FacebookвКонтактеTwitterGoogle+
Вверх
Авто-DJ      
500
logo
Приветствую, гость :)
МафияБлогФаршRSS
Страница 6 из 18«12456781718»
Модератор форума: Shadowdancer, corneliaheil 
Легенда о Корре. Легенда об Аанге. Русскоязычный фан-форум. » Вселенский креатив » Фанфикшн » Продолжение "Последнего мага огня" (Попытка продолжить заброшенный автором фанфик "ПМО")
Продолжение "Последнего мага огня"
ars2012Дата: Среда, 28/12/2011, 19:37 | Сообщение # 1
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Всем доброго времени суток!
Некоторое время назад прочел на этом сайте отличную вещь - переводной фик под названием "Последний маг огня". К преогромной досаде, автор это произведение забросил и, судя по всему, продолжать не собирается. Досадно было настолько, что я, используя данные им подсказки, решился попробовать довести до завершения хотя бы первую книгу.

Автор оригинала: clockworkchaos
Перевод оригинала: Sinistar
Бета: нет
Рейтинг: T
Жанр: Приключения
Персонажи: Азула, Катара и Ко.
Дисклеймер: Права на вселенную, мир и героев принадлежат создателям. На идею и само произведение - clockworkchaos. На перевод - Sinistar'у. Мне - на то, что напишу.

Оригинал (первые 17 глав) - ЗДЕСЬ
Добавлено (28/12/2011, 19:32)
---------------------------------------------

Глава 18-2.
Глава 19-1. Путь на Север.
Глава 19-2. Путь на Север.
Глава 20-1. Северное Племя Воды.
Глава 20-2. Северное Племя Воды.
Глава 21-1. Учитель магии Воды.
Глава 21-2. Учитель магии Воды.
Глава 22-1. Осада Севера, часть 1.
Глава 22-2. Осада Севера. Часть 1.
Глава 23-1. Осада Севера. Часть 2.
Глава 23-2. Осада Севера. Часть 2.
Глава 24. Аватар.
Эпилог.

КНИГА 2. ЗЕМЛЯ.

Глава 1-1. Царство Земли.
Глава 1-2. Царство Земли.
Глава 2-1. Реликвии Киоши.
Глава 2-2. Реликвии Киоши.
Глава 3-1. Возвращение Аватара.
Глава 3-2. Возвращение Аватара.
Глава 4-1. Магия Земли.
Глава 4-2. Магия Земли.
Глава 5-1. Почетная работа.
Глава 5-2. Почетная работа.
Глава 6-1. Нападение.
Глава 6-2. Нападение.
Глава 7. Трудности в обучении.
Глава 8-1. Возвращение на остров Киоши.
Глава 8-2. Возвращение на остров Киоши.
Глава 9-1. Неожиданное столкновение.
Глава 9-2. Неожиданное столкновение.
Глава 10. Схватка.
Глава 11-1. Прибытие в Ба Синг Се.
Глава 11-2. Прибытие в Ба Синг Се.
Глава 12. Город благоденствия.
Глава 13-1. Пир во дворце.
Глава 13-2. Пир во дворце.
Глава 14-1. Западня.
Глава 14-2. Западня.
Глава 15-1. Озеро Лао Гай.
Глава 15-2. Озеро Лао Гай.
Глава 16-1. Магия Исцеления.
Глава 16-2. Магия Исцеления.
Глава 17. Разговор в Мире Духов.
Глава 18. Царь Земли.
Глава 19. Царский прием.

Глава 18.

Воссоединение.

«Ну, по крайней мере, план был действительно неплох, - говорила сама себе Азула, - Наверное, я могу им гордиться. Потому что других поводов для гордости, пламя и пепел, НЕТ!»
И это было правдой. Очень трудно чем-либо гордиться, когда висишь, прикованная к уродливой каменной конструкции в форме перекошенного креста. Тяжелые оковы болезненно врезались в ее запястья и лодыжки. Они были сделаны не из обычного железа, а из материала, напоминавшего скорее полированный камень. Собственно, это и был камень, обработанный магами Земли. Такой материал был не только очень прочен, его было практически невозможно расплавить; подобные кандалы изготавливали в Царстве Земли специально для «почетных» пленников – магов Огня. Откуда только местная шваль раздобыла такую редкую и дорогую вещь? Азула, едва придя в себя, уже опробовала на них свой огонь и убедилась в том, что оковы сделаны на совесть.
И вот она висела здесь, распятая, обездвиженная и совершенно, ОСКОРБИТЕЛЬНО беспомощная. Все, что она могла делать – ожидать своей участи и ругать себя последними словами. Впрочем, даже ругаться она могла только мысленно, поскольку рот ей заткнули кляпом; ощущая его аромат, Азула решила, что лучше ей не знать, для чего эту мерзкую грязную тряпку использовали прежде. Ничего не осталось в ее облике от былого величия и безупречности. Сейчас по сравнению с ней любая нищенка на улице показалась бы утонченной дворянкой. Растрепанные нечесаные волосы рассыпались по плечам и спине, грязными сосульками падали на бледное лицо. Одежда была заляпана какой-то дрянью и изорвана. Под глазами наливались темные круги.
Самочувствие было подстать внешности. Все тело затекло, а боль в запястьях сделалась уже почти невыносимой. Болели ребра, в горле жутко пересохло, но все это было ерундой по сравнению с тем, что творилось в голове. Все самые злобные и страшные чудовища мира пробрались внутрь ее головы с тем, чтобы устроить там битву не на жизнь, а на смерть. Азула физически ощущала, как этот разъяренный клубок колотится изнутри о ее череп, а от яростного рева и визга просто уши закладывало! Если бы сейчас появился кто-то, решивший отрубить ей голову прямо на месте, она была готова благословить этого замечательного человека.
«И кто-то тут еще думал, что Сокка – идиот! – в ритм с громовыми ударами пульса билась в голове постыдная, но удручающе правдивая мысль, - Нет, милочка, НАСТОЯЩАЯ идиотка таращится на тебя из зеркала! Это же надо было до такого докатиться!»
Да, ее план был хорош, но, увы, с осуществлением возникли проблемы. Азула собиралась покинуть город под покровом ночи, прежде, чем любой из тех, кто мог бы захотеть получить награду за беглую принцессу Огня, сообразит, что она уже скрылась. Это было совершенно правильно и разумно; неправильно и неразумно было удариться в самокопание, подстегивая депрессию дешевым крепленым вином, которое подавали на постоялом дворе. Во дворце Лорда Огня принцессу, само собой, ничем похожим никогда не угощали, и первый опыт злоупотребления крепкими напитками оказался определенно неудачным. Она еще смутно помнила, как, вроде бы, забралась на стол и кричала, что «все враги и предатели познают гнев Народа Огня!» и еще что-то нехорошее про безмозглых водомальчиков, которые ее не уважают. На нее уставился весь народ в общем зале, но ей было уже наплевать. Потом она попыталась взлететь прямо со стола; зачем – этого она сама не понимала. К сожалению, потолок оказался слишком низким и слишком крепким. Ну почему у нее все время случаются какие-то недоразумения, когда она пытается использовать этот трюк с полетом на огненном потоке?! Дальше воспоминания прерывались окончательно. Очнулась она уже здесь – в том жалком положении, в котором пребывала и теперь. Причем, судя по солнцу, время шло уже к вечеру – значит, она провалялась без сознания почти сутки. Почти сутки – и наверняка те, кто ее похитил, уже известили Кочевников Воздуха! Совсем хорошо!
«О, Кох, забери мое лицо! – пришла к ней еще одна устрашающая мысль, - А что, если Зуко когда-нибудь об этом узнает? Да он же мне жизни не даст, отыграется сразу за все хорошее! Какой позор… Надо отсюда выбираться, пока не поздно!»
Увы и ах, идея, опять-таки, была здравая, и вновь проблема возникла с ее осуществлением. Скованная по рукам и ногам, она не могла использовать свою силу, и вряд ли те, кто захватили ее, были настолько глупы, чтобы освободить мага Огня, неважно, что она им пообещает. Да она и не могла никому ничего сказать из-за кляпа.
Осматриваясь по сторонам, пленница заметила рядом с собой двоих мужчин, хотя наверняка их было больше. Судя по доспехам, оружию и физиономиям – явные наемники. Один сидел на камне у ручья, другой, заложив руки за голову, развалился на повозке, запряженной птицелошадью. Видимо, на этой повозке ее вывезли из города, пока она была без сознания. Зачем, интересно?
Тот же вопрос волновал и одного из похитителей.
- Чего мы тут торчим, Джонг? – спросил тот, что сидел на камне.
- Ждем, - флегматичным тоном ответил коренастый бородач в телеге, не отрываясь от созерцания облаков.
- Чего ждем, Джонг? – недовольно буркнул первый.
- Монахов.
- А почему нельзя было дожидаться их в городе? Мне надоело отсиживать зад на этом булыжнике!
- Неразумно.
- Что «неразумно»?! – безымянный на камне уже явно начал злиться, - Можешь ты объяснить по-человечески, Джонг?!
- Конкурентов много, - уныло прозвучало с телеги, - Трудно ее спрятать в городе. Лучше здесь.
- А, ну да, - здоровяк хохотнул, - Она же вроде как принцесса и величайший маг Огня в истории. Ну-ну. Что-то не похожа, а, Джонг?
- Не проверяй, - посоветовал тот.
- Ха! – безымянный наемник слез с булыжника и подошел к пленнице, изучая ее сальным взглядом, который заставил Азулу непроизвольно вздрогнуть от гадливости.
Наемник был здоровенным, плечистым, с небритой рожей и спутанными черными волосами.
- Тоже мне, принцесса. По-моему, она больше похожа на подзаборную…
«Ну, только освободи меня, скотина волосатая, - с ненавистью подумала Азула, - Хотя бы одну руку освободи – и ты узнаешь, на что способен «величайший маг Огня в истории»!
Но нет, освобождать ее громила не собирался. Яростный взгляд принцессы, обычно повергавший в трепет бывалых воинов и влиятельных вельмож, тоже не произвел на него впечатления. Конечно, учитывая обстоятельства, удивляться тут было нечему. Потаращившись еще с минуту и бесцеремонно ткнув пленницу пальцем под ребра, он сплюнул и отвернулся.
- Не знаю, что в ней нашли Кочевники. На нее и смотреть-то не хочется. Чего они за нее платят такие деньги, а, Джонг?
- Тебе не все равно?
- Ну, заррраза! Ты такой интересный собеседник, Джонг!
- Спасибо.
- Аррррр… Когда наконец вернется Киму?!
- На закате.
- Надеюсь, у меня достанет терпения к этому времени тебя не прикончить. Хотя, а почему это «надеюсь»? Ха-ха-ха! – наемник рассмеялся, возвращаясь на свое место на валуне у ручья, - Меньше народу – не надо делиться!
- Попробуй.
Выбросив из головы перепалку двух мужланов, девушка сосредоточилась на единственной мысли – как вернуть себе свободу. К сожалению, озарение приходить не спешило. Она связана и неподвижна, и никак не могла освободиться, пока эти оковы остаются на ней. И было ясно, что наемники не станут их размыкать вплоть до того момента, как передадут добычу «заказчику» и получат свое вознаграждение. А когда появятся монахи Воздуха – что наверняка будет скоро – из «безнадежной» ситуация превратится в «абсолютно безнадежную». Момент отчаяния чуть было не повлек за собой новый приступ самобичевания, но Азула заставила себя вновь сосредоточиться на деле. Ругать себя можно будет и после того, как она освободится. Должен быть способ! Не бывает безвыходных положений, бывает, что у человека не хватает ума, чтобы найти выход…
Двое наемников продолжали спорить. Вернее, спорил патлатый урод на камне, бородатый Джонг на телеге лишь изредка вставлял что-нибудь вроде «хм», «угу», «конечно» и тому подобного. Азула перебирала в голове варианты плана побега, не находя ни одного осуществимого. Судя по разговору, они ждали какого-то «Киму», который, похоже, был их вожаком. Может, удастся его чем-то заинтересовать? Пообещать ему что-нибудь? Лишь бы только они освободили ей руки, всего на один момент… Нет, это пустые мечты. Лучше забыть о них и срочно начать придумывать что-то более дельное.
Но придумать что-то дельное Азула так и не успела. Совершенно неожиданно для всех спор наемников и размышления принцессы были прерваны самым диким образом, какой только можно вообразить.
Что-то затрещало в кустах. Бородач Джонг повернул голову в направлении звука, и в первый раз на его лице появились какие-то чувства. Потрясение и страх.
- Это… Это же…
Подскочил и его напарник – аж слетел с камня, потянувшись к валявшемуся под ногами копью.
Азула тоже постаралась обернуться, чтобы увидеть, что их так испугало, но не могла повернуть голову так далеко. Но источник звука почти сразу сам оказался в ее поле зрения. Массивная черная туша с громким ударом перепрыгнула через телегу. Птицелошадь в панике забилась, едва не вырвавшись из упряжи. Джонг, схватившийся было за секиру, тут же передумал, отбросил оружие и со всех ног рванул к ближайшему дереву, куда и взлетел с ловкостью орла-обезьяны.
Азула недоверчиво уставилась на источник паники.
- Сукара?! – вслух воскликнула она. Точнее, попыталась воскликнуть, забыв о кляпе, который оставался на месте и тут же напомнил о себе мерзким привкусом во рту. Ее снова затошнило.
Второй наемник пятился спиной, выставив перед собой копье с широким наконечником. Жалкая попытка защититься от хищника размером почти с носорога – острие лишь скользнуло по прочной шкуре волка-косатки, а в следующее мгновение огромный зверь врезался в человека всей своей массой и отбросил далеко в сторону. Патлатый покатился по земле
- Катара? – хотела было сказать Азула, но, к счастью, на этот раз вовремя вспомнила о кляпе и смолчала.
Волк-косатка приблизился к ней, тщательно обнюхал и издал протяжный мурлыкающий звук. Хорошо хоть лизаться не полез. Видимо, ему тоже не пришелся по вкусу аромат жуткой тряпки. У Азулы мелькнула мысль, что присутствие зверя еще не обязательно говорит о том, что Катара тоже здесь. Ведь Сукара мог заблудиться, как и все они…
Но нет, волк-косатка оказался не один. Послышались шаги приближавшегося человека. Азула скосила глаза в его сторону и тут же сама зарычала не хуже хищника. Это было ужасно, чудовищно, непереносимо! Это было самое худшее, что только могло с ней произойти!

* * *
- Ой-ёй! – Сокка с искренним наслаждением уставился на прикованную к каменной крестовину девушку, - Кого я тут вижу? Неужели саму?.. Нееет! Этого просто не может быть! Это НЕ принцесса Азула! Принцесса Азула – наша «само совершенство» - НИКОГДА бы не позволила схватить себя каким-то жалким разбойникам! Принцесса Азула НИКОГДА бы не оказалась в цепях и с тряпкой во рту!
- Мммм… Ррррр… - слова из-за кляпа превращались в нечленораздельное мычание, но интонации были крайне неодобрительными. Взгляд, которым пленница одарила юношу из Племени Воды, тоже дружелюбием не блистал.
Сокка, не особенно устрашенный, тяжело вздохнул.
- А если я вытащу тряпку у тебя изо рта, ты хотя бы не откусишь мне пальцы?
- Уррррр!!! Рррауррррумммр! Мммм!
Сукара задрал вверх огромную пасть и начал подвывать жалобным голосом. Сокка снова вздохнул.
- Ох… Я совершаю самую большую глупость в своей жизни… - но все же он потянулся и вытащил кляп у нее изо рта, быстро отдернув руку, как будто боялся, что она в самом деле может откусить ему пару пальцев, если только он замешкается. И, по правде, она была близка к этому.
Некоторое время Азула просто переводила дух и с отвращением отплевывалась голубым огнем. Сокка поднес поближе к лицу кляп, который все еще держал в руке и, передернувшись, тут же выбросил.
- Фу… Кажется, в эту тряпку раньше заворачивали рыбу. И она там протухла.
- Ну, спасибо! – огрызнулась принцесса, к которой, наконец, вернулся дар речи, - Это именно те слова, которые я мечтала услышать! Сдохну от голода, но никогда больше не прикоснусь ни к какой рыбе! Может быть, ты все-таки освободишь меня?!
- Хм… а что мне за это будет?
- Фух… угли и пепел… Ничего тебе за это не будет! НИЧЕГО! Даю слово принцессы!
- Как, и даже «спасибо» не скажешь?
- ПРОСТО ЗАТКНИСЬ И СНИМИ С МЕНЯ ЭТИ ПРОКЛЯТЫЕ ЦЕПИ!
- Ладно, успокойся. Но как я их сниму? – Сокка пристально изучил оковы, - Они выглядят прочными, я их не сломаю. А что, ты сама не можешь расплавить их своим огнем?
- Если б могла, наверное, уже бы это сделала, а не дожидалась тут тебя. У одного из этих скотов должен быть ключ.
- Да, точно. Эй! – Сокка задрал голову вверх, к кроне дерева, - Ты еще там?
Ответа не последовало.
- Если ключ у тебя – лучше отдавай его по-хорошему! – пригрозил юноша, - А то учти: волк-косатки умеют лазать по деревьям!
Что-то лязгнуло о землю. Сокка наклонился и подобрал металлический стерженек. Воин Племени Воды, казалось, сам задается вопросом – и зачем он делает такую глупость?! – но все же потянулся и вставил ключ в фигурную прорезь на наручниках. Один оборот – и оковы со щелчком разомкнулись. Не сдержав вздох облегчения, Азула тут же начала массировать ноющие запястья. Сокка тем временем освободил ее ноги. Она сделала неуверенный шаг вперед и пошатнулась. Затекшие мышцы ужасно ныли и повиновались неохотно. Сокка непроизвольным движением потянулся было помочь ей, но принцесса отступила еще на шаг. Еще только не хватало, чтобы он ее лапал.
- Со мной все в порядке… - буркнула она.
Сокка смерил ее критическим взглядом.
- По твоему виду этого не скажешь. Что с тобой случилось?
- Есть вопросы, которые девушкам лучше не задавать, если хочешь жить долго и счастливо, - пригрозила она.
- Да, да, конечно, - снова угроза пропала впустую. Этот наглец просто отказывался воспринимать ее всерьез! - Кстати, ты только что обещала сказать «спасибо».
Азула фальшиво улыбнулась.
- Вообще-то я ничего не обещала, но, если уж ты так настаиваешь, - улыбка стала шире, - Спасибо, Сукара, ты теперь мой герой.
Волк-косатка неуверенно взвизгнул.
- Наверное, это значит: «пожалуйста», - «перевел» Сокка.
Принцесса посмотрела на него и закатила глаза.
- Как ты меня нашел? – она все же заставила себя говорить относительно миролюбиво.
- Да никак, - честно признался он, - Я искал свою сестру. Я шел в Бей Миан, потому что это единственный город, куда ее могло вынести течение реки. Услышал голоса, решил посмотреть, кто здесь, ну и… - он развел руками, - Нет, ты только не подумай, я вовсе не собираюсь тебя расспрашивать, что ты здесь делала закованная в цепи в обществе пары головорезов.
- Вот и правильно, что не собираешься.
Азула посмотрела на наемника, который все еще валялся на траве, умело притворяясь мертвым – не настолько умело, впрочем, чтобы одурачить ее. Его напарник Джонг так и сидел на дереве, оседлав толстый сук, и из густой кроны торчали только ноги в стоптанных башмаках. Сукара коротко взрыкнул и потрусил к человеку. Снова рыкнул и ткнул его массивной мордой, примеряясь, с чего бы лучше начать.
- Сукара, фу! – прикрикнул Сокка, - Не ешь всякую дрянь с земли!
Волк-косатка пренебрежительно фыркнул и отвернулся, делая вид, будто бы не очень-то и хотелось. Азула тоже приблизилась к «бесчувственному» телу.
- Вставай! – презрительно бросила она, - А то зверек может и передумать.
Наемник мгновенно очнулся и начал отползать в сторону, со страхом глядя на скалящего зубы хищника. Прежнюю наглость и самоуверенность как ветром сдуло.
- Я… - выдавил он из себя, дрожа и заикаясь, - прошу простить… мою грубость… уммм… госпожа принцесса…
- Заткнись. Говорить будешь, когда я спрошу. На кого вы работаете?
- Мы… сами по себе. Меня зовут…
- Мне нет дела до того, как тебя зовут. Как вы узнали, кто я такая?
- Это Киму узнал! У него знакомый есть в охране одного торговца, он и предложил провернуть это дело. Сказал, что, если… э… мы сдадим вас монахам Воздуха, за это заплатят больше, чем просто за информацию.
- Ох, Юань Джин… - полупрезрительно, полусочувственно протянула девушка, - Все-таки ты решил меня продать… Что дальше?
- Ну, мы ждали в трактире, - продолжил рассказ наемник, - Мы собирались захватить вас в комнате, когда вы будете спать, но, кхм, когда мы увидели, что вы…
- Подробности можешь опустить, - Азула стрельнула глазами в Сокку, который, само собой, внимательно прислушивался к допросу, - Кочевники Воздуха. Когда они должны были прийти за мной?
- Киму говорил – завтра после полудня.
- Ясно, - Азула смотрела в перепуганные глаза наемника и почувствовала отвращение. Даже убивать его расхотелось, - Ну, хорошо…
- Постой! – вмешался Сокка, - Скажи, вы ничего не слышали об еще одной девушке? У нее смуглая кожа, как у меня, она ниже меня ростом, и волосы заплетает в косу, и еще спереди у нее две такие глупые косички, - он попытался изобразить сестру, но, судя по растерянной роже пленника, не преуспел.
- Не, мы ничего такого не знаем! – ответил тот, косясь поочередно то на Сукару, то на Азулу, - Мы только про принцессу слышали. За нее монахи дают большую награду, а про других нам никто ничего не говорил!
- Ясно… - хмуро протянул юноша.
- Сокка, мы обязательно ее найдем, - неожиданно для самой себя сказала Азула, - Вот увидишь. Она наверняка тоже где-то неподалеку.
- Да, конечно… - отозвался он, - Ладно, наверное, нам надо убираться отсюда, пока дружки этих двоих не заявились.
- Кстати, сколько вас всего? – резко спросила принцесса, обернувшись к наемнику.
- Только трое, - тут же ответил тот, - Я, Джонг и Киму. Меньше народа…
- Да, да, не надо делиться, я уже знаю. Пошел вон и радуйся, что на тебя огня тратить жалко! Хотя нет, сначала снимай свой плащ и отдавай все, что у тебя есть в кошельке. Джонг, тебя это тоже касается!
- Угу… - прошелестело из листвы.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!


Сообщение отредактировал ars2012 - Среда, 21/03/2012, 12:51
 
HunterДата: Вторник, 24/01/2012, 19:18 | Сообщение # 126
Hunter
[Маг]
Группа: Пользователи
Сообщений: 717
Статус: Отсутствует
Хм... Думаю надо бы какой нибуть разделительный пост написать, а то так и новую главу не увидим. 0_о



Власть Огня
- Equality for all - На крутом берегу - Бой продолжается
 
SherbikДата: Вторник, 24/01/2012, 19:31 | Сообщение # 127
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (ars2012)
Глава 18.

Воссоединение.


Я вот только не могу понять, почему в середине повествования затесалась самая первая глава? Я даже сначала запутался. Подумал, не глючит ли у меня?
А вообще Сукара улыбнула! Легко ширшу обставит со своим чутьём. Интересно тотько, как "конкурирующая" группа пробралась в поместье Бей-Фонгов. У них своего наводчика нет. И кто такой Слепой Бандит они едва ли знают. Но если знают, то откуда?
 
ars2012Дата: Вторник, 24/01/2012, 20:16 | Сообщение # 128
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Просто первая глава у меня попала в шапку произведения. Когда начинал выкладывать, еще не разобрался, что как делать. Ладно, вроде как, не сильно мешает.

А пока что вот следующая часть.

* * *
Глава рода Бей Фонг – высокий мужчина в богатых одеждах – внимательно смотрел на Азулу, Катару и Сокку. Юи и Сукара оставались за стенами особняка – Азула рассудила, что они и без волка-косатки привлекли к себе более чем достаточно внимания. Она в любом случае собиралась поговорить с Бей Фонгами, но не при таких же обстоятельствах!
- Моя дочь Тоф рассказала мне, что произошло, - сказал мужчина, - Вы защитили ее от негодяев, которые пытались проникнуть в наш дом. Я выражаю вам нашу благодарность.
- Да, мы очень вам признательны, - сказала и его жена, - Тоф – наш единственный ребенок, и она слепа от рождения. Если бы что-то случилось с ней… - женщина содрогнулась, - Тоф, зачем ты пошла гулять одна в саду, да к тому же так поздно? Мы же столько раз говорили тебе, что ты не должна ходить нигде без сопровождающих…
Тоф присутствовала здесь же, и выглядела довольно-таки хмуро. Азула убедилась в правильности своей догадки: ее родители не подозревали о том, на что способна их дочь, и Тоф это устраивало. Это определенно могло стать началом плодотворного сотрудничества: они обе знали кое-какие секреты друг дружки, которым лучше бы так и оставаться секретами.
Помимо Тоф, ее отца и матери, здесь присутствовал еще один человек – пожилой мужчина, мастер Ю, один из учителей магии Земли, не устроивших Катару. Тот держался слегка в стороне.
Пока их сопровождали к Бей Фонгам, Азула успела подумать над тем, что будет говорить.
- Не стоит благодарности, - начала она, - Я была счастлива оказать вам услугу.
- Но кто ты, девушка, и кто твои спутники? – спросил Бей Фонг.
- Меня зовут Джуна, - представилась Азула. Имя Мэй она использовала слишком часто в прошлом и решила, что лучше его сменить. Джуна – было первое, что пришло ей в голову; так звали одну из ее служанок во дворце Лорда Огня.
- Я – маг огня, - скрывать это было бесполезно, - После падения нашей столицы я перебралась в Царство Земли и с тех пор зарабатываю как наемница. Мои спутники – Бато и его сестра Зара из племени Воды. Они бежали с Южного Полюса из-за гражданской войны. Мы пришли в город в поисках работы и денег. Мы здесь никого еще не знаем. Совершенно случайно, проходя мимо вашего дворца, мы увидели каких-то людей, которые пытались перебраться через стену, и решили вмешаться. К счастью, мы успели вовремя, чтобы защитить вашу юную дочь, - Тоф скривилась так, как будто съела что-то очень кислое, и Азула с трудом удержалась от злорадной усмешки.
- Мы бы позвали ваших стражников на подмогу, но не видели рядом с госпожой Тоф ни одного, - мстительно добавил Сокка, почесывая спину.
- Что ж, мне остается только еще раз выразить вам благодарность за вашу помощь, - сказал Бей Фонг, - И одними словами благодарность не ограничится. Вы будете щедро вознаграждены.
Азула поклонилась, играя роль наемницы.
- Мы рады были услужить вашей семье, господин Бей Фонг.
- Не хотели бы вы отужинать с нами? – вдруг предложила его жена, - Слуги сейчас накроют стол.
- Это честь для нас, - ответила принцесса, несколько удивленная – обычно вельможи не приглашают наемников разделить с ними трапезу.
Это было любопытно и вместе с тем тревожило. Азула понимала, что придуманная ей история не слишком-то надежна. Бей Фонги могут поверить в нее, только если не знают о том, что в округе видели принцессу Народа Огня в обществе юноши и девушки из Племени Воды, а они – самые влиятельные люди здесь, и вполне могут располагать такими сведениями. Не значит ли это предложение, что их тайна уже раскрыта? Подумав, Азула решила просто продолжать начатую игру, пока Бей Фонги сами не дадут понять – что им от нее на самом деле нужно.
- Прошу к столу, - излишне любезным тоном проговорила женщина, - Ужин сейчас подадут.
Их проводили в столовую, где уже было приготовлено роскошное угощение. Слуги поставили тарелки с густым супом, источающим пряный аромат. Желудок Сокки незамедлительно ответил на это бурчанием. Парень таращился на стол с яствами так, словно тот был усыпан золотом и драгоценными камнями.
Ужин начался в молчании. Сокка с аппетитом уплетал все, до чего мог дотянуться, без стеснения закусывая пряный суп засахаренными финиками. Катара ела медленнее и деликатнее. Азула тоже решила продемонстрировать хорошие манеры, а попутно наблюдала за Бей Фонгом, его женой и дочерью. Тоф выглядела несколько растерянной. Она тоже не понимала, почему ее родители пригласили трех «наемников» за свой стол. Впрочем, выдать их тайну она все равно не могла, поскольку тем самым выдала бы и саму себя. Азула думала о том, как бы поговорить с ней наедине – а это было необходимо. Им нужен учитель для Катары, и девчонка, пожалуй – идеальный вариант. Несмотря на молодость, она чрезвычайно талантлива. Не уступила бы царю Буми. Возможно, не менее талантлива, чем сама Азула как маг огня, или Катара – как маг воды.
«Вот так и поверишь в то, что судьба существует, - размышляла принцесса, - И специально сводит вместе сильнейших магов трех стихий, чтобы они могли сообща противостоять Воздуху. Но если это правда, наверное, надо смотреть на это, как на доброе предзнаменование».
Хотя все еще оставалась проблема – как убедить Тоф присоединиться к их группе. Но и тут у Азулы уже были кое-какие мысли.
«Ее не поманишь пряником, как я когда-то сделала с Катарой. Девчонка недоверчива и упряма. Бунтарка. Но это тоже неплохо. Родители, очевидно, чрезмерно опекают ее, и ей это не нравится. Она потому и стала Слепым Бандитом, что хочет доказать свою силу и ищет приключений на собственную голову. Если сыграть на этом, думаю, увлечь ее будет не очень трудно».
Она решила забросить пробный камень.
- Прошу простить мое любопытство, господин Бей Фонг – а кто могли быть эти люди, с которыми мы сражались?
Мужчина быстро переглянулся с женой. От Азулы не укрылась их тревога. Но когда Бей Фонг ответил, его голос звучал уверенно и спокойно.
- Очевидно, шайка грабителей. У нас богатый дом, так что, увы, это не первые воры, которые пытались здесь поживиться.
- Ну, что ж, в любом случае, я рада, что нам удалось заметить их и вмешаться прежде, чем что-то случилось с юной госпожой Тоф.
Как она и ожидала, девушка тут же сморщилась снова и украдкой показала принцессе сжатый кулак. Азула ответила ехидной улыбкой, что, к сожалению, осталось незамеченным. Ах да, конечно…
- Да. Наша дочь слепа от рождения, - сказала женщина, - Из-за этого, она почти не покидает пределы нашего дома. Страшно подумать, что даже здесь она не может быть в полной безопасности!
Тоф чуть слышно вздохнула.
- Но, возможно, она не столь беспомощна, как кажется, - заметила Азула максимально нейтральным тоном, - Что насчет магии земли? Нет ли у нее способностей?
Способности были. Азула убедилась в этом лишний раз, когда что-то подтолкнуло ее снизу и заставило подскочить на стуле. Принцесса стиснула зубы, увидев, как удивленно вытаращились на нее старшие Бей Фонги. Да уж, со стороны это выглядело – глупее не придумаешь. Зато их дочка очень довольно улыбалась.
«Ну, погоди, мерзавка, не думай, что я спущу тебе это!» - Азула виновато улыбнулась ее отцу и матери.
- Прошу прощения. Неудачно села, - она сделала вид, что переставляет стул поудобнее, и незаметно щелкнула пальцами под столом, направив в Тоф небольшой огонек. Теперь уже у нахальной девчонки вытянулась физиономия, и она болезненно прикусила губу, поерзав на месте. Да ладно, это было всего лишь несколько искорок!
Сведя дело к ничьей, Азула продолжила беседу. Она умела, когда это было необходимо, подбирать нужные слова, чтобы вызвать собеседника на откровенность, и сейчас использовала это искусство старших Бей Фонгах.
- Тоф обладает определенным даром, - поясняла женщина, - Мы пригласили мастера Ю, - учитель, занимавший место сбоку от Тоф, слегка поклонился, - чтобы помочь ей развить эти способности. Но, из-за слепоты, едва ли она в состоянии стать сильным магом.
Кислое выражение на личике Тоф стало еще заметнее.
- Однако, госпожа Джуна, расскажите что-нибудь о себе, - вмешался ее муж, видимо, решив, что супруга слишком разговорилась, - До нас доходят только слухи о том, что же на самом деле произошло в Нации Огня. Уверен, вы знаете больше.
- Столица пала, - просто и коротко ответила Азула, - Сопротивление продолжается, но я не хотела принимать в этом участие. Я устала от войны и предпочла перебраться в более спокойные места.
- Да, эта война затянулась уже слишком надолго. Сто лет – большой срок даже по меркам самой истории, - согласился Бей Фонг, - Наш город всегда предпочитал выдерживать нейтралитет. И, - добавил мужчина с нотками самодовольства в голосе, - вы можете сами видеть, что это приносит плоды. Жизнь в наших краях течет размеренно и спокойно.
«Потому что вместо вас сражаются другие!» - неприязненно подумала Азула, но, разумеется, вслух ничего не сказала.
Она быстро и без лишних подробностей поведала странно гостеприимным хозяевам вымышленную историю своего побега с островов Народа Огня и встречи с Соккой и Катарой в Царстве Земли.
- И теперь мы просто путешествуем вместе и зарабатываем, чем придется, - заключила Азула и позволила себе слабую улыбку, - Как видите, история у нас заурядная.
- Здесь вы можете найти себе и работу, и даже дом, - сказала госпожа Бей Фонг, - Поскольку мы никогда не воевали с вашим народом, неприязни к магам Огня в наших краях люди не питают. Да и Кочевников Воздуха здесь в последний раз видели уже давно. Они сейчас больше внимания уделяют тем землям, где вспыхнули мятежи… но, впрочем, сейчас уже слишком поздно для такого разговора, да и едва ли вас интересуют дрязги в Царстве Земли.
- Нет, почему? – влез Сокка, - Нам было бы интересно узнать про мятежников… ну, чтобы по неведению не впутаться в какие-нибудь неприятности.
- Здесь все спокойно, - уклончиво ответил Бей Фонг, - Моя жена права: сейчас не время для таких разговоров.
- Я надеюсь, вы не откажетесь переночевать в нашем доме? – гостеприимство его супруги, как выяснилось, ужином не ограничилось, и Азула окончательно утвердилась в своих подозрениях: хозяева что-то замышляют. Тем не менее, она без колебаний ответила согласием, поскольку это означало хоть на какое-то время остаться рядом с Тоф. Не исключено, что другой такой возможности не будет, так что у нее всего одна ночь на то, чтобы заинтриговать девчонку. Азула посмотрела на нахохлившуюся Тоф. Да, задачка определенно не из простых.
После окончания ужина служанка проводила всех троих в большую, просто обставленную комнату, где прямо на полу были постелены три тюфяка с подушками и одеялами. Азула с отвращением наморщила нос.
- Комната для слуг! Конечно, этого следовало ожидать, раз уж мы наемники.
- Интересно, они хотя бы поверили в твою историю? – Сокка, по своей привычке, высказал вслух то, о чем она думала, - Или это только мне показалось, что они ведут себя как-то странно?
- Наверное, они благодарны за спасение своей дочери и хотят проявить гостеприимство, - предположила Катара.
- Нет, здесь что-то другое. Я чувствую, что у Бей Фонгов возник к нам какой-то интерес, - возразила Азула.
- И какой? – Катара посмотрела на принцессу. Та покачала головой.
- Пока не знаю. Что вы думаете о тех людях, которые пытались проникнуть в особняк?
- Ничего хорошего! – проворчал Сокка.
- Это потому, что они уложили тебя на обе лопатки одним щелчком пальцев? – ехидно осведомилась его сестра.
- Угу, рядом с тобой! – огрызнулся он.
- Я сражалась одна против двоих!
- И проиграла!
- ТЫ говоришь это мне?..
- Эй! – прервала спор Азула, - Я серьезно говорю. Что вы думаете о словах Бей Фонга – о том, что это простые грабители?
Сокка и Катара переглянулись.
- Ну… - протянул юноша, - А кем еще они могут быть? Это действительно богатый дом. Надо думать, в городе хватает воров, которые хотели бы его ограбить.
- Да, но они были сильными магами Земли, - возразила Катара, - Слишком сильными для простых воров. К тому же все семеро. Это странно. Ты на это намекаешь, Азула?
- Именно. Кем бы ни были эти люди, я не верю, что они были ворами. Больше похоже на то, что они пытались напасть на самих Бей Фонгов. Запугать их, а может быть, и убить.
- Но зачем? – недоумевала Катара.
- Кто знает? У знатных и влиятельных людей всегда есть враги. Я не знаю, кто это, и не уверена, что это касается нас, но все же…
- А что, если это были бойцы сопротивления? – Сокка сделал страшные глаза, - Они хотели проучить Бей Фонгов…
- За что? – пренебрежительно спросила Азула, - Род Бей Фонгов не поддерживает Кочевников Воздуха. Напав на них, повстанцы только снискали бы дурную славу и настроили против себя остальных вельмож из народа Земли, которые сейчас выдерживают нейтралитет.
- Все это, конечно, очень интересно, - заметила Катара, - Но разве мы здесь за этим? Мы же искали учителя магии земли. Давайте лучше поговорим об этом.
- Вот именно! – раздался от входа еще один голосок.
Сокка подскочил на месте. Катара вздрогнула. Азула ограничилась тем, что, не оборачиваясь, закатила глаза к потолку.
- Ну и давно ты там? – спросила она, - Хотя, глупый вопрос. Ты слышала все, я полагаю?
- Разумеется, - охотно подтвердила девчонка, переступая через порог. На ней был длинный ночной халат.
- Иногда удобно, когда тебя считают беспомощной и никчемной, - сказала она, но голос звучал раздраженно, - Так легче всех обманывать. Родители и не подозревают, что я спокойно разгуливаю по ночам, где хочу.
- И уж конечно не знают, что ты участвуешь в этих состязаниях, - констатировала очевидное Азула, - Хорошо, что ты здесь. Нам надо поговорить.
- Это уж точно! – заявила Тоф, - К делу. Что вам, в конце концов, от меня нужно?
- Нам нужно, чтобы ты учила нашу подругу Катару магии земли.
- Но она – маг воды. Как она может научиться управлять чужой стихией? Она же не Аватар, чтобы управлять всеми элементами сразу!
- Ах, да. Такая мелочь. Видишь ли, на самом деле, она как раз и есть Аватар.
- Э? – Сокка и Катара одновременно вытаращились на Азулу. Та ответила вызывающим взглядом.
- Что? Мы не можем скрывать правду от той, кто должна стать учителем для Катары! Да, все так и есть, - теперь принцесса Огня обращалась к Тоф, - Чтобы не тратить время на объяснение теории: на самом деле Аватар Воздуха умер около пятнадцати лет назад, и Катара – его новое воплощение из народа Воды. Хочешь посмеяться – пожалуйста.
- Обязательно буду! – Тоф тут же исполнила свое обещание, почти согнувшись пополам от сдавленного хохота, - Ребята, вы правда думаете, что я в это поверю? Если так, то вы спятили!
«Предсказуемая реакция», - подумала Азула.
- Собственно, почему? – невинным тоном осведомилась она, - Ты когда-нибудь вообще видела Аватара Аанга? Я думаю, что нет. Тогда почему ты решила, что он жив? Потому, что Кочевники так говорят? Ты думаешь, им можно верить?
- Что? – возмутилась Тоф, - Я видела Аватара?! Да я вообще никого никогда не видела, потому что я – СЛЕПАЯ!
- Ты прекрасно понимаешь, что я имею в виду. Не строй из себя дурочку, у тебя это плохо получается.
- Ну, хорошо, хорошо, - буркнула Тоф, - Ладно, допустим, я не верю Кочевникам. Кочевников, кстати, я тоже почти никогда не видела. Они здесь редко появляются. Но почему я должна верить ВАМ?
- А ты и не должна, - спокойно ответила Азула, - Но проверить несложно, ведь так? Просто попробуй научить Катару чему-нибудь из магии земли. Самому простейшему приему. Как ты сама сказала: никто не может управлять двумя стихиями, кроме Аватара. Так что, если получится – значит, мы говорим правду. Если нет – мы выставим себя перед тобой полными идиотами, и ты сможешь всласть над нами поиздеваться.
- Заманчивая мысль, - Тоф ухмыльнулась, - Ну и как, по-твоему, я буду учить твою подругу? По ночам? Днем-то за мной постоянно следят.
- О, я тебя умоляю! – Азула просто отмахнулась, - Те, кто за тобой следят, даже не догадываются ни о твоей силе, ни о том, что ты – Слепой Бандит.
- Пусть так, но вы-то здесь не задержитесь. Завтра вы уйдете по своим делам, - молодая девушка вздохнула, и в этом вздохе Азула услышала зависть. Очень хорошо!
- Вы свободны, - пробормотала Тоф, - Всегда сами по себе, никто не указывает вам, что делать. Куда хотите, туда идете…
- Ну, - заметила Азула, лукаво улыбаясь, - на самом деле, все это не так легко и просто, как тебе кажется. У нас много врагов. Сильных и опасных врагов, которые преследуют нас. Постоянно приходится сражаться с ними. Знаешь, такое не каждому понравится.
Как принцесса и ожидала, ответом стал еще один откровенно завистливый вздох.
- Вообще-то, я думала о другом, - сказала Азула, - Ты могла бы присоединиться к нам в нашем путешествии, чтобы стать наставницей для Катары. Но, конечно, я не должна просить тебя о такой жертве, к тому же для слепой девушки все это может быть слишком тяжело…
- Что?! – почти взвизгнула Тоф, - Так думаешь, да? Ты рискуешь нарваться, огненная принцесса!
- Я все время чем-нибудь рискую, - усмехнулась Азула, - А помериться силами с тобой было бы даже интересно. Ты – достойный противник, я уже видела тебя на арене. Уверена, даже среди старших и опытных магов Земли немного найдется таких, которые могли бы бросить тебе вызов. Так жаль, что тебе приходится скрывать свой талант.
- Слушай, не зли, я серьезно говорю! – раздраженно буркнула Тоф, - Без тебя все знаю! Ну, скажи, наконец, чего ты от меня хочешь? Чтобы я сбежала с вами? Бросила родителей, да?
- Я уверена, они должны тебя понять. Ты же их дочь.
- Да, да, да… - ядовито протянула Тоф, - Ты просто не знаешь моих родителей. Да если они что-то заподозрят, они тут же прогонят вас подальше, а ко мне приставят дюжину нянек и стражников, которые не отойдут от меня ни на шаг ни днем, ни ночью!
- Пусть так, - согласилась Азула, - Но ответь мне на один вопрос, Тоф Бей Фонг. Подумай и ответь: а чего ТЫ САМА хочешь? Ты так и собираешься днем притворяться беззащитной слепой девочкой, которой они хотят тебя видеть, а ночью играть в Слепого Бандита? И как долго? Всю жизнь?
- Довольно! – зло перебила Тоф, - Это тебя не касается!
- Но я говорю правду, и ты сама знаешь это, - Азула тоже добавила в голос твердости, - От того, хочешь ты слушать или нет, ничего не изменится. Ты сама в душе понимаешь, что вечно так продолжаться не может. Раньше или позже твои родители все равно что-то заподозрят. Или, допустим, кто-то из ваших слуг просто придет посмотреть на эти бои, и сразу же узнает тебя. О такой возможности ты не думала?
По растерянному лицу Тоф стало ясно, что нет.
- Ну, и что ты ТОГДА будешь делать? – нажимала Азула, - Скажи, Тоф. Что?
- Заткнись! – вместо ответа буркнула девчонка, - Тебе-то какое дело?
- Никакого, - спокойно признала принцесса, - Но мне нужна твоя помощь. Взамен я предлагаю тебе возможность, кхм, увидеть мир, показать себя, доказать свою силу. Если отправишься с нами, ты не только будешь учителем нового Аватара – приключения и схватки я тебе гарантирую! – девушка добавила в свой голос горячности, - Ты обретешь и силу, и славу, и тогда у твоей семьи просто не останется иного выбора, кроме как принять тебя такой, какая ты есть на самом деле! Или ты можешь остаться и продолжать притворяться, пока тебя не разоблачат. Выбирай, Тоф Бей Фонг. Это твоя жизнь, ты сама ей распоряжаешься.
На лице молодой покорительницы земли было задумчивое и мечтательное выражение, но затем она как будто опомнилась.
- Я… - она тяжело дышала, как будто после долгого бега или затянувшейся схватки, - Нет… Я… не могу! – выкрикнула она, развернулась и убежала.
Азула проводила ее взглядом. Катара подошла и встала около принцессы. Они с братом не вмешивались в спор между Азулой и Тоф, за что девушка из Народа Огня была им признательна.
Катара вздохнула.
- Теперь я понимаю, что имела в виду моя Пра Пра, когда говорила про тебя. Она сказала, что ты умеешь воспламенять не только предметы, но и человеческие души, и знаешь, как зажечь для людей надежду. Я так же смотрелась со стороны, как сейчас Тоф, да? – она покачала головой, - Азула… это жестоко.
- Это необходимо, - резко ответила принцесса Огня, - И потом, все, что я сказала – правда.
- Да, но все же…
Азула повернулась к ней и посмотрела прямо в глаза.
- Скажи мне одно, Катара. И ты тоже, Сокка, - она посмотрела на юношу, - За все время, что мы странствуем вместе, вы когда-либо по-настоящему жалели, что покинули Южный Полюс?
Катара и Сокка посмотрели друг на дружку и ответили далеко не сразу. Но все же, покорительница Воды покачала головой.
- Если бы не это, я никогда не обучилась бы магии Воды, и, несмотря ни на что, я… - она осеклась, - Нет. Не жалела. Никогда.
- Я тоже, - признал и Сокка, - В мире оказалось столько всего, чего я никогда бы не увидел, - он упрямо вскинул голову, - Вот только не жди, что я буду тебя за это благодарить, ты сама на моем месте тоже не стала бы!
- Вот уж чего я не жду, - ухмыльнулась Азула, - Но вы сами признали, что не жалеете о том, что последовали за мной. Ты говоришь, я могу «зажечь надежду», Катара? Но я не верю в надежду. Надежда – лишь никчемная иллюзия для тех, кто не умеет добиваться своего. Я верю в возможности. Я дала вам возможность – и вы ей воспользовались. Сейчас я так же дала возможность Тоф, и пусть она сама решает – воспользоваться или отказаться. Так чем же вы недовольны?
На это ни Сокка, ни его сестра не нашли, что возразить.
- Ну и славно, - осознание того, что она выиграла спор, привело Азулу в хорошее расположение духа, - А теперь давайте отдыхать. Я чувствую, что завтра будет долгий день.
- Погодите! – вдруг встрепенулся Сокка, - А Юи и Сукара? Что делать с ними? Нужно хотя бы…
- Что нужно? – иронически спросила Азула, - Думаешь, Юи дурная и нуждается в твоих наставлениях? Она уже давно отпустила Сукару обратно в лес охотиться, а сама вернулась в гостиницу спать. Давайте и мы последует этому примеру.
Принцесса улеглась на тюфяк – тот оказался довольно-таки мягким. К тому же, после долгого путешествия она давно привыкла мириться с мелкими бытовыми неудобствами, а спать в теплой комнате было все-таки приятнее, чем под открытым небом. Отвернувшись к стене, Азула с головой накрылась одеялом, недвусмысленно намекая, что ее сейчас лучше не беспокоить по всяким пустякам.

* * *
Ночь прошла спокойно. Азула проснулась почти сразу после рассвета. Она как раз умывалась, когда и Катара начала ворочаться и села на своей постели. Сокка, разумеется, не подавал признаков жизни, если не считать громкого сопения.
- Поднимайся, - потрясла его Катара, - Уже утро.
- А? Хм? Утро?
- Вставай, соня! – Катара заняла место Азулы у бадейки с водой. Последним умывался хмурый и зевающий Сокка. Затем – так же по очереди – они привели себя в порядок у небольшого зеркальца на стене, причем Сокка долго всматривался в свое отражение, водя пальцем над верхней губой, где робко пробивалась первая жиденькая щетина.
- Если ты думаешь, что это тебя украшает, то ты заблуждаешься, - не упустила возможность подколоть его принцесса, - К тому же, далеко не всем девушкам нравятся парни с растительностью на лице. Я, например, никогда этого не одобряла.
- Правда? – Сокка посмотрел на нее, - Тогда я лучше отращу себе бороду побольше. Знаешь, просто на всякий случай.
- О, можешь не утруждать себя – тебе и так ничего не светит.
- Словами не могу выразить, как ты меня успокоила…
Обмен колкостями прервало появление той же служанки, которая вчера провожала их до комнаты. Женщина почтительно поклонилась.
- Господа приглашают вас разделить с ними завтрак, - Бей Фонги все еще играли роль гостеприимных хозяев.
- С удовольствием, - Азула тоже лучилась галантностью. Что-то подсказывало ей, что за завтраком хозяева наконец перейдут к делу. Это ее даже интриговало.
Предчувствие ее не обмануло. После того, как с угощением было покончено, глава семьи хлопнул в ладоши. Тут же слуга с поклоном поставил перед ним небольшую шкатулку. Господин Бей Фонг открыл ее. Шкатулка была полна золотых монет.
- Это я хочу вручить вам в качестве награды за спасение Тоф, - сказал мужчина, - Кроме того, если вам когда-либо понадобится наша поддержка, вы смело можете на нее рассчитывать.
Тоф присутствовала здесь же. Она выглядела мрачной, но и задумчивой в то же время. Азула поняла, что ночной спор не выходит у девчонки из головы.
- Я очень признательна, господин, - Азула, продолжая играть роль наемницы, приняла шкатулку, - Для нас было честью оказать услугу роду Бей Фонг.
- На самом деле, мы хотели сделать вам предложение, - заговорила хозяйка, - Вы сказали, что ищете работу в окрестностях?
- Да, это так, - подтвердила Азула, еще больше заинтригованная. В чем же дело?
- Тогда у нас есть для вас работа. Мы обсудили это с мужем и решили, что никто не справится лучше вас. Вы уже доказали свои способности минувшей ночью; к сожалению, то, что случилось, показало нам также и то, что на наших собственных охранников полагаться нельзя. Мы будем щедро платить вам и предоставим жилье в нашем доме. Кроме того, работа, которую мы вам предлагаем, почетна и законна, и вы не рискуете запятнать свои имена никакими сомнительными делами.
Азула изобразила живейший интерес. При этом ей пришлось незаметно ущипнуть саму себя, чтобы не рассмеяться. Неужели?..
- Мы хотим предложить вам стать телохранителями нашей дочери, - тут же подтвердила ее догадку госпожа Бей Фонг.
- Что? – охнула девчонка, - Но…
Азула поклонилась. Сокка и Катара, захваченные врасплох этим предложением, повторили поклон.
- Мы очень польщены вашим предложением и с радостью беремся за эту почетную работу, - Азула почти услышала стук, с которым челюсть Тоф упала на стол. Принцессе пришлось поклониться еще ниже, потому что скрывать ухмылку стало совершенно невозможно.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
SherbikДата: Вторник, 24/01/2012, 21:01 | Сообщение # 129
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Крайне интересный отрывок. И поведение Бей-Фонгов тожде крайне любопытно. Уж слишком они гостеприимны.
Вот, например:
Quote (ars2012)
Мы хотим предложить вам стать телохранителями нашей дочери


Если они ничего не знают о способностях Тоф, то с какой стати им предлагать столь ответственную миссию проникшим к ним в дом незнакомцам? Они же должны думать, что их единственная дочь - словно хрупкий цветок.

Quote (ars2012)
Тоф тут же исполнила свое обещание, почти согнувшись пополам от сдавленного хохота

Странно, а ведь она должна была прочувтсвовать, врёт Азула или нет. Или она тоже пока играет в какую-то свою игру с их командой?
 
ars2012Дата: Вторник, 24/01/2012, 21:19 | Сообщение # 130
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Sherbik, во-первых, нанимая их телохранителем Тоф, папаша тем самым нанимает их и в телохранители для СЕБЯ, любимого. А он считает, что его жизни угрожают, но не хочет признавать это открыто. Кроме того, я читал в некоторых книгах по истории древнего мира (немного увлекаюсь этим), что в телохранители довольно часто предпочитали вербовать чужаков-наемников, нежели кого-то из приближенных. Их считали более надежными именно потому, что наемников интересуют только деньги (а своих - много что еще).

А насчет того, чтобы почувствовать, врет Азула или нет - во-первых, с Азулой это не срабатывает, во-вторых, новость сама по себе слишком невероятная, чтобы вот так, сразу, поверить. И потом, Тоф, как и любой детектор лжи, не способна отличить правду от вымысла - она может только почувствовать, в какой степени человек сам верит в то, что говорит.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!


Сообщение отредактировал ars2012 - Вторник, 24/01/2012, 21:27
 
HunterДата: Вторник, 24/01/2012, 22:15 | Сообщение # 131
Hunter
[Маг]
Группа: Пользователи
Сообщений: 717
Статус: Отсутствует
Quote (ars2012)
она сделала вид, что переставляет стул поудобнее, и незаметно щелкнула пальцами под столом, направив в Тоф небольшой огонек
По сравнению с чихом Аанга, немного больно...
Quote (ars2012)
Кислое выражение на личике Тоф стало еще заметнее.
Как то хреново у неё с актёрским талантом... Всем своим видом даёт понять, что чем-то недовольна.
Quote (ars2012)
Азула ограничилась тем, что, не оборачиваясь, закатила глаза к потолку.
=) Знакомая реакция на Тоф.
Quote (ars2012)
Тоф тут же исполнила свое обещание, почти согнувшись пополам от сдавленного хохота
Ну... Обычно перед таким "сдавленым хохотом" ничего не успевают пообещать...
Выглядит так как буд-то кто-то рассказывает анекдот, а слушающий с покер-фейсом выслушал его, а затем произнёс "Смех через 3, 2, 1... Ахахахаха!"
Quote (ars2012)
Ты рискуешь нарваться, огненная принцесса!
Хм... Тоесть ей известно что Азула это имя принцессы Огня... Достаточно вероятно, но неожиданно.
Quote (ars2012)
- За все время, что мы странствуем вместе, вы когда-либо по-настоящему жалели, что покинули Южный Полюс?
А как же тот момент, когда они все разъеденились и всерьёз поссорились с Азулой?
Quote (ars2012)
- Правда? – Сокка посмотрел на нее, - Тогда я лучше отращу себе бороду побольше. Знаешь, просто на всякий случай. - О, можешь не утруждать себя – тебе и так ничего не светит. - Словами не могу выразить, как ты меня успокоила…

100 вещей, которые я сделаю, когда стану злым властелином

98. Если прекрасная молодая пара въедет в мое царство, я буду
внимательно отслеживать их перемещения. Если они окажутся счастливыми и
любящими, я оставлю их в покое. Однако, если обстоятельства свели их помимо
их воли, и они будут проводить все время в перебранках и взаимных нападках
(кроме тех промежуточных моментов, когда они спасают жизни друг друга, и
между ними возникают намеки на сексуальное влечение), я немедленно прикажу
их казнить.

Quote (Sherbik)
Странно, а ведь она должна была прочувтсвовать, врёт Азула или нет.

Кстати да... Правда есть ещё такой вариант, что якобы Азула уверена в том, что Катара - Аватар, но на самом деле это не так...
Quote (Sherbik)
Если они ничего не знают о способностях Тоф, то с какой стати им предлагать столь ответственную миссию проникшим к ним в дом незнакомцам? Они же должны думать, что их единственная дочь - словно хрупкий цветок.
Да, достаточно тупо. Зато теперь у команды есть куча золота!))

Ну-с... Прикольная глава, в очередной раз копирующая оригинал. Хотя переделано неплохо. Вроде бы всё должно было закончится на том. что Азула с компанией покидает дом Бей-Фонгов, а затем их догоняет Тоф. А тут... Хм... в принципе то же самое, но теперь есть шанс получить ларец с золотом. Не думаю, что они его возьмут, но кто знает?
Возможно какую нибуть роль сыграют ночные бандиты. Например таки похитят Тоф. Посмотрим...




Власть Огня
- Equality for all - На крутом берегу - Бой продолжается


Сообщение отредактировал Hunter - Вторник, 24/01/2012, 22:17
 
ars2012Дата: Вторник, 24/01/2012, 22:38 | Сообщение # 132
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Quote (Hunter)
Однако, если обстоятельства свели их помимо
их воли, и они будут проводить все время в перебранках и взаимных нападках
(кроме тех промежуточных моментов, когда они спасают жизни друг друга, и
между ними возникают намеки на сексуальное влечение), я немедленно прикажу
их казнить.


Если одна из двоих - Азула - гораздо более разумным образом действий было бы упаковать чемоданы, забрать казну и немедленно убыть куда-нибудь на райский, а главное - как можно более удаленный, остров. Иначе злой властелин рискует стать бывшим... В смысле не бывшим злым, и не бывшим властелином, а просто - бывшим. cool


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
StainlessSteelДата: Вторник, 24/01/2012, 23:28 | Сообщение # 133
StainlessSteel
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 39
Статус: Отсутствует
Quote
Возможно какую нибуть роль сыграют ночные бандиты. Например таки похитят Тоф. Посмотрим...

Не обязательно, если Тоф согласится, она может просто ночью уйти из поместья (учитывая какая там охрана), а наши доблестные телохранители утром просто скажут, что ничего не могли сделать, очень сожалеют, и потратят остаток своих дней на поиски их маленькой беззащитной дочурки и свалят. (с золотцом biggrin )
Quote
100 вещей, которые я сделаю, когда стану злым властелином

А остальное?
А насчет гостеприимности Бей Фонгов не забывайте насколько они богаты, да они так каждый день завтракают (уж Азула то должна это знать), а тут гости (едоки! biggrin ) все хоть меньше продуктов выбрасывать. А то тут навели паники! Они что то замышляют!..... Прям фильм ужасов!
Да и на крайний случай элементарные правила приличия (а они знатный род, репутация и все такое) не позволят им поступить по другому с теми кто спас их дочь. Что для них стоит какой то ужин? С их то деньгами и влиянием.

Добавлено (24/01/2012, 23:28)
---------------------------------------------
И насчет прошлой главы, вам не кажется странным что эта техника каменное обвалакивание или каменная кожа настолько уж эффективно применняется против земляннных магов? Я понимаю против обычных людей или еще магов других стихий (если их застать в расплох, все таки чужеродная материя), но маги земли, это же их родная стихия они так же могут управлять этой землей и спокойно разрушить этот кокон. Тем более маги как мы уже поняли не вчера научили магии, а довольно сильны. Да их там было четверо да еще на таком расстоянии (снижается контроль за стихией), не думаю что ей это под силу, если бы одного то она могла пересилить, но не четверых же! А то так получается, что Тоф очень сильна и имеет невероятно высокий контроль над стихией, что ей стоит просто скрутить аватара (этой земляной кожей)?


Судьбы - нет. Все зависит от человека.

Сообщение отредактировал StainlessSteel - Вторник, 24/01/2012, 23:32
 
ars2012Дата: Четверг, 26/01/2012, 17:27 | Сообщение # 134
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Глава 5

Почетная работа.

- Ты такая ловкая, - восхитилась Катара, видя, как Тоф взбежала по каменным перилам, ограждающим фонтан посреди сада.
Та ухмыльнулась, быстро сделал сальто назад, несмотря на то, что была одета в неудобное длинное платье, и легко спрыгнула с перил на землю. Катара захлопала в ладоши.
- Никогда бы не подумала, что ты… ну, - она смутилась.
- Слепая? – спокойно договорила за нее Тоф, - Смелее, я не особо переживаю. На самом деле, я вижу не так, как ты, но даже лучше тебя. Мне помогает магия Земли. Я вижу собственными ногами.
- Я не знала, что такое возможно.
- Ну конечно, не знала. Ты же не маг Земли, - ехидно заметила девчонка.
- А как ты научилась магии? – удивилась Катара, - Ты же еще так молода!
- Эй! – возмутилась Тоф, - Я всего-то года на два моложе тебя. А лет через десять, знаешь ли, разницу даже зрячий не увидит.
- Да, да, прости. Но все равно: я сама в двенадцать лет не умела почти ничего.
- У меня были очень хорошие учителя.
- Да? И кто?
- Гигантские кротобарсуки. Ты знаешь о них?
Катара отрицательно помотала головой. Тоф повернулась к ней. На лице покорительницы Земли было выжидающее выражение.
- Ах, да, - спохватилась покорительница Воды, - Нет, я почти ничего не знаю. Говорят, что эти животные обладают врожденной способностью к магии, как, например, драконы.
- Так и есть. Они – природные маги Земли. Ну, и вот, однажды, когда я была совсем ребенком, я провалилась в их нору. Они нашли меня и почему-то отнеслись, как к одной из своих. Так я начала учиться…
- Но неужели твоя семья ничего не заметила?
Тоф возмущенно фыркнула.
- Да они просто не верят! Они думают, что, раз я слепа, то совершенно беспомощна!
- А почему ты не скажешь им?
- Ой, и как мне самой такое в голову не пришло? – ядовитым тоном пропела Тоф, - Я же говорю: ОНИ. ПРОСТО. НЕ. ВЕРЯТ. Я как-то раз пыталась им показать, и что? Они поняли, что у меня есть способности к магии, и сразу взяли мне в учителя этого зануду, Мастера Ю, но не для того, чтобы он меня учил, а наоборот! Он должен следить, чтобы я не поднялась выше уровня начинающих. Дыхательные упражнения и простейшие приемы. Чтобы я не могла причинить себе вред! – девушка перевела дух и продолжила спокойнее, - Вот почему я не хочу, чтобы они узнали. Твоя подруга, вообще-то, права. Я понятия не имею, что бы они в таком случае сделали. С них сталось бы запереть меня в помещении с деревянными стенами и полом, чтобы я не могла пользоваться магией, да так в нем и держать – для моего же блага! Вот я все и скрываю. Так… - Тоф неуверенно развела руками, - ну, проще, что ли.
- Но ведь они тебя любят, - вступилась Катара за старших Бей Фонгов и получила в ответ страдальческий вздох.
- Да, любят! Слишком уж любят! Знаешь, от такой любви впору на стену лезть!
- И что ты собираешься с этим делать? – напрямую спросила Катара.
- Не знаю! – воскликнула Тоф, шумно выдохнула и повторила тише, - Не знаю. Хватит об этом. Ты правда Аватар? – без перехода спросила она.
Теперь вздохнула Катара.
- Да. Правда.
- Ну и каково это?
- Пока еще я сама не поняла, - Катара с вымученным смешком покачала головой, - Я умею управлять только Водой, и то – поверхностно. Мне еще очень многому предстоит учиться.
- Но ведь ты на Северном Полюсе потопила целый вражеский флот, - заметила Тоф.
- Что?! Кто тебе рассказал?
- Твой брат, конечно, - пояснила покорительница Земли как нечто само собой разумеющееся, - Он – тот еще болтун.
- Это правда, - уныло пробормотала Катара.
- Что ты почувствовала, когда поняла, кто ты такая? – продолжала расспрашивать Тоф.
- Я… - Катара смешалась, - Ну, я почувствовала… страх. Потрясение. Панику, - она невольно содрогнулась, - Все это было так неожиданно и жутко. Мне хотелось просто бежать – не знаю, куда, не выбирая дороги, просто… подальше. От всего.
- Почему же не убежала?
- Потому что поняла, что это бессмысленно. Невозможно сбежать от себя самой.
- И что ТЫ собираешься с этим делать? – теперь спросила уже сама Тоф.
Катара помолчала, потом решительно вздохнула.
- Принять свою судьбу и быть той, кто я есть. Научиться управлять всеми стихиями, а потом… ну, не знаю. Получается, что я должна исправить все то, что наделал Аватар Аанг. Вернуть в мир порядок, который он разрушил.
«Да, вот еще бы знать – как?!»
- И ты, значит, хочешь учиться магии земли у меня? – Тоф с усмешкой топнула ногой, и гладкий булыжник с земли сам подпрыгнул в ее протянутую руку. Хотя он был на вид довольно тяжелым, невысокая девушка держала его без труда. Затем она сжала пальцы, и камень превратился в мелкую крошку, осыпавшуюся обратно на траву, - Ну, давай, попробуй!
- Э? – Катара вытаращилась на нее.
- Что? Ты же сама сказала, что хочешь учиться. Вот, я показываю тебе самое простейшее упражнение для начинающих. Возьми камень и попытайся его раздавить.
- Но я…
- Никаких «но»! – Тоф снова топнула ножкой, и второй булыжник, как лягушка, скакнул в ладони к Катаре.
- Ай! – та упустила тяжелый камень, затрясла в воздухе ушибленными пальцами и тут же охнула снова, когда булыжник упал ей же на ногу, - Осторожнее, Тоф!
Ответом был вызывающий смешок.
- Ну и какой же ты маг земли? Тоже мне, Аватар! Как ты собираешься сотрясать землю, если боишься маленького камушка?
- Не хочу я ничего сотрясать, - буркнула раздраженная Катара, но наклонилась за упавшим камнем и подобрала его, - Ну… и что теперь?
- Я же только что тебе показала. Разотри его в порошок. Просто возьми и раздави.
- Да, но я думала, сначала будет какая-нибудь теория. Ну, дыхательные упражнения, медитация, изучение поз…
- Мне-то никто теорию не читал. Я просто повторяла то, что делают звери. Теперь ты повторяй за мной. Держи камень твердо. Твердость – главное в магии Земли. Твердость и напор. Чувствуй камень. Сосредоточь на нем всю свою силу и дави! Пусть он расколется! Вот все, что нужно!
Катара, что было сил, стиснула пальцы. Некоторое время она продолжала, кряхтя от напряжения. Ее лицо побагровело, а пальцы, напротив, побелели от натуги, но, увы, тяжелый булыжник остался невредим.
- Эмм… Катара? – спустя пару минут подала голос Тоф, - С тобой все хорошо?
- Все просто прекрасно! – огрызнулась девушка, расслабляя пальцы, в которых уже отдавалось болью от бесплодных попыток.
- Ну и слава Духам, а то я начала думать, что у тебя что-то с животом.
- Я так и знала, что тебе будет весело.
- Имею я право немного повеселиться? Раз уж родители еще и вас навязали на мою голову. Где, кстати, твоя подруга?
- Азула? Ушла в город, у нее там какие-то дела. Она хочет что-то разведать.
- Она правда принцесса?
- Самая настоящая. Хотя ведет себя обычно так, что в это трудно поверить…
- Ну, тут я ее понимаю, - Тоф с раздражением потрогала ладонями свое длинное шелковое платье, - Мне тоже быть Слепым Бандитом нравится намного больше, чем дочкой дворянина. Нет, я правда вам завидую: вы свободны сами решать, как вам жить, - она вздохнула, - Ну ладно, вернемся к делу. Этот камень все еще невредим. Продолжай.
- Я пытаюсь, - Катара снова сосредоточила усилия на булыжнике – с прежним результатом.
- Значит, плохо пытаешься. А ну-ка, расскажи мне о том, как ты управляещь водой. Я хочу понять, что ты делаешь не так.
Катара задумалась. Вопрос был простой, но, как и большинство простых вопросов, ставил в тупик. После уроков у Мастера Пакку на Северном Полюсе, покорение воды стало для нее чем-то столь же естественным, как дыхание – она делала это, даже не задумываясь, как.
Она протянула руку. После безрезультатных упражнений с камнем, управлять водой было особенно легко и приятно. Прозрачные ленты поднялись над поверхностью фонтана, как живые змейки, свились вместе, превратились в кольцо, которое распалось на полдюжины водяных шариков, а те превратились в лепестки прозрачного голубого цветка, похожего на лилию и, внезапно заледенев, цветок плюхнулся обратно в чашу маленького бассейна.
- Если хочешь эффективно управлять водой, нужно соблюдать баланс, - произнесла девушка, - И угадывать путь наименьшего сопротивления. У тебя ничего не получится, пока ты не научишься угадывать путь, которым вода сама захочет течь…
- Говоришь, путь наименьшего сопротивления? – Тоф задумалась, - Для меня это звучит странно. То есть, ты хочешь сказать, что не принуждаешь воду, а просто направляешь ее и помогаешь ей делать то, что она сама хочет? Так?
- Верно, - Катара была удивлена: юная покорительница Земли поняла все правильно, - Таков основной принцип магии Воды. Воду бесполезно принуждать грубой силой – это все равно, что пытаться схватить ее в кулак. Она просто утечет сквозь пальцы.
- Наверное, в этом все дело. Вот почему у тебя не получается. В магии Земли самое главное – именно грубая сила. Сила, твердость и решимость. Бесполезно искать пути наименьшего сопротивления – их нет. Для мага земли есть только один путь – прямо вперед. Ты не должна думать о том, чего хочет этот камень. Ты должна именно схватить его в кулак и РАЗДАВИТЬ! Вот так!
Тоф подбросила еще один булыжник и на лету ударила в него сжатым кулачком. Вновь на землю посыпалась мелкая каменная крошка.
- Видишь? Вот как это делается.
Катара с опаской посмотрела на собственную руку и покачала головой.
- Наверное, это больно?
- Конечно, больно. Пока ты позволяешь камню быть крепче себя. Ну! Смелее! Твердость! Сила! Забудь о легких путях! Дави его!
- А я что делаю? – раздраженно огрызнулась Катара, что было сил стискивая булыжник, - Я давлю, как могу! Но он же не…
ХРЯСТЬ! Сопротивление ее пальцам внезапно ослабло. Катара с удивлением посмотрела на собственные ладони и недоверчиво вздохнула.
- Кажется, получилось… - камень, конечно, не рассыпался в крошево, как в руках Тоф, но раскололся на несколько крупных острых кусков. Было ясно, что девушка не могла раздавить такой булыжник одной лишь силой собственных мускулов – на такое не был бы способен и самый крепкий мужчина.
Катара позволила осколкам упасть.
- Я… - она не договорила. Она уже приняла тот факт, что она – Аватар, а значит, вроде бы, удивляться и нечему. И все равно, видя осколки камня у себя под ногами, она чувствовала потрясение.
- Ого! – вздохнула и Тоф, - Да ты и правда – Аватар!
- А ты еще не верила?
- Ну, не то, чтобы не верила, но теперь-то убедилась. Ладно! – Тоф вдруг крепко толкнула Катару кулаком в бок, - Может, ты и не безнадежна! Продолжим. И учти: я не дам тебе передышки, пока от ВСЕХ камней в этом саду не останется один песок!

* * *
- Я тут кое-что узнала, - сказала Юи.
Они с Азулой сидели в общем зале таверны. Перед ними на столе стоял кувшин прохладительного напитка и пара кружек. Разумеется, подавали тут и вино, но после… маленького досадного недоразумения, имевшего место в Бей Миан, Азула решила, что больше экспериментировать с алкоголем она не будет.
Пока они с Соккой и Катарой жили в усадьбе Бей Фонгов, играя роль телохранителей при их юной дочери (или, как подозревала Азула, скорее ее родителей, хотя об этом не говорилось напрямую), Юи оставалась в городской гостинице. Азула решила воспользоваться этим и попросила ее навести справки относительно одного вопроса, который интриговал ее. И вот, сегодня Юи дала знак, что нужно встретиться. Азула, переложив обязанности по охране на Катару с братом, покинула особняк и пришла в таверну. Вскоре подошла и подруга.
- Я поспрашивала у кое-кого из местных, - сообщила она, - Конечно, я старалась не привлекать к себе внимания, но кое-что интересное все-таки услышала. Люди в бедных районах говорят, что недавно одна из местных банд наемников основательно пострадала. Будто бы они потеряли половину людей, а остальные, изрядно потрепанные, едва унесли ноги от огромного зверя. Время тоже сходится. Я уверена, что это они пытались напасть на дом Бей Фонгов.
- Я так и предполагала, что это были наемники, а не воры, - удовлетворенно кивнула принцесса Огня, - Теперь осталось только узнать, кто их нанял.
- Эта шайка называет себя «Каменные Кулаки», - сказала Юи, - Они довольно известны в округе: считаются сильными магами Земли, и очень жестокими. Работают по найму, в основном занимаются тем, что запугивают должников или конкурентов, но не гнушаются и убийствами. Их обычно можно найти в трактире под названием «Пьяный скунсомедведь», это на окраине города, недалеко от западных ворот. То еще местечко, брр! – принцесса Воды поежилась, - Главаря «Каменных Кулаков» зовут Джуг, по прозвищу Великан. Узнать его нетрудно – ростом с башню и бороду не стриг и не расчесывал с рождения! По сравнению с ним даже тот Каменный Бык, которого мы недавно, хм… спасали, показался бы красавчиком. Слева на физиономии – шрам, на лысине татуировка в виде кулака, и вообще, если бы он написал у себя на лбу «Я – разбойник!», это уже не добавило бы к его внешности ничего примечательного.
- Подожди, - насторожилась Азула, - Откуда такие подробности? Ты что… видела его? Ты БЫЛА в этом притоне?
- Но я вела себя осторожно.
- С ума сошла! – Азула покачала головой, - Ведь никого из нас не было рядом, чтобы прийти на помощь.
- Эй! – Юи даже слегка обиделась, - Не веди себя так, словно я – фарфоровая статуэтка. Я не беззащитна и не хочу быть для вас бесполезной обузой!
- Юи, никто не сомневается в твоей храбрости. И ты очень полезна нам. Только твои способности позволили вернуть Катару из Мира Духов, и они же помогли отразить нападение Ксуан Фенг. Ты моя подруга. Наконец, я дала слово, что ты вернешься на Северный Полюс к отцу невредимой. Поэтому, пожалуйста, не рискуй больше, чем это необходимо. Я благодарна тебе за информацию, она очень пригодится, но в другой раз веди себя осторожнее, хорошо?
- Ладно, - смирилась Юи, - Полагаю, это действительно было не очень умно. Я больше не буду так делать, если только в том не возникнет крайней необходимости.
- Вот и прекрасно, - Азула встала, - А теперь мне пора идти.
- Ты собираешься нанести визит в «Пьяного скунсомедведя»? – поинтересовалась Юи.
Принцесса Огненной Нации хищно улыбнулась.
- Этой же ночью.
- Действительно гнусное место, - проворчала Юи, - Тамошней публике место в незабвенном Водном Доме, хозяин разбавляет вино страшно даже подумать, чем, а воняет там так, что настоящий скунсомедведь сбежал бы в ужасе. Если этот притон вдруг случайно сгорит дотла, вряд ли кого-то в городе это сильно огорчит.
- Что ж, посмотрим, что тут можно сделать.
Расставшись с подругой, Азула быстро вернулась в имение Бей Фонгов, где отыскала в саду Катару. Девушка «присматривала» за Тоф. В руках у Катары был камень, который она с силой сдавливала ладонями.
- Сильнее! – покрикивала на нее двенадцатилетняя девчонка, - Дави его! Не будь тряпкой!
Азула усмехнулась – несмотря на все своё упрямство и показное нежелание, Тоф очень быстро взяла на себя роль учителя и определенно получала от нее удовольствие. Что и неудивительно: после стольких лет притворства, наконец-то рядом с ней оказался кто-то, перед кем она могла похвастаться своими талантами. Вот и славно. Все может оказаться проще, чем Азула предполагала. Впрочем, у нее было в запасе и еще одно средство для того, чтобы увлечь Тоф.
Неожиданно камень в руках Катары пошел трещинами и разлетелся на десяток кусков.
- Уже лучше! – буркнула Тоф, - Но все еще НЕ хорошо! Они должны рассыпаться в пыль. В муку! Вот так! – она сгребла в горсть оставшиеся после Катары осколки и начала тереть их в ладонях. То, что посыпалось на землю с ее пальцев, и правда напоминало каменную муку.
- Поняла? Так продолжай, пока не добьешься того же результата!
Азула несколько раз хлопнула в ладоши.
- Браво! Вижу, у вас тут все хорошо.
- Все просто замечательно, - проворчала Катара, разминая покрасневшие ладони.
- Ну, для первого дня занятий, по-моему, у тебя получается неплохо. Но я здесь по другому вопросу. Мне удалось узнать кое-что о людях, которые напали на особняк два дня назад. Это наемники, и они обычно проводят вечера в «Пьяном скунсомедведе».
- Да, слышала я про этот трактир! – заявила Тоф, - Самый поганый притон во всем городе, после «Веселой милашки», конечно.
- Что еще за «Медведь» и «Милашка»? – недоуменно спросила Катара.
- В «Медведе» собираются разбойники и наемники, - пояснила Тоф, - А в «Милашке»… ну, я еще слишком молода, чтобы рассуждать про такие вещи.
- «Милашка» может существовать и дальше, - сказала Азула, - Но я подумываю насчет того, чтобы нанести сегодня ночью визит в этого «Медведя». Посмотрим, что за люди нападали на твой дом, Тоф. Поболтаем с ними, спросим, кто им заплатил. Раз мы нанялись в телохранители, значит, надо исполнять свой долг и узнать, кто угрожает семье Бей Фонг и почему. Катара, ты присоединишься?
- Я… ну, конечно, - девушка колебалась недолго, - Не то, чтобы я когда-то в жизни мечтала громить бандитские притоны, но ты права: мы должны выяснить, кто и зачем пытался организовать это нападение.
- А ты, Тоф? Слепой Бандит покажет громилам в этом городе, кто тут самый могучий маг Земли?
Девчонка, как и следовало ожидать, ухмыльнулась и хлопнула в ладоши.
- Ты еще спрашиваешь?!

* * *
Выбраться ночью из особняка оказалось нетрудно. Тоф, как выяснилось, заранее сотворила для себя подземный ход, замаскировав его собственной же магией Земли. Девушка, несмотря на свою слепоту, прекрасно ориентировалась в городе и быстро привела их к двухэтажному зданию с вывеской, на которой было коряво начертано название – «Пьяный скунсомедведь». Уже на улице Азула убедилась в правоте Юи: воняло тут так, что впору было задохнуться.
- Милость Луны! – Катара тоже почувствовала запах, - Чем тут кормят? Тем, что собирают в выгребных ямах других трактиров?
- Похоже на то, - согласилась Тоф, морща нос, - Но мы же не ужинать сюда пришли, а просто немного повеселиться.
Они втроем – храпящего Сокку оставили «на страже» - подошли к крыльцу, откуда на девушек неприветливо вытаращился здоровенный вышибала.
- А вы кто такие?
Азула с трудом подавила искушение объявить: «Принцесса Нации Огня, дочь господина Бей Фонга и новый Аватар!»
- Сказать тебе – не поверишь.
Громила сально ухмыльнулся.
- А можешь и не говорить. Дай-ка угадаю с одного раза!..
Но поделиться своей догадкой он не успел. Неожиданно, грязная вода в кадушке, стоявшей под крыльцом, поднялась вверх, вытянувшись в несколько тонких щупалец-хлыстов. Вышибала подавился собственными словами и вытаращил мутные глазки. Больше он сделать ничего не успел, потому что водяные щупальца опутали его, как веревки, и моментально заледенели. Обездвиженный человек свалился и покатился по лесенке вниз с крыльца. Азула, Катара и Тоф перешагнули через него одновременно. Вышибала дико вертел глазами, ругался и дергался, но разбить ледяные оковы не мог.
- Главное – не забывайте, что мы ищем этого Великана Джуга, - напомнила принцесса спутницам, - Когда увидите человека, подходящего под описание – хватаем его и исчезаем.
- Но я бы и трактир заодно порушила, - запротестовала Тоф, - Будут знать, как травить посетителей всякой дрянью!
- Мы же сюда не ужинать пришли, а просто немного повеселиться, - повторила ее собственные слова Катара.
- Вот именно. А какое же веселье без погрома?
Азула толкнула дверь и вошла. Тоф держалась справа от нее, Катара – слева. Как и следовало ожидать, внутри воняло еще противнее, чем снаружи. Запах усиливался еще и тем, что в зале было жарко натоплено. К вони с кухни примешивались запахи немытых человеческих тел и кислый аромат дешевого вина, которое разливал из огромной бочки толстый и лысый хозяин «Скунсомедведя». За столами сидело несколько десятков человек, которые ели, пили, играли в кости на серебро или ругались между собой. Кое-кто боролся на руках. На новоприбывших никто не обратил внимания. Впрочем, только до тех пор, пока Азула не метнула огненный шар, пробивший дыру в потолке.
Вот теперь на них вытаращились все. Принцесса очаровательно улыбнулась.
- Господа, прошу минуту внимания. Не люблю сообщать неприятные новости, но боюсь, что заведение закрывается на ремонт.
Последующие события развивались стремительно и беспощадно. Как только завсегдатаи повскакивали с мест – у многих в руках блестели ножи – принцесса метнула молнию точно в центр зала. Убить никого не убила, но сразу поубавила громилам воинственный пыл. Почти одновременно в дело вступила и Тоф, благо, пол в заведении был земляной. Сразу несколько человек провалились в него по пояс, крича и ругаясь. Наконец, к ним двоим присоединилась и Катара. Здесь не было источника воды, но ее с успехом заменило вино из бочки. Вероятно, Катара стала первым магом вина в истории.
Вокруг окончательно воцарился хаос. Хозяин заведения, видимо, привычный к таким делам, тут же юркнул под стол. Посетители орали, бегали, сталкивались друг с другом. Среди них были маги Земли, но, пораженные всеобщей паникой, не смогли оказать достойного сопротивления. Тоф вывела из строя сразу двоих, обрушив на них булыжники сверху. Еще одного Катара оглушила ударом водяного, то есть, винного хлыста. На этом всякое сопротивление неприятеля было окончательно сломлено, и началась паника и массовое бегство.
После первой молнии Азула во все происходящее особенно не вмешивалась, благо, ее спутницы прекрасно справлялись сами. Тоф со счастливой улыбкой на детском личике сеяла хаос и разрушение, и заведение содрогалось от пола до потолка. Громилы и наемники летали, как игрушечные солдатики, под градом мелких, но быстрых камешков, болезненно бьющих со всех сторон. Катара, что бы она там ни говорила о собственной нелюбви к дракам, тоже увлеклась и с горящими глазами орудовала своей винной магией. Посетители «Пьяного скунсомедведя» привыкли к тому, что вино плещется у них внутри, а не хлещет их снаружи; хотя, едва ли пережитое этой ночью сделает их сторонниками трезвого образа жизни. Поскольку двери преграждали три полоумные девицы, посетители начали выскакивать из окон, но, из-за всеобщей неразберихи, получалось это медленно. Азула спокойно продолжала изучать их в поисках того, кто ей был нужен…
И очень быстро его нашла. Описание Юи было исчерпывающим: огромный рост, грязная нечесаная бородища, шрам на левой щеке и татуировка в виде сжатого кулака на лысой голове. Несомненно, это и был пресловутый Великан Джуг, глава «Каменных Кулаков».
Он действительно оказался магом Земли – пока остальные суетились возле окон, он просто сделал себе выход, проломив стену. Азула тут же указала на него.
- Катара!
- Вижу! – девушка из народа Воды сделала быстрое, плавное круговое движение обеими руками. Две гибкие струи опутали руки и ноги беглеца и замерзли, обездвижив его, как вышибалу на входе. Джуг, очень удивленный, покатился по земле, вращая глазами. Довершая победу, Тоф сковала его руки и ноги уже не льдом, а каменными оковами.
- Все, уходим! – принцесса первая подала пример, выскочив из помещения через ту самую дыру, которую проделал в стене Джуг. За ней последовали Катара и Тоф; покорительница Земли на прощание подпрыгнула, и на этот раз в пол по пояс вросла большая часть тех громил, которые еще не успели повыпрыгивать из окон. Стены «Скунсомедведя» основательно покосились и пошли трещинами. У хозяев заведения будет много работы, ну, и слухи, конечно, пойдут по всему городу, но тут уж ничего не поделаешь. Азула рассчитывала на то, что главным их действующим лицом будет Слепой Бандит, как местная легенда, а ее спутниц сплетники обойдут вниманием.
Исчезнуть в ночи, пока паника в «Пьяном скунсомедведе» не прошла, было уже несложно, и примерно через полчаса девушки и их пленник были в полутемном, безлюдном переулке. Лунный свет отражался в романтично журчавшей сточными водами канаве; запахи были соответствующими. Азула потянулась и вытащила кляп изо рта у бородатого великана. Джуг вдохнул и начал отплевываться.
- Чего вам нужно? – спросил он, вращая налитыми кровью глазами, - Вы знаете, с кем связались?
- С идиотом, - спокойно ответила принцесса, - И если ты будешь отвечать на наши вопросы, у тебя есть шанс остаться живым идиотом. Кто заплатил твоей шайке за нападение на дом Бей Фонгов?
- Что? Я не знаю, о чем вы говорите!
- Врет, - уверенно сообщила Тоф, - Я всегда чувствую, когда люди врут.
- Вот видишь, - Азула дружелюбно потрепала Джуга по бороде. Борода затлела, - Лучше тебе не упрямиться.
- Или что? – вызывающе спросил тот.
- Сейчас узнаешь! – сказала Тоф и щелкнула пальцами. Джуг тотчас провалился под землю примерно по колено и задергался, тщетно пытаясь вырваться.
- Я закатаю тебя так глубоко, что потом за месяц не откопают, - пообещала девушка, - Ну?
- А тебе какое дело до Бей Фонгов? Я тебя узнал, ты же Слепой Бандит, боец на арене. Какого?.. – Джуг провалился уже по пояс и прикусил язык.
- Здесь не ты задаешь вопросы! – прикрикнула на него Тоф, - Говори!
Азула не вмешивалась в ход допроса – девчонка и сама неплохо справлялась. Джуг провалился уже по шейку. Тоф наклонилась над торчащей над землей татуированной лысиной и постучала по ней костяшками пальцев.
- Ау-у! Есть кто дома?
- Прекрати! Я все расскажу!
- Говори, кто и зачем натравил твою шайку на Бей Фонгов! – повторила она с угрозой.
- Хорошо, хорошо! – сломался наемник, - Нам действительно заплатили. То есть моим людям! Но я сам в этом не участвовал!
- Угу, угу. Предполагается, что я в это поверю? Что вы должны были сделать? Говори, пока я не разозлилась по-настоящему!
- Ну, мы… мы должны были ворваться в особняк Бей Фонгов, погромить его и, по возможности, убить хозяев… - нехотя пробормотал Джуг.
- ЧТО?! – взвилась Тоф, - ВЫ ХОТЕЛИ УБИТЬ МОИХ… - Азула крепко сжала рукой ее плечо, заставив девушку замолчать.
- Кто и почему отдал вам такой приказ? – холодно спросила принцесса.
- Но я не знаю… Не знаю, клянусь! – взмолился разбойник, - Это правда! Меня нашел в «Пьяном скунсомедведе» какой-то человек. Он сразу вручил мне кошелек с золотом и сказал, что, когда работа будет сделана, я получу вчетверо больше. Вот и все. Он не называл имен и не сказал, где его найти. Пообещал, что сам придет ко мне в «Скунсомедведь».
- И ты даже не проследил за ним?
- Да, я послал двоих, чтобы узнать, где он живет. А вдруг бы он захотел смыться, не заплатив денежки? Не такой я дурак! – хвастливо заявил Джуг, но тут же сник, - Только у них ничего не получилось. Он тоже не дурак. Как вышел из таверны, тут же и был таков. Парни даже не увидели, куда он исчез, как будто по воздуху улетел. Ну, и больше о нем ни слуху, ни духу…
- Само собой, - пробормотала Азула, - Он говорит правду?
- Да, - подтвердила Тоф, - От первого до последнего слова. Этот дуболом действительно ничего не знает.
- Ох, ладно, - вздохнула принцесса, - Не всегда в жизни везет. Пойдемте, девочки, нам тут больше нечего делать.
- Эй! – взвыл Джуг, - А я? Вытащите меня!
- Но ты же сам – маг Земли. Освободишься! – заявила Катара.
- Как, если я ни рукой, ни ногой двинуть не могу?!
- Ну ладно, так уж и быть, - Тоф наклонилась и подняла что-то с земли. Это оказался старый ржавый нож с иззубренным клинком – видимо, кто-то выбросил негодную вещь на свалку. Молодая девушка бесцеремонно сунула его в зубы голове Джуга, - Слишком я добрая сегодня, но вот тебе путь к свободе. Выкапывайся!
- Вы что, издеваетесь? – промычал наемник.
Тоф развела руками, изобразив потрясение.
- Вы только посмотрите – он догадался!
Ее напускное веселье, однако, пропало, когда они втроем отдалились на некоторое расстояние. Девушка зарычала.
- Значит, ты была права! – сказала она, обращаясь к Азуле, - Это не были воры. Они злоумышляли против моей семьи. Они хотели УБИТЬ моих родителей! – голос Тоф дрожал от ярости, - Зря они так! Кто бы ни заплатил этим подонкам, я разыщу их и заставлю понять, насколько сильно они ошиблись!
- Да, но все-таки, кто это может быть? – задумалась Азула, - Тоф, скажи: у твоих родителей есть в городе враги? Политические соперники, конкуренты в торговле, или, может быть, просто завистники?
Девушка отрицательно мотнула головой.
- Я о таких не знаю. По крайней мере, о таких, кто захотел бы нанять убийц. Моих родителей уважают в городе! Если кто-то их и недолюбливает, то не настолько сильно!
Однако, от Азулы не укрылось, что голос дочери Бей Фонгов слегка дрогнул. Покорительница Земли могла распознавать в людях ложь, но и принцесса Огня тоже этому училась.
- Тоф! – сказала она жестче, - Это не шутки. Ты же понимаешь, что, если кто-то нанял одних громил, завтра он найдет других исполнителей. Не «может найти», а ОБЯЗАТЕЛЬНО найдет. И они могут оказаться потолковее этих «Каменных Кулаков».
- Ну… - пробурчала девушка, - мои родители, знаете ли, не посвящают меня в свои дела. Кое-что я сама узнала, конечно. Они втайне ведут дела с кем-то… непонятным. Какие-то люди иногда скрытно посещают отца, и он принимает их за закрытыми дверями. Иногда к нему прибывают какие-то вроде как «торговые представители», но я-то знаю, что никакие они не купцы.
- А кто?
- Не знаю! – огрызнулась Тоф, - Знала бы – сказала. Но я тоже не ясновидящая. Я только знаю, что это продолжается уже несколько лет, вот и все.
- Я подумала о словах этого Джуга, - вмешалась Катара, - Помните, о том, что их наниматель «как будто улетел»? А вдруг так и было?
Азула повернулась к ней.
- Думаешь, что это был маг воздуха?
- А почему бы нет?
- Но зачем им желать смерти Бей Фонгов? Те не враждуют с их Империей, пусть и не служат ей.
- Кто знает? - Катара задумалась, - Мы можем только гадать. А что, если эти люди, с которыми встречаются Бей Фонги – на самом деле, представители мятежников? Тогда у Кочевников определенно есть причины желать им смерти.
- Хм… А знаешь, Катара – хорошая идея. Богатые дворяне, не принимающие прямого участия в мятеже против Империи Воздуха, но втайне снабжающие повстанцев деньгами, оружием, информацией. Звучит правдоподобно. Тоф, тебе не приходила в голову такая мысль?
- Думала я о чем-то таком… - призналась та, - Но я действительно ничего не знаю наверняка!
- Во всяком случае, лучше хоть какое-то предположение, чем совсем ничего, верно? – заметила Катара, - Возможно, мы не случайно оказались в этом городе и сделались телохранителями Бей Фонгов…
Она вздохнула.
- Вот если бы я еще знала, как должен вести себя настоящий Аватар…
- А ты знаешь, - напомнила Азула, - Потому что ты и есть настоящий Аватар.
Катара кивнула, блеснув глазами, и вздернула подбородок.
- В таком случае, мне пора начинать БЫТЬ им на самом деле. И начать с того, чтобы не позволить убить семью Бей Фонгов. Мы найдем тех, кто нанял разбойников, и остановим их…
- Так вы мне поможете? – радостно спросила Тоф.
- Ну конечно, - Катара улыбнулась, - Ведь мы одна команда!
- Да, наверное… - признала покорительница Земли, - Если вы поможете мне с этим, я даю слово, что сделаю для вас все, что смогу. Я даже буду учить Катару магии Земли… хотя это и ужасно мучительное дело!


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
HunterДата: Четверг, 26/01/2012, 18:30 | Сообщение # 135
Hunter
[Маг]
Группа: Пользователи
Сообщений: 717
Статус: Отсутствует
Quote (ars2012)
Почетная работа.
Юыстро же главы выходят. Через день вроде.
Quote (ars2012)
Катара отрицательно помотала головой. Тоф повернулась к ней. На лице покорительницы Земли было выжидающее выражение.
Тоесть это движение она не видит, а паука на дереве так бе проблем?)
Quote (ars2012)
- А в «Милашке»… ну, я еще слишком молода, чтобы рассуждать про такие вещи.
biggrin
Quote (ars2012)
Азула толкнула дверь и вошла. Тоф держалась справа от нее, Катара – слева.
Хм... Опасно выглядит. Хотя и странно. По характеру - совершенно разные люди. Я удивлён, что Катара вообще пошла в такое место. А Юи тем более.
А ещё Мери-Сью мерещится... ninja
Quote (ars2012)
Катара стала первым магом вина в истории.
Ну... Маловероятно) Я бы на месте Мага Воды хоть раз, но попробовал бы побендить вино, сок, пиво или какое нибуть молоко. Удобно же. Да и супы она только так и размешивает))) Не суть, в общем.
Quote (ars2012)
Две гибкие струи опутали руки и ноги беглеца и замерзли, обездвижив его, как вышибалу на входе. Джуг, очень удивленный, покатился по земле, вращая глазами. Довершая победу, Тоф сковала его руки и ноги уже не льдом, а каменными оковами.
Кстати... Вот интересно, почему Маги Земли не могут двигаться если их целиком погрузить в родную стихию? Тоф дважды надевала на себя полный доспех. Один раз из камня, второй раз из железной двери. И в обоих случаях двигалась.
Аанг ограничивался каменной перчаткой, но тоже проблем никаких не было.
В принципе, можно было бы предположить, что каменная тюрьма возможна, если её создал другой Маг Земли... Но опять не сходится. В серии где Аанг вламывается во дворец, Дай Ли надевают на него каменные наручники, однако затем он на время их снимает, что бы рукой помахать. Тоесть впринципе ему, как и Тоф было пофиг на наручники. И именно поэтому, на Лонгфенга надели не каменные а металлические.
Из этого я могу сделать вывод, что если мага Земли погрузить под землю, он сможет сам выбраться. К примеру Буми дважды передвигался под землёй... А на 6 турнире выступал боец-крот, который буквально "плавал" под землёй.
Что же до многочисленых моментов когда Болвар закапывал соперников под Землю... Возможно дело в постановочности боёв. А может это просто неожиданно и враги просто не успевают выбраться прежде чем Болвар выкинет их с ринга...
Кроме того, в Планете Четырёх Стихий (ПЧС? 0_о) тоже был момент, когда Мага Земли закопали по пояс в землю и он не придумал ничего лучше, как кидать в противникакамни руками...

Не знаю. Всё это странно. Перенесу-ка я этот вопрос в более подходящую тему.

Quote (ars2012)
Исчезнуть в ночи, пока паника в «Пьяном скунсомедведе» не прошла, было уже несложно, и примерно через полчаса девушки и их пленник были в полутемном, безлюдном переулке.
Они его на себе несли? 0_о Он же великан.
Quote (ars2012)
- Но ты же сам – маг Земли. Освободишься! – заявила Катара.
- Как, если я ни рукой, ни ногой двинуть не могу?!
Вот в этом и вопрос...
Quote (ars2012)
- В таком случае, мне пора начинать БЫТЬ им на самом деле. И начать с того, чтобы не позволить убить семью Бей Фонгов. Мы найдем тех, кто нанял разбойников, и остановим их…
Квест взят. План на будущие главы ясен.

Достаточно насыщенная глава... Урок Тоф мне понравился, гораздо лучше канонного "Выше колени, Проворные пятки!"
Эпизод с таверной я как то слабо себе представляю... но тоже неплохо.

Вот интересно, если я докажу, что Мага Земли не остановит каменная тюрьма, ты перепишешь главу?))) biggrin




Власть Огня
- Equality for all - На крутом берегу - Бой продолжается
 
SherbikДата: Четверг, 26/01/2012, 20:41 | Сообщение # 136
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (Hunter)
Я удивлён, что Катара вообще пошла в такое место. А Юи тем более.


Во-Во! Уж если вспомнить, с какой яростью Катара отнеслась к шалостям Тоф в небольшом городке Нации Огня, то в такой визит в грязный притон и почти сразу, не вериться. А то прям команда Ангелов Чарли. Вломились, всех раскидали.
Ну, Катара, хотя бы должна была для порядка помяться, посомневаться. Она же Сахарная королева, как никак. Да и в той серии Катара согласилась на аферу Тоф только, чтоб друзья не думали, что она зануда.
Про Юи (про канонную Юи) мы на самом деле крайне мало знаем. Да, она храбрая и самоотверженная. Но этого недостаточно, чтоб она могла сама прошвырнуться по злачным местам. Остаётся только думать, что в этой реальности Катара выросла в условиях вялотекущей гражданской войны среди племён воды юга. И это вложило больше азарта и решительности в её характер. А Юи, видимо, многому набралась от Азулы во время их общения за несколько лет.

Насчёт того, может ли земляной кокон полностью обездвижить мага земли? Думаю, может, но ненадолго. Кстати, человек-крот с ринга мог двигаться под землёй не только во время постановочных боёв. Когда банда Ксин-Фу напала на поместье Бей-Фонгов, тот тоже перемещался под землёй. А это уже никак не постановочная ситуация.
 
HunterДата: Четверг, 26/01/2012, 20:48 | Сообщение # 137
Hunter
[Маг]
Группа: Пользователи
Сообщений: 717
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
Кстати, человек-крот с ринга мог двигаться под землёй не только во время постановочных боёв. Когда банда Ксин-Фу напала на поместье Бей-Фонгов, тот тоже перемещался под землёй. А это уже никак не постановочная ситуация.

[off]Блин, я не про то. Постановочный это когда Болвар погружает врага под землю, а тот якобы в панике и не может выбраться. Просто вдруг на самом то деле может?
Например простейший пример, - это первый бой Болвара с "Магом Огня". Ну тот который ещё гимн пел. Очевидно же, что его наняли дабы поглумиться на Нацией Огня.[/off]




Власть Огня
- Equality for all - На крутом берегу - Бой продолжается


Сообщение отредактировал Hunter - Четверг, 26/01/2012, 20:48
 
ars2012Дата: Четверг, 26/01/2012, 22:08 | Сообщение # 138
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Quote (Hunter)
Вот интересно, если я докажу, что Мага Земли не остановит каменная тюрьма, ты перепишешь главу?)))


Боюсь, доказать или опровергнуть это однозначно и навеки можно только одним способом - раздобыв где-нибудь мага земли и проведя эксперимент. cool А вообще, я сам представляю себе это так: зависит от того, кто из магов земли сильнее. Если тот, кото пытаются обездвижить - разумеется, не получится, если наоборот - почему бы и нет, хотя бы на какое-то время? Допустим, если его оставить без присмотра, то он, конечно, высвободится. А если противник остается рядом, то не позволит ему. Аналогично с заточением в каменную фигуру - удастся или нет, зависит от силы и воли соперников. Но это сугубо мое, ничем не подтвержденное, предположение. Опытов тоже не ставил...

Quote (Hunter)
Я бы на месте Мага Воды хоть раз, но попробовал бы побендить вино


Не мог не написать про этот момент просто потому, как звучало бы это по-английски: "Vinebender" smile

Quote (Hunter)
Я удивлён, что Катара вообще пошла в такое место. А Юи тем более.


Они же не развлекаться туда пошли, а по делу, которое обе считали важным: выяснить, кто стоит за нападением. Юи, допустим, еще и потому, что ей не хочется чувствовать себя бесполезной. И почему бы Катаре, Тоф и Азуле - несмотря на разные характеры - не действовать сообща, если у них общая цель. Существует поговорка: "Умные враги всегда смогут подружиться против глупого". А в данном случае девушки - вообще не враги, просто... чуточку друг на дружку не похожи.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!


Сообщение отредактировал ars2012 - Четверг, 26/01/2012, 22:14
 
HunterДата: Четверг, 26/01/2012, 22:12 | Сообщение # 139
Hunter
[Маг]
Группа: Пользователи
Сообщений: 717
Статус: Отсутствует
Quote (ars2012)
Боюсь, доказать или опровергнуть это однозначно и навеки можно только одним способом - раздобыв где-нибудь мага земли и проведя эксперимент.

Хм... Умно.)
Ладно. Пускай так. На сюжет это практически не влияет.
Жаль никто так и не ответил на этот вопрос в другой теме...




Власть Огня
- Equality for all - На крутом берегу - Бой продолжается
 
ars2012Дата: Суббота, 28/01/2012, 14:11 | Сообщение # 140
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
* * *
Сокке снился самый страшный кошмар за всю его жизнь. То есть, сначала сон не казался кошмаром: перед ним была Суюки, и она на него не сердилась, а даже наоборот: признавалась, что он – самый интересный и симпатичный из всех парней, которых она когда-либо видела. Это было приятно слышать, вот только тут Сокка присмотрелся получше и с ужасом понял, что на самом деле с ним говорит никакая не Суюки а… Азула, переодетая и загримированная под Воительницу Киоши. Осознав этот факт, бедняга с воплем подскочил и сверзился на пол.
- Ты что тут делаешь?! – возмутился он.
- Ха! – принцесса Огня отвернулась, сложив руки на груди, - Мне просто было любопытно, как далеко зашло у вас с этой девицей! – это ему показалось, или в ее голосе звучало недовольство и ревность?
- Что? Да я же с ней едва знаком… - проворчал он.
«Эй, минутку, а почему я говорю так, как будто оправдываюсь?»
- И вообще, тебя это с какого боку касается? Я тебе не принадлежу!
- О-о? – Азула усмехнулась, насмешливо глядя на него, - Ты правда так думаешь? Бедный, наивный водомальчик… - она склонилась над ним вплотную и, зловеще вытаращившись ему прямо в лицо, отчеканила, - Да ты принадлежишь мне просто потому, что имел несчастье попасться мне на глаза!
Вот тут ему и стало по-настоящему страшно. Он хотел заорать, но вопль увяз в горле. Сокка пытался отползти от Азулы, отчаянно отбрыкиваясь, но не мог пошевелиться. Принцесса раскрыла рот и разразилась издевательским хохотом. Земля под Соккой разверзлась, и он полетел в бездонную пропасть, наполненную голубым пламенем…
Тут что-то с силой ударило его по спине, и Сокка вдруг понял, что он НА САМОМ ДЕЛЕ свалился с кровати. На всякий случай он даже зажег лампу, чтобы убедиться, что сон закончился. В неровном оранжевом свете можно стало видеть небольшую, просто обставленную комнату с узкой кроватью и столиком. Азулы не было. Да ее и не могло быть, поскольку после первой ночи, наняв их как телохранителей, Бей Фонги выделили отдельную маленькую комнату для Сокки и вторую, побольше – для девушек.
«Ну и дела… - беднягу все еще бил озноб, - Приснится же такое… Еще один такой кошмарик – и мне просто станет страшно ложиться спать по ночам!»
Он поставил лампу на стол и прошелся из угла в угол. Обычно разбудить Сокку среди ночи было нелегко, но сейчас всю сонливость с него как рукой сняло. Он чувствовал себя как на иголках.
«Принадлежу я ей… Каково? Да от ее обаяния птицы дохнут прямо в полете! И вообще, это был просто дурацкий сон! Кстати, а почему они меня до сих пор не разбудили?»
Последняя мысль была навеяна луной, которую он увидел в окне. Судя по ней, полночь уже минула, а в полночь он должен был сменить Катару на посту у комнаты Тоф. Вообще-то, уж кто не нуждался в телохранителях, так это Слепая Бандитка, но Бей Фонги думали о своей дочурке иначе, а Азула настояла, что, взявшись за работу, они должны убедительно играть свою роль. Сокка бы и не возражал: работенка не пыльная, платят достойно, кормят досыта, а «подопечная» в случае чего сама может закатать любого злодея в каменную глыбу. Увы, все хорошее имеет и свою обратную сторону – в данном случае, таковой была необходимость соблюдать ночные вахты. Для Сокки это было мукой смертной, и до сих пор ни Азула, ни сестра не проявляли склонности щадить его. Побудка следовала точно по составленному (без учета его мнения, разумеется!) распорядку.
Нынешняя поблажка удивила его настолько, что он даже решил проверить – все ли в порядке? Наскоро одевшись, он вышел в коридор с лампой в руке и поднялся до комнаты Тоф. Никто ему не встретился – хозяева и слуги (словом, все нормальные люди в этом доме) давно и сладко спали. Никого не было и возле спальни дочки Бей Фонгов – кресло, в котором сейчас должна была сидеть Катара, пустовало. Сокка подозрительно нахмурил брови. Куда делась сестренка? Это действительно выглядело странным. Что еще могло случиться?
Поколебавшись, он постучал в дверь Тоф, затем приоткрыл ее и заглянул внутрь. В слабом свете лампы можно было увидеть девочку, которая мирно спала на постели, укрывшись с головой одеялом. Сокка уже хотел тихо прикрыть дверь, но, передумав, шагнул внутрь, наклонился над кроватью и сдернул одеяло. Ну конечно! Под ним оказался тюфяк, сложенный таким образом, чтобы одурачить человека, случайно заглянувшего в спальню.
«Примитивный трюк! Но обычно работает… - размышлял юноша, выходя, - Но куда они, все-таки, делись?»
Ясно было, что Тоф ушла куда-то по собственной воле – никаких следов борьбы Сокка не заметил, а такую попробуй-ка, захвати врасплох! Катара, очевидно, отправилась вместе с ней. Вздохнув, Сокка прошел к комнате, которую занимали сестра и Азула. Постучал, не дождался ответа и зашел внутрь. Разумеется, тут тоже никого не было.
«Они ушли все трое. Куда, интересно? Ах, ну да, конечно! – юноша хлопнул себя по лбу, - Они отправились в какое-нибудь укромное местечко, чтобы заниматься уроками этой глупой магии земли! Ох, Катара, сестренка, угораздило же тебя во все это вляпаться!»
Несколько успокоенный, Сокка направился обратно к себе, чтобы воспользоваться этим неожиданным подарком судьбы и хотя бы одну ночь спокойно проспать до утра (а если получится – то и подольше). И к духам Азулу, пусть только попробует снова ему присниться, уж он найдет, что ей ответить! Она навсегда оставит привычку цепляться по ночам к приличным парням!
Тут все мысли вылетели у него из головы. Сокка мгновенно погасил лампу и вжался в стену. Он увидел, что в коридоре кто-то есть.
Так и оказалось: свет лампы, которую нес другой человек, выхватил из мрака бородатое лицо и простую темную одежду. Это не был кто-то из слуг, их Сокка уже успел запомнить. Чужак, и он был не один! С ним был кто-то еще, хотя он оставался в тени, и увидеть его Сокка не мог.
Воин Воды осторожно начал красться вперед, намереваясь подобраться поближе. Он пожалел, что не взял с собой ни меч, ни бумеранг – получается, теперь он остался безоружен. Ну, откуда он мог знать, что ему понадобится оружие в доме, посреди ночи? И что теперь делать? Кричать? Будить дом? Нет, это было просто унизительно. К тому же, тогда станет известно о ночной отлучке Тоф в компании двух «телохранительниц». Он сам должен разобраться, в чем дело. Кажется, злоумышленники, кем бы они ни были, имели сообщника среди слуг, и Сокка собирался выяснить, кто это.
Он подобрался достаточно близко, когда незнакомец пошевелился и поднял фонарь повыше, вглядываясь в темноту. Наверное, он что-то заподозрил. Юноша тут же замер, скрывшись за углом.
- Что случилось? – голос показался Сокке странно знакомым.
- Ничего, господин, - ответил второй, - Мне просто померещилось.
- Так ты все понял?
- Конечно, господин Бей Фонг. Я доставлю ваше сообщение. Не беспокойтесь об этом.
«Ну конечно, это же голос самого Бей Фонга! - понял Сокка, - Но кого он может принимать тайно, среди ночи?»
- В таком случае, ступай, - сказал хозяин дома.
- Да, господин Бей Фонг, - человек с фонарем поклонился, - Мы все в неоплатном долгу перед вами.
- Я лишь делаю то, что считаю необходимым.
Свет фонаря погас, и Сокка понял, что неизвестный удалился. Бей Фонг, судя по звуку шагов, тоже. Сокка пытался собраться с мыслями.
«С кем бы стал встречаться хозяин дома ночью, втайне от всех? – понятно, что самую правдоподобную идею, поначалу возникшую у воина Воды – кто-то из слуг вступил в сговор с грабителями и пропустил их в дом – приходилось отбросить, - Ничего не понимаю. Ну, а раз не понимаю, значит, лучшее, что я могу сделать – проследить за этим человеком и узнать, кто он такой!»
И он поспешил вперед по коридору. Незнакомец затушил свою лампу, но юноша вскоре заметил его силуэт в лунном свете. Мужчина приоткрыл окошко и ловко выпрыгнул наружу. Сокка поспешил следом и вскоре увидел, как одинокая фигура пересекает сад. Приказав гласу рассудка заткнуться и не лезть, куда не просят, Сокка тоже выскочил в окно и последовал за чужаком, скрываясь за кустами. Тот ловко перелез через стену, создав нечто вроде каменной лестницы прямо на ее поверхности.
«О, нет, опять проклятый маг земли!» - к счастью, у Сокки, как у телохранителя дочери Бей Фонгов, имелись ключи от запасной калитки, которой он и воспользовался. Незнакомец удалялся по улице. Сокка следовал за ним, скрываясь в тенях. К счастью, мужчина шел не быстро и не пытался таиться. Он даже слегка пошатывался, будто был навеселе: просто припозднившийся прохожий, бредущий из таверны домой, навстречу заслуженному скандалу.
Сокка следовал за ним, охваченный любопытством. Свидетелем чего же, на самом деле, он стал? Человек удалился от центра города и, наконец, зашел в какой-то дом. По вывеске Сокка узнал гостиницу. Она называлась без фантазий: «Приют странника».
- Ну, ну, - пробормотал Сокка, - Посмотрим, каким таким «странникам» ты даешь приют?
Вскоре на втором этаже в одном из окон загорелся слабый свет. Сокка, закусив губу, осматривался и быстро нашел то, что искал. У стены стояла тележка, полная пузатых бочонков. Юноша взобрался на нее, подпрыгнул, уцепился за выступ на стене, подтянулся и кое-как добрался до уровня второго этажа. Призывая на помощь все свои акробатические способности (а заодно и милость всех духов, которых мог припомнить, начиная с Коха), Сокка подобрался поближе к освещенному окну. Пару раз он едва не свалился, но обошлось: не только удержался, но даже не поднял шума. Осторожно заглянул внутрь.
Там светила единственная небольшая лампа, но человека, за которым следовал, юноша из племени Воды узнал сразу по густой черной бороде. С ним были еще двое – тоже мужчины, в простой и неприметной одежде. Один был худой и лысый, как колено, второй – плотный и коренастый, с волосами, заплетенными в короткую толстую косичку.
- Ну? – требовательно спросил тот, что с косой. Окно было закрыто, но, прильнув к нему, Сокка все-таки мог кое-как разбирать слова.
- Бей Фонг поможет нам, - последовал ответ бородатого, - Он дал обещание.
«Коса» облегченно вздохнул.
- Хвала духам Земли! Если бы он не решился…
- Он решился неохотно, - заметил тот, что встречался с Бей Фонгом, - Вы знаете, что на его дом напали?
- До меня доходили только слухи.
- Он встревожен. Даже взял в телохранители каких-то наемников. Кажется, из Нации Огня.
- Могу его понять. Мы тоже должны оказать ему помощь, если это будет в наших силах. Лишившись поддержки Бей Фонга, мы окажемся в очень тяжелом положении. Он один из немногих людей среди местной знати, на кого мы можем рассчитывать. Но к делу. Когда и где он встретится с нами?
- Он не хочет принимать наших людей у себя или где-то в городе. Это слишком рискованно. Но через три дня он с семьей собирается выехать в свой загородный особняк. Там можно будет все обговорить без лишних свидетелей. Он даст нам знать, где и когда мы должны его ждать.
- Очень хорошо. В таком случае…
- Постойте! – перебил говоривших лысый.
- Что такое?
- Кажется, мы тут не одни.
- Что?! Проклятье!
«Проклятье!» – эхом откликнулся Сокка, срываясь с выступа, который оседлал. До земли было не так уж и близко, а камни казались жесткими, но оказаться в лапах чужаков юноша хотел еще меньше.
Приземлившись и только чудом ничего не сломав, он перекатился по камням, вскочил, схватившись рукой за ушибленный бок, и побежал прочь со всей прытью, на которую был способен. Увы, прыти этой хватило ровно на три шага, а затем его ноги внезапно отказались повиноваться. Сокка скосил взгляд вниз и совершенно не удивился, обнаружив, что он по лодыжки погрузился прямо в монолитный камень.
«Да чтоб вам утонуть в выгребной яме, маги земли!» - от всей души пожелал он в своих мыслях.
Незнакомцы не утруждали себя спуском по лестнице – один за другим, все трое выскочили прямо в окно. Разумеется, они-то приземлились легко и бесшумно – камень словно размягчился и спружинил у них под ногами. Все трое окружили Сокку. Юноша со страхом увидел блеск металла в руке у одного – того самого бородача, за которым он следовал от дома Бей Фонгов.
Маг земли подошел ближе к нему. Металлом в лунном свете отсвечивал, само собой, большой нож с широким, кривым лезвием.
- Ну, и кто ты такой? – спросил человек, - Отвечай, мальчишка, а то пожалеешь.
Сокка, заставляя свою голову работать быстро, как никогда прежде, состроил жалобную гримасу, затрясся и захныкал.
- Прошу вас, добрый господин! Я не хотел ничего плохого! Я просто хочу есть!..
- Что ты мелешь, идиот? Зачем ты подслушивал нас?
- Но я никого не подслушивал, господин! – Сокка старался играть как можно более убедительно, а блеск зловещего кривого ножа в руке бородача весьма подстегивал его актерские способности, - Я родом из племени Воды… моих родителей убили на войне, а я сбежал… я думал, удастся найти в этом городе какую-нибудь работу, но никто не хотел меня брать… мне не на что было купить даже немного риса…
- Ну и что? – рявкнул маг земли, - Какое мне дело до твоих бед?
- Ну, я… я просто… - зачастил Сокка, - Я думал, может быть, у кого-то в этой гостинице будет немного еды или денег…
- Ты хочешь сказать, что ты просто воришка? – второй маг земли приблизился к своему приятелю.
- Я не воришка! – вскинулся Сокка, - Я бы вернул… потом.
- Угу, - понимающе кивнул бородач и без всякого предупреждения врезал юноше под дых. Сокка подавился воздухом и согнулся пополам.
- Свяжите! – распорядился коренастый с косичкой. Видимо, он был старший над этой троицей, - И оставьте пока в подвале. Хозяин – мой друг, он ничего не скажет.
- Может, он и не врет, - заметил третий – лысый и тощий.
- Может, и не врет, - согласился главарь, - Но я не хочу рисковать.
- Тогда, может, просто?.. – бородатый с ножом многозначительно замолчал.
- Нет, - к ОЧЕНЬ СИЛЬНОМУ облегчению Сокки, сразу ответил старший, - Мы не убийцы. Если сопляк не врет, отпустим его на все четыре стороны. Когда все уже будет сделано.
Сокка чуть не спросил: «Да кто вы такие, парни?», но, к счастью, тут ему в рот запихали какую-то тряпку. По крайней мере, относительно чистую.
«Зараза! Вот же вляпался!» - подумал юноша, когда две пары крепких рук подхватили его, как мешок, и куда-то поволокли.

* * *
- Девочки, у нас еще одна проблема! – Азула появилась в комнате Тоф. Она выглядела, мягко говоря, раздраженной. Говоря же как есть – так, как будто готова была начать плеваться пламенем и швырять молнии.
- Да, и какая? – заинтересовалась дочь Бей Фонгов.
- Я только что была у Сокки. Хотела его разбудить. Но его там не было.
- Что?! – удивилась Катара, - Куда он пропал среди ночи?
- Ты у меня спрашиваешь? Его просто нет в комнате.
- Ну, может, он просто вышел, эээ… - пробормотала Тоф, - Знаете, всякое бывает. Давайте немного подождем.
Однако, когда через четверть часа, а потом и через тридцать минут, Сокки не было ни слуху ни духу, Катара начала по-настоящему беспокоиться.
- Он где-нибудь в доме! – успокаивала ее Тоф, - Ну куда он ушел бы один среди ночи, и зачем? Не злодеи же его похитили!
- Зная его, я бы ничему не удивилась, - пробормотала Азула.
- Мы должны его искать! – Катара вскочила с места.
- А где? – поинтересовалась принцесса, - Куда ты пойдешь? Можно посмотреть в доме, но, если его нет здесь… честно говоря, я понятия не имею, что дальше.
Осторожные поиски лишь подтвердили, что в доме Сокки нет. Теперь Катара чувствовала уже не тревогу, а настоящий страх.
«О, нет… Что могло случиться? Куда он пропал?»
- Лучше ложись спать, - заметила Азула, - Сейчас все равно ничего нельзя сделать.
- Тебе легко говорить!
- Но мы не сможем начать поиски до утра. Мы вообще не знаем, где искать и у кого спрашивать, - девушка из Огненной Нации, как обычно, рассуждала прагматично, - Завтра утром можно будет попытаться где-то, что-то, у кого-то узнать, а сейчас лучшее, что ты можешь сделать – это отдохнуть немного. Ночь была длинной, и что-то мне подсказывает, что завтрашний день будет не короче.

* * *
Помещение, в котором заперли Сокку, было большим, темным и прохладным. Единственным источником света была маленькая медная лампа, огонек которой освещал ряды бочонков и плотно набитые мешки. Пахло довольно приятно: маслом, вином, приправами и копченостями. Очевидно, в этом подвале хозяин гостиницы хранил припасы.
Бесцеремонно толкнув его внутрь, бородач запер дверь, напоследок проворчав:
- И не пытайся шуметь, никто тебя здесь не услышит. А попробуешь сбежать – помни: я за дверью, - он красноречиво коснулся рукояти своего здоровенного кинжала, заткнутого за пояс.
Разумеется, едва с другой стороны двери проскрежетал засов, Сокка начал осматриваться по сторонам в поисках пути к свободе. Увы, увиденное не внушало оптимизма. Окон в подвале не было вовсе, единственный путь наружу перекрывала запертая дверь и – если только бородач не соврал и не отправился спать – охранник. К тому же руки юноши были крепко связаны за спиной. Ему еще повезло, что хотя бы ноги ему оставили свободными, и он мог передвигаться.
Бродя почти вслепую между бочек и мешков и несколько раз чуть не свалившись в потемках, Сокка вдруг увидел в углу подвала разложенную на большом разделочном столе мясную тушу. Очевидно, именно от нее приятно пахло копченым, но сейчас Сокке было не до угощений. Он уже собирался пройти дальше, но остановился, задумавшись. Раз здесь лежит мясо, то его должны рубить или резать, чтобы подавать гостям. А если так, значит…
«Значит, где-то здесь должен быть нож!» – мысленно сказал себе Сокка, ощутив надежду. Очевидно, разбойники, бросив его в первое попавшееся помещение, подходящее в качестве «тюрьмы», не подумали о такой возможности. По крайней мере, он сможет освободить руки.
Лампа давала слишком мало света, так что поиски затянулись. Наконец, Сокка почти случайно обнаружил искомое рядом со столом. Нож – вернее, тяжелый тесак – лежал на пустом бочонке. Обрадованный, Сокка повернулся спиной, пытаясь нащупать рукоять. Не с первой попытки ему все же удалось подобрать тесак и воткнуть в столешницу, загнав толстое лезвие в щель между двумя досками. Закусив губу, юноша начал торопливо резать веревку, стягивавшую его запястья. Это заняло больше времени, чем он думал, и, несмотря на осторожность, пару раз он довольно сильно порезал кисти, но, наконец, ему удалось освободиться. Вернее, освободить руки. Путь к свободе все еще перекрывала дверь.
Выплюнув кляп и держа наготове свое импровизированное оружие, Сокка подошел к двери и примерился, после чего разочарованно вздохнул. Дверь выглядела прочной. Возможно, ему и удалось бы прорубить ее тяжелым тесаком, но сколько времени это займет? Не говоря уж о том, что шум наверняка привлечет чье-то внимание. А если охранник все-таки не соврал и действительно караулит за дверью, эта попытка и подавно обречена на провал.
- И что же делать? – пробормотал Сокка, с лампой в руке исследуя дверь. Никаких шансов подцепить лезвием ножа и отбросить засов с другой стороны. Выбить тем более не получится. Тут нужен таран.
Сокка ощутил безнадежность и уселся на груду мешков, погрузившись в мрачные мысли. Неужели выбраться невозможно? Духи, это же вообще не настоящая тюрьма, а всего лишь погреб в гостинице! Им случилось побывать в заточении у самого царя Омашу, а теперь он не в силах освободиться из какого-то жалкого подвала с едой?..
«Минуточку! – воспоминание о пребывании «в гостях» у царя Буми обожгло Сокку. Он вспомнил, как в тот раз Азула спровоцировала охранников, устроив пожар, - А что, если попробовать то же самое здесь…»
Глас рассудка незамедлительно вновь пробудился к жизни и сообщил, что это не самая лучшая идея. Сокка от него привычно отмахнулся. Труднее было избавиться от мысли, что он повторяет за Азулой, но воин Воды решительно напомнил себе, что уж лучше это, чем оставаться в плену у каких-то бандитов и безропотно ждать своей участи – и непонятно еще, что они решат с ним сделать. Встав, он потянулся за ножом и распорол ближайший мешок. Наружу посыпалась сухая фасоль. Сокка встряхнул грубую ткань, опустошив мешок, и, найдя кувшин с маслом, вылил немного на получившуюся тряпку.
- Ох, что же я делаю… - пробормотал он, но, не давая себе времени на раздумья, решительно потянулся за лампой и поднес огонек к промасленной мешковине.
Огонь занялся не сразу, но, наконец, синеватые язычки охватили тряпку. Сокка торопливо подпихнул ее под дверь. Огонек, поначалу слабый, начал разгораться. Подвал все больше заволакивало удушливым дымом, и Сокка начал кашлять. Ему даже пришлось оторвать от рубахи полосу ткани и обернуть рот и нос, но глаза все равно жгло. Он начал беспокоиться: охранник все еще не появлялся. Он не чувствует запах дыма? Или же все-таки никого за дверью нет, а бородач, припугнув пленника, спокойно отправился в свою кровать досматривать сны? Так можно задохнуться прежде, чем кто-то придет на помощь!
На всякий случай Сокка присмотрел небольшой бочонок с пивом в качестве пожарного ведра, но все-таки, не спеша признавать поражение, решил попробовать последнее средство. Подойдя к двери, он несколько раз пнул ее ногой и закричал.
- Эй! Ты слышишь? Тут пожар! Слышишь? Горим! Открой дверь!
Он уже не надеялся на ответ, но вдруг с другой стороны послышался недовольный голос:
- Что ты там еще придумал, идиот? Заткнить и сиди спокойно, иначе пожалеешь!
- Кто здесь идиот? – огрызнулся Сокка, - Ты что, не чувствуешь запах дыма! Лампа опрокинулась! Помоги мне, я не могу потушить огонь! Я же связан! Или ты хочешь сгореть вместе с домом?
Охранник что-то проворчал.
- Но только попробуй сделать что-нибудь глупое! – предупредил он. Затем скрежетнул металлический засов и дверь открылась.
Сокка замер рядом с тесаком наготове. Поначалу бородач вел себя осторожно, не спеша входить внутрь и подставляться под удар, но, когда увидел огонь, пляшущий над мешками, инстинкт на секунду пересилил разум, и человек торопливо шагнул вперед, забыв о пленнике. Сокка воспользовался представившимся шансом и от души огрел его плашмя по затылку, отплатив за недавний удар под дых. Бородач рухнул, как подкошенный.
Сокка быстро опрокинул заранее заготовленный бочонок над огнем. Зашипело, поднялся пар и дым, и пламя быстро погасло. Воин Воды наклонился над поверженным противником и пощупал пульс. Бородач был жив, но без сознания. Прекрасно. Сокка вытянул у него из-за пояса кривой нож, более удобный в качестве оружия, чем тесак, и выскользнул за дверь, мстительно задвинув за собой засов.
Крутая лестница вела вверх. Сокка бегом поднялся по ней, и едва успел нырнуть в тень за углом, услышав голоса и шаги. Кто-то торопливо спускался вниз.
- Кажется, я почувствовал запах дыма, хозяин, - говорил старческий голос. Сокка увидел двоих – седого человека с простой одежде и мужчину в ночной рубашке. Старик – очевидно, слуга – держал в руке лампу.
- Неужели пожар? – хозяин гостиницы говорил испуганно. Не оглядываясь по сторонам, они вдвоем бегом спустились по лестнице.
Сокка перевел дух и покинул свое укрытие. Он оказался на темной кухне. Луна светила через окно в стене. Юноша раскрыл створки и выскочил наружу, не удержавшись напоследок от оскорбительного жеста, адресованного пленившим его разбойникам. После чего припустил во весь дух. По крайней мере, на этот раз никто за ним не гнался.

* * *
К дому Бей Фонгов ему удалось вернуться только ближе к рассвету. Проникнув в дом так же, как выбрался наружу, он как можно тише пробрался обратно к себе. Напрасная попытка.
- Сокка! – Катара, явно караулившая его, вскочила. На ее лице читалось одновременно облегчение и возмущение.
- Ну и где тебя носило всю ночь? – спросила она, - Я места себе не находила!
- Я бы мог спросить тебя о том же! – заметил он, решив, что нападение – лучший способ защиты, - Я проснулся и увидел, что вы все трое пропали. Где вы были? Практиковались в магии земли?
- Э… ну… можно и так сказать… в некотором смысле, - пробормотала Катара, - Так ты что, отправился разыскивать НАС?
Сокка поборол искушение ухватиться за правдоподобное объяснение своей отлучки. Хотя это сняло бы кое-какие неприятные вопросы, но он решил, что должен рассказать о том, что видел этой ночью. Разумеется, это не значит, что он должен выдавать ВСЕ подробности.
- На самом деле, нет, - признался он, немного подумав, - Когда я проснулся ночью и искал вас по всему дому, я случайно увидел кое-что. Оказывается, Бей Фонг встречается с какими-то странными людьми. Они выглядят, как натуральные разбойники, - он помешкал и неохотно добавил, - Вообще-то, надо бы рассказать все это Азуле тоже. Это может быть важно.
- Хорошо, я ее позову.
Скоро они собрались в комнате Сокки все трое. Вернее, четверо – к ним присоединилась и Тоф, без которой Сокка обошелся бы. Азула смотрела на него, мягко говоря, неодобрительно.
- Ну и что ты видел? – несмотря на скептический тон и мрачное выражение на лице, ему показалось, что принцесса скрывает любопытство.
Он рассказал о том, как увидел хозяина дома, беседующего с неизвестным чужаком, и как последовал за ним до гостиницы. Разумеется, кое-какие детали, не имеющие отношения к делу, Сокка пропустил.
- В общем, - заключил он, - я подслушивал их разговор. Когда они улеглись спать, я спустился и вернулся обратно. Пришлось немножко поплутать, чтобы убедиться, что за мной не следят, вот почему я задержался.
- Хм… - Тоф скорчила недоверчивую гримасу, - Что-то ты недоговариваешь, Сокка.
- Все, что имеет отношение к делу, я рассказал, - ответил он, и поспешил перевести разговор на другую тему, - Эти люди говорили о том, что господин Бей Фонг согласился помочь им. Кто бы они могли быть? Тоф, ты не догадываешься?
- Отец не рассказывает мне, с кем он ведет дела, - фыркнула девушка.
- Может быть, все-таки повстанцы? – задумалась Катара.
- Ну, знаешь, они были больше похожи на грабителей с большой дороги! – возмутился Сокка, - Настоящие повстанцы такими не бывают!
- Это точно! – поддакнула Катара, - Если кто-то и может судить о повстанцах и разбойниках по личному опыту, так это ты!
- Эй! – возмутился Сокка, - Если ты намекаешь на то, что случилось в Небесном Доме, то я не один там… немножко ошибся.
- Сокка! – предупреждающе протянула Катара, - Лучше не нарывайся! Это была ТВОЯ идея.
- Да, да, да… - насмешливо откликнулся он, - И твой дебют в качестве Аватара, защитника слабых. Не очень удачный.
- Сокка, тебе одного раза мало было? Я могу добавить!
- Успокойтесь вы оба! – Азула на корню пресекла намечавшуюся перепалку, - Что еще говорили эти люди, Сокка?
- Ну… - задумался он, вспоминая, - Их главарь говорил что-то о том, что скоро Бей Фонги должны выехать в свои загородные владения, и что там у них назначена встреча.
- У нас есть большой особняк за городом, - ответила Тоф на общий невысказанный вопрос, - И мы выбираемся туда каждое лето. Минуту… - она задумчиво нахмурилась, - Но, если отца там ждут какие-то люди, с которыми он ведет дела… то ведь может ждать и кто-нибудь другой… Он не делает тайны из этой поездки, любой мог узнать.
- Действительно, - согласилась Азула, - Это гораздо более удобное место для засады, чем в городе.
- Э? – не понял Сокка, - Почему у меня такое чувство, что я чего-то не знаю?
- У нас тоже были кое-какие приключения этой ночью, - невозмутимо сообщила принцесса.
Ее рассказ вверг Сокку в ступор.
- Так вот где вы пропадали! – он возмущенно уставился на сестру, - И тут кто-то МЕНЯ упрекает в недомолвках!
Катара смущенно покраснела.
- Если кто-то злоумышляет против Бей Фонгов, то, скорее всего, они нападут именно там, - сказала Азула, прежде чем сестра Сокки придумала ответ, - С другой стороны, это, может быть, даже к лучшему.
- То есть как «к лучшему»? – вспыхнула Тоф.
- Мы знаем о них и будем готовы, - спокойно сказала принцесса, - Вовремя разоблаченную засаду можно обратить против того, кто ее организовал. Это лучшая возможность выяснить, кто стоит за покушениями. Кроме того, - добавила она, - я думаю, это также лучшая возможность заставить твоих родителей увидеть правду, Тоф.
Юная маг Земли cкорчила кислую гримасу, но, помолчав, неохотно кивнула.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
HunterДата: Суббота, 28/01/2012, 20:25 | Сообщение # 141
Hunter
[Маг]
Группа: Пользователи
Сообщений: 717
Статус: Отсутствует
Quote (ars2012)
- Мне просто было любопытно, как далеко зашло у вас с этой девицей! – это ему показалось, или в ее голосе звучало недовольство и ревность?
Сплошные намёки...
На Зутару похоже. Вроде никакой логики, а люди верят.
Quote (ars2012)
«Зараза! Вот же вляпался!» - подумал юноша
Уж очень часто он вляпывается... dry Хорошо хоть сам выбрался, а то совсем обидно бы было.
Quote (ars2012)
Очевидно, в этом подвале хозяин гостиницы хранил припасы.

Не слишком разумно кидать голодного вора в комнату с припасами...

Ну... Неплохо.)) Напоминает отрывок из какой нибуть книги. Таверна... "Голодный вор". Подвал с винами. Средневековый фентази антураж... Прикольно.
Сюжет сильно отличается от оригинала, что несомненный плюс. Кому нужны эти библиотеки, затмения?... Я правда не совсем понимаю как это всё повлияет на оснвой сюжет, но пока интересно.)




Власть Огня
- Equality for all - На крутом берегу - Бой продолжается


Сообщение отредактировал Hunter - Суббота, 28/01/2012, 20:28
 
ars2012Дата: Понедельник, 30/01/2012, 18:36 | Сообщение # 142
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Глава 6.

Нападение.

Солнце поднялось над кронами деревьев, и Сокка быстро взмок. Здесь было жарковато. То есть, здесь было жарко вообще, а по сравнению с Южным Полюсом, где прошла вся его прежняя жизнь, зной был просто невыносимым. Бедняга чувствовал себя, как на раскаленной сковородке.
- Все-таки, иногда я скучаю по дому, - пожаловался он Катаре, - по льду, снегу и жизни без риска теплового удара…
- Хоть ты не напоминай! – сестренка где-то раздобыла веер и обмахивалась им, но это явно не приносило желаемого эффекта.
Они вдвоем верхом на птицелошадях ехали позали большой повозки – точнее, кареты – в которой разместилось все семейство Бей Фонгов: глава рода, его супруга и Тоф. С боков карету охраняло четверо верховых воинов с копьями. Азула, тоже верхом, была впереди. Наконец, процессию замыкала большая телега, в которой везли вещи и ехали слуги.
Выехали они рано, вскоре после рассвета, и вот уже несколько часов тряслись по каменной дороге. Хорошо хоть, довольно прямой и ровной. Но с обеих сторон ее окружал лес – лучшего места для засады не придумаешь. Из-за этого Сокка изрядно нервничал и постоянно озирался по сторонам, ожидая нападения. А что, если в засаде скрываются Ксуан Фенг? С этими бешеными ведьмами он уже имел возможность познакомиться, и продолжать такое знакомство определенно не хотел. Никакая магия, ни даже катарино состояние Аватара, не спасет от невидимого врага. Их всех могут утыкать стрелами прежде, чем они хотя бы заметят, откуда стреляют. Правда, Азула сомневалась в том, что в покушении будут замешаны Ксуан Фенг – Кочевники явно старались расправиться с Бей Фонгами так, чтобы самим остаться вне подозрений, а связь Ксуан Фенг с Воздушной Империей общеизвестна.
Это было похоже на правду – хоть какое-то облегчение. К тому же, где-то поблизости должны скрываться Юи с Сукарой. Волк-косатка должна стать для убийц неприятным сюрпризом.
Его раздумья прервал какой-то шум впереди. Сокка дернул поводья своего «скакуна», и птица послушно остановилась. Карета Бей Фонгов уже стояла. Один из воинов выехал вперед – посмотреть, в чем дело.
Ответ стал ясен почти сразу – впереди журчала река. Неширокий, но бурный поток, через который был проложен мост. Или, вернее, половина моста – вторая превратилась в груду камней и щебенки.
- Что случилось? – из кареты выглянул сам Бей Фонг.
- Кажется, мост обрушился, господин, - пояснил стражник, - Нам придется искать обходной путь. С вашего позволения, я разведаю дальше по течению реки, - дождавшись кивка, он ускакал и вскоре скрылся из вида.
Сокка приблизился к Катаре. Девушка выглядела напряженной.
- А вот и засада, - тихо пробормотал он, - Этот мост обрушился не сам.
- Угу, - буркнула сестра, - Ты готов?
- Я всегда готов, - отозвался он, - Зараза, уж лучше бы поскорее. Не могу больше ждать!
- А тебе и не придется, - глаза Катары расширились, - Они уже здесь!
Последнее предупреждение было уже излишним: налетчики заявили о своем присутствии более чем шумно. Оглашая округу пронзительным боевым кличем, из зарослей начали выскакивать вооруженные люди. Глаза Сокки полезли на лоб.
- Ого! Сколько же их тут!
- Ты же сам хотел драки? – поддела Катара, - Вот тебе драка!
А дальше им стало уже не до перебранки, поскольку волна орущих и размахивающих оружием наемников добежала до кареты.
- Не высовывайтесь! – крикнул Сокка старшему Бей Фонгу. Предупреждение, впрочем, было излишним: тот и не пытался, предоставив «телохранителям» отрабатывать денежки.
Впереди что-то взорвалось, и воинственные возгласы нападавших сменились испуганными воплями: Азула вступила в драку. Тут же к ней присоединилась и Катара. Противники, сами того не зная, усложнили себе задачу, решив устроить засаду возле моста. Близость реки оказалась весьма кстати для мага воды. Катара взмахнула обеими руками, и высокая волна, поднявшись над берегом, покатилась в направлении наемников, а затем мгновенно замерзла. Сразу десяток нападавших с удивлением обнаружили себя почти по грудь вмерзшими в лед. Это их определенно не порадовало. Услышав адресованные ей пожелания, Катара гневно вспыхнула.
- Эй, заткнитесь! Вы сами напросились!
«Пожалуй, так они мне снова никого не оставят!» – с обидой подумал Сокка, но ошибся. К счастью (если такое выражение уместно в подобной ситуации) нападавших было слишком много и, несмотря на магию Огня и Воды, противники остались и на долю воина.
- Вот так-то лучше! – Сокка запустил бумерангом в самого ретивого. Оружие звучно ударило его прямо в лоб, сбив с ног, да еще и рикошетом задело другого бандита по физиономии – бородатый верзила с руганью схватился за окровавленную щеку. Остальные были уже близко, и Сокка выдернул из ножен у седла меч Киро, понимая, что уроки, полученные на Северном Полюсе, сейчас ему очень пригодятся.
Первый наемник уже подскочил к нему, пытаясь достать коротким копьем. Воин воды уклонился от удара, подав своего «скакуна» назад, и тут же, свесившись с седла набок, сам острием меча распорол руку нападавшему. Наемник отшатнулся, упустив оружие и схватившись за рассеченное предплечье. Сокка тут же развернулся к следующему.
«Поменьше плясок и ненужных телодвижений, - так втолковывал ему Киро, - Настоящий бой – это не показные выступления на публику, тут внешняя эффектность только лишняя. Фехтование – как музыка. Настоящий мастер извлечет из инструмента нужные звуки одним легким движением руки, а неумеха, как бы ни дергал струны, все равно получит только безобразную какофонию. Не трать зря силу и дыхание. Просто умей быть в нужный момент в нужном месте, и тогда твои враги сами будут насаживать себя на клинок».
Сейчас эти наставления оказались кстати. Сокку атаковали сразу несколько наемников, и на помощь Азулы или Катары рассчитывать не приходилось – у тех собственных противников хватало. Судя по грохоту и летающим камням, среди наемников были и маги Земли, чему, конечно, удивляться не приходилось. К счастью для Сокки, по крайней мере, его атаковали только простые воины.
Сокка рубанул мечом в лицо одного – удар мог быть смертелен, но наемник оказался достаточно проворен и отпрянул назад, тем сохранив себе жизнь. Правда, жить дальше ему предстояло без левого уха. А вот другой не отличался ловкостью дружка и, получив колющий удар, свалился под ноги птицелошади. Третий едва не вышиб воина Воды из седла ударом здоровенной палицы, усеянной металлическими заклепками, но Сокка успел уклониться. Неудачливый громила получил рану в бок и тоже выбыл из боя.
- Ого! – сам себе удивился Сокка, с благодарностью и одновременно с грустью вспомнив своего учителя, - Но эти парни какие-то не особенные! – действительно, наемники, как бойцы, явно были не из лучших. Сокка ожидал чего-то более впечатляющего, а эти брали только числом.
Неожиданно из кустов прилетела толстая арбалетная стрела, и юноша едва успел отклониться назад, иначе она могла бы пронзить его горло. Наемники оставили в засаде стрелков! Но он не успел встревожиться, как в зарослях послышался грозный рык Сукары, и в следующее мгновение оттуда выбежали двое разбойников, преследуемые волк-косаткой. Это окончательно лишило нападавших присутствия духа, и уцелевшие начали разбегаться кто куда.
Сокка подозрительно смотрел вслед улепетывавшим наемникам. Рядом переводила дух Катара. Сестра была невредимой, как и Азула, которая напоследок послала пару огненных стрел вдогонку врагам.
- Мне это не нравится, - сообщила принцесса Огня, - Все прошло слишком легко. Я совсем не этого ожидала.
- Угу… - согласился Сокка, который думал о том же, - А, может быть, это был только отвлекающий маневр? Они хотят, чтобы мы поверили в победу и расслабились?
- Да, может быть. Если за нападением стоят Кочевники Воздуха – то это весьма вероятно. Они часто пользуются подобными уловками. А настоящая засада ждет впереди.
- Господин Бей Фонг? – спросила Катара, приблизившись к карете, - Все в порядке?
- Да, да, - ответил тот, отодвинув перекрывавшую вход занавеску. Мужчина был бледен и взволнован, - Враги… ушли?
- Те, кто сумел, - Азула критическим взором изучала поле боя, усеянное телами бандитов. Некоторые дергались и стонали, другие уже не подавали признаков жизни.
- Пленных брать будем? – спросил Сокка. Принцесса пренебрежительно отмахнулась.
- Нет смысла, эти ничтожества не знают ничего. Их, конечно же, навербовали по здешним кабакам, и вряд ли нанимателю пришлось сильно потратиться.
- Может быть, лучше повернуть обратно, в город? – предложил Сокка, - Продолжать путь небезопасно.
- Нет, - ответил Бей Фонг, - Я не могу отказаться от этой поездки. Кроме того, ведь вы же только что доказали, что можете защитить нас от врагов
Через некоторое время вернулся стражник, отправленный на поиски новой дороги. Он с недоумением уставился на тела и следы погрома.
- Великие Духи, что здесь произошло?!
- На нас напали, - сухо ответил Бей Фонг, - Нашел ты путь?
- Да, - ответил воин, - Если двигаться вниз по течению реки, скоро выедем к другому мосту. Он хуже этого, но повозки там пройдут. Я разведал дорогу, это не очень далеко и безопасно.
- Хорошо, тогда поедем, - решился Бей Фонг, явно нервничавший, - И поскорее! Нам нельзя задерживаться.
Карета тронулась. Стражник скакал впереди, указывая дорогу. Минут через пять из окошка кареты высунулась Тоф и позвала:
- Бато! Бато!
- А… тьфу ты! – Сокка вспомнил, что здесь его так зовут, - Да, госпожа Тоф? – он свесился с седла поближе к ней.
- Этот человек врет, - тихо прошептала она, - Я такое всегда чувствую. Он пытается нас обмануть.
- Да, конечно, госпожа, - вслух ответил Сокка, - Я передам это моей сестре.
Он поравнялся с Катарой и Азулой и пересказал им слова Тоф. Принцесса задумчиво сдвинула брови.
- Это похоже на правду, - негромко сказала она, - Наши враги понимали, что обрушенный мост не может не вызвать подозрений. Вот они и дали нам то, чего мы ожидали – засаду. Теперь они рассчитывают, что мы расслабились, тогда как подкупленный стражник ведет нас в настоящую западню. Неплохой план, хотя и немного излишне сложный. Но это действительно в стиле Кочевников. Ложное нападение, притворное отступление и внезапный удар – они всегда это людили. И это срабатывало чаще, чем хотелось бы.
- И где будет настоящая западня? – тревожно спросила Катара.
- Я думаю, еще до того, как мы достигнем другого моста. Будем настороже. Помните – на этот раз, скорее всего, противники будут намного опаснее прежних.
Повозки двинулись дальше. Катара, Сокка и Азула следовали рядом с каретой Бей Фонгов в готовности к новому нападению, но все случилось раньше и совсем не так, как они ожидали. Внезапно, без какого-либо предупреждения, земля под колесами кареты разверзлась. Сокка выпучил глаза. Он не успел ничего сделать, ни сказать, ни даже подумать, как карета целиком, вместе с лошадьми, провалилась в огромную ловчую яму, которая тут же сама затянулась, оставив только перепаханную земляную поверхность. Запаниковавшая птицелошадь рванулась.
- Какого?.. – только и успел выдохнуть парень, полетев на землю.
- Проклятье! – Азула вовремя успела соскочить с седла, отпустив перепуганную тварь, - Такого я не ожидала. Ну, держитесь, сейчас начнется!
Это предупреждение было адресовано Сокке и Катаре, и оказалось своевременным: почти в тот же момент в них со всех сторон полетели острые каменные клинки. Азула ответила встречной огненной волной, Катара закрылась щитом из льда, ну, а Сокке пришлось просто падать на землю. Тут же рядом с ним вонзилось в почву не меньше десяти каменных сосулек с руку взрослого мужчины величиной, очертив на земле его контур. Сокка скосил глаза на одну, едва не пришпилившую его, как муху.
- НЕНАВИЖУ магов Земли!
Нападавшие, наконец, появились на виду – на первый взгляд, их было десятка полтора. Все были в одинаковых черных одеждах. Как и следовало ожидать, они не пытались вступить в переговоры – сразу атаковали. Завязалась драка: несколько нападавших набросились на Катару, остальные – на Азулу, тогда как Сокка предсказуемо оказался заключен в каменные оковы, едва попытался схватиться за меч.
- Я ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ненавижу вас, маги земли!!! – никто уже не обратил на него внимания.
Здесь основная тяжесть боя легла на принцессу. Источника воды поблизости не было, и Катаре пришлось пользоваться собственным запасом с пояса, чего было недостаточно для боя с несколькими сильными магами Земли, которые наседали на нее. Она делала, что могла, но сразу вынуждена была уйти в оборону. Всех ее усилий хватало только на то, чтобы не позволить нападающим расправиться с ней самой; она ничем не могла помочь ни брату, ни Азуле. Сокка был обездвижен в первые же секунды, и, как бы воин Воды ни дергался и ни ругался, никому не было до него дела. Даже Азула, на которую напали сразу шестеро или семеро врагов, оказалась в затруднительном положении. Судя по реву волка-косатки и грохоту, доносившимся со стороны, Сукара тоже без дела не осталась.
Неожиданно земля вокруг содрогнулась с такой силой, будто где-то поблизости пробуждался к жизни спящий вулкан. Фонтан почвы и камней взметнулся в воздух там, где провалилась в ловушку карета Бей Фонгов. На несколько секунд даже ожесточенная драка, кипевшая вокруг, стихла. Все уставились на разверзшуюся яму, на краю которой стояла помятая, грязная и очень злая Тоф.
- Эй… а я ее знаю! – вдруг заявил один из налетчиков, - Это же Слепая Бандитка! Какого?..
- Ты ужасно прав! – ответила покорительница Земли и топнула по земле ногой. От ее ступни в сторону говорившего прошла земляная волна, и наемника подбросило почти до верхушек окружающих дорогу деревьев. Где-то там, среди ветвей и листьев, он и застрял, ругаясь и дергаясь.
Еще один удар – и камень величиной с голову быка врезался в грудь другому мужчине в черной одежде. Тот отлетел далеко в сторону и свалился оглушенный. Сражение закипело с новой силой, но теперь протекало уже без явного преимущества нападавших.
- Эй, да освободите же меня, наконец! – напомнил о себе Сокка. По правде, он уже и не надеялся, что кто-то его услышит, но, неожиданно, каменные оковы раскололись.
- Уф… спасибо, Тоф, - вздохнул он, хватаясь за меч.
- Вообще-то, это была я, - буркнула Катара, которая сражалась с двумя магами Земли сразу.
- А… Прости, я все время забываю.
Воспользовавшись тем, что враги полностью погрузились в драку с Катарой, Азулой и Тоф, он, без церемоний, атаковал сзади тех двоих, что нападали на Катару. Они были легкими жертвами, но все-таки у молодого воина не хватило решимости ударить в спину насмерть, так что он повернул меч плашмя и с размаха опустил его на голову одному. Мужчина свалился без сознания. Второй на мгновение отвлекся на Сокку, и это оказалась его роковая ошибка: в ту же секунду Катара метнула в него несколько ледяных «градин» величиной с куриное яйцо каждое. Одна врезалась ему в плечо, а вторая – точно в лоб. Маг Земли только охнул и растянулся на земле рядом с напарником.
- Отлично! – одобрил Сокка, вдохновленный успехом, - Пойдем, надерем им всем задницы!
Теперь нападавшая сторона уже явно проигрывала бой. Половина наемных убийц уже была выведена из строя. Остальные – их осталось человек семь или восемь – уже сами вынуждены были обороняться, яростно атакуемые с одной стороны синим огнем Азулы, а с другой – булыжниками и каменными сталактитами, которые метала разъяренная Тоф. Сокка и Катара присоединились к схватке: воин Воды метнул бумеранг, а его сестра использовала остаток своего запаса воды, чтобы засыпать врагов десятками мелких, но очень острых и быстрых льдинок, которые не могли убить, но оставляли болезненные порезы. Это подействовало: отвлекло внимание магов Земли. Тоф тут же воспользовалась возможностью провести по-настоящему мощную атаку. Она высоко подняла руки над головой, и земля перед ней послушно поднялась, собравшись в огромный – в рост человека – шар. Девушка выбросила руки вперед, и этот шар покатился в группу наемников, придавив сразу двоих.
Третий – кажется, главарь – быстро повернулся, припал на одно колено и выставил руки перед собой, защищаясь. Земляной шар врезался в него и разлетелся на тысячи мелких комков. Наемник оказался по-настоящему сильным магом Земли. Он тут же сам атаковал Тоф. Впрочем, тоже безрезультатно: сотворенная им широкая земляная волна вдруг разделилась на две, которые, как ползущие змеи, обогнули девушку, соединились за ее спиной и раскололи толстое, старое дерево. А затем что-то подбросило главаря наемников вверх. Тот описал в воздухе красивую дугу и с воплем рухнул вниз – прямо в образовавшуюся под ним ловушку из зыбучего песка. И эта ловушка тут же закаменела. Наружу торчала только голова наемника. Что бы он ни делал – высвободиться из каменного захвата не удавалось.
Пока Тоф сражалась с вожаком нападавших, Азула несколькими мощными огненными взрывами вывела из строя еще двоих его подручных. Оставшиеся двое переглянулись и, совместно придя к выводу, что им слишком мало платят за такую работу, бросились бежать. Их не преследовали – все были слишком вымотаны схваткой.
Над ямой, в которую провалилась карета, появилась голова Бей Фонга. Челюсть у него отвисла.
- Что… что все это значит?
Сокка помог выбраться из западни сначала ему, затем и его жене. Последним наверху оказался с ног до головы покрытый землей слуга-кучер, правивший лошадьми. Другие слуги, ехавшие во второй повозке, разбежались, едва началась драка, как и все четверо стражников.
От мирной картины летнего леса на сто шагов в округе не осталось ничего. Земля были перепахана и опалена. В воздухе кружилась пыль, и столбы дыма поднимались к небу. Казалось, что здесь сошлись в бою две настоящие армии. Тут и там можно было увидеть поверженных наемников.
- Эй! – орал главарь нападавших, корчась в тщетных попытках освободиться, - Вытащите меня отсюда!
- Сиди и не дергайся! – буркнула Тоф, - А то вообще раздавлю, как таракана!
Человек понятливо заткнулся.
- Что ж, было весело, - прокомментировала Азула, отряхивась от грязи и пыли, - К тому же, у нас есть пленники. Неплохо. Может быть, удастся узнать, кто их нанял. И найти этого типа.
- Это уже лишнее, - послышался голос Юи. Девушка верхом на Сукаре появилась из зарослей. Волк-косатка аккуратно несла в пасти бесчувственное тело человека в сером плаще. Приблизившись к Сокке, Азуле и Катаре, зверь бросил свою добычу им под ноги. Катара нагнулась, чтобы сдернуть капюшон с головы человека.
- Кочевник! – воскликнула она, увидев обритую налысо голову и татуировки, - Я так и знала!
- Отличная работа, - одобрила Азула, глядя на Юи, - Как тебе удалось?
- Он просто слишком увлекся, наблюдая за боем, - пояснила та, - Нам с Сукарой удалось заметить его первыми, подкрасться сзади, ну, и… вот… - она с некоторым смущением изобразила движение, как будто била дубинкой.
- Надо его связать, - решила Азула, - Поищите какую-нибудь веревку.
- Позвольте мне, - вмешалась Тоф. Она щелкнула пальцами, и тут же руки и ноги пленника оказались закованы в камень.
- Действительно, - пробормотала Азула, - Про это я забыла.
Только тут Бей Фонг, наконец, вернул себе дар речи.
- Что здесь происходит! – требовательно спросил он, - Госпожа Джуна? Тоф? Как все это понимать?
Азула посмотрела ему прямо в глаза.
- Я думаю, на этот вопрос должны ответить вы сами, господин Бей Фонг. Ведь это вас пытаются убить Кочевники Воздуха. Вам лучше знать, за что.
Вельможа прикусил язык.
- Но, Тоф, - проговорила мать девушки, - Мы видели, как ты… - женщина запнулась, - Ты владеешь магией Земли?
- Ну… - Тоф недовольно скривилась, - В общем, да.
Она снова щелкнула пальцами, и камень, удерживавший главаря наемников, расклолся. Мужчину снова подбросило над землей, и он свалился прямо под ноги Сокке. Прежде, чем наемник успел прийти в себя, воин Воды не без удовольствия оглушил его рукояться меча, а затем связал его же собственным поясом.
«Вот так, маги земли, не только вам играть в эти игры с оковами!» - любуясь связанным врагом, Сокка почувствовал себя отчасти отмщенным.
- Но кто научил тебя, Тоф? Мастер Ю? - удивился старший Бей ФОнг
- Ну, конечно! – девушка усмехнулась, - Чему бы он мог научить меня? Я научилась сама, еще когда была совсем ребенком!
- Но почему ты скрывала это от нас? – спросил ее отец.
- Потому что вы не верили! – тут же ответила Тоф. Распаленная схваткой, она явно не желала больше притворяться – тем более, что теперь это стало уже невозможно. - Со мной всегда обращались, как с фарфоровой куклой – щелкни пальцев, и рассыплюсь! Никто не хотел видеть, что на самом деле я не такая!
- Думаю, настало время серьезно поговорить, - вмешалась Азула, пока все окончательно не превратилось в бурную семейную ссору. - У всех нас есть, что рассказать друг другу. Прежде всего, мое имя не Джуна. Я – Азула, дочь Озая, принцесса Огненной Нации. Мои спутники – принцесса Юи, дочь вождя Арнука, из Северного Племени Воды, а также Сокка и Катара, дети вождя Хакоды, с Южного Полюса.
- Что? Вы – принцесса Народа Огня?! – Бей Фонг был поражен.
- Я здесь, чтобы найти союзников в Царстве Земли, - как ни в чем не бывало продолжала Азула, - И, поскольку вас хотят убить Кочевники Воздуха, у нас с вами общий враг, господин Бей Фонг. Давайте поговорим начистоту: вы помогаете мятежникам?
Мужчина набрал воздух в легкие, но под жестким взглядом принцессы лишь вздохнул и кивнул.
- Да. Я собирался встретиться с ними в моем загородном доме.
Азула довольно улыбнулась. Сокка, напротив, кисло скривился под ее насмешливым взглядом.
- Мне также нужно будет встретиться с этими людьми. Я давно ищу их, - про Катару принцесса пока предпочла не упоминать. Борьба Нации Огня с Народом Воздуха и мятежники в Царстве Земли – это одно, а новый Аватар – совсем другое. Азула сомневалась, что в ТАКОЕ даже Бей Фонг мог бы поверить без доказательств, а надежных доказательств у нее все еще не было: познания Катары в магии Земли пока что были в весьма зачаточном состоянии.
- Минуточку! – влезла Тоф, - Мне кажется, вы о кое о чем забыли. Обо мне! – непонятно было, обращается девушка к принцессе или к собственной семье.
- А что ты хочешь, Тоф? – спросила Азула, - Ты сама должны решить. Я не распоряжаюсь твоей судьбой.
- Так ты знала? – Бей Фонг смотрел на дочь, - Знала, что эти люди – не те, за кого себя выдают?
- Я знала это с первого дня!
- Но почему ты молчала?
- Потому что вы НИКОГДА меня не слушаете! – снова огрызнулась девчонка, - Зачем я буду говорить, если вы слышите и видите только то, что сами хотите?
- Ой-ой! – Сокка поежился, - Кажется, сейчас тут станет небезопасно. Лучше оказаться бы где-нибудь подальше.
Он первым подал пример, бочком-бочком удаляясь в сторонку, поближе к Сукаре и Юи.
- Мне все равно трудно поверить, что Слепая Бандитка – дочь самых богатых людей в округе, – тихо сказала принцесса Воды.
- Угу.
- Но все равно, она производит впечатление…
- Угу.
- Неужели она правда освоила магию Земли в таком совершенстве даже без учителя?
- Угу.
- Что-то ты неразговорчив сегодня, Сокка.
- Но зато у Тоф с ее папочкой и мамочкой есть, что сказать друг другу. Не хочу им мешать.
Между тем семейная сцена набирала обороты. После многих лет притворства и молчания Тоф явно собиралась высказать все, что накопилось у нее на душе.
- Тоф… - говорила госпожа Бей Фонг, - Пойми, то, что мы делали, мы делали только ради тебя.
- Да неужели! – девчонка закусила губу, - А мне кажется – вы делали это для собственного спокойствия!
- Уууу… - простонал Сокка, - Ну, началось…
К ним двоим присоединилась Азула. Юи искоса посмотрела на подругу.
- Мы не будем вмешиваться?
Принцесса Огня сморщилась в точности как Сокка.
- Да ни за какие блага мира! Ненавижу лезть в чужие семейные дрязги.
- Но ты сама и спровоцировала Тоф на это, - едко заметил Сокка. Азула не удостоила его ответом.
- Тоф… - это снова была мамочка, - Ты ошибаешься. Мы всегда думали только о твоем благе.
- Ну, конечно – так, как ВЫ сами его понимали. Вам никогда не было дела до того, что Я думаю!
- Нет, Тоф, это не так!
- Правда? Ну, хорошо! Допустим, я скажу, что хочу отправиться в путешествие вместе с Азулой, Катарой и Соккой. Что вы сделаете? Отпустите меня?
- Тоф! – это был сам господин Бей Фонг, - Неужели ты сама не понимаешь – это не для тебя?
- Вот именно! – взвилась девушка, - И так всегда и во всем. Это не для меня! То не для меня! Ничего не для меня! «Не давайте Тоф слишком горячий чай – она обожжется»! «Нарежьте для Тоф мясо – она сама не может»!
- Но, Тоф, мы никогда не думали, что ты…
- Что я «что»?! Не стеклянная? А если бы я сказала, что это так – вы поверили бы? Вы…
Неожиданно юная маг Земли замолчала, потому что рядом с ней оказалась Катара и положила ладонь ей на плечо.
- Давайте немного успокоимся! – спокойно, но твердо сказала она, и почему-то никто не решился возражать, - Тоф, неужели ты в самом деле хочешь просто ссоры со своей семьей?
- Я просто устала притворяться, - буркнула та, - Вы же сами мне сто раз об этом говорили!
- Тоф… - снова начал Бей Фонг, но на этот раз Катара не дала договорить ему.
- А вы сами, господин Бей Фонг, неужели хотите всю жизнь держать собственную дочь под домашним арестом? Вы же видели, что она вовсе не беспомощна. И что вы теперь станете делать?
- Я лишь забочуть о ее же благе, - упрямо повторил мужчина, - И не вам об этом судить! Я лучше знаю, что нужно моей собственной дочери!
- Что, правда?! – почти взвизгнула та, - А кто только что спас ВАС от наемников?! Это еще вопрос, кто здесь…
Катара поспешила снова сжать пальцами плечо Тоф. Рядом с ними двумя появилась и Юи.
- Прошу вас, успокойтесь! Давайте продолжим путь, - предложила она, - Сейчас мы все разгорячены схваткой и устали. В дороге, у вас будет время успокоиться и обдумать, что вы НА САМОМ ДЕЛЕ хотите сказать друг другу.
- Хорошая мысль! – проворчала Тоф. Она топнула ногой, и карета сама собой вынырнула из ловчей ямы, как только что провалилась в нее. Птицелошади испуганно переступали с ноги на ногу.
- Пойдемте! – сама покорительница Земли демонстративно не полезла в карету, - Вообще-то, ваш зверь не мог бы подвезти меня? Всегда мечтала покататься на хищнике весом в тонну!
- Ну… если тебе угодно, - неуверенно отозвался Сокка, - Давай, я помогу тебе взобраться.
- Спасибо. Я сама справлюсь! – земля под ногами Тоф поднялась, образовав лесенку, по которой девушка взобралась на спину Сукары. Волк-косатка недовольно взрыкнула, но близость Катары, Юи и Сокки успокоила ее.
Дальнейший путь прошел в напряженной тишине. Тоф недовольно сопела, подчеркнуто отвернувшись в сторону от кареты своих родителей. Бей Фонг и его жена, напротив, то и дело выглядывали из окошка. Видно было, что они хотят заговорить, но не решаются.
Наконец, карета достигла цели. Впереди появился большой, богатый дом.
- А! Мы на месте! – сообщила Тоф. С лица девушки сошло упрямство, теперь она казалась скорее задумчивой.
- Очень хорошо, - громко заметил Сокка, и добавил вполголоса, обращаясь к Азуле, Катаре и Юи, - Тут мы хотя бы сможем встретиться и поговорить с повстанцами. Папа и мама Бей Фонги уж как-нибудь разберутся с дочкой без нашей помощи. Или, скорее – она разберется с ними.
Катара потянулась, чтобы отвесить ему подзатыльник.
- Ты несносен, Сокка! Тебе что, нет дела до Тоф?
- Я просто не хочу случайно оказаться погребенным под камнепадом.
- Нельзя же так рассуждать…
- Катара, я думаю, что он прав, - заметила Азула, - Тоф должна сама разобраться в своих отношениях с семьей. Наше вмешательство тут будет скорее только во вред, - она немного подумала, - Разве что Юи могла бы помочь им всем успокоиться.
- Хорошо, - не стала возражать принцесса Народа Воды, - Не уверена, правда, что моего вмешательства будет тут достаточно.
- О, ты себя недооцениваешь. Ну, а мы должны переговорить с вождями мятежников.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
HunterДата: Понедельник, 30/01/2012, 19:30 | Сообщение # 143
Hunter
[Маг]
Группа: Пользователи
Сообщений: 717
Статус: Отсутствует
Quote (ars2012)
- Этот человек врет, - тихо прошептала она, - Я такое всегда чувствую. Он пытается нас обмануть.
Гм... Тоф едет в карете, где нет связи с землёй. Значит она не могла почувствовать серцебиение стражника и не могла определить лжёт он или нет.
Quote (ars2012)
Наружу торчала только голова наемника. Что бы он ни делал – высвободиться из каменного захвата не удавалось.
Опяять.. dry
Quote (ars2012)
- У всех нас есть, что рассказать друг другу. Прежде всего, мое имя не Джуна. Я – Азула, дочь Озая, принцесса Огненной Нации.

Рискованно... Хм... Ладно.

Ну... интересная глава. Оригинальная засада, бои. Так же как и в каноне Бей Фонги узнали о способностях Тоф, но эффект был немного другой... Нда...




Власть Огня
- Equality for all - На крутом берегу - Бой продолжается
 
ars2012Дата: Понедельник, 30/01/2012, 20:15 | Сообщение # 144
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Quote (Hunter)
Значит она не могла почувствовать серцебиение стражника и не могла определить лжёт он или нет.

Это как раз скорее вопрос слуха, чем "магического зрения".

Quote (Hunter)
Опяять..

Ну, а что - на каждого вражину особый уникальный прием? Нелогично. Скорее, наоборот - что лучше всего умеет, то и применяет. Особенно в реальном бою, защищая свою жизнь, ну и папу с мамой заодно, а не в показушных выступлениях на чемпионате, ради чемпионского пояса и аплодисментов почтеннейшей публики.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!


Сообщение отредактировал ars2012 - Понедельник, 30/01/2012, 20:17
 
HunterДата: Понедельник, 30/01/2012, 20:30 | Сообщение # 145
Hunter
[Маг]
Группа: Пользователи
Сообщений: 717
Статус: Отсутствует
Quote (ars2012)
Это как раз скорее вопрос слуха, чем "магического зрения".

Да ну... На слух определять врёт человек или нет? Абсурд. Не думаю что слуховые способности Тоф превосходят возможности любого другого слепого человека.
Quote (ars2012)
Ну, а что - на каждого вражину особый уникальный прием? Нелогично.

Да не. Просто не верю я, что Мага Земли может остановить погружение под землю. Не факт конечно, но доказательства моей точки зрения всё таки есть, когда как примеры доказывающие обратное отсутствуют. happy




Власть Огня
- Equality for all - На крутом берегу - Бой продолжается
 
ars2012Дата: Понедельник, 30/01/2012, 20:40 | Сообщение # 146
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Quote (Hunter)
На слух определять врёт человек или нет? Абсурд. Не думаю что слуховые способности Тоф превосходят возможности любого другого слепого человека.


Так магии в реальном мире тоже не существует. smile Так что... черт его знает, как там Тоф это определяет. Если об этом спорить, то можно дойти до принципа действия детектора лжи, каковой гораздо более сложен, чем одна лишь фиксация дыхания и сердцебиения. Рассуждая логически - ни то, ни другое однозначно не позволит отличить ложь от правды.

Quote (Hunter)
Просто не верю я, что Мага Земли может остановить погружение под землю.


Опять-таки - однозначного ответа нет. Я свое мнение уже высказывал раньше: более слабый маг земли не может проделать такой трюк с более сильным, а наоборот - почему бы и нет? По такому принципу и пишу.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
HunterДата: Понедельник, 30/01/2012, 21:49 | Сообщение # 147
Hunter
[Маг]
Группа: Пользователи
Сообщений: 717
Статус: Отсутствует
Quote (ars2012)
Так магии в реальном мире тоже не существует.

Отмазка стара как мир. Можно с таким же успехом написать что у Сокки выросла третья рука, а на резонное замечание что такого не может быть, ответить что и Магии не может быть.))
Опять же если каждый день ты живёшь с постоянным ощущением того с какой скоростью бьётся чужое сердце... Может быть и можно заметить.
Вообще определение лжи довольно читерская способность... С Тоф вечно нелады какие то. То она огонь видит, то ещё что то. Но я всё равно не верю, что 12 летняя девчонка может по голосу определять кто лжёт, а кто нет.
Quote (ars2012)
Опять-таки - однозначного ответа нет.

Ну почему вы всегда путаете?...
Я прекрасно верю в то, что Маг Земли может погрузить другого Мага Земли под землю (опять тавтология), в конце концов, у Магов нет своеобразного перка "-90% урона от родной стихии". И держать Землю под ногами в постоянном напряжении "А вдруг застряну?" тоже нельзя... Просто если уж Мага Земли уже закопали и закапавший его Маг не удерживает землю в нужном ему положении, то что мешает первому Магу выбратся? В смысле... Если в качестве эксперимента, закопать Мага Земли лопатой под землю, разве он не сможет выбраться? Он же в родной стихии.
Уф... Я уже высказывался об этом в другой теме. Каменные наручники... Буми, Бооец-Землекоп с Шестого турнира...




Власть Огня
- Equality for all - На крутом берегу - Бой продолжается
 
ars2012Дата: Четверг, 02/02/2012, 12:36 | Сообщение # 148
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
* * *
Те появились часа через два. Семейство Бей Фонгов тем временем успело о чем-то переговорить и, кажется, снова разругаться. Сокка, правда, при сем не присутствовал, но Юи и Катара на его осторожный вопрос только переглянулись и удрученно покачали головами, а потом разошлись.
- Скажем так, обе стороны свято уверены в собственной правоте и не горят желанием слушать друг дружку, - снизошла до подробностей Азула, - Но я уверена, что они еще образумятся. Сейчас Катара пытается урезонить Тоф, а Юи – ее родителей.
- А ты? – спросил Сокка.
- А меня больше интересует встреча с повстанцами. По правде говоря, никогда не любила шумные семейные сцены…
- Я тоже. Такое единодушие меня даже пугает.
О чем бы ни говорили Катара, Юи и семейка Бей Фонгов, глава семьи вышел встречать своих гостей с довольно-таки задумчивым видом. Кажется, его мысли сейчас были далеко. Возможно, все-таки чьи-то слова – дочери, Катары, но скорее всего, Юи, заставили его задуматься. Тоф Сокка не видел, она закрылась у себя в комнате и на его робкую попытку постучаться весьма ясно дала понять, что не в настроении. Так что юноша присоединился к старшему Бей Фонгу и Азуле, встречавшим повстанцев.
Тех было трое, и Сокка сразу узнал всех. Они его – тоже. Бородач с перевязанной головой (Сокка ухмыльнулся не без злорадства, увидев повязку) выпучил глаза и побагровел от гнева.
- Что?! Это же он! – он наставил на Сокку обличающий перст, - Господин Бей Фонг! Берегитесь! Этот человек – шпион! Я узнал его!
- Что? – взвился, в свою очередь, Сокка, - Это еще вопрос, кто здесь шпион!
- Ты следил за нами!
- Естественно, следил! Я видел, как вы шныряли по дому Бей Фонгов и должен был выяснить, кто вы такие! А вы меня чуть не прикончили!
- Ах, ты…
- Успокойтесь! – резко перебила Азула, - Мы здесь не за тем, чтобы спорить. Если двое хотите поубивать друг друга, успеете сделать это потом. Сначала давайте поговорим. Господин Бей Фонг, - обратилась она, - Прошу вас, представьте нас.
- Да, - несколько растерянный, мужчина кивнул, - Эти люди – мои… друзья. В их верности вы можете не сомневаться – они только сегодня спасли мне жизнь. Эта девушка – никто иная, как принцесса Азула из Народа Огня. Молодой человек – воин Народа Воды по имени Сокка.
Затем Бей Фонг указал на мужчину с косичкой.
- Это – Янг, один из наиболее влиятельных лидеров сопротивления. Его спутники – Шэй Лин и Лао, - поочередно худой мужчина и бородач с перевязанной головой поклонились.
Было видно, что они удивлены новостью. Все трое смотрели сейчас только на Азулу. Даже бородатый Лао забыл гневно таращитсья на Сокку.
- Вы – принцесса Огня? – воскликнул Янг.
- Если только это правда, - упрямо заметил Лао.
Азула с кривой улыбкой зажгла на ладони голубое пламя.
- Я – маг огня, и я принцесса из семьи Лорда Огня. Этого достаточно, или вам нужны более весомые доказательства?
На этот раз даже недоверчивый Лао промолчал. Узнать, что именно Азула имеет в виду под «весомыми доказательствами», он явно не жаждал. Сокка решил, что он все-таки чуточку умнее, чем выглядит.
- Давайте пройдем в дом и поговорим, - сказала принцесса. Сокка очередной раз поразился, как быстро она взяла всю инициативу на себя. Получалось так, что она, а не Бей Фонг, распоряжается здесь. И тот почему-то не пытался возражать – напротив, послушно следовал за девушкой, причем, вроде бы, она даже не прилагала к этому никаких усилий.
- Только не думай, что это подействует на меня, - буркнул Сокка ей вслед. Но, поскольку все уже шли за Азулой внутрь дома, ему ничего не оставалось, кроме как из чувства гордости остаться на крыльце или же присоединиться к группе, чтобы, наконец, познакомиться с мятежниками. Ворча себе под нос, он все же выбрал второй вариант.
Они заняли большую гостиную. Бей Фонг сам закрыл дверь.
- Здесь мы можем говорить свободно. Нас не услышит никто посторонний.
При этих словах бородатый Лао с явным сомнением посмотрел на окно. Видимо, вспомнил о недавнем эпизоде.
Начал разговор Бей Фонг.
- Что ж… - он кашлянул, - Для начала, я хочу объяснить ситуацию нашим новым… соратникам, - он посмотрел на Сокку и Азулу, - Уже довольно долгое время я оказываю поддержку повстанцам, которые борются с Империей Воздуха. Хотя я сам официально и не состою в сопротивлении, мой титул и мое положение позволяют мне обеспечивать моих союзников как средствами, так и полезной информацией.
Азула удовлетворенно кивнула. Это было именно то, что она предполагала.
- Ваша помощь значит для нас очень многое, господин Бей Фонг, - вежливо сказал худощавый Шэй Лин. Из всех троих он казался наиболее сдержанным, - Без вашей поддержки, у наших отрядов не было бы ни оружия, ни надежных убежищ, ни средств к существованию.
- Я делаю то, что считаю своим долгом, - сказал Бей Фонг, - В прошлом, я долгое время искренне придерживался нейтралитета, но чем дальше, тем более очевидным становилось для меня, что союз с Империей Воздуха пагубен для нашего народа. Осознанно или нет, но Кочевники своими действиями подтачивают Царство Земли изнутри - незаметно, но неумолимо. Я не говорю о том, что все эти сто лет Народ Воздуха, по сути, только использовал нас в собственных интересах. Мы сражались в ИХ войнах, мы поставляли им и оружие, и средства, и солдат, и ничего не получали взамен, кроме туманных обещаний. Вот почему я считаю, что мы должны избавиться от их влияния.
Он продолжал.
- Я пригласил вас на эту встречу, чтобы сказать, что я могу представить вам сведения, которые вам необходимы, а также выделить… определенные средства. Я хотел обговорить с вами некоторые подробности. Но обстоятельства переменились. Поскольку – чего я не мог ожидать – здесь наши союзники из народов Огня и Воды, наш разговор становится даже более… важным.
- Да, мы давно ищем возможность встретиться с людьми из сопротивления, - подтвердил Сокка.
- Ты это доказал, парень! – Лао коснулся повязки на голове.
Азула хитро стрельнула глазами в Сокку. Юноша поежился, поняв, что неприятных расспросов ему не миновать. А впрочем, не так все страшно. Если Азула будет слишком упорствовать, он всегда может напомнить ей о ее собственных маленьких секретах, вроде того, что случилось однажды в Бей Миан.
- Но какая нам может быть выгода от союза Народами Огня или Воды? – заметил Шэй Лин, - Я не хочу никого оскорблять, но острова Нации Огня сегодня захвачены врагами, тогда как люди Воды никогда ни во что не вмешивались.
- Все меняется, - твердо ответила Азула и, прежде чем кто-то смог возразить, продолжала, - Что касается моего народа, то захвачена врагом только наша столица и прилегающие к ней территории. Мне доподлинно известно, что в провинциях по-прежнему продолжается упорная борьба. Сопротивление захватчикам не стихает. Что же касается Народа Воды, то я прибыла в Царство Земли с Северного Полюса. Вы должны знать, что там произошло настоящее сражение между войсками Империи Воздуха и Северным Племенем Воды. Кочевники пытались захватить город, но потерпели сокрушительное поражение. Немногие уцелевшие бежали. Вождь Северного Племени Воды Арнук во всеуслышание объявил о том, что его народ отныне находится в состоянии войны с Империей Воздуха, и подтвердил наш старый союз.
Было видно, что все – включая Бей Фонга - растеряны.
- До меня доходили кое-какие слухи, - произнес Бей Фонг, - Но я им, признаться, не верил. Неужели это правда?
- Правда, - подтвердил Сокка, просто чтобы хоть как-то напомнить о себе. Ему претила мысль, что Азула, как всегда, взяла на себя всю инициативу, - Я тоже участвовал в том сражении. Кочевники Воздуха сначала вели с Северным Племенем Воды переговоры о дружбе и союзе, а затем вероломно, без повода напали на них. Нам всем пришлось драться, защищая свою жизнь и свободу.
- Вот почему мы здесь, - продолжила Азула, - Мы ищем союзников в нашей борьбе, потому что враг у нас всех один. Поодиночке никто из нас не способен противостоять ему, но, действуя сообща, мы будем достаточно сильны, чтобы сокрушить Воздушную Империю и навсегда избавить свои народы от этой угрозы!
- Должен сказать, твоя Нация Огня тоже нередко угрожала Народу Земли, принцесса, - хмуро заметил недовольный Лао, - Вспомнить хотя бы то, что случилось во времена твоего прадеда Созина. Саму эту войну развязали Люди Огня.
- Но мы живем в настоящем, – парировала Азула, - Я готова признать, что решение Созина вторгнуться на территории Царства Земли было ошибкой, в результате коротой пострадали оба народа. Но ведь и вы понимаете, что СЕГОДНЯ не от моего народа, но от Кочевников Воздуза исходит главная опасность для вас и ваших соплеменников. Будь это не так, вы не примкнули бы к сопротивлению, и мы бы сейчас не разговаривали, правда?
На это ни у кого не нашлось возражений.
- Хорошо, - вернулся к делу Янг, - Никто не отрицает, что твое предложение о союзе звучит заманчиво, принцесса Азула. Ты права – предоставленные сами себе, мы не сможем одержать верх в борьбе с Империей Воздуха. Раньше или позже, мы будем сокрушены. Союзники необходимы нам. Но, прежде чем говорить о союзе, все же позволь спросить – какой вклад в эту борьбу намерен внести твой народ? Иными словами, что делает Нация Огня? И Нация Воды, кстати? – он взглянул на Сокку.
- Мы уже рассказали вам! – ответил воин Воды, - Лишь недавно наш народ нанес тяжелое поражение Воздушной Империи в битве. Мы готовы сражаться с ними и впредь, - конечно, едва ли Сокка мог говорить за вождя Арнука из Северного Племени, ну, а племена Южного Полюса были расколоты, и многие поддерживали Кочевников, но он решил, что сейчас лучше не упоминать о таких деталях.
- Что касается моего народа, - добавила Азула, - то, не считая, разумеется, активного вооруженного сопротивления на наших коренных землях, которое отвлекает на себя значительные силы наших врагов, прямо сейчас я намерена отправиться в Ба Синг Се, чтобы вступить в переговоры с самим Царем Земли. Если удастся склонить его на нашу сторону, это будет для всех нас неоценимой помощью. Вы сами понимаете это. Фактически, вы перестанете быть мятежниками – напротив, обретя поддержку Ба Синг Се и его правителя, вы превратитесь в воинов Народа Земли, борющихся с захватчиками, тогда как мятежниками будут считаться те, кто останутся на стороне Воздушной Империи.
Троица переглянулась. Они были поражены.
- Это… амбициозный замысел, принцесса, - проговорил Шэй Лин, - Ты права – заслужив поддержку самого Царя Земли, мы добились бы огромного успеха. Но Ба Синг Се никогда не пойдет на такой союз. Поверь, мы пытались, но потерпели полный крах. Наших послов даже не допустили к разговору с Царем Земли. Город замкнулся в себе и придерживается нейтральной позиции, и это не меняется, что бы ни происходило вокруг…
Азула самоуверенно улыбнулась.
- Я не любительница бессмысленных мечтаний. Поверьте, я не стала бы планировать нечто столь масштабное, если бы не имела реальной возможности осуществить свои замыслы.

* * *
Переговоры затянулись до конца дня; немного позднее к Сокке и Азуле присоединились Катара и Юи. Янг, Лао и Шэй Лин забросали принцессу Народа Воды вопросами о случившемся на Северном Полюсе. Юи отвечала немногословно – ей все еще доставляли боль эти воспоминания. Потом Катара пришла ей на выручку и взяла разговор на себя. Юи ограничилась тем, что подтвердила: да - она, по воле своего отца, прибыла в Царство Земли в поисках союзников для борьбы против Воздушной Империи. Расспрашивали и Сокку; его история (почти избежавшая художественных преувеличений) произвела впечатление на магов Земли, и под конец даже пострадавший Лао уже смотрел на него почти без враждебности. В конце концов, воин Воды пришел к выводу, что эти повстанцы не так плохи, как показались ему при первом знакомстве.
Об Аватаре Азула пока умолчала. Катара тоже явно не горела желанием углубляться в эту тему. Азула, в свою очередь, много спрашивала – главным образом, о том, насколько велика численность отрядов сопротивления и какими возможностями те располагают. Лидеры повстанцев отвечали неохотно, но все же кое-какую информацию предоставили. Принцесса осталась удовлетворена – реальные силы сопротивления оказались меньше, чем хотелось бы, но больше, чем она предполагала. Конечно, не исключено, что эти люди несколько преувеличили действительность. Но и Бей Фонг подтвердил, что мятежники достаточно сильны. Главной же их слабостью была разобщенность, чего Азула вполне ожидала. Хотя эти трое – Янг, Шэй Лин и Лао – и были лидерами трех самых крупных отрядов, существовало и множество других групп, помельче, каждая из которых действовала сама по себе, и мир с согласием царили между ними далеко не всегда.
«Царство Земли и его раздробленность… - подумала принцесса с досадой, - Конечно, это и хорошо: приспешники Воздушной Империи тоже между собой не ладят. Но и те, кто могли бы стать нашими союзниками, не лучше. И я должна это изменить! Только единство позволит нам выстоять против врага. Пока нет единства, нет и шансов на победу - пример Южного Племени Воды весьма ярок и убедителен».
После долгого разговора, думая обо всем, что узнала, принцесса убедилась в том, ее план визита в Ба Синг Се становился еще более важен для успеха. Поддержка Царя Земли, вероятно, была лучшим, что помогло бы мятежникам сплотиться.
Ее намерение действительно поразило этих людей. Принцесса Огня не была уверена, что они поверили ей, но Азула не привыкла размениваться на мелочи и не признавала полумер. Она должна склонить Ба Синг Се на свою сторону, и тем или иным способом она этого добьется.
Только поздно вечером Лао, Шэй Лин и Янг ушли. Они отказались от предложения хозяина дома переночевать, объяснив это тем, что хотели как можно скорее сообщить новости своим товарищам. Бей Фонг, впрочем, и не настаивал. Кажется, он сейчас думал о другом…
В кои-то веки никто не пытался разбудить Сокку посреди ночи, и воин Воды спокойно проспал до утра. Ему даже не приснилось ничего, омрачившего бы его отдых. Наутро он, Катара, Юи и Азула собирались покинуть особняк, чтобы начать путешествие к Ба Синг Се. Сокка нагружал Сукару мешками с припасами. Волк-косатка относилась к вынужденной роли вьючного животного с философским смирением.
- Постойте! – прозвучал вдруг еще один голос.
Сокка обернулся.
- Тоф?
Он так и не решился спросить, чем же все закончилось у девушки с ее родителями. Но сейчас она стояла на крыльце в дорожной одежде, с небольшим мешком за спиной.
- Так ты отправишься с нами?
- Ну, конечно! – фыркнула она, - Вы же без меня пропадете! К тому же, Катаре все еще нужен наставник.
- Ах, да, про это я и забыл… - вздохнул Сокка.
- О, - заметила Юи, несколько удивленная, - Так твои родители передумали?
Тоф слегка смутилась и покраснела.
- В общем, да. Ну, и я тоже… в чем-то. За ночь мы слегка остыли, поговорили снова, ну, и…
Сокка повернулся к Катаре и прошептал ей в ухо:
- Интересно, а сам Бей Фонг знает о том, что он передумал?
Тоф шумно вздохнула.
- Сокка, пора бы тебе понять, что со мной это не работает! Конечно, мой отец знает. Я не вру, мы правда поговорили и, кхм, кое в чем согласились.
На лестнице действительно показался старший Бей Фонг с женой. Судя по лицам, они явно не были уверены в правильности собственного решения. Тем не менее, отец положил руку на плечо Тоф.
- Что ж, я действительно, возможно, повел себя… эгоистично, - признал он, - Мы вместе. Мы думали, что стараемся защитить собственную дочь, но… - он покачал головой, - Я не могу удерживать Тоф против ее воли. Но все же, я прошу вас всех: позаботьтесь о ней. Да-да, Тоф, - добавил он со строгими нотками в голосе, когда та с недовольным лицом повернулась к нему, - ты можешь быть великим магом Земли, но это не значит, что ты должна всегда и все делать сама по себе. Я доверяю этим людям самое дорогое, что у нас есть, и я прошу их оправдать мое доверие.
- Да, господин Бей Фонг, я даю вам слово! – сказала Катара, - Мы позаботимся о вашей дочери.
- Ха! Это еще вопрос, кто тут о ком будет заботиться! – вызывающе ответила та, - Да вы без меня провалитесь в первую же яму на дороге, и кто тогда будет вас вытаскивать?
Это заставило Катару заулыбаться, а следом хмыкнула и Юи, рассмеялся Сокка. Как ни странно, улыбался и Бей Фонг.
- Кажется, на самом деле это я был слеп, - заметил он, - Я все это время не видел, что моя собственная дочь – настоящий воин!
- Ох… - вот теперь Тоф выглядела одновременно растерянной и счастливой. Неожиданно, она обняла сначала своего отца, потом мать, - Спасибо. Вот слова, которые я мечтала от вас услышать. Со мной все будет хорошо, обещаю!
Из дома вышла Азула, уже одетая в темно-зеленый походный костюм, вроде тех, которые носили воины Народа Земли, и тоже с вещами. Тоф смутилась и отступила от родителей на пару небольших шагов.
- Мы постараемся прибыть в Ба Синг Се по возможности быстрее, - сказала принцесса Бей Фонгу, - Там мы – и ваша дочь тоже – будем в большей безопасности, чем здесь. Ба Синг Се нейтрален и считается одним из самых спокойных мест в царстве Земли, как известно. Мы будем посылать вам известия по возможности.
- Благодарю, принцесса, - ответил тот, - Мы также постараемся связаться с вами, если произойдет что-то важное.
- Я бы посоветовала вам усилить свою охрану, - серьезно сказала Азула, - Кочевники могут повторить попытку, и как бы в следующий раз не призвали Ксуан Фенг.
- Наши союзники из числа сопротивления предоставят нам в телохранители надежных людей, а если будет необходимо – помогут скрыться.
- Что ж, очень хорошо. Будьте осторожны, господин Бей Фонг. Для меня было честью познакомиться с вами. Я не могу давать таких обещаний, но уверена, что, когда все будет закончено, Царь Земли достойно вознаградит вас.
- Для меня также было честью встретить вас, принцесса, - сказал Бен Фонг, слегка кивнув. Его голос оставался бесстрастен – они все еще были союзниками, а не друзьями. Ну что ж, Азулу это устраивало.
Наконец, они покинули владения Бей Фонгов и направились по дороге, ведущей к прибрежным городам.
- Не хочешь прокатиться, Тоф? – предложила Юи, сидевшая на спине Сукары.
- Зачем? Я и сама прекрасно умею ходить.
- Да? – хмыкнул Сокка, - А кто говорил, что не отказался бы от ручной волк-косатки? Так быстро передумала?
- Сокка, ну и длинный же язык у тебя. Однажды ты точно от кого-нибудь за это получишь на орехи. И знаешь что?
- Что?
- Мне почему-то кажется, что этим «кем-то» буду я.
Все рассмеялись. Тоф все-таки присоединилась к Юи в седле Сукары и широким жестом взмахнула рукой.
- Ну, тогда я указываю дорогу! Вперед, на Ба Синг Се!


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!
 
HunterДата: Четверг, 02/02/2012, 15:44 | Сообщение # 149
Hunter
[Маг]
Группа: Пользователи
Сообщений: 717
Статус: Отсутствует
Хм... Какую однако значимую роль сыграли Бей Фонги... Сопротивление и всё такое. Совершенно другой сюжет. Это просто отлично.)

Предсказать дальнейшие события будет сложно... В пустыню они наверника не пойдут, ибо нет необходимости и летающего бизона... Змеиный перевал... Без понятия.
Открывается огромный простор для фантазии и что случится по дороге в Басингсе я не знаю.) Увидим.
Глава как всегда хороша.




Власть Огня
- Equality for all - На крутом берегу - Бой продолжается
 
ars2012Дата: Суббота, 04/02/2012, 17:29 | Сообщение # 150
ars2012
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 163
Статус: Отсутствует
Глава 7.

Трудности в обучении.

С тех пор, как Сокка имел несчастье отправиться в это путешествие, его коллекция неприятных пробуждений успела основательно пополниться. Конечно, на фоне вылизывания волком-косаткой или Азулы, рычащей прямо в лицо что-нибудь вроде «Вставай немедленно, ты, ленивый водомальчик!», землетрясение было еще не самым худшим, но все равно – приятного в таком способе расставаться со сном было мало. Он вообще не любил, когда его будят рано утром, но, если уж такова была его горькая судьба, это можно было бы делать как-нибудь поделикатнее. Но, само собой, его, как обычно, никто ни о чем не спрашивал.
Вот и теперь – громыхнуло, земля содрогнулась, и несчастного Сокку подбросило прямо в спальном мешке, а затем швырнуло обратно вниз. Довольно чувствительно.
- Эй! Можно же быть поосторожнее! – возмутился он. Разумеется, без малейшего эффекта.
- С пробуждением! – возвестила Тоф от своего жилища, которое сама же за пару секунд возвела из камней вчера вечером одним щелчком пальцев.
- Да, да, конечно, - пробурчал Сокка, - И вам всем доброе утро, девушки… - он чувствовал себя до предела несчастным. Казалось бы, очутиться одному в обществе четырех симпатичных девушек – что еще нужно для счастья парню? Но когда одна из четверых – твоя собственная сестра, недоучившийся маг Воды и в придачу Аватар, вторая –огненная принцесса с повадками бешеного дракона и склонностью швыряться молниями, чуть что не по ней, а третья – задиристая и до предела самоуверенная покорительница Земли по прозвищу Слепая Бандитка – счастье как-то пропадает. Разве что Юи ничего, но она все еще не может забыть своего умершего на Южном Полюсе возлюбленного и заводить новые знакомства с парнями определенно не спешит. Ее отношение к Сокке оставалось дружеским и спокойным, и не более того. Ну, в общем, он и не ожидал от нее чего-то большего.
- Ну что, моя юная ученица, готова ли ты к очередному уроку великой магии Земли? – тоном старой сварливой ведьмы осведомилась Тоф у Катары.
Та как раз заканчивала умываться у широкого, но неглубокого ручья. Юи и Азула уже сидели возле большой – на всех троих – палатки и пили чай, о чем-то переговариваясь. Сукары не было – несомненно, волк-косатка выслеживала добычу. Молодая хищница быстро росла – она явно прибавила в размерах и весе с тех пор, как Сокка, Катара и Азула впервые встретили ее на берегу – и поэтому вечно была голодна.
Катара изобразила поклон.
- Я всегда готова учиться, о, премудрая наставница.
- Как бы тебе не пожалеть об этих словах, - Тоф ударила кулаком в землю, и здоровенный булыжник перед ней подскочил в воздух на человеческий рост, а потом с грохотом рухнул и раскололся на несколько кусков.
- Эй! – прикрикнул Сокка, - Ну дайте же человеку поспать!
- Сокка, солнце уже высоко! – заметила Катара, - Ты собрался спать до вечера?
- С вами, пожалуй, поспишь! – буркнул он.
- Да не беспокойся ты, - примирительно сказала Тоф, - Мы будем упражняться тихо-тихо, я обещаю.
В подтверждение ее слов, что-то высоко подбросило Сокку прямо в его спальном мешке над землей. Приземлившись, он понял безнадежность дальнейших попыток договориться и начал собирать вещи.
- Пойду, найду Сукару и поохочусь с ней. Может, кого-нибудь поймаю. А если даже нет, меня хотя бы не будет рядом, когда вы тут устроите обвал.
Когда брат исчез за холмом, Катара вздохнула и посмотрела на Тоф.
- Ну, так что мы будем изучать сегодня?
- То же, что и прежде. Дробить камни. Только сегодня мы увеличим масштабы. Вот! – перед Тоф уже был булыжник выше ее собственного роста. Девушка без замаха ударила его кулаком. Огромный камень хрустнул и рассыпался на множество осколков не больше куриного яйца.
- Давай! – подстегнула Тоф, - Вот твой! – она указала на второй камень, не уступавший размером первому.
Катара снова вздохнула, набираясь решимости. Основы магии Земли она уже более-менее усвоила: поняла, как прилагать свою силу, чтобы разрушить камень. Но прежде она тренировалась только с небольшими камнями, такими, которые она могла держать в руках. А тут над ней мрачно возвышалась базальтовая глыба намного выше ее собственного роста и весом в несколько тонн.
«Ну, ладно…» - подумала она и зажмурилась, принимая боевую стойку магов Земли. Затем, как учила Тоф, сосредоточила всю свою силу в кулаке и…
- Ай… Духи… вы… чтоб… - это было ОЧЕНЬ больно! Катара махала в воздухе отбитой ладонью. Утешало единственно то, что все пальцы были, кажется, целы. Как ни странно.
- И что это было? – осведомилась Тоф, - Мне казалось, ты уже что-то начинаешь понимать! Тоже мне Аватар!
- Я и начинаю! – огрызнулась Катара, - Но это же совсем не то, что мы пробовали раньше. Этот камень слишком большой!
- Ну и что? Нет никакой разницы. Размер не имеет значения! Не думай о том, что этот камень больше прошлых, и ты разобьешь его так же, как и те. Видишь?!
Тоф несколькими ударами кулаков и ног разнесла вдребезги еще четыре таких же глыбы.
- Это самый простой прием в магии земли! Тут вообще не нужна точность или аккуратность, только грубая сила. Я тебе это сто раз уже говорила: сила, твердость и уверенность! Когда они у тебя есть, ты можешь все. Пока думаешь обо всяких там глупостях в духе водной магии, о путях наименьшего сопротивления, о мягкости – не можешь ничего!
- Но я – маг воды!
- Ты же Аватар! Значит, должна понимать путь всех четырех стихий! Иначе как ты собираешься стать настоящим Аватаром?
- Ну, спасибо, Тоф, как раз уроков того, как быть Аватаром, мне от тебя и недоставало.
- Оно и видно! Ну! Давай! Порадуй свою наставницу: врежь по этому камню так, чтобы он разлетелся вдребезги!
- НУ ХОРОШО! – Катара, стиснув зубы и предчувствуя очередной болезненный удар, что было сил врезала кулаком по каменной глыбе.
Боли она не почувствовала. Что-то хрустнуло. Катара осторожно приоткрыла один глаз, потом другой и обнаружила, что от камня откололось несколько кусков примерно с ладонь величиной. Там, где ее кулак соприкоснулся с валуном, осталась заметная выбоина.
- Ух ты… - выдохнула девушка, - У меня получилось! Получилось, Тоф!
Ответом стало презрительное фырканье.
- Если ты ЭТО называешь «получилось», то что же тогда назвать «неудачей»? Я скажу, что у тебя получилось, когда от этого жалкого камушка останется одна труха!
Сверху донесся сдавленный смешок. Катара резко повернулась и увидела Азулу и Юи, устроившихся на вершине холма и наблюдавших за уроком.
- Немного напоминает мои собственные тренировки, - прокомментировала принцесса Огненной Нации, - Мне часто говорили, что я повторяю урок почти идеально или что я близка к совершенству. Но этого мне всегда было мало, и я тренировалась, пока не падала с ног, но заставляла себя повторять снова и снова, пока «почти» не превращалось в «совсем». Почти - это то же самое, что и ничего. Катара, чтобы получалось идеально, никогда не останавливайся на достигнутом, не потакай своей слабости и не ищи оправданий неудачам. Просто иди вперед и не останавливайся ни перед какими препятствиями. Только так можно достичь истинного мастерства.
- Но ведь даже у тебя не все получалось сразу, верно? – возразила Юи, - Хм… Катара, я думаю, тебе лучше не зацикливаться на неудачах. Не думай о том, что ты сделала не так. Думай о том, что ты ДОЛЖНА сделать, чтобы получалось правильно. Будь требовательна к себе, но не сверх разумного предела. Не жди слишком быстрого успеха. И тогда все получится. Я, конечно, не маг, но мои учителя всегда говорили, что это лучший способ добиться успеха в любом деле…
- Послушайте, а что, вам двоим больше нечем заняться? – буркнула Катара.
Юи развела руками.
- В общем-то, нет. Мы хотели тебя подбодрить…
- Так придумайте себе какое-нибудь другое развлечение! – рявкнула на них Катара и в сердцах наклонилась за куском камня, чтобы запустить в лучших подруг. Разумеется, не попала и от этого разозлилась еще больше, - Лично мне тут весело и без ваших поучений!
Юи наклонилась к Азуле и что-то сказала ей. Та пожала плечами. Юи встала.
- Ну, тогда я побуду у реки. Вода действует на меня умиротворяюще.
- А я поупражняюсь в магии огня где-нибудь неподалеку, - решила Азула.
Обе исчезли в разных направлениях. Катара проводила их взглядом и подавила очередной вздох. Теперь она жалела, что прогнала подруг. Она не признавалась в этом, но их поддержка была ей приятна, а теперь она осталась наедине с насупившейся Тоф и этим проклятым камнем!
- Ну! – тут же напомнила о себе Слепая Бандитка, - Результата все еще нет! Так что прекращай страдать и займись делом! Ты никогда ничему не научишься, если не будешь работать!
Катара зарычала и снова изо всех сил врезала по камню кулаком.
- АЙ!!! ЧТОБ ВАС ВСЕХ!!! НЕНАВИЖУ БЫТЬ АВАТАРОМ!!!

* * *
Часа через три Сокка возвратился к лагерю вместе с Сукарой. Вид у юноши был гордый и самодовольный донельзя. На спине волка-косатки были приторочены несколько мешков. Ткань пропиталась чем-то темным.
Уже на подходе к лагерю он неожиданно натолкнулся на Юи. Принцесса Воды сидела, скрестив босые ноги, на берегу ручья. Волны касались ее ступней. Ее длинные волосы, по-прежнему окрашенные в черный цвет, были распущены. Девушка закрыла глаза, и на ее лице застыло странное отсутствующее выражение. Сокка осторожно кашлянул.
- Кхм?
- Э? – Юи дернулась, - Ой… Сокка, я не заметила, как ты появился. Я медитировала. Пыталась заглянуть в Мир Духов.
- И как, получается? – из вежливости спросил он.
- Да. Чем дальше, тем больше растут мои способности. Моя связь с духом Луны становится крепче. Мне кажется, при желании я уже смогла бы сама войти в Мир Духов, - она вздохнула, а затем посмотрела на него и охнула, - Но ты же ранен!
- Где? – он посмотрел на свою одежду, в нескольких местах запятнанную кровью, - А, нет! Это не моя кровь. Зато на нехватку мяса нам в ближайшие дни жаловаться не придется. Я завалил саблезубого лосельва!
- Что? – поразилась Юи, - Я никогда их не видела, но много читала в книгах… Неужели ты убил такого грозного зверя? На это способны немногие охотники!
- Ну, я сделал это не совсем один… - признался Сокка, немного смутившись, - Мне помогала Сукара.
Он, как обычно, не стал вдаваться в лишние подробности. Например, что встреча с разъяренным лосельвом вовсе не входила в его охотничьи планы, и что первым и самым здравым его намерением при виде этакого страшилища было немедленно бежать со всех ног и забраться куда-нибудь повыше, куда зверь не сможет за ним последовать. Собственно, он как раз приступил к выполнению этого во всех отношениях мудрого плана, когда появилась Сукара. При виде волка-косатки лоселев тут же забыл про человека и без колебаний набросился на новую и более опасную угрозу своей территории. Звери друг другу не уступали: лосельвы снискали себе дурную славу своей силой и свирепостью, но и Сукара происходила из породы самых грозных хищников в мире и отличалась проворством, гибкостью и бесстрашием. Два монстра схватились не на шутку, и Сокка воспользовался представившейся возможностью: подкравшись сзади, он мечом подрезал лосельву сухожилия на ногах. После этого победа далась Сукаре легко. Так что, можно сказать, охота была успешной благодаря стараниям воина Воды. И мяса у них теперь будет действительно в достатке. Он вырезал самые лучшие и мягкие части; не отличавшаяся привередливостью Сукара подкрепилась остальным. Если они задержатся, у волк-косатки будет довольно еды – лосельва хватит на несколько дней.
- Ну, а как идут дела у Катары? – спросил он.
Юи вздохнула и покачала головой.
- Даже не знаю, что сказать. Они с Тоф… немного не сошлись характерами.
- Это заметно, - буркнул Сокка, усаживаясь на землю рядом с Юи, - Пожалуй, я подожду появляться перед ними, пока они не вымотаются так, что на ногах стоять не смогут.
Сукара уселась рядом и принялась зализывать неглубокую, но кровоточащую рану на плече, оставленную клыком лосельва.
- Ну, мы-то с тобой, девочка, сегодня молодцы, - похвалил ее (и себя заодно) Сокка.

* * *
После малоприятного «урока» Тоф Катара с наслаждением погрузила руки в прохладную воду, чувствуя, как целительная магия снимает боль. Ладони и пальцы были отбиты до полной потери чувствительности. Камень, хотя и пострадал немного, все еще оставался цел, что выводило ворчливую «наставницу» из себя. Она и сейчас стояла над душой.
- Ох, ты! Наша неженка перетрудила ручки! Я сейчас расплачусь.
- Тебе что, нравится меня подкалывать? – огрызнулась Катара через плечо.
- Ну, разумеется! Если бы не нравилось, я бы так не делала, правда? И, раз ты не хочешь учиться по-хорошему, то я буду тебя доставать, пока ты не разозлишься настолько, чтобы сделать все как надо!
В подтверждение своих слов, Тоф подбросила в воздух булыжник, который упал в ручей перед Катарой, обдав ту брызгами.
- Ты же у нас так любишь воду, не хочешь познакомиться с ней поближе? – неожиданно, земля под ногами Катары стала скользкой, как лед. Девушка не удержалась и плюхнулась прямо в ручей под звонкий смех Тоф.
- Ах, ты, наглая… - она взмахнула руками и метнула в девчонку поток воды. Та ответила, создав перед собой щит из земли, который впитал воду и превратился в грязный ком. Этот ком полетел обратно в Катару, облепив ее с ног до головы. Тоф расхохоталась еще громче.
- Вот в такие моменты мне жаль, что я слепая! Хотела бы я поглядеть, как ты выглядишь!
Не на шутку разъяренная, Катара вскочила на ноги. Струя воды мигом смыла с нее всю грязь.
- Хочешь увидеть? Сейчас увидишь, дрянная девчонка! – на этот раз она направила воду не в саму Тоф, а в землю вод ее ногами, превратив ту в лужу грязи. Тоф не успела среагировать и повалилась в липкую жижу. Правда, уже в следующее мгновение она снова оказалась на твердой земле, но Катара тут же опутала ее ногу водяным щупальцем. Рывок – и девушка снова упала лицом прямо в грязную лужу.
- Ну, что? Ты этого хотела, Тоф? – Катара уперла руки в боки, - Теперь довольна?
Тоф моментально вскочила, зарычав.
- Ну, все, тут кое-кто напросился! Сейчас я тебе преподам НАСТОЯЩИЙ урок магии земли!

* * *
- Ой… - Юи издали наблюдала за происходящим, - Мне кажется, они увлеклись уроками чуть больше, чем это, кхм… безопасно.
- Это уж точно! – Сокка тоже смотрел, как две девушки сцепились не на шутку. Побоище Сукары и лосельва меркло на фоне этого зрелища, а свирепостью противницы определенно не уступали двум разъяренным хищникам. Катара, стоя по пояс в воде, окружила себя дюжиной щупалец, танцующих вокруг нее, как живые. Тоф метала в нее земляные снаряды, но водяной «спрут» легко отбивал их в стороны. В свою очередь, Катара обрушивала на свою «учительницу» водяные потоки; та защищалась, окружая себя каменными преградами.
- Что там творится? – послышался голос Азулы. Принцесса Огня присоединилась к Юи и Сокке.
- Сама не видишь? – съязвил юноша, - Они передрались!
Азула хладнокровно посмотрела на разворачивающуюся битву.
- Ну, что ж, драка – тоже хорошая форма обучения. Ничто не помогает постигать основы быстрее, чем реальная практика.
- Азула! – возмутилась Юи, - Как ты можешь говорить такие вещи?
- А что? Я права. Пусть немного выпустят пар. Зато после драки они смогут лучше понимать друг дружку.
- И все же… - Юи с явным сомнением смотрела на то, как водяное щупальце подхватило Тоф и шмякнуло оземь.
- Азула, ты уверена, что после драки останется кто-то, чтобы учиться взаимопониманию? – более определенно высказал их общие сомнения Сокка.
Лавина земли и камней чуть не погребла Катару с головой. Та едва успела отскочить. Азула скептически скривила губы.
- Ну, может, ты и прав, - согласилась она, - Это уже перебор. Они обе – слишком увлекающиеся натуры; им надо научиться лучше контролировать свои чувства. Ладно. Оставайтесь здесь, я попробую их утихомирить.
- Э… - Юи неуверенно посмотрела на Азула, - А ты уверена, что это хорошая мысль?
- Меня же учили быть дипломатичной. Вряд ли это будет сложно.
Азула спустилась ниже по течению, где ожесточенный поединок набирал обороты. Соперницы друг дружке не уступали. На голой земле Тоф, конечно, легко одолела бы Катару, но ручей давал той преимущество. К тому моменту, как Азула оказалась рядом с ними, Катара уже успела утащить Тоф водяными щупальцами к себе в ручей, и они продолжали драку там. Вода вокруг них превратилась в жидкую грязь. Перепачканные, мокрые и растрепанные девушки усердно состязались в том, кто кого окунет поглубже.
Азула кашлянула.
- Эй! ЭЙ! Простите, что прерываю такое интересное занятие. Я сама люблю подраться, но мне кажется, что вы уже немного… слишком увлеклись. Давайте мы все успокоимся и заключим временное перемирие! Эй, вы меня вообще-то слышите?
- Не сейчас, Азула! – раздраженно ответила Катара, продолжая атаковать Тоф потоками воды, - Я занята – мне нужно проучить Тоф!
- Ах, какой ужас! Я немножко испачкала нашу леди чистюлю!
- Нет, это я заставила нашу леди грязнулю принять ванну! Первый раз в жизни!
- Что?!
- А что, скажешь, я не права?
- Ты говоришь так, будто от меня воняет!
- Ой, а ты этого никогда не замечала?! С твоими-то чувствами?
- Ах, ты…
- Сама такая!
- ДОВОЛЬНО! – прикрикнула Азула погромче, - Или я за себя не отвечаю! Хм… - она заставила себя говорить сдержаннее, - Прекратите портить ручей грязью и выходите. Вам обеим надо отмыться и остыть. Или вы собираетесь драться до ночи?
- Я не прекращу, пока эта паршивка не извинится!
- Кто тут паршивка, ты, Аватар недоделанный!
- Ты… Слепая Бандитка! Громил тебе по арене гонять!
- Точно! И на тебя еще силы хватит!
На лице Азулы было уже безнадежное выражение. Эти идиотки определенно не собирались ничего слушать. Оно бы и не страшно, пусть бы немного выпустили пар, а если наставят друг дружке синяков, это только пойдет им на пользу. В другой раз будут думать, прежде чем бросаться в драку. Но принцесса не любила сдаваться, и поэтому решила все же попробовать еще раз.
- Девушки… - начала она умиротворяюще, - Мы же здесь не за тем, чтобы топить друг дружку в грязи…
- Ну почему, мне как раз нравится! – тут же ответила Тоф, - В жизни так не развлекалась!
- Да? – рявкнула Катара, - Ну, так вот тебе еще! – и очередная волна грязной воды окатила «наставницу» с ног до головы.
Тоф ответила. Два заряда – воды и земли - столкнулись в воздухе и взорвались. Жидкая грязь полетела во все стороны – в воздух, в воду, в землю, в Катару, в Тоф и… да, и в Азулу тоже.
- НУ ВСЕ, ВЫ, ДВЕ ИДИОТКИ, СЕЙЧАС Я УСПОКОЮ ВАС ПО-ИНОМУ! – разряд молнии ударил в воду, заставив Тоф и Катару с криками подскочить, а потом плюхнуться прямо в грязную воду. Обе слегка дымились, а заляпанные жидкой глиной волосы стояли дыбом.
Азула, переводя дыхание, опустила руки.
- Ну, так как? Довольно с вас?
Катара и Тоф переглянулись. Вернее, Катара посмотрела на Тоф, а та свирепо оскалилась.
- НЕТ! – в один голос рявкнули обе.

* * *
- Ой-ой-ой! – прокомментировал Сокка, - Теперь они ВСЕ пытаются друг дружку покалечить! Нет, ну кто сомневался, что этим все и закончится?
- Сокка, а ты не хочешь что-нибудь сделать? – спросила Юи.
- Еще чего! Умный мужчина в женскую драку не полезет, не то получит сразу от всех! Да и тебе, кстати, тоже не советую. Азула была права, вообще-то: пусть подерутся, если уж им неймется. Я не настолько сошел с ума, чтобы сейчас приближаться к ним.
- Но не можем же мы просто смотреть на них и ничего не делать!
- Почему не можем? – Сокка устроился на траве поудобнее, - Именно так и я собираюсь поступить. Давай полюбуемся зрелищем! Нечасто такое увидишь!
Юи фыркнула и отвернулась, скрестив руки на груди. Его рассуждения явно пришлись ей не по нраву. Однако, бросив еще один взгляд на происходящее, сама она тоже содрогнулась и вмешиваться почему-то не рискнула.
Тем временем тройная драка набирала обороты. Каждая дралась за себя, нападая одновременно на обеих «заклятых подруг». Азула метнула огонь в воду перед Катарой. Облако пара ненадолго ослепило ту, и брошенный Тоф земляной ком сбил девушку из племени Воды с ног. Она опрокинулась прямо в ручей. Азула и Тоф оказались лицом к лицу друг с дружкой и без долгих размышлений ударили. Голубой огонь взорвал каменный снаряд, брошенный покорительницей Земли. Тоф тут же попыталась опутать ноги Азулы земляными щупальцами, но принцесса вовремя подпрыгнула высоко вверх на огненном потоке и уже в полете начала метать стрелы синего пламени – не смертельные, но обжигающие. Теперь самой Тоф пришлось перейти в оборону.
Долго обороняться, впрочем, она не собиралась. Едва приземлившись, Азула обнаружила, что на нее надвигается каменная фигура: Тоф окружила себя оболочкой из булыжников и глины, превратив саму себя в подобие живого голема. Принцесса тут же создала перед собой огненную стену, но голем преодолел ее без особых трудностей. Несколько огненных ударов разбились о каменные доспехи, не причинив вреда. Голем гонялся за принцессой – та, пользуясь преимуществом в подвижности, не позволяла Тоф приблизиться, но и сама остановить ее не могла. Тогда Азула поступила хитрее: внезапным взрывом создала яму под ногами Тоф. Та на мгновение потеряла равновесие. Правда, магия Земли удержала ее от падения, но Азула воспользовалась задержкой с выгодой для себя и ударила ногой с разворота. Когда подошва ее сапога врезалась в каменную оболочку голема, полыхнул мощный взрыв, и каменную фигуру отбросило назад. Еще в падении она раскололась, освободив Тоф, которая ошалела трясла головой. Азула прыгнула вперед… и тут же по пояс провалилась в зыбучий песок: противница не собиралась сдаваться так легко. А затем их обеих одновременно с ног до головы окатило водой – ненадолго выведенная из строя Катара опомнилась и вернулась в битву.

* * *
- А может, сделаем ставки? – предложил Сокка, любуясь зрелищем с вершины холма.
- С ума ты сошел! – возмущенно охнула Юи.
- Но почему бы нет? Это же поединок. В таких случаях принято делать ставки. На кого бы ты поставила, Юи?
- Я? – девушка поперхнулась воздухом и вытаращила на Сокку глаза, - Я не стану в этом участвовать! И какой же это поединок, если их там трое?
- Но каждая дерется сама за себя, так что, это все равно поединок.
- Какая разница, все равно ты не втянешь меня в эту глупость. К тому же очевидно, что победит Азула.
- Да, я бы сказал, она – фаворит. Но я все-таки поставлю на Катару, потому что она моя сестра, и я обязан ее поддержать. Это дело семейной чести. Ау, Катара! Я ставлю на тебя! Не подведи!
- Сокка, прекрати это немедленно! Я же не собираюсь ничего ставить, я просто сказала, что…
- Эй, а кто поставит на Тоф? Тут, кроме нас с тобой, никого нет, хотя… осталась же еще Сукара. Будем считать, что она ставит на Тоф, ты не против, Сукара?
Волк-косатка рыкнула и продолжила грызть берцовую кость лосельва.
- Думаю, это значит – «не против», - решил Сокка.
- Ты такой же чокнутый, как и эти трое! – проворчала Юи.
- Ага! – согласился он, - Только я, в отличие от них, умный, потому что не дерусь сам, а смотрю со стороны. Ну, так что ты ставишь?
- Сокка! Ты сейчас без всяких ставок получишь на орехи! – Юи потянулась, чтобы отвесить ему подзатыльник. Парень резво отпрянул.
- Эй, перестань! И ты туда же? От них, что ли, заразилась? Почему все девушки такие задиры? И потом вы еще говорите, что это парни слишком любят подраться!
Бой внизу меж тем продолжался с прежним ожесточением. Отбив очередные нападения сначала Тоф, затем – Катары, Азула снова взлетела вверх на огненном взрыве. У нее созрел план: сначала она спровоцирует противниц, заставив их отвлечься друг на дружку, потом атакует сама. Это было идеальное решение. С такой мыслью Азула приземлилась… и тут же оказалась заточена в каменную глыбу. Она рванулась – бесполезно. Камень крепко держал ее. В ярости принцесса повернулась к Тоф.
- Ах ты, мелкая мерзавка!
- Претензии не ко мне! – сердито ответила та. Ее тело тоже было заточено в камень. Тоф силилась освободиться, и через несколько секунд каменные оковы покрылись сетью трещин, но пока еще держались.
У берега стояла Катара. Она была мокрой, грязной, растрепанной и очень злой. Обе руки она вытянула перед собой, с явным усилием, как будто с трудом удерживала в них какую-то тяжесть.
- Ну… - выдохнула она, - Хватит с вас двоих?
Азула снова посмотрела на Тоф. Обе зарычали с одинаковой боевой злостью.
- НЕТ!

* * *
- А может, поджарим немного мяса, пока наши «чудо-маги» развлекаются? – Сокка, заложив руки за голову, привалился к боку Сукары, - Я чувствую, это у них надолго…
- Нет, постой! – Юи внимательно наблюдала за дракой, - Кажется, они наконец выдохлись.
- Неужели? – парень встрепенулся и вернулся на старую «наблюдательную позицию» на вершине холма, - И кто победил?
- Похоже, ничья.
- Они что, помирились? О, Духи. Ненавижу, когда в драке не остается победителя!
- Может, скажешь им об этом?
- Ну уж нет, мне еще жить не надоело.
Сокка подошел ближе к Юи. Драка действительно заглохла сама собой. Соперницы молча стояли кружком, уставившись друг на дружку. Все три были одинаково потрепаны и что-то обсуждали на явно повышенных тонах. О чем они спорили, было не расслышать, но, во всяком случае, драка не возобновилась. Девушки вместе подошли к валуну, ставшему ее причиной. Тоф что-то сказала Катаре и ткнула ту кулаком в бок. Сестра Сокки немного помедлила, затем решительно размахнулась и ударила здоровенную глыбу.
Грохнуло так, что даже с того места, где расположились Юи и Сокка, звук был отчетливо слышен. Камень не просто развалился – впечатление было такое, будто в него ударил тяжелый таран. Мелкие осколки, оставшиеся от глыбы, унесло далеко в сторону.
- Ладно, думаю, инцидент исчерпан… временно, - Сокка первым пошел вниз. За ним трусила Сукара. Юи после некоторой задержки присоединилась к ним.
Катара, Тоф и Азула вместе сидели на земле. Они выглядели изрядно помятыми, но разговаривали, как ни удивительно, более-менее мирно.
- Я же говорила, что если разозлить ее хорошенько, это непременно сработает! – горделиво заявила Тоф.
- Да, - спокойно согласилась Азула, - Гнев – хороший помощник. Я помню, как хорошо это помогло на южном полюсе. Тогда она разнесла в ледяную пыль целый айсберг.
- Что? – Катара посмотрела на Тоф, - Так ты нарочно меня провоцировала?
- Ну, разумеется. Ведь сработало же!
- Вы с Азулой друг дружку стоите! Наставницы, Духи вас обеих заберите!
- Тише, тише! – предупредила принцесса Огня, - Давайте не будем углубляться в эту тему, а то опять подеремся. Я вообще-то не против, но не так же часто!
- Да, ты права, - Катара покачала головой, - И как я могла на это повестись? Сама не верю, что могла быть такой… такой… Ну, в общем, понятно. Что ж, пусть это будет уроком для всех нас, правда? Нельзя поддаваться на провокации. Мы же все разумные девушки, мы всегда можем решить все разногласия мирным путем. Так что, с сегодняшнего дня – никаких больше ссор и драк! Договорились?
- Конечно, - безропотно согласилась Тоф, - На сегодня и правда хватит.


Добро должно быть с кулаками
С хвостом и с острыми рогами
Крылатое и с бородой
Колючей шерстию покрыто
Дыша огнем, бия копытом
Оно придет и за тобой!


Сообщение отредактировал ars2012 - Суббота, 04/02/2012, 17:30
 
Легенда о Корре. Легенда об Аанге. Русскоязычный фан-форум. » Вселенский креатив » Фанфикшн » Продолжение "Последнего мага огня" (Попытка продолжить заброшенный автором фанфик "ПМО")
Страница 6 из 18«12456781718»
Поиск: