
В последний момент перед приземлением корабль снова повело в бок – прямо на стену дома. Сокка крутанул руль, и… тяга, приводившая его в движение, с треском переломилась. А впрочем, наважно – все равно корабль руля не слушался.
- Держись, Тай Ли! – предупредил Сокка, покрепче хватаясь за борт гондолы.
Предупреждение оказалось ни к чему: акробатка и не пыталась держаться, а, напротив, ловко выскочила наружу, чудом не зацепившись за перепутанные веревки, ухватилась рукой за какой-то выступ, изящно изогнулась, оттолкнулась правой ногой, затем левой - от другого выступа… и вот, она уже внизу. Сокка в этот момент завидовал ее способностям совершенно искренне – попытайся он проделать нечто подобное, и еще повезло бы, если бы отделалался только переломанными ногами.
Тут гондола с силой врезалась в стену дома, и Сокке все-таки едва не пришлось последовать за Тай Ли. Только в последний момент он успел сгруппироваться и прыгнуть прямо в оказавшееся напротив окно: возникшая в воображении картинка, как он летит вниз, а потом сверху на него падают обломки корабля, весьма подстегнула его акробатические способности. Сокка покатился по полу какого-то зала – к счастью устланному мягким ковром, так что, можно сказать, что он приземлился с комфортом. Встал, выглянул в окно. У основания дома возвышалась бесформенная груда дымящихся обломков, только что бывшая гондолой, а с крыши свисали обломки оболочки. Сокка сглотнул.
- Фух…
Рядом с разрушенным кораблем стояла Тай Ли. Вскоре появилась и Азула – принцесса выглядела невредимой, и Сокка сразу почувствовал облегчение. Тай Ли тут же бросилась к ней.
- Азула, ты в порядке? Я так испугалась!
- Все хорошо, - коротко бросила принцесса, поспешив к обломкам, - А что Сокка, он?..
- Я наверху! – крикнул воин Воды, - Со мной все нормально, сейчас спущусь!
Азула посмотрела на него и покачала головой. Тем не менее, на какое-то мгновение, она не смогла скрыть радостного выражения на лице. Сокка поспешил найти лестницу и, спустившись на два этажа, вышел наружу через парадный вход.
- Вот и я! – возвестил он, - И, заметьте, из всех нас я оказался на земле самым удобным образом.
- Поздравляю, - ответила Азула, глядя вверх.
Бой в небе уже закончился, Кочевники снова отступили. Но и повстанцам эта битва обошлась недешево. Те корабли, которые еще держались в небе, выглядели потрепанными. Один за другим, они шли на снижение. Вскоре тот, на котором летели Зуко и Мэй, оказался рядом. Первой спустилась Мэй, за ней – принц, за ним – его телохранитель. Мэй поспешила к подругам.
- С вами все хорошо? – спросила она.
- Мы целы, - ответила Азула.
- Чего не скажешь о корабле, - Сокка со вздохом посмотрел на обломки, - А ведь это был первый, который мы построили. Мне будет его недоставать, - и он не шутил: видеть то, что осталось от плода кропотливой работы, было грустно.
- Другие тоже пострадали, - заметил подошедший Зуко, - Дальше мы не пролетим. Ладно, и так удалось прорваться дальше, чем я рассчитывал. Что теперь, Азула?
- А ты что предлагаешь? – буркнула принцесса, - Наша цель остается прежней!
- Я думаю над этим, - произнес ее брат, - Захватить дворец важно, не спорю, но прорвемся ли мы без кораблей? А тех, что остались, слишком мало. Кочевники тоже не глупцы, они нашли, как нас остановить…
- И что, ты хочешь просто отступить? – огрызнулась Азула.
- Разумеется, нет. Наши войска все еще прорываются вглубь города. А мы уже внутри. Если мы не можем прорваться ко дворцу, мы можем ударить в тыл защитникам столицы и помочь нашим. А уж затем ударить по дворцу – всеми силами.
- Звучит красиво, но что самозванец? Думаешь, он будет нас дожидаться? Как только он увидит, что мы уже рядом с дворцом – он просто сбежит, и ищи его потом!
- Ну, если мы отобьем столицу, он будет уже не так страшен, - заметил Зуко, - Но ты тоже права. Агни, до чего не хочется его упускать! Но и разделять силы нельзя, у нас и так осталось чуть больше ста человек…
- И не надо, - проговорила Азула, приняв решение, - Бери их всех, и отправляйся на помощь нашим людям. А я направлюсь во дворец?
- Одна? – недоверчиво посмотрел на нее Зуко.
- Я и одна не беспомощна, - надменно заявила Азула, - И в одиночку мне проще будет проникнуть туда незамеченной. Я воспользуюсь потайными ходами. Я прикончу самозванца и присоединюсь к вам.
- Азула, это безумие… - начал Зуко, но сестра оборвала его:
- Это необходимость, Зуко. И помочь нашим людям – тоже необходимость, так что, у нас просто нет выбора. И ты понимаешь это не хуже меня.
- По крайней мере, возьми с собой воинов…
- Они нужны тебе больше, чем мне. Если мне удастся проникнуть во дворец скрытно, отряд будет не нужен. Если не удастся, несколько лишних магов огня все равно не помогут.
- Но одна ты не пойдешь! – заявила Мэй, - Я с тобой, Азула.
- И я, - тут же присоединилась к ним Тай Ли.
Зуко кивнул.
- Ну, что ж… удачи, Азула.
- И тебе тоже, брат, - ответила принцесса, - Она нужна будет нам обоим!
Не тратя больше времени на слова, принцесса и две ее подруги исчезли между домами. Зуко проводил их взглядом, и Сокка видел тревогу на его лице. За кого он больше беспокоится – за Мэй или за сестру? По правде, Сокка тоже беспокоился, и… и точно не из-за Мэй.
«Эта бешеная огнедевка точно опять вляпается в какую-нибудь беду! Просто к Тете Ву не ходи – и так понятно, что этим все кончится! – подумал он, сердясь, - Но когда она слушала разумные доводы? Кох, я должен был пойти вместе с ней…» - глупая мысль, конечно. Чем бы он мог помочь – с бумерангом против этой проклятой Кометы много не навоюешь. И все равно, избавиться от мысли, что он бросает ее в опасности, оказалось невероятно тяжело…
Зуко отвернулся.
- Пойдемте, - позвал он, - У нас все еще много дел.
Сокка в последний раз посмотрел в переулок, где пропали Азула, Мэй и Тай Ли, и неохотно последовал за принцем и остальными.

Добавлено (05/05/2013, 19:24)
---------------------------------------------

Цитата (Karahar)
А Сокка уже молится Коху

Для Коха у меня тоже кое-что запланировано. Но забегать вперед не буду...


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
KaraharДата: Вторник, 07/05/2013, 22:21 | Сообщение # 339
Karahar
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 48
Статус: Отсутствует
Азула наконец-то встретит папу angry ...

Кстати, хочу попытаться увидеть атаку Созина на воздушных кочевников со стороны Огненной Империи.
Во-первых, ситуация в мире на тот момент примерно такова: 12-летняя война с западными королевствами Земли (с момента смерти Чина Завоевателя единого Царства не существует, а осколки уже больше ста лет ведут серию войн и конфликтов) закончена их разгромом и ведутся переговоры о мире (точнее, обсуждение условий капитуляции), в которые вмешиваются Воздух. Иначе непонятно, как Кочевники что-то предъявляют Созину.
Во-вторых: у монахов существует сильная "партия войны", Гияцо говорит Аангу, что не все главы хотят вмешаться в войну. Значит, кто-то хочет воевать (либо просто величия для своего народа, что более вероятно). И они требуют от Созина отказаться от завоеваний, выдавая себя за представителей Воздуха. Но так как без силы их требования просто слова, они начинают угрожать войной и Аватаром.

А теперь посмотрим со стороны Огня. Армия истощена затянувшейся войной, в придачу сконцентрирована по фронту.Кочевники могут атаковать любую точку, и отражать удар будет нечем. А тут ещё и Аватар. Созин не мог не понимать, что дети внушаемы и Аватаром могут сманипулировать. Дополнительно разведка сообщает о концентрации Кочевников в Храмах (с целью приветствия Аватара или ещё по какому поводу, но Созина не просвещают об этом, а со стороны это напоминает скрытую мобилизацию) и слухи о переброске Аватара в Западный Храм (стратегический тыл).
Таким образом, встречный удар остаётся единственным выходом и на такой успех как в каноне никто не расчитывает (даже в каноне).
При любом раскладе потери огромны, а конец войны отодвигается на несколько лет минимум даже при лучшем варианте из возможных (канон, ИМХО, один из худших).

Вывод: удар Созина - чудовищная ошибка, вызванная неумелой провокацией предшественников Турана.


И, может быть, не так уж сложно
Умерить свой драконий пыл.
Ты часто делаешь, что должно -
Для тех, кто зла не заслужил.
 
ars2012Дата: Пятница, 10/05/2013, 10:13 | Сообщение # 340
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Глава 14.

День пламени. Часть 2.

От пронизтельного воя демона – наполовину визга, наполовину шипения – болью отдавалось в ушах.
- Опять эта тварь! – Тоф вжала голову в плечи, - А здесь она еще и летает! Пока она не визжит, я ее вообще не чувствую. А когда визжит – глохну!
Черный дух снизился до уровня городских стен. Взгляд мерцающих глаз обратился на Катару.
- Бегите, все! – выкрикнула девушка и швырнула в небо поток пламени.
Оранжевый огонь развернулся широким полотном, как парус, на пути монстра, а тот, набрав разгон, уже не успевал уклониться. Когда его длинное, гибкое черное тело оказалось в огне, он снова завизжал, на этот раз болезненно. Но в следующую секунду он уже преодолел завесу. Видно было, что огонь, усиленный мощью Кометы, все же смог ранить его – черная чешуя дымилась, кое-где, как показалось Катаре, она даже облезла, обнажив что-то вроде опаленной черной плоти (или что уж там у Духа). Во всяком случае, противник был ранен – увы, не смертельно. Катара создала достаточно огня, чтобы сжечь во прах большой каменный дом, но даже вся ярость огненной магии оказалась неспособна убить эту проклятую тварь!
В следующую секунду та разинула зубастую пасть. Катара поняла, что сейчас будет, и отреагировала на уровне рефлексов. Пламя сорвалось с подошв ее сапожек, и девушку подбросило вверх за полсекунды до того, как бледный синий луч прошел по земле там, где она только что находилась. Монстр снова завизжал в ярости и бросился в погоню. Катаре снова пришлось вилять из стороны в сторону, как покалеченной птице, когда новый погибельный луч заставил воздух замерцать бледным светом там, где она только что находилась. Они так и мчались вдоль городской стены Ба Синг Се – Катара на огненном потоке, черный демон следом за ней. Девушка молила Духов Луны и Океана, ну, и Агни заодно (в данной ситуации, это было более по адресу), чтобы ее невеликий опыт в огненной магии не подвел ее. Она помнила свои тренировки с Азулой – нередко (слишком часто, на самом деле!) они завершались тем, что в самый неподходящий момент пламя просто выходило из повиновения или угасало. Если это случится здесь и сейчас – она погибнет, Катара понимала это с полной ясностью.
Она отчаянно пыталась вспомнить, как одолела эту нечисть в прошлый раз, но, увы… Тогда она сама не осознавала, что делает, все получилось само собой, по наитию… и сегодня то же наитие приходить к ней не спешило. Катара догадывалась, что это – какие-то особые способности из духовной магии, подвластные Аватару – вот только у кого она могла бы им обучиться? Из всех ее знакомых, только Юи обладала способностями общаться с Духами, и, как и сама Катара, она делала это скорее неосознанно, а потому не могла стать учителем. Катара подумала о том, что, возможно, прежние Аватары – Року или Аанг – знали больше, и пожалела, что не догадалась своевременно расспросить их в Мире Духов. Но что теперь от пустой досады? Она – здесь, и демон, призванный Тураном, чтобы забрать ее жизнь – тоже здесь. И если Катара хочет пережить этот день, ей придется сражаться тем, что у нее есть.
Она продолжала уклоняться от Духа, то и дело непредсказуемо меняя направление полета. Пока что огненная магия служила ей так же безотказно, как вода или земля – Катаре даже не приходилось задумываться над тем, что она делает. Не в первый раз она мысленно поблагодарила Азулу за то, что принцесса не давала поблажек «ученице». Сейчас эти навыки определенно были единственным, благодаря чему она еще оставалась в живых.
Она очередной раз уклонилась от бледного света, извергаемого тварью, и оказалась вплотную к городской стене. Катара скользнула вдоль стены – ее огонь оставил длинную опаленную полосу на камне – и резко нырнула вниз. Гибкая лента, покрытая черной чешуей, промелькнула прямо над ней, а затем послышался грохот и возмущенное шипение – монстр не успел свернуть, врезался всем телом в каменную стену и свалился на землю. И тут же сверху, с гребня стены, на него обрушился каменный град – маги земли не теряли времени даром. Каждый из сброшенных ими тяжелых снарядов не был опасен сам по себе, но их были десятки, и это пришлось демону не по нраву. Он ревел, визжал и дергался под ударами, но затем пришел в себя и, задрав вверх длинную заостренную морду, прошелся лучом по гребню стены. Фигуры людей, стоявшие там, тотчас скорчились и исчезли.
- Нет! – закричала Катар, - Не привлекайте его внимание, вы ничего не сможете сделать!
Демон продолжал полосовать лучом верхушку стены. Бледный свет не причинял никакого вреда камню, но люди, которых смертный луч касался хотя бы краешном, мгновенно замирали и падали, как брошенные кукловодом марионетки. За считанные секунды тварь погубила не меньше двух десятков магов земли и снова взлетела, поднявшись до уровня гребня стены. Она снова раскрыла пасть, но на этот раз не успела плюнуть лучом. Пламя врезалось ей в морду. Демон с визгом дернулся в воздухе и снова развернулся к Катаре.
Вот теперь ей пришлось двигаться ПО-НАСТОЯЩЕМУ быстро. Луч шарил по воздуху, преследуя ее. Катара взлетела вверз, проскользнула над потоком голубого мерцания и оказалась почти вплотную к морде демона. В его огромных раскосых глазах, обращенных к ней, читалась ярость и ненависть. Чья – самого Духа или Турана, который сейчас управляет им? Какая разница! Катара была так близко, что отчетливо видела каждую мельчайшую деталь на морде демона, каждую чешуйку, вертикальные темные зрачки багровых глаз, узор на костяных пластинах, прикрывающих голову сверху. Пока враг не успел снова плюнуть смертным светом, девушка использовала свой небольшой запас воды из двух фляжек на поясе, чтобы метнуть две стаи ледяных клинков прямо в огромные горящие глаза. Это подействовала – тварь завизжала от боли и выгнулась в воздухе. Ослепленная болью, она снова промазнулась – бледный луч ушел в небо, к светящимся облакам. Катара тут же облетела демона сверху и, окончательно отбросив осторожность, устремилась прямо к нему, пока к врагу не вернулось зрение.
Черное тело оказалось совсем рядом с ней. По гибкой спине тянулся, как гребень, ряд чуть изогнутых игольчатый шипов, каждый – в руку человека длиной. Катара ухватилась за один, удержалась на скользкой чешуе и, не тратя времени, призвала огонь в кулаки и с силой вбила их в тело противника. Сверкнуло, громыхнуло, Катара сама чуть не оглохла. И потом снова – когда демон взвыл от боли. Даже его защита оказалась не в состоянии выдержать такой мощный удар в упор – в боку образовалась глубокая, обугленная рана. Вместо крови, их нее струилось наружу нечто вроде черного тумана, тающего в воздухе.
Воодушевленная успехом, Катара поспешила повторить, но тут демон завертелся в воздухе, изгибаясь всем телом. Никаких шансов удержаться у Катары не было, она сразу соскользнула вниз, в кровь изрезав руки об острые края чешуек, и полетела к земле.
Все же, девушка успела в последний момент замедлить падение с помощью огня, сгруппировалась и покатилась по каменистой почве. Это спасло ей жизнь. Все равно, было больно, но, по крайней мере, она ничего себе не сломала. Чудом остановившись на грани зияющего провала – одной из ловчих ям, созданных магами земли – Катара сразу вскочила на ноги. В левом бедре вспыхнула боль – все-таки, совсем без последствий падение не обошлось, но могло быть гораздо хуже. Катара задрала голову вверх – там все еще кружился раненый демон. Он то свивался в кольцо, то резко распрямлялся, то судорожно выкручивал все тело в подобие штопора. Можно было видеть, как из раны в боку по-прежнему вырывается наружу черный дым – все-таки, дух пострадал, и серьезно.
Но постепенно его движения стали более плавными. Дух – или Туран, управлявший им – снова вернул себе контроль над телом. Почти сразу взгляд баргяных глаз опустился к земле. К Катаре. Тварь оскалилась. Между игольчатыми клыками снова замерцало бледно-голубое свечение.
«Надо бежать…» - подумала девушка, но что-то заставило ее остановиться. Вместо того, чтобы снова пуститься прочь, она, стоя на месте, встретила взгляд багровых глаз. В них горела истовая ненависть – ярость духа и холодная злость его повелителя слились воедино. Они оба одинаково желали смерти этого мелкого создания, причинившего столько неприятностей – почему-то сейчас Катара ощущала это с полной ясностью.
«Но я не побегу! – твердо сказала она себе, - Довольно. Я остановлю его или погибну! Третьего не дано!»
Она сосредоточилась и свела ладони вместе, начиная формировать молнию. Дух разинул пасть. Внутри набирало силу свечение. Катара поняла, что у нее в запасе считанные секунды, прежде, чем погибельный свет уничтожит ее. И сейчас девушка едва ли смогла бы остановить гибель, так, как случилось в пещере. Ей уже безумно повезло тогда.
Она завершила разделение энергии. С молнией все-таки у нее получалось… не очень. Собственно, из всех предыдущих попыток только одна, на Острове Киоши, завершилась безусловным успехом. Но это было единственное, что она могла сейчас сделать…
Демон выгнулся, готовясь выпустить на волю смертельный свет, но Катара опередила его – всего на долю секунды. Девушка резко распрямилась, как сжатая пружина, выбросив вперед правую руку, и… На этот раз определенно все получилось как надо. Ветвящийся поток яростной энергии сорвался с ее пальцев. В какое-то мгновение, Катаре казалось, что эта сила сейчас испепелит ее саму – но нет, энергия нашла путь и, пропоров воздух сверкающий серебристо-синим зигзагом, ударила прямо в пасть монстру, уже готовому нанести смертельный удар.
Молния, усиленная мощью Кометы, вызвала ослепительную вспышку. Черный демон изогнулся дугой, убийственный свет все же вырвался из его пасти, но не в виде направленного луча, а рассеянным во все стороны ореолом, а затем свет угас, уступив место потоку черного дыма, такого же, как тот, что струился из раны в боку. Демон завизжал и начал падать. Багряные глаза погасли, и, еще до того, как длинное драконоподобное тело рухнуло на землю, его охватило черное пламя. На глазах Катары и защитников Ба Синг Се, поверженное чудовище обратилось в дым и пепел, и порыв ветра быстро развеял его в воздухе.
Катара все-таки не удержалась и упала на колено. В глазах у нее потемнело. Девушка едва удерживалась на грани потери сознания – все-таки, эта молния не прошла бесследно и для нее самой. Болели раненые руки, сердце металось в грудной клетке, как обезумевшее; Катара осознавала, что, соверши она самую ничтожную ошибку, это не ее враг, а она сама превратилась бы в облачко праха в воздухе. Но она справилась. Демон был мертв, уничтожен окончательно и бесповоротно. Турану придется искать себе нового слугу.
Катара не знала, как долго она простояла так – на одном колене, тяжело дыша, глядя перед собой невидящими глазами. Сердце постепенно успокаивалась. Девушка чувствовала себя выжатой до предела, но понимала, что до того момента, когда она может отдохнуть, еще далеко.
Чьи-то руки обхватили ее за плечи, помогая подняться. Катара дернулась и отбросила оцепенение; шок, вызванный молнией, проходил. Она поняла, что ее держат и, обернувшись, увидела Суюки – Воительница Киоши приобняла ее и поддерживала, как раненую. Рядом было еще несколько девушек в черно-зеленом. Катара пошевелилась и высвободилась.
- Со мной все в порядке…
- Точно, тебя только слегка шатает, и лицо самую малость побелело, как снег, - буркнула Суюки, - Не убегай так больше, хорошо? – она все же отпустила Катару и сделала шаг назад. Взгляд Воительницы был одновременно недовольным и встревоженным, она выглядела напряженной, как будто в любой момент готова броситься вперед и подхватить Катару, если та все же надумает свалиться. И той, по правде хотелось бы, но усилием воли девушка из Народа Воды удержалась.
- Вы бы ничего не сделали с этой тварью, - произнесла она, - Только погибли бы зря. Но теперь она убита.
- Да, это было… впечатляюще, - заявил появившийся рядом Буми; с ним были Тоф, генерал Шэй Лин и еще несколько магов земли, - Я не знаю, что это за создание, но оно было очень опасно и могущественно. Если Мастер Туран научился порабощать Духов такой мощи, он опаснее, чем я предполагал; никто, кроме самого Аватара, не сможет остановить его.
- Ну, к счастью, с нами как раз есть Аватар! – заявила Тоф, - Это и правда было впечатляюще, Катара! Жалко, что я не могла увидеть…
- Спасибо, - поблагодарила Катара.
- Но мы еще не победили, - первой напомнила Суюки.
Воительница Киоши указывала на темную массу вражеской армии. Над рядами воинов темнели осадные машины – громоздкие, похожие на черепах размером с маленькую крепость. Кое-где можно было видеть и багровые отблески на стальных оболочках уцелевших танков. А высоко в небе, выше, чем могла достать магия земли или огня, угадывались многочисленные черные точки – Кочевники верхов на своих бизонах. И сейчас вся эта армия пришла в движение.
- Вот теперь они начали всерьез… - пробормотала Суюки.
Катара молча кивнула. Воительница Киоши была права – после того, как потерпели неудачу маги огня и призванный Тураном дух, Великий Мастер и его приспешники бросили в бой всю свою армию. И та приближалась, готовая атаковать стены Ба Синг Се.

* * *
Безумная битва продолжалась. По сравнению с тем, что творилось сейчас в столице Нации Огня, сражение за Северный Полюс показалось бы детской забавой, понимал Сокка. К тому моменту, когда Комета, наконец, уйдет, от города точно немногое останется; но, кажется, тут никого это не волновало.
Сейчас от его меча и бумеранга было немного пользы – все, что мог делать Сокка, это не лезть под огонь. Воин Воды все же пожалел о том, что не пошел с Азулой – возможно, там ему нашлось бы хоть какое-то дело. По крайней мере, если эта бешеная огнедевка совсем одуреет, он мог бы треснуть ее сзади по макушке и утащить прочь, пока она ничего сама с собой не сотворила. На Мэй и Тай Ли Сокка не особенно надеялся – они обе не станут перечить принцессе; в этой троице Азула явно верховодила, и подруги воспринимали это как нечто само собой разумеющееся. А ей нужно, чтобы рядом был кто-то, кто не позволит возгордиться и при необходимости спустит с небес на землю. Ну, а здесь от него и такой пользы нет.
Вот и сейчас – впереди появились маги огня, и снова вся честь вступить в бой с врагом досталась Зуко, его стражу и прочим. Две огненные стены столкнулись, залив улицу жидким пламенем; Сокка даже с солидного расстояния почувствовал жар. Тут и там рвались огненные шары, рушились стены домов, проваливались крыши. Пробиваясь через вражеские заслоны, отряд принца понес потери, но не такие большие. Зашитники столицы не ожидали удара в спину, а с Зуко шли лучшие маги огня из числа мятежников. Медленно, с боями, они пробивали себе дорогу на соединение с основными силами.
Затем сопротивление врага начало слабеть. Взрывов стало меньше, огонь угас, оставив после себя немалые разрушения. Зуко и его отряд прорвались на довольно просторную площадь. Судя по обугленным остовам торговых ларьков, еще вчера это был рынок. Тут тоже были маги огня в форме дворцовой гвардии, но они не заметили появления отряда – все воины были заняты, отражая пламя, бьющее с другой стороны. Затем один из домов неподалеку покосился и рухнул, и на груду обломков неуклюже вскарабкался штурмовой танк. Его оболочка из каменной брони была оплавлена, а кое-где осыпалась, открыв решетчатый каркас, на котором крепилась. Из бойниц вырывался огонь, вызывая взрывы на земле.
Пока сторонники Лорда Огня не успели опомниться, Зуко и его люди ударили им в спину. Бой вышел ожесточенным, но не затянулся надолго. Еще один штурмовой танк превратился в груду раскаленных обломков. Однако сопротивление защитников было сломлено – немногие уцелевшие сдались. Их тщательно сковали металлическими цепями, лишив малейшей возможности пошевелиться или воспользоваться магией.
Вскоре подтянулась большая часть отрядов мятежников, и на рынке стало тесно. Над рядами воинов возвышались штурмовые машины – их осталось только шесть.
Воины приветствовали Зуко боевым кличем. Откуда-то появился военный министр Цинь. Сокка был рад, что тот жив. Не то, чтобы Цинь ему так уж нравился, но, все же, он был одним из немногих людей в Нации Огня, кого юноша знал более-менее неплохо; к тому же, они вместе строили эти воздушные корабли. Сокка не хотел бы, чтобы его убили. Великие Духи, он вообще никому не желал смерти, но сегодня… страшно было думать о том, сколько людей уже погибло, и еще страшнее – скольким еще суждено.
Цинь навытяжку замер перед своим принцем.
- Принц Зуко, я счастлив видеть, что вы живы и невредимы, - он чуть заметно сузил глаза, - Могу ли я задать вопрос…
- Моя сестра жива, - ответил принц, понял, что беспокоит министра, - Она… сражается в другом месте. Во дворце. Наша главная задача – как можно скорее прорваться туда и оказать ей помощь. Что у нас осталось, министр Цинь?
- Как видите, только шесть танков из семнадцати до сих пор на ходу. Мы также понесли серьезные потери в людях, увы… Тем не менее, нами войска еще боеспособны в достаточной степени, а потери среди сторонников самозванца выше, чем наши. Наши танки и летающие корабли оказались для них смертельным сюрпризом, - все-таки не мог не напомнить о своих заслугах Цинь, - В общем, лично я оцениваю обстановку как благоприятную для нас.
- Прекрасно, - кивнул Зуко, - В таком случае, не будем терять время напрасно, пока наши враги не опомнились. Вперед, ко дворцу!

* * *
Азула, Мэй и Тай Ли быстро продвигались вперед по темному коридору. Подземный ход – один из многих в городе – должен был вывести их вплотную ко дворцу Лорда Огня. Если им немного повезет, враги все еще не знают о его существовании, и им никто не встретится по пути. Но Азула, откровенно говоря, не рассчитывала на такое везение. Она слишком хорошо помнила, чем закончилась прошлая попытка пробраться в город «черными ходами». Была ли причина в измене, или же предателям и их хозяевам, магам воздуха, просто удалось обнаружить и изучить подземный лабиринт, пока они хозяйничали в столице – Азула понимала, что этот секрет правящей династии Огненной Нации уже перестал быть секретом для врага.
Невольно принцесса вспомнила, как пробивалась ко дворцу в прошлый раз – в памятный день нападения на столицу. Тогда она, как и все остальные, оказалась захвачена врасплох. Всюду бушевал бой, тут и там вспыхивали первые, пока еще разрозненные пожары. Мэй и Тай Ли куда-то некстати запропастились, Азула оказалась в одиночестве и решила, что самое разумное с ее стороны – найти Лорда Огня Лу Тена и отца, чтобы помочь им оборонять город.
Это был беспощадный бой; Азула не щадила врагов и не пыталась считать, сколько Кочевников пали жертвой ее пламени. Но жестокая правда заключалась в том, что все ее усилия оказались бесполезны – когда ей все-таки удалось проложить себе путь ко дворцу, там уже были враги – множество их. Простые воины, маги воздуха, Ксуан Фенг… Принцессе удалось встретить нескольких гвардейцев – немногих уцелевших после боя за дворец. Один из них, тяжело раненый капитан, рассказал о том, что Лорд Огня погиб от стрелы Ксуан Фенг у него на глазах. О судьбе ее отца и брата воины ничего не знали. Тогда Азула была как никогда близка к тому, чтобы сделать непоправимую глупость – собрать всех, кто еще мог сражаться, и повести в бой, в заведомо безнадежной попытке отбить святая святых Нации Огня назад. Но рассудок возобладал над эмоциями; принцесса понимала, что ее гибель или пленение означало бы окончательную победу врага. Оборона столицы была дезорганизована – предатели вроде того же Джао, позарившиеся на посулы Кочевников, отдали город во власть Воздушной Империи, и лучшее, что могла сделать Азула, это покинуть столицу. Так началось ее долгое путешествие. Тогда она рассчитывала только собрать вокруг себя уцелевшие войска Нации Огня, еще сохранившие верность своему народу и своей принцессе, найти союзников среди Северного Племени Воды – если удастся – и, дождавшись Кометы Созина, нанести ответный удар по врагу. Могла ли она тогда предполагать, к чему приведет ее поиск…
«Но все обернулось даже лучше, чем я планировала, - сказала сама себе принцесса, - Мы получили большую поддержку, чем можно было ожидать, и сегодня – день решающей битвы. Если мы отобьем назад столицу и вернем власть над нашими землями, а Катара защитит Ба Синг Се, мощь Воздушной Империи будет сломлена. Хм… может, быть, Сокка и Катара на самом деле были правы – нападение на Южный Храм было бы уже излишним. Победив сегодня мы подорвав не только силу наших врагов, но и их единство. Утратив веру во всемогущество Кочевников и в их Аватара, их союзники из народов Земли и Воды бросят их, и тогда мы сможем спокойно продолжить наступление и методично, без ненужной спешки покончим с ними».
Все это было так… и все же, почему-то в душе принцессы, как мерзкий осадок, оставалось какое-то дурное предчувствие. Она не знала, в чем дело – может быть, в том, что все идет слишком уж хорошо. До сих пор, им обычно везло, что на Северном Полюсе, что в Ба Синг Се удалось одержать верх над врагами. И сейчас наступление на столицу развивалось, в целом, неплохо. А когда все идет по плану, поневоле начинаешь ожидать от судьбы какой-нибудь злой шутки. Отчасти, поэтому Азула отказалась от помощи, и охотно оставила бы с Зуко Мэй и Тай Ли, если бы была хоть какая-то возможность убедить их, что так будет лучше. Почему-то у нее было ощущение, что она идет прямиком в ловушку, и она не хотела завести в нее и других.
«Прекрати! – одернула себя принцесса, - С каких пор ты стала верить в предчувствия? Глупость… Так ты дойдешь до того, что начнешь, как Катара, бегать к гадалкам, чтобы предсказать судьбу или найти жениха… бррр!»
Так или иначе, избавиться от гнетущего ощущения западни, ждущей впереди, не удавалось. Азула была на взводе – вероятно, это и позволило ей заметить в темноте какое-то неуловимое движение.
- Берегитесь! – крикнула она подругам, и тут же услышала знакомый свист – стрелы.
«Ксуан Фенг!» - рефлексы оказались полезнее рассудка, Азула еще только осознала, что убийцы выпустили стрелы в нее, а руки сами собой метнули вперед огненный поток. Настоящая река голубого пламени затопила коридор, мгновенно испепелила летящие стрелы и прокатилась дальше, вперед. Где бы ни прятались противницы, это вряд ли спасло их от такого мощного и жаркого огня; во всяком случае, стрелы больше не летели.
Решив, что скрываться уже не имеет смысла, Азула зажгла на ладони огонек. Синеватый свет выхватил из темноты каменные стены. Черный тоннель тянулся далеко вперед.
- Горячо! – Тай Ли коснулась нагретого камня и тут же отдернула руку.
- Пойдемте, - Азула первая продолжила путь. Тай Ли была права – после ее огненной реки, нагретый камень обжигал жаром даже сквозь подошвы сапог.
- Они ждали нас даже здесь, - заметила Мэй, - Одно из трех: или среди нас все-таки есть предатель, или Кочевники сами нашли эти подземные ходы, или же среди тех, кто перешел на их сторону, были люди, знавшие о них. В любом случае, скрытного проникновения опять не получается.
- Ты в своем репертуаре, Мэй, - с нервными нотками хихикнула Тай Ли, - Просто лучишься оптимизмом.
- Я оцениваю обстановку такой, какая она есть.
Азула не вмешивалась в разговор подруг; впрочем, те и сами замолчали, опасаясь привлечь внимание. Принцесса понимала, что Мэй права – могут быть только три упомянутые ей объяснения зададе. Причем засада имела все шансы увенчаться успехом – если бы не обострившиеся чувства и, называя вещи своими именами, банальное везение, Ксуан Фенг вполне могли бы подстрелить ее. И, хотя первая попытка окончилась неудачей, никакой уверенности, что дальше не ждут другие засады. Скорее, наоборот – наверняка, ждут.
Она использовала свое знание этого лабиринта и старалась побольше петлять, выбирая то один, то другой проход. Так, по ее расчетам, врагам труднее будет организовать новую засаду у них на пути, но и слишком увлекаться этим не стоит. Время идет, и Комета не будет ждать, пока она бродит по подземным ходам.
Девушки вышли в очередной зал. Довольно просторный, с множеством колонн, он выглядел так, словно был возведен вчера, а не сто с лишним лет назад – маги земли, приглашенные Созином, честно отрабатывали свою плату. В то время народы Земли и Огня еще не враждовали. Жаль, что все изменилось. Этот зал был одним из тех немногих частей подземной транспортной сети, которые были доведены до конца прежде, чем начало войны вынудило прервать работы. Азула хорошо знала это место.
- Мы уже близко ко дворцу, - негромко сказала она, осматриваясь, - За мной!
- Берегись! – на этот раз первой подняла тревогу Тай Ли.
Как раз вовремя, чтобы Азула успела подскочить вверх на огненных потоках, и пламя, брошенное врагом, прошло ниже, едва не задев ее. На этот раз в засаде скрывались маги огня. Азула на лету швырнула огненные стрелы в том направлении, откуда атаковали и, не пытаясь рассмотреть, попала или нет, быстро опустилась и перекатилась по полу. Новое огненное копье прошло над ее головой – Азула ответила таким же.
Мэй взмахнула рукой – стая метательных ножей вывела из строя одного из противников. Мужчина в доспехах воинов гвардии упал, схватившись за шею, где один из клинков нашел уязвимое место в броне. Тут же Тай Ли обошла врагов с фланга. Кто-то из них метал в нее огонь, взрывы вырастали прямо под ногами акробатки, но… всякий раз запаздывая на одно мгновение. Тай Ли двигалась так быстро, что казалось, будто она летит, а не бежит – то подпрыгивала высоко над полом, то отталкивалась от колонн за долю секунды до того, как ее разносил вдребезги очередной огненный шар. Прежде, чем кто-то из противников успел достать ее, девушка уже была среди них. Несколько мгновенных движений – и один свалился без сознания, затем и второй. Оставшиеся не могли метать в нее огонь, опасаясь задеть друг друга. Считанные мгновения – и пятеро магов огня лежали у ее ног, парализованные. Напоследок, девушка не удержалась от картинного жеста: поклонилась, широко разведя руки в стороны, как после удачного театрального выступления.
Пока Тай Ли расправлялась с одной группой, а Мэй бросками ножей и сюрикенов с небольшого расстояния, вывела из боя еще двоих, Азула занялась теми, что держались на удалении. Молния сорвалась с ее пальцев и ударила в землю под ногами группы противников. Взрыв разорвал тьму, двое упали, как подкошенные, а остальные, оказавшись умнее товарищей, исчезли и больше не давали о себе знать.
- Ха… - проворчача Мэй, - Я же говорила – скрытно подобраться ко дворцу не получится. Готова спорить, это не последняя «почетная встреча» на нашем пути.
- Ну… по крайней мере, мы уже близко ко дворцу, - пожала плечами Тай Ли, - Уже хорошо, правда ведь, Азула? Хоть ты не будь такой же мрачной, как Мэй!
Принцесса отмахнулась. Тай Ли неисправима – оптимистка всегда и во всем. Ну, и Мэй тоже неисправима с ее пессимизмом, но сейчас Азула разделяла скорее ее настроение – без боя их, конечно, не пропустят.
«Но меня никто не остановит!» - подумала она.
- Пойдемте, - Азула осмотрелась, быстро нашла нужный путь, и они втроем нырнули в очередной коридор.

Цитата (Karahar)
Вывод: удар Созина - чудовищная ошибка, вызванная неумелой провокацией предшественников Турана.


Вполне правдоподобно. Хотя провокации скорее не было, был страх Созина перед самой возможностью вмешательства Народа Воздуха и, как следствие, готовность предотвратить это любыми средствами.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
KaraharДата: Пятница, 10/05/2013, 14:33 | Сообщение # 341
Karahar
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 48
Статус: Отсутствует
Цитата
Вполне правдоподобно. Хотя провокации скорее не было, был страх Созина перед самой возможностью вмешательства Народа Воздуха и, как следствие, готовность предотвратить это любыми средствами.

Верно, но без угроз Созин просто не смог бы обосновать необходимость новой затяжной войны, да ещё и в дополнение к неоконченной толком предыдущей.

Текст прекрасен biggrin , но, как всегда, на самом интересном месте обрывается sad .


И, может быть, не так уж сложно
Умерить свой драконий пыл.
Ты часто делаешь, что должно -
Для тех, кто зла не заслужил.
 
ars2012Дата: Вторник, 14/05/2013, 12:16 | Сообщение # 342
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
* * *
- Мы уже близко! – почти выкрикнул Зуко – говори он потише, и расслышать слова стало бы невозможно из-за грохота и лязга, производимых танками, - Скоро увидим дворец!
- Хотелось бы… - проворчал Сокка, но его-то точно никто не мог расслышать.
Их отряд продвигался вперед, преодолевая упорное сопротивление врага. Сторонники Лорда Огня сражались упорно, их все еще было больше, чем повстанцев, но штурмовые танки, еще остающиеся на ходу, и огненная магия Зуко уравнивали шансы. Постепенно, хотя и не быстро, они пробивали себе путь ко дворцу, расположенному в кратере погасшего вулкана. Сокка видел впереди склон горы. Узкие полосы дорог вели наверх. Над гребнем возвышались длинные тонкие спицы стальных сторожевых башен, построенных на случай нападения Воздушной Империи. Увы, никакие оборонительные сооружения не спасли Народ Огня от удара, нанесенного изнутри. Когда Зуко или Азула говорили об изменниках, их голос выдавал сдерживаемую ненависть, и Сокка хорошо понимал их обоих. Он помнил, как предатели, вступившие в сговор с Воздушной Империей, ввергли Южное Племя Воды в хаос. Киро, правда, был убежден, что все не так просто, и, наверное, в чем-то был прав, но все равно – Сокка остался верен убеждению, что тому, кто ради личной выгоды помогает чужакам поработить собственный народ, не может быть оправдания.
Они приближались к склону, когда, без каких-либо предупреждений, впереди выше крыш домов поднялась гигантская огненная стена. Один из штурмовых танков мгновенно вспыхнул, как факел, каменная броня оказалась бесполезна против такого жаркого пламени. Зуко и остальные маги огня отреагировали немедленно – сначала погасили вражеское пламя, затем сами обрушили огонь на врагов, засевших наверху, в импровизированном укреплении, составленном из металлических листов. Толстая сталь нагревалась докрасна и дымилась, но хорошо выдерживала воздействие огненной магии.
- Кажется, они сняли броневые листы с военного корабля, - догадался Зуко, рассматривая импровизированную баррикаду, - И заранее перекрыли все дороги наверх. Вот сейчас действительно жаль, что у нас больше не осталось воздушных кораблей. Хотя… - принц перевел взгляд на башни, - Скорее всего, нас все равно не пропустили бы даже по воздуху.
- И вы не можете расплавить эту сталь? – после того, на что он уже успел насмотреться сегодня, Сокка уверился, что магия огня, усиленная Кометой, неостановима.
- Не так быстро, - проворчал принц, - Тем более, что они тоже не сидят без дела.
Это было правдой, воины Лорда Огня, засевшие в укрытии, не только успешно рассеивали атаки повстанцев, но и отвечали контрударами. Толстая стальная броня поддавалась воздействию огненной магии, но медленно и неохотно. Металл во многих местах раскалился до ярко-красного свечения, но еще держался.
- Если они перебросят сюда подкрепления, станет совсем худо, - заметил Сокка.
- Попробуем разрушить баррикаду при помощи танков, - решил Зуко и повернулся к своему телохранителю, - Мы отвлечем из внимание. Вперед!
Двое самых сильных магов огня в отряде повстанцев атаковали укрепление. Противник отвечал. Остальные повстанцы также обрушили на врага шквал пылающих стрел, прикрывая своего принца. Тем временем один из штурмовых танков, наименее пострадавший, выдвинулся вперед. Дорога, ведущая к укреплению, была слишком узкой, чтобы могли разъехаться две такие машины. Танк, перегруженный дополнительной броневой оболочкой, двигался в гору медленно, с явным усилием, но все же подползал к цели. Разумеется, его быстро заметили – несколько огненных копий разбилось о броню; каменные осколки полетели в сторону, и в «панцире» образовалась брешь. Защита, созданная совместно Тоф, Соккой и Цинем, была хороша, но все же уязвима – особенно, когда мощные удары с малой дистанции следовали один за другим. Видно было, как оплавляются, трескаются и разрушаются каменные плитки.
Пытаясь прикрыть танк, Зуко и остальные еще усилили обстрел. Экипаж самого танка тоже ответил, и огненная струя прошлась по верхушке укрепления. Баррикада была охвачена жарким пламенем, но все еще сопротивлялась. Кто-то из сторонников Лорда Огня, отчаявшись остановить приближавшуюся машину прямыми атаками, догадался поступить хитрее. Несколько мощных огненных шаров врезалось в каменную стену над медленно ползущим танком, и взрывы обрушили вниз настоящую каменную лавину. Она накрыла танк сверху, засыпав градом тяжелых валунов. Машина задрожала, накренившись на бок, тяжело заползла двумя колесами на груду камней и… замерла.
Зуко выругался.
- Проклятье! Теперь и другой танк не пройдет, дорога перекрыта!
- Нет, постой, - Сокка пристально всматривался в остановившийся танк, - Я уверен, что он еще на ходу, просто застрял. Не знаю, что с командой. Но если расчистим путь, еще можем вернуть машину к жизни.
- Туда не подберешься, - ответил Зуко, - Они никого не подпустят.
- Подпустят, если вы их снова отвлечете, - возразил Сокка, - Атакуйте их со всей мощью, им тогда им станет не до того, чтобы следить за дорогой. К тому же и этот завал создал нам дополнительное укрытие. Два-три человека смогут подобраться незамеченными. Дай мне пару сильных магов огня, чтобы разрушить завал, и я доберусь до танка и направлю его к баррикаде.
Зуко посмотрел на воина Воды с явным сомнением, но спорить не стал – ситуация не располагала к долгим дискуссиям. Он только кивнул.
- Тогда с тобой пойдет мой капитан гвардии, - он кивнул на молчаливого великана, - Капитан, следуйте за Соккой и выполняйте его указания. Мы прикроем вас, как сможем. Удачи.
- Взаимно, - кивнул Сокка, и они вдвоем – юноша и его огромный спутник – поспешили по дороге, ведущей наверх.
По мере приближения к баррикаде, собственная идея казалась Сокке все менее привлекательной, особенно, когда он ступил на участок дороги, опаленный огненной магией. Там, где размещалась баррикада, все грохотало, ревело и сотрясолось. Сокка не мог видеть, что там происходит – все скрывал покореженный силуэт танка и высокий каменный завал. Впрочем, это значило, что враги не могут увидеть и его, что его совершенно устраивало.
Было действительно жутко. Жар пламени чувствовался даже здесь. Огромный корпус танка нависал над Соккой, когда воин Воды, как мог быстро, карабкался к нему по горячим камням. Жаропрочная оболочка, сотворенная Тоф, была наполовину разрушена и не смогла бы еще долго сопротивляться огню. Сокка передернулся, представив себе, как поджаривается внутри танка. Но, Великие Духи, он не мог больше прятаться за спинами Зуко и остальных. Он должен хоть ЧТО-ТО сделать!
Он взобрался на вершину завала – и тут же кто-то метнул в него огненное копье, Сокка едва успел спрятаться за танк. Огонь врезался в каменный панцирь, с треском раскололись и отвалились еще две или три плитки. Но больше никто не пытался поджарить Сокку, потому что молчаливый воин – страж Зуко – оказался рядом с ним. Тут его способность взрывать предметы мысленным усилием оказалась весьма кстати, он вызывал взрывы быстрее, чем любой другой маг огня и, атакуя защитников баррикады, заставил из искать укрытия. Затем, несколькими направленными взрывами, великан разнес завал, преграждавший путь танку.
- Иди! – поторопил он Сокку глухим басом, - Быстрее!
Тот чуть не свалился от удивления.
«Все-таки он УМЕЕТ разговаривать?!»
Но обстановка не располагала к тому, чтобы застывать на месте от удивления. Сокка быстро забрался в танк через раскрытый люк. Рядом с люком лежало тело человека – видимо, бедняга пытался выбраться наружу, но опоздал на какие-то секунды. Возле кресла управления, перед рычагами, лежал еще один воин. Сокка наклонился над ним и убедился, что тот еще дышит, только без сознания.
Не теряя ни секунды – враги явно опомнятся очень скоро, а много попаданий эта машина не выдержит – Сокка взялся за рычаги управления. Двигатель еще работал, танк содрогнулся и медленно, неохотно продолжил свой путь. Сокке было почти ничего не видно через обзорные щели, оставленные в броне. К тому же, пластины внешнего панциря перекосились в креплениях, еще больше сузив поле обзора. К счастью, дорога была прямая, все, что требовалось от воина Воды – удерживать танк на курсе ровно.
Снаружи громыхнуло, и Сокка едва успел отдернуть голову от смотровой щели, когда в ту прорвались огненные языки. Парень охнул и перевел дух, понимая, что, не успей он среагировать, был бы ослеплен. Стало жарко – Сокка понял, что вражеские маги огня обрушили на танк всю свою силу. Можно было слышать скрежет и треск – внешняя броневая оболочка стремительно разрушалась. Но и баррикада была уже близко. Сокка понял, что медлить нельзя, если только он не хочет, чтобы его подвиг стал посмертным.
Оставив рычаги в положении «полного хода», воин Воды выбрался из кресла и быстро раскрыл большой круглый люк в днище танка. Перекошенные створки заклинило, пришлось несколько раз ударить по нима тяжелым железным прутом, подвернувшимся под руку. Люк лязгнул и все-таки открылся. Внизу медленно ползла горячая от жара огненной магии земля. Сокка отбросил прут и, подхватив за плечи контуженного воина, начал выталкивать его наружу. Мужчина был тяжеловат, удалось это не сразу. В танке уже стало по-настоящему жарко – Сокка понял, что еше немного, и сталь начнет плавиться под ударами врага. Промедление становилось форменным самоубийством. Обжигая руки, он, наконец, выпихнул бесчувственное тело воина повстанцев, а затем и сам выскользнул через тот же люк. Самому был худощавым и гибким, так что, протиснуться в лаз было нетрудно – пара секунд, и он снаружи. Вжавшись в землю, Сокка прикрыл голову руками, а над ним с лязгом проползла громоздкая, полуразрушенная машина.
Сокка приподнял голову – как раз вовремя, чтобы увидеть, как танк дополз до баррикады. Та была раскалена, как будто металл только что вынули из печи. Массивный корпус надвинулся на размягчившиеся от жара броневые плиты. Металл постепенно поддавался, в баррикаде образовалась брешь. Танк развернуло на месте, и пролом в укреплении еще больше расширился. Машина продолжала вертеться, как живая, расталкивая и разрушая баррикаду. Маги огня метали по ней пламя – это было уже бесполезно. Вдребезги разлетелся внешний панцирь, оплавленные дыры запятнали стальной корпус, а затем танк дополз до обрыва и покатился вниз по склону, увлекая за собой добрую половину баррикады.
- Есть! – возрадовался Сокка, но тут же снова прижался к земле, пока его не увидели и не поджарили.
Теперь, когда укрепление было разрушено, повстанцы перешли в решительное наступление и быстро одержали верх над защитниками. Сокка в эту драку не лез – как ни унизительна была мысль, что он опять вынужден прятаться за другими, оказаться испепеленным на месте его привлекало еще меньше.
Рядом появился Зуко и с силой хлопнул воина Воды по плечу. Глаза принца возбужденно горели.
- Прекрасная работа! Если бы не ты, мы бы здесь застряли, Сокка!
- Спасибо… - несколько смутился тот, - Должен же я был сделать хоть что-то!
- И ты сделал, - Зуко уважительно кивнул, - Теперь нам открыта прямая дорога ко дворцу, и у нас все еще достаточно сил, чтобы продолжать бой. Так что поспешим, пока Азула там не распугала всех врагов в одиночку.
- Да… - согласился Сокка. Почему-то он чувствовал напряжение, даже тревогу. Ох, лучше бы она оставалась здесь – чего ей приспичило лезть во дворец одной? Дурная одерживая огнедевка, - Поспешим.

* * *
Оранжевое пламя затопило узкий коридор и столкнулась с синим. Враги все еще не собирались пропускать ее без боя. Чувствуя почти ярость, Азула вложила в свое пламя все силы, и оранжевый огонь начал уступать, подаваться назад. Несколько секунд – и сопротивление противников оказалось сломлено. Голубая река прокатилась по коридору, испепеляя все на своем пути. В воздухе стоял запах гари и окалины. Наконец, огненный поток врезался в дверь в конце коридора и разворотил ее.
- Вперед! – позвала Азула, - Мы уже у цели!
«Я здесь… - подумала она, - И никто меня не остановит. Принцесса возвращается домой!»
Она с Мэй и Тай Ли пробежали сквозь разбитую дверь, поднялись по широкой лестнице. Выход перекрывала еще одна дверь – Азула высадила ее одним огненным шаром. И, наконец, они оказались наружи. Над их головами возвышалась стена, впереди маячила тюремная башня, где содержали важных узников. Азула сразу узнала это место – все же подземные переходы вывели ее примерно туда, куда она и планировала. Они были почти во дворце.
Их появление не осталось незамеченным – тут же наверху кто-то закричал, и послышался рев огненного шара. Азула рассеяла атаку одним движением руки и ответила, голубой взрыв расколол верхушку стены и сбросил вниз тех, кто там находился. Тем временем Мэй бросила кинжалы еще в одного мага огня, появившегося сбоку; Тай Ли напала на двух других и обездвижила быстрее, чем те успели воспользоваться магией.
Они продолжили путь к цели – теперь уже по поверхности. Дворец возвышался совсем близко – внушительное, величественное строение. Азула понимала, что и туда им не прорваться без боя.
- Осторожно! – предупредила Тай Ли, - В воздухе!
Принцесса едва успела увернуться от стрел, выпущенных сверху, и метнула огонь в бизона. Но зверь уклонился, вильнув в сторону, и две женщины, сидевшие на спинах, снова спустили тетиву луков. Азула сожгла стрелы в полете, но снова не смогла достать Ксуан Фенг – бизон изчез за гребнем стены.
- Угли и пепел! – буркнула принцесса, - Эти ведьмы все еще где-то рядом. Их только не хватало для полного счастья.
Они, все трое, оглядывались, стоя спиной к спине, но стрелы больше не летели. Очевидно, Ксуан Фенг затаились. Азула посмотрела на небо. Облака по-прежнему светились багрянцем. Но принцесса понимала, что время уже на исходе. Осталось уже немного, перед тем, как Комета покинет небосвод этого мира на очередное столетие.
- Ладно, пойдемте, мы не можем тут стоять, - решила она.
Они продолжили путь и вскоре, как и следовало ожидать, натолкнулись на очередную засаду. Ксуан Фенг опять пустили стрелы. Противниц было двое или трое. На этот раз они атаковали с земли. Азула послала мощную огненную волну, Ксуан Фенг предсказуемо уклонились. Но, отвлекшись на принцессу, они совершили ошибку – подпустили близко к себе Тай Ли. Та, напав сзади, моментально вывела из строя одну. Другая женщина попыталась полоснуть ее кривым ножом – девушка легко увернулась и парализовала эту противницу с такой же ловкостью, как и первую. Третья взмахнула посохом, послав в акробатку поток ветра. Тай Ли сбило с ног, но Ксуан Фенг не успела нанести еще один удар, когда нож, брошенный Мэй, вонзился ей в бок.
- Отлично, дальше! – поторопила Азула.
- Постой! – остановила ее Мэй, - Так мы не пробьемся, их слишком много.
- И что ты предлагаешь? – огрызнулась принцесса, - Мы не можем сдаться!
- Об этом я и не говорила. Но у тебя одной будет больше шансов пробраться незамеченной – мы же отвлечем на себя врагов.
Азула резко повернулась к ней.
- Что? И думать забудь! Мало вам было прошлого раза?
- Прошлый раз не обязательно повторится, - Мэй говорила с прежним хладнокровием, - Мы сами, поверь, этого не хотим. Но это необходимо.
- Мэй, не говори глупостей.
- Это всего лишь здравый смысл, Азула. Ты идешь во дворец, чтобы сразиться с самозваным Лордом Огня, чья сила увеличена Кометой. В таком бою мы стали бы для тебя не подмогой, а обузой. Лучшее, что мы можем сделать, чтобы помочь тебе – расчистить для тебя путь.
- Мэй права, - поддержала и Тай Ли, - Не беспокойся за нас, Азула, мы не собираемся снова попадать в плен. Мы лишь отвлечем врагов, а потом скроемся и, если сможем, присоединимся к Зуко и остальным.
Принцесса хмуро посмотрела на них. Проблема заключалась в том, что ей нечего было возразить. То, что предлагали Мэй и Тай Ли, действительно было лучшим вариантом из всех возможных. И то, что, пробиваясь вместе с ней к логову фальшивого Лорда Огня, они рисковали бы не меньше, тоже было правдой. Но все существо Азулы восставало против того, чтобы повторить прошлую ошибку. Если бы с подругами снова что-то случилось… она бы никогда не смогла себе этого простить!
Но она и не могла остановиться. Она все еще была принцессой Огненной Нации, и перед ней стояла задача, которую она обязана выполнить во что бы то ни стало. А то, что предлагали подруги, было лучшим способом сделать это.
«Агни, сегодня я впервые ненавижу быть принцессой!»
Она кивнула.
- Хорошо. Сделаем так. Но не вздумайте лезть под огонь больше, чем это необходимо!
- Разумеется, - Мэй слегка улыбнулась.
Тай Ли, разумеется, тут же обняла Азулу – та не удержалась и тоже положила ладони ей на плечи. Но на долгие прощания не было времени. Принцесса кивнула.
- Удачи вам. И будьте осторожны.
- То тоже, - напутствовала Тай Ли, после чего они обе повернулись и побежали вперед, быстро скрывшись из вида.
Вскоре впереди зазвучали взрывы и засверкали вспышки огненных стрел. Внутри у Азулы все заледенело, но, усилием воли, она отбросила чувства. Она все еще должна сделать то, ради чего они все здесь сегодня!
Мэй и Тай Ли хорошо справились с задачей, которую сами и взяли на себя: пока Азула скрытно пробиралась к дворцу, ей не встретилось ни одного врага. Вскоре она была уже в дворцовом саду. Только здесь ее заметили – двое противников появились в пределах видимости. Но прежде, чем они успели что-то сделать, девушка поразила их ударом молнии. Ускорив шаг, она вскоре оказалась возле стены, под открытым окном. Взлетев на потоке пламени, Азула проскользнула внутрь и оказалась в длинном коридоре.
Она сразу узнала это место – семь лет назад, именно здесь она столкнулась с Ксуан Фенг впервые в жизни. Тогда она чуть не погибла или не была похищена – Урса пришла на помощь своей дочери. Азула стиснула зубы и выбросила болезненные воспоминания из головы – сейчас ей как никогда важно сохранять полное самообладание. Это просто коридор, и до тронного зала не так уж далеко – вот что сейчас имеет значение. Азула не сомневалась, что загадочный «Лорд Огня» ждет ее именно там. Или не ждет, но, в любом случае, пришло им время для разговора – первого и последнего.
Тут ее снова попытались остановить – на этот раз двое магов Воздуха. И снова ярость пламени смела врагов прежде, чем те успели что-либо сделать. Вообще, дворец казался странно безлюдным. Это настораживало. В чем дело – засада? Или самозванец сам попался в ловушку и бросил все свои силы на отражение наступления Зуко и остальных? Что ж, есть только один способ убедиться наверняка!
Азула шла таким знакомым лабиринтом дворцовых коридоров. Место, где она выросла и провела большую часть жизни. Дворец правителей Народа Огня, святая святых их Нации. Ныне оскверненная врагами; нет, хуже – предателями! Одна эта мысль приводила в бешенство, принцессе трудно было удерживать себя в руках. Чем ближе она была к цели – тронному залу – тем сильнее обжигали ее изнутри собственные противоречивые эмоции. Ярость, жажда боя, нетерпение – и вместе с тем странная, холодящая тревога. Азула не понимала этого чувства, но почему-то не могла отделаться от него. По какой-то причине, ей было страшно оказаться лицом к лицу со своим врагом.
«Какая глупость! – сказала она себе, - Я ждала этого так долго, а теперь… боюсь? Чего? Не ожидала от себя такой слабости. Нет, я ей не поддамся. Сегодня мы покончим со всем раз и навсегда – я и самозванец, кем бы он ни был. Он заплатит за то, что сделал. Смерть от руки принцессы – слишком почетная казнь для него, но и достойная месть за содеянной, в то же время!»
Она была уже возле дверей, ведущих в тронный зал. И здесь тоже не было стражи. Азула по-настоящему насторожилась. Уж здесь охрана должа стоять в любой ситуации, и то, что здесь никого нет, могло означать только одно – ее враг знал, что они приближается. Знал и ждал ее. Что ж, Азула не собиралась ее разочаровывать.
Она толкнула створки – как и следовало ожидать, дверь была не заперта – и шагнула внутрь: с подчеркнутой неспешностью и спокойствием, но готовая ко всему. Но нет – никто не атаковал ее, и девушка почувствовала еще более сильное удивление и тревогу. Просторный зал, так хорошо знакомый, был пуст. Что происходит? Она все-таки ошиблась – самозванец не здесь, он спрятался где-то в безопасном убежище? Он настолько труслив, что даже сейчас не смеет встретиться с ней лицом к лицу.
Однако, это было не так – Азула сразу увидела впереди, за рядами колонн, огонь, озаряющий высокий каменный пьедестал, на котором был возведен трон Лорда Огня. Огненные языки извивались в пылком танце, озаряя фигуру человека на троне. Он был один – ни телохранителей, ни свиты. Только мужчина, восседающий на троне, на который не имел права.
Сдвинув брови, Азула направилась вперед. Все это было очень странно. Она ожидала засады; она не удивилась бы, если бы самозванец скрылся. Но она не могла предполагать, что он будет ждать ее здесь в одиночестве. Что заставляет его быть таким самоуверенным?
В полумраке, озаряемом только багровым огнем, принцесса не могла рассмотреть его – было ясно только, что это мужчина. Затем он пошевелился и повернулся к ней. Прозвучали слова.
- Азула. Я рад, что ты здесь. Впрочем, я и не сомневался, что ты меня найдешь, раньше или позже.
Голос был знакомым. Очень знакомым. Даже слишком знакомым… Потрясенная, принцесса сделала еще несколько шагов вперед, напряженно всматриваясь. И замерла на месте, как громом пораженная.
- Отец?

Ну вот, секрет Полишинеля наконец-то раскрыт. Честно признаюсь, у меня нет объяснения, почему личность Озая держали в тайне так долго. С точки зрения логики, напротив, Кочевники должны были во всеуслышание объявить, что принц Огненной Нации принял их стороны - это здорово подкосило бы мятежников. Многие повиновались бы Озаю просто потому, что он - старший в династии Лордов Огня. Но, разумеется, с точки зрения самого повествования это должно было стать неожиданностью для Зуко и Азулы. Поэтому в данном случае я просто последовал версии автора оригинальных глав. Если кто-то придумает разумное объяснение - буду весьма благодарен. smile


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
SinistarДата: Вторник, 14/05/2013, 22:50 | Сообщение # 343
Sinistar
Shadow of phoenix
Группа: Главы Клубов
Сообщений: 3773
Статус: Отсутствует
Фик комментировать уже не буду - мое мнение давно известно, и ничего с тех пор принципиально не изменилось (впрочем, не могу не выразить восхищение тем, как упорно ты продолжаешь трудиться), но вот мимо такого любопытного комментария пройти не смог:

Цитата (Karahar)
Кстати, хочу попытаться увидеть атаку Созина на воздушных кочевников со стороны Огненной Империи.
Во-первых, ситуация в мире на тот момент примерно такова: 12-летняя война с западными королевствами Земли (с момента смерти Чина Завоевателя единого Царства не существует, а осколки уже больше ста лет ведут серию войн и конфликтов) закончена их разгромом и ведутся переговоры о мире (точнее, обсуждение условий капитуляции), в которые вмешиваются Воздух. Иначе непонятно, как Кочевники что-то предъявляют Созину.
Во-вторых: у монахов существует сильная "партия войны", Гияцо говорит Аангу, что не все главы хотят вмешаться в войну. Значит, кто-то хочет воевать (либо просто величия для своего народа, что более вероятно). И они требуют от Созина отказаться от завоеваний, выдавая себя за представителей Воздуха. Но так как без силы их требования просто слова, они начинают угрожать войной и Аватаром.
А теперь посмотрим со стороны Огня. Армия истощена затянувшейся войной, в придачу сконцентрирована по фронту.Кочевники могут атаковать любую точку, и отражать удар будет нечем. А тут ещё и Аватар. Созин не мог не понимать, что дети внушаемы и Аватаром могут сманипулировать. Дополнительно разведка сообщает о концентрации Кочевников в Храмах (с целью приветствия Аватара или ещё по какому поводу, но Созина не просвещают об этом, а со стороны это напоминает скрытую мобилизацию) и слухи о переброске Аватара в Западный Храм (стратегический тыл).
Таким образом, встречный удар остаётся единственным выходом и на такой успех как в каноне никто не расчитывает (даже в каноне).
При любом раскладе потери огромны, а конец войны отодвигается на несколько лет минимум даже при лучшем варианте из возможных (канон, ИМХО, один из худших).
Вывод: удар Созина - чудовищная ошибка, вызванная неумелой провокацией предшественников Турана.

Сильная партия войны - это ты о «Западный Храм Воздуха - это никакая не военная база, чего бы там ни желали некоторые монахи»? Согласно канону clockworkchaos, монахи были совершенно не готовы к войне. Только Аанг спас их от полного истребления в день Кометы. И по-любому они перестроились «на военные рельсы» далеко не сразу. Главную угрозу для Созина представляли не они, нет… А непокоренные Земные Королевства. И Аватар, которого он избрал главной целью. Просто не мог не избрать, хотя бы в силу личных мотивов (конфликт с Року).
И потом - почему Кочевники вступили в войну? Лишь потому, что на них напали. И то... даже после пережитого шока они отнюдь не моментально реорганизовались в серьезную боевую силу. Мировоззрение сменить не так-то просто. А что, если бы Созин вообще их не трогал?..
В целом рассуждения интересные. Однако насчет того, что канонный вариант для Нации Огня - один из худших, категорически несогласен.
Почему? См.ниже. smile


Цвета ночи гранитные склоны,
Цвета крови сухая земля,
И янтарные очи дракона
Отражает кусок хрусталя -
Я сторожу этот клад



Если вы подолгу вглядываетесь в бездну, бездна, в свою очередь, вглядывается в вас...



Сообщение отредактировал Sinistar - Вторник, 14/05/2013, 22:51
 
SinistarДата: Вторник, 14/05/2013, 22:59 | Сообщение # 344
Sinistar
Shadow of phoenix
Группа: Главы Клубов
Сообщений: 3773
Статус: Отсутствует
Как поделиться величием с миром?

Для начала - интересные параллели между Столетней войной и Второй Мировой (а также Первой Мировой реала):
Нация Огня. Реальный аналог – Германия (а не более близкая по стилю Япония или тем более Англия). Государство, обладающее мощным флотом и самой профессиональной армией мира, ведущее активную экспансию, самыми передовыми технологиями, готовое вести боевые действия с Кочевниками, Земными Королевствами и Племенами Воды одновременно. Милитаристично, обладает схожим геополитическим раскладом на старте (не считая островности): один крупный враг – континентал, другой малоуязвим в силу своего расположения, но сам по себе не представляет большой угрозы. Третий расположен слишком далеко и попросту слишком слаб.
Воздушные Кочевники. Реальный аналог, как ни странно, Англия. Их трудно достать, они обладают очень высокой мобильностью… правда, аналога политики пацифизма и колоний в РИ нету, ну да ладно) Страшны не сами по себе, а в далекой перспективе. В первую очередь из-за Аватара (аналогов которому опять-таки нету).
Земные Королевства. Тут все очевидно – Россия (а точнее, Российская Империя). Огромные территории, большая, но плохо обученная армия, оборонительная доктрина, неорганизованность (вызванная раздробленностью), партизанские движения и т.д. Самый серьезный враг, которому нельзя давать время собраться и объединиться. Ибо ресурсов у Земного Континента явно побольше чем у Огненных островков.
Племена Воды. Реальный аналог – вероятно, Япония (удаленное «островное» государство, почти не влияющее на ход событий в Европе. Довольно воинственное, но не экспансионистское). Раздроблены, не объединятся даже в долгосрочной перспективе…. Наименее опасный враг.

Что же следует делать Созину? Итак – Аватар Року умер. Есть армия и флот, готовые к полномасштабным наступательным действиям. Приближается Комета Созина – а, стало быть, можно попытаться нанести первый, неожиданный, сокрушительный удар, используя классический блицкриг. Кого же выбрать жертвой?
Вариант 1 – бессмысленный. Племена Воды. Зачем нападать на дикарей, вооруженных костяными копьями и деревянными лодочками? Они разобщены и не обладают сколько-нибудь значительным флотом. Дать более серьезным противникам время на подготовку? А Северное Племя Воды явно склонно к нейтралитету. Потери в случае штурма ледяного города (Джао еще не появился на свет) ожидаются чудовищные – а что это даст?
Вариант 2 – рискованный, но самый выгодный. Воздушные Кочевники, а если быть точным – Аватар (потому как сами по себе даже «милитаризованные» Кочевники и их Храмы не смогли бы выстоять против серьезного удара). Именно это выбрал Созин, руководствуясь страхом перед Аватаром. Чрезвычайно рискованно, потому как все зависит от выживания Аватара, а тут – как кости лягут. Есть несколько возможных развилок:
- Кочевники перебиты, но Аанг улетает. Канон сериала и «Искаженной реальности». Пиррова победа Созина. Впрочем, с другой стороны, если бы не фантастическое везение «воскресшего» Аанга и Ко, то НО все равно одержала бы верх…
- Кочевники перебиты вместе с Аангом. Канон фика «A twist of fate». Пожалуй, лучший из возможных вариантов для Созина в долгосрочной перспективе. Ибо угроза Аватара миновала (по крайней мере – на достаточный срок, чтобы изменить положение дел в мире), можно всерьез заняться Земными Королевствами (разумеется, рейды на Южный Полюс все равно нужны). Так как потери в битве с ВК ожидаются маленькие, можно оперативно перебросить основные силы на Земной континент. Они будут предупреждены, но не вооружены – слишком мало времени прошло. И даже если (согласно канону) каким-то чудом, невзирая на раздробленность, несогласованность, слабость и пр., продержатся сто лет, с прилетом следующей Кометы будут обречены. Аватара нет, спасти их некому.
- Аанг в состоянии Аватара отражает атаку, Кочевники выживают и начинают вооружаться. Канон «Последнего мага огня». Худший из возможных вариантов для Созина – ибо Кочевники при поддержке Аватара становятся неуязвимы, а с учетом непобежденных ЗК войну на истощение НО (как и реальная Германия) проигрывает.

Реальный аналог – планировавшийся Морской лев. Избавиться от островного (воздушного)) врага, обеспечив безопасность тыла, после чего всерьез заняться соперником-контитенталом (причем, в отличие от РИ, тут на горизонте не маячит угроза обретающегося за Атлантикой США). В реале план так и остался на бумаге в силу множества причин, главной из которых было отсутствие мотивации у высшего немецкого руководства.

Вариант 3 – надежный. Комета Созина позволяет нанести стремительный и сокрушительный удар по Земным Королевствам. Цель – крупнейшие крепости и места сосредоточения армий, средства – береговой десант, воздушный десант и штурмовые эскадрильи драконов. Необходимо уничтожить армии землевиков как военную силу, подорвать их боевой дух и занять ключевые пункты.
А Аватар… А что Аватар? При правильном подходе к тому моменту когда Аватар будет воспитан и покорит другие стихии, восстанавливать баланс будет слишком поздно: от сил Земного Королевства практически ничего не останется. К тому же есть шанс, что подосланным наемным убийцам (обязательный пункт в программе!) повезет.
Разумеется, остается риск увязнуть на громадных оккупированных территориях в партизанской войне. Но война есть война, совсем без риска некуда; Тем более что в этой реальности сил сопротивляться у землевиков было бы куда меньше.
Сами же Кочевники вряд ли станут столь же грозной силой как в Пмо. Ведь на них не нападали, а "пока гром не грянет, мужик не перекрестится".

Реальный аналог – План Шлиффена. Разгромить Францию (которая в то время считалась самым опасным континентальным противником) за 42 дня? Почему бы и нет. В РИ он не реализовался из-за ряда просчетов немцев, однако во ВМВ, с механизацией армии и новой стратегией, все уже сложилось по-другому; Франция пала от одного удара, и даже гигантский СССР едва не был поставлен на колени блицкригом…

Какие же крупные ошибки совершил Созин?

1. Непоследовательность действий. Выжидать 12 лет после смерти Року до прилета Кометы? Ок, но зачем тогда было захватывать колонии еще при живом Аватаре, демонстрируя всем свою агрессивность? А бессмысленное и беспощадное (окончившееся провалом) нападение на Северное Племя Воды?
2. Драконы. Зачем, спрашивается, истреблять единственную на тот момент (причем куда более мощную чем появившиеся лишь 100 лет спустя дирижабли) авиацию, идеальных штурмовиков?! Ради какой-то пропаганды? Бред же. Без драконов не выйдет ни взять Храмы Воздуха, ни быстро перебросить войска, ни получить подавляющее превосходство над огневиками на поле боя… в общем, много чего…

Подводя итоги, замечу, что первоначальный план удара по Кочевникам совсем неплох. Авантюрен, да - но увенчался почти полным успехом. По-любому у огневиков были хорошие шансы на победу. Другое дело, как ими воспользовались потомки Созина…
(схожая ситуация и в реальной Германии. Шансы на победу в ПМВ были отличные, и если бы не отдельные просчеты… Во ВМВ они были околонулевыми, но тут уже были замешаны иные факторы – не столько руководство, которое стало на порядок хуже, сколько наличие таких грозных противников как СССР и США.)


Цвета ночи гранитные склоны,
Цвета крови сухая земля,
И янтарные очи дракона
Отражает кусок хрусталя -
Я сторожу этот клад



Если вы подолгу вглядываетесь в бездну, бездна, в свою очередь, вглядывается в вас...



Сообщение отредактировал Sinistar - Вторник, 14/05/2013, 23:12
 
KaraharДата: Среда, 15/05/2013, 00:54 | Сообщение # 345
Karahar
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 48
Статус: Отсутствует
Цитата
Сильная партия войны - это ты о «Западный Храм Воздуха - это никакая не военная база, чего бы там ни желали некоторые монахи»? Согласно канону clockworkchaos, монахи были совершенно не готовы к войне. Только Аанг спас их от полного истребления в день Кометы. И по-любому они перестроились «на военные рельсы» далеко не сразу. Главную угрозу для Созина представляли не они, нет…


Я не говорил, что у Кочевников сильная "партия войны". Имелось в виду, что эти
Цитата
некоторые монахи
могли создать у огненных впечатление наличия таковой либо вообще её доминирования, ибо "мирные" просто не лезли к огненным и их не учитывали, а со стороны концентрацию Воздушных в храмах можно было истолковать в том числе и как скрытую мобилизацию, особенно после угроз этих
Цитата
некоторые монахи
. Отсюда - провокация, а "неумелая" - это от неспособности оценить реальное соотношение сил и просчитать последствия. И не надо забывать, что Созин - внук первого Императора, и потому считатся с мнением штаба был должен и оправдать затягивание войны без провокации со стооны Воздуха у него не получилось бы. А тут такой подарок. Возможно, лично Созин и знал, что военный потенциал кочевников = 0, но со штабом не поделился. А подлинные документы о Атаке - бред, да и в "падении воздушной империи" сказано, что было приказано их в случае неудачи уничтожить.

Цитата
1. Непоследовательность действий. Выжидать 12 лет после смерти Року до прилета Кометы?

Не выжидать, а воевать. И, кстати, не раздробленность Земли - а полный распад плюс войны между Королевствами со смерти Чина.


И, может быть, не так уж сложно
Умерить свой драконий пыл.
Ты часто делаешь, что должно -
Для тех, кто зла не заслужил.


Сообщение отредактировал Karahar - Среда, 15/05/2013, 01:17
 
SinistarДата: Среда, 15/05/2013, 12:17 | Сообщение # 346
Sinistar
Shadow of phoenix
Группа: Главы Клубов
Сообщений: 3773
Статус: Отсутствует
Цитата (Karahar)
могли создать у огненных впечатление наличия таковой либо вообще её доминирования, ибо "мирные" просто не лезли к огненным и их не учитывали, а со стороны концентрацию Воздушных в храмах можно было истолковать в том числе и как скрытую мобилизацию

Цитата (Karahar)
это от неспособности оценить реальное соотношение сил и просчитать последствия

Не стоит держать огневиков за дураков. Разведки у них совсем не было? Да и чисто логически - какую угрозу могут представлять раздираемые внутренними идеологическими противоречиями Кочевники-пацифисты, у которых нет ни выученной армии ни технологий ни промышленности, которые уступают НО даже по численности в n-ное количество раз?

Цитата (Karahar)
Созин - внук первого Императора, и потому считатся с мнением штаба был должен

Нация Огня - тоталитарное государство, и управляет им Лорд Огня. Генералы - в первую очередь инструменты для достижения военных целей. Вспомни, как они не пикнули, даже когда Озай выдвинул явно безумный план по выжиганию целого континента.

Цитата (Karahar)
лично Созин и знал, что военный потенциал кочевников = 0, но со штабом не поделился

Зачем же?

Цитата (Karahar)
А подлинные документы о Атаке - бред, да и в "падении воздушной империи" сказано, что было приказано их в случае неудачи уничтожить.

Ну почему же бред? Это только пропаганда НО утверждала, будто Кочевники напали первыми. Но как минимум Лорды Огня знали истинное положение дел...

Цитата (Karahar)
Не выжидать, а воевать

Потихоньку основывать колонии? Надо было либо начинать полномасштабное вторжение, если следовать варианту 3, либо тихо выжидать до Кометы, если следовать варианту 2. Полумеры тут неуместны.

Цитата (Karahar)
кстати, не раздробленность Земли - а полный распад плюс войны между Королевствами со смерти Чина.

Пф... Если б все было настолько плохо для землевиков, они никак не продержались бы в каноне сто лет. Или, по-твоему, армия Огня настолько слаба?


Цвета ночи гранитные склоны,
Цвета крови сухая земля,
И янтарные очи дракона
Отражает кусок хрусталя -
Я сторожу этот клад



Если вы подолгу вглядываетесь в бездну, бездна, в свою очередь, вглядывается в вас...

 
ars2012Дата: Среда, 15/05/2013, 17:37 | Сообщение # 347
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Цитата (Sinistar)

Пф... Если б все было настолько плохо для землевиков, они никак не продержались бы в каноне сто лет. Или, по-твоему, армия Огня настолько слаба?


Вообще-то, как они продержались - это большой вопрос. Если уж вожди в их собственной столице пытались убедить народ в том, что войны ВООБЩЕ нет. Но это уже вопрос к создателям канонного сериала, конечно...


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
SinistarДата: Среда, 15/05/2013, 18:01 | Сообщение # 348
Sinistar
Shadow of phoenix
Группа: Главы Клубов
Сообщений: 3773
Статус: Отсутствует
Цитата (ars2012)
Вообще-то, как они продержались - это большой вопрос.

Думаю, тут наложились следующие факторы:
-Огромные территории континента Земли, которые очень тяжело контролировать и оккупировать;
-Пусть и неорганизованное, но отчаянное сопротивление отдельных Королевств. За свою хату каждый готов постоять.
-Да и по отдельности (сравнивая общие популяции) каждая из армий ЗК вряд ли значительно уступала по численности всей армии НО.
-Магия земли идеальна для обороны, и брать траншеи, валы, крепости нелегко даже с применением новейших технологий. А авиации у огневиков не было.
-Ну и не стоит сбрасывать со счетов неизбежное партизанское движение...

Цитата (ars2012)
Если уж вожди в их собственной столице пытались убедить народ в том, что войны ВООБЩЕ нет

Ну, столицей БСС является скорее номинально. Фактической власти над другими Королевствами у него нет.


Цвета ночи гранитные склоны,
Цвета крови сухая земля,
И янтарные очи дракона
Отражает кусок хрусталя -
Я сторожу этот клад



Если вы подолгу вглядываетесь в бездну, бездна, в свою очередь, вглядывается в вас...

 
SinistarДата: Среда, 15/05/2013, 18:04 | Сообщение # 349
Sinistar
Shadow of phoenix
Группа: Главы Клубов
Сообщений: 3773
Статус: Отсутствует
Кстати, ты согласен, что НО напоминает реальную Германию? wink

Цвета ночи гранитные склоны,
Цвета крови сухая земля,
И янтарные очи дракона
Отражает кусок хрусталя -
Я сторожу этот клад



Если вы подолгу вглядываетесь в бездну, бездна, в свою очередь, вглядывается в вас...

 
SinistarДата: Среда, 15/05/2013, 20:37 | Сообщение # 350
Sinistar
Shadow of phoenix
Группа: Главы Клубов
Сообщений: 3773
Статус: Отсутствует
4 вариант. Версия от Хантера:
На месте Созина я бы попробовал выяснить вероятное местонахождение Аватара и уничтожить его, не тратя силы на другие храмы, и послав лишние на наиболее перспективные участки Земного королевства. Например, Омашу и Ба Синг Се. В особенности Басингсе. Однако если найти Аватара не получилось, пришлось бы атаковать Кочевников.


Цвета ночи гранитные склоны,
Цвета крови сухая земля,
И янтарные очи дракона
Отражает кусок хрусталя -
Я сторожу этот клад



Если вы подолгу вглядываетесь в бездну, бездна, в свою очередь, вглядывается в вас...

 
Легенда о Корре. Легенда об Аанге. Русскоязычный фан-форум. » Вселенский креатив » Фанфикшн » Продолжение "Последнего мага огня" (Попытка продолжить заброшенный автором фанфик "ПМО")
Страница 14 из 18«1212131415161718»
Поиск: