Перевод Embers - Легенда о Корре. Легенда об Аанге. Русскоязычный фан-форум.
FacebookвКонтактеTwitterGoogle+
Вверх
Авто-DJ      
500
logo
Приветствую, гость :)
МафияБлогФаршRSS
Страница 1 из 912389»
Модератор форума: Shadowdancer, corneliaheil 
Легенда о Корре. Легенда об Аанге. Русскоязычный фан-форум. » Вселенский креатив » Отдел иностранной литературы » Перевод Embers (перевод АУ-фика)
Перевод Embers
aminyaДата: Понедельник, 06/08/2012, 18:06 | Сообщение # 1
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Я решила попытаться перевести один ОЧЕНЬ большой фик, который, к тому же, всё ещё "в процессе" написания. На сегодняшний момент фик включает в себя 68 глав, каждая из которых достигает немаленьких размеров. Но я всё же берусь за эту работу и надеюсь довести её до конца. Я посмотрела по поиску форума и по темам, и вроде бы никто не брался за эту работу. Если брались, то приношу свои извинения и прошу удалить мою тему - не хочу перехватывать у кого-либо это удовольствие smile
Почему я взялась за эту работу? Потому что мне очень нравится взгляд автора на эту вселенную. Надеюсь, он понравится и тем, кто будет читать перевод.
Сразу скажу, что характеры героев здесь отличаются от канонных, к тому же, будет введено приблизительно такое же количество оригинальных персонажей, играющих существенную роль.
По времени действие фика начинается во втором сезоне, через несколько дней после серии "Пещера двух влюбленных", с той разницей, что Айро усовестил Зуко и не дал ему украсть страусовую лошадь у Сонг. Так что наши герои продолжают брести пешком по Царству Земли, одни духи ведают куда. Что было дальше... читайте biggrin

Теперь кредиты:
Название: Embers (Угли)
Автор: Vathara
Бета/Гамма: сама себе редактор (позиция открыта happy )
Переводчик: Aminya
Источник: http://www.fanfiction.net/s/5398503/1/Embers
Жанр: Приключения/семья, Альтернативная вселенная, ООС
Рейтинг: подростковый
Персонажи/Пейринги: нет (о, ужас!)
Специфика (предупреждение): ммм, мир духов dry
Тизер:
Пламя дракона тяжело погасить. Когда Зуко открывает давно утерянную технику покорения огня, мир начинает изменяться.
Статус: в процессе

Оглавление

---------------------------------------------
[cut=Глава 1]Глава 1

Его разбудил приглушенный стон в предрассветном сумраке.
Враги? Окружены? Засада?
Зуко беззвучно глубоко вдохнул, приготовившись обрушить смертоносный сюрприз на любого, ухитрившегося подкрасться к ним...
Никого. Обычная тихая ночь в царстве Земли. Лишь их скудный лагерь в стороне от дороги, раздражающее чириканье птиц, да странные травяные ароматы в воздухе, лишенном угольной копоти или соленого запаха моря...
И очередное сонное ворчание с той стороны, где спал дядя.
Зуко выдохнул воздух, не как огонь, а как вздох, и сочувственно скривился. Прошли недели с тех пор, как пираты-наемники Джао взорвали его на борту собственного корабля, и некоторые из наиболее глубоких ран всё ещё болели, несмотря на все дядины усилия продезинфицировать их и не допустить инфекции. Эта работа только усложнилась, пока они дрейфовали в океане без каких-либо припасов. Пойманная под плотом рыба и вода, отколотая от встреченных по пути айсбергов, позволили им выжить, но не более.
А теперь они были беженцами, спавшими в заросшей кустами низинке без элементарного костра. И если уж ему плохо, то дядя, вероятно, спит и видит продолжительную расслабляющую ванну в горячем источнике.
Ага. Как будто прошлого раза ему было мало.
Зуко со стоном сжал пальцами переносицу, пытаясь изгнать воспоминание о том, как он вез своего практически голого дядю обратно на корабль, оставив поверженных покорителей земли глотать собственную пыль. Никогда в жизни он не желал повторения подобного.
... Сегодня мне больше не уснуть. Проклятие.
Он никогда не спал крепко. С тех пор, как...
Усни, и люди исчезают. Усни, и мир развалится на части, и никакие усилия не смогут этого исправить, ни-ког-да...
Давно такого не было. Не на их корабле. Как правило. Но сейчас, в бегах...
Болезненное кряхтение. Зуко замер.
- Дядя?
Тишина. Вздох.
- Старые кости, племянник. Не волнуйся. Уверен, что в следующем городе мы найдем отличную мягкую кровать. - Смешок. - Или хотя бы конюшню. Солома не так плоха, если её хорошенько взбить.
Угу. При его-то удаче? Следующий город будет кишеть солдатами Народа Огня, или бешеными громилами Царства Земли, или там будет Азула. А если духи будут в особо отвратном настроении, то все трое сразу.
- Сперва надо добраться до города, - отрывисто бросил Зуко. - Повернись.
Он не был так хорош, как дядя - никто не был настолько хорош, кроме Азулы и самого Хозяина огня - но у него должно было получиться.
Ладно, если ничего не выйдет, то дядя отделается лишь опаленной одеждой. А это они переживут.
Он медленно потер руки, плавно скользя ладонью по ладони неторопливыми круговыми движениями, осторожно нарастил тепло, и, поддерживая его, развел руки в стороны, не допуская появления пламени...
Огонь - это хорошо. Но иногда, скажем, если ты заперт под водой, под слоем льда, тепло лучше.
Воздух дрожал вокруг его пальцев, и Зуко принялся разминать затекшие мускулы.
- Хмм, - голос дяди звучал удивленно, но не сердито. - Племянник?
- Сложно, - выдавил из себя Зуко, удерживая горячее-но-не-обжигающее тепло, выискивая болевые места и растяжения мускулов. Если закрыть глаза, то он почти что мог увидеть их воочию - тусклую медь вместо естественного для тела золотого потока огня. - У меня не особо получается.
- А, ну... Возьми чуть повыше.
Через несколько минут ему пришлось прерваться. Отсутствие завтрака и недостаток сна ослабляли его концентрацию, и он не хотел поджечь дядю... Ну, только если он снова не потеряет дурацкую кость с лотосом.
Когда он отошел в сторону, дядя Айро сел с задумчивым выражением лица.
- Любопытная вариация метода обработки ран, принц Зуко.
- Это не вариация. Не совсем. - Зуко смотрел на встающее солнце, пытаясь соотнести дорогу, на которой они находились, с теми картами Царства Земли, которые он запомнил. Карты погибли вместе с его кораблем. Чертов Джао...
- Хватайтесь за руку!
Зуко покачал головой, не желая видеть гнев и страх в глазах адмирала. Что могло быть большим доказательством того, что духи взъелись на него? Он не смог спасти даже врага...
- Племянник?
- Просто... так иногда делала мама, - нашелся он. - Когда я пытался состязаться с Азулой и... у меня не получалось. - Когда у меня снова ничего не получалось. Болезненным образом. - Я давно об этом всерьез не задумывался... Может, пойдем уже?
- Аа, значит, будем есть на ходу? Молодые люди всегда так торопятся... - на гневный взгляд юноши Айро только улыбнулся. - Со мной всё в порядке, племянник. Ты действительно помог спине старика.
И больше ничего. Слава Агни. С более легкой душой Зуко принялся обустраивать лагерь. Разговоры об Урсе всегда были рискованными. Вспомнишь её, и дяде может вздуматься поговорить о ней. А это... больно.
Айро неторопливо последовал его примеру, выдохнул язык пламени на их потрепанный котелок, дабы заварить утренний чай. Уставился на облачко поднимающегося пара, словно желая увидеть в нем будущее. Или прошлое.
Впрочем, это же был Айро и его чай. Как всегда.

***

Нам надо было чаще говорить до того, как умер мой отец, Урса. Позволив племяннику выбирать дорогу, Айро шагал следом, погрузившись в собственные мысли. И против всяких ожиданий довольно легко поддерживая шаг, особенно принимая во внимание неудобную ночевку. Возможно, просто остаточное воздействие глубоко проникшего тепла - Агни ведает - тепло успокаивает множество хворей. И всё же...
Нам действительно нужно было поговорить.
Но никогда не находилось удобного времени. С самого начала.
- Принц Айро, просим вас прийти...
Его подняла с кровати в самый темный час ночи одна из наиболее отважных служанок леди Урсы. Слова лились с её языка со скоростью воды в ливневом водостоке. Наследник Озая наконец-то родился, но не в благословенный полдень, а в несчастливый полночный час. Младенец и мать оба измучены родами и оставлены будущим отцом, когда врачи определили, что ребенок вряд ли увидит рассвет. Внезапная вспышка гнева леди Урсы, выгнавшей так называемых лекарей за дверь и потребовавшей принести достаточно дров, чтобы поджечь половину дворца, а затем выставившая всех за дверь.
Он не мог винить слуг за проявленную осторожность. Брак Озая, как и его собственный, был заключен с дочерью рода, известного своими талантами к покорению огня, дабы обеспечить сильных наследников роду Созина. А огонь черпает силы из страсти. В обычных условиях леди Урса была благовоспитанной дамой, но когда она была... огорчена...
Дверь была заперта, но Айро знал, как с этим справиться. Он зашел тихо, с осторожностью, как если бы входил во вражескую крепость.
По крайней мере, пожара нет.
Хотя с одной стороны камина лежала внушительная куча пепла. В другом углу горело маленькое ровное пламя, языки которого тянулись к...
Айро замер, не смея дышать.
Урса сидела прямо на камнях, которыми был вымощен камин, не обращая внимание на сажу и дым, пачкавшие её свободную накидку. Её глаза были сомкнуты в предельной концентрации, а её руки...
её руки были объяты огнем.
Золотым. Зеленым. Фиолетовым. Как солнечные лучи в весеннем лесу.
Сначала она быстро провела пламенем по себе, принимая его силу. Потом, медленно, с задержками, по крошечной фигурке у себя на коленях. Каждое прикосновение пламени разгоняло синеву на коже ребенка, облегчало его дыхание, которое менялось от судорожных всхлипов до здоровых вздохов.
Страстно радуясь тому, что он один, Айро осторожно опустился на колени рядом с ней. Если ему повезло, если это то, что он думает, то она слишком глубоко погрузилась в целительный трас, чтобы замечать что-либо.
Как это возможно? Я видел, как исцеляют покорители воды, но огонь?
Наконец раздался громкий крик. Урса открыла глаза, оседая… Он поймал их обоих.
- Если кризис миновал, сестра моя, не лучше ли вам обоим прилечь?
Урса побелела.
- Вы видели…
- Мать, которая заботится о своем сыне, – твердо закончил Айро. И улыбнулся. – Итак. Это и есть мой племянник?
- Зуко. – Она подняла голову, и немного краски вернулось на её лицо. – Его зовут Зуко.
- Зуко, - Айро кивнул головой. – Лу Тен будет рад познакомиться со своим кузеном, утром.
Он взглянул в полуприкрытые глаза яркого золотого цвета, подобающие истинному представителю Народа Огня…
Золотого?
Он вспомнил, как держал на руках Лу Тена, когда тому было несколько недель от роду, и смотрел в его по-младенчески неопределенные голубые глаза. Только несколько месяцев спустя, когда ребенок подрастет, станет ясно, к какому элементу он склонен.
- Я тоже родилась такой.
Он бросил испуганный взгляд на жену своего брата.
- Моя семья не хотела об этом рассказывать. Не тогда, когда Хозяин Огня Азулон стоял за всеми приготовлениями… Моя мать говорила, что это как заставить вылупиться камень. – Урса горько-сладко улыбнулась сыну. – Но мне хватило силы выжить. Хватит и ему.
- Понимаю. – Айро вопросительно вздернул бровь. – Но как?
- Это древняя легенда. – Она подняла на него взгляд. – Он не должен узнать.
Не было необходимость уточнять, кто такой «он». Его брат плохо воспринимал секреты. Или то, что он не мог предсказать или контролировать.
- Как я расскажу моему брату, - твердо заявил Айро, - я увидел только мать, сидевшую с сыном там, где тепло огня могло принести им пользу. – Он окинул её одним из самых ласковых своих взглядов. – Однако не могу не признать, что это техника, которой я весьма хотел бы овладеть.
- Думаю, можно попытаться…
И они попытались, размышлял сейчас Айро, с трудом плетясь по песку. Несколько раз. Он научился с помощью тепла предотвращать инфекцию и помогать телу исцелиться. Эти навыки оказались жизненно важными тринадцать лет спустя, когда придворные лекари были уверенны, что Зуко потеряет глаз и слух, если не саму жизнь. И всё же, он мог только «подталкивать» тело. Он никогда бы не сумел исцелять так, как это делала Урса, преобразовывать сущность пламени в энергию самой жизни. И она никогда не рассказывала, какая именно легенда привела её учителей к открытию настолько редкой техники. Хотя, если принять во внимание его путешествия и то, что он увидел, он мог и догадаться.
Золотой, зеленый и фиолетовый, думал Айро, уклоняясь от пролетающего шершня. Драконий огонь.
Пламя, которое Зуко, как и он сам, никогда не сможет использовать. Или которому его не было времени обучить, потому что способности Зуко проснулись очень поздно – он был таким крошечным ребенком – а Урса исчезла, когда сыну исполнилось всего десять.
Ты сам сделал такой вывод, выругал себя Айро. Ты никогда не спрашивал. Ты знаешь своего брата. Зуко импульсивен и быстро впадает в гнев, но он не дурак. Целитель в роли наследника Хозяина Огня? Непростительно.
Да. Именно так, верно?
Но было интересно наблюдать за реакцией Зуко на ту юную ученицу врачевателя, Сонг. В кои-то веки он подумал, хотя всё в нем побуждало его к действию…
Мы не можем вернуться домой. Азула лжет так же легко, как дышит, но даже она не посмела бы арестовать нас, если на то нет воли Хозяина Огня.
А попав в руки Азулы его племянник умрет. Она страстно желала стать наследницей, жаждала этого, равно как и одобрения Озая, словно умирающий в пустыне путник. Только изгнание Зуко – жизнь Зуко – стояли между неё и её желанием.
Он видел, как они сражались. Зуко мешкал. А Азула нет.
Мы не можем вернуться домой. Но мой племянник должен понять это сам.
И что за дядя он будет, если не поможет ему в этом?
- Дядя? – глаза Зуко бурили его с глубоким-преглубоким подозрением из-под полей соломенной шляпы.
Айро быстро прикрыл все следы своих замыслов невинным удивлением.
- Я только думал о том, как нам раздобыть удобный ночлег, племянник. И, если можно, немного провианта.
- Мы из королевского рода. Нам должны давать всё, что мы пожелаем!
… Это займет больше времени, чем я полагал. Отчасти, в этом били виноваты боль и раненая гордость: его племянник всегда проявлял благоразумие, общаясь с торговцами. Хотя у него была склонность торговаться до последнего. Но принимая во внимание то, что многие из тех, с кем они имели дело, взвинчивали цены только потому, что Зуко был изгнанником, это было даже честно.
- Кому, их заклятым врагам, принц Зуко? Может они и крестьяне Царства Земли, но они не дураки.
Зуко стиснул кулаки, в которых вспыхнули огненные кинжалы, прежде чем он опомнился и украдкой погасил их.
- Но мы можем попросить, - гладко продолжил Айро, словно не видя этой промашки. В конце концов, их никто не видел… и он прекрасно знал, что нельзя долго безболезненно игнорировать дар духов. – Если бы у нас было что-то на обмен, наши дела пошли бы в гору.
Он осмотрел дорожную обочину.
- Вот бы нам найти несколько симпатичных гладких камешков.
- Ты с ума сошел?
Хмм. Иногда его племянник слишком уж быстро схватывал его идею.
- Я не могу… Меня поймают… Нас раскроют как людей огня и… Никто не станет платить за то, что мы используем на них горячие камни!..
- Не узнаем, пока не попытаемся, - Айро пожал плечами. – Я считаю, что овчинка выделки стоит. Ты знаешь, что люди видят то, что хотят видеть. – Он просиял. – Ага! Думаю, я нашел отличные камни.
- … Пожалуйста, пусть эти камни не окажутся ядовитыми.
Виновато посмеиваясь, Айро запихнул за пазуху невинные на вид куски кварца. Его племянник имел все поводы волноваться. Может наука охоты и сбора и не была среди их навыков, но кронпринц изучал всё, что производилось в шахтах Народа Огня. Включая прекрасные и смертоносные рубины, содержащие мышьяк, печально известные как «драконья кровь».
- Не волнуйся, на сей раз я знаю, что делаю.
- Надеюсь, что так. – Это прозвучало тихо, гораздо тише, чем он привык слышать от своего импульсивного племянника. - Ты напугал меня, дядя. – Зуко сглотнул. – Не делай так больше. Пожалуйста.
Дольше, чем я думал, подумал Айро. Но, возможно, не так долго, как я боялся.
- Я буду осторожен, - уверил он юного принца. – Смотри! Там образуется ручей, когда тает зимний снег…
Подавляя вздох, Зуко сошел с дороги, чтобы помочь дяде охотиться за галькой.
Завидев очередного каменного кандидата, Айрос улыбкой нагнулся, слушая ворчание и жалобы словно тихую музыку.
- Камни… безумие… ни за что не выйдет…
Однако он не сказал «нет». А Зуко непременно сказал бы, если бы не был готов попытаться.
По шажку за раз.[/cut]

Глава 2
Глава 3 Часть 1
Глава 3 часть 2. Неодинокий Зуко.
Глава 4. Погоня.
Глава 5. Неблагодарная работа.
Глава 6. Часть 1. Бандиты на дорогах.
Глава 6. Часть 2. Духи за работой.
Глава 7. Фальшивые документы.
Глава 8. Часть 1. Паром в Ба Синг Се.
Глава 8. Часть 2. Подпольщики.
Глава 9. Часть 1. Приключения Зуко в Мире Духов.
Глава 9. Часть 2. Застольные беседы.
Глава 9. Часть 3. Новая жизнь.
Глава 10. Часть 1. Открытия.
Глава 10. Часть 2. В поисках выхода.
Глава 11. Часть 1. Знакомства с власть имущими.
Глава 11. Часть 2. Собеседование с профессором.
Глава 12. Часть 1. Испытание Дай Ли.
Глава 12. Часть 2. Первый урок.
Глава 13. Часть 1. Разоблачение.
Глава 13. Часть 2. О том, как Зуко дядю доконал.
Глава 13. Часть 3. Покорение духа.
Глава 14. Часть 1. Девяностодевятилетние духи.
Глава 14. Часть 2. Ужин в складчину.
Глава 15. Часть 1. Тень опасности.
Глава 15. Часть 2. Хайма-дзяо.
Глава 16. Часть 1. Тоф ищет знаний.
Глава 16. Часть 2. Ликбез: география мира Аватара.
Глава 17. Часть 1. Бойня в клинике.
Глава 17. Часть 2. Битва на озере Лаогай.
Глава 18. Айро раскрывает карты.
Глава 19. Часть 1. Зуко получает новости.
Глава 19. Часть 2. Союзники.
Глава 20. Часть 1. В поисках Аппы.
Глава 20. Часть 2. Освобождение Аппы.
Глава 21. Часть 1. События приходят в движение.
Глава 21. Часть 2. О важности стихов и манер.
Глава 22. Часть 1. Разговор в кристаллической пещере.
Глава 22. Часть 2. Вечерние разговоры.
Глава 22. Часть 3. Под покровом ночи.
Глава 23. Часть 1. В поисках Катары.
Глава 23. Часть 2. Битва начинается.
Глава 24. Перекресток судеб.
Глава 25. Часть 1. Перемирие.
Глава 25. Часть 2. Разговоры по душам.
Глава 25. Часть 3. Трудная ночь.
Глава 26. Часть 1. Утро нового дня.
Глава 26. Часть 2. Отец и дочь. Довесочек.
Глава 26. Часть 3. Выбор Джи.
Глава 27. Часть 1. Аватарские визиты.
Глава 27. Часть 2. Возвращение Асахи. И не только.
Глава 27. Часть 3. Самый темный день в истории Народа Огня.
Глава 28. Часть 1. О культурах и восприятии.
Глава 28. Часть 2. Джи готовит корабль.
Глава 28. Часть 3. Катара и Зуко исцеляют Аанга.
Глава 28. Часть 4. Оскорбление.
Глава 29. Часть 1. После шторма.
Глава 29. Часть 2. Сила Царя Земли.
Глава 29. Часть 3. Новый клан.
Глава 29. Часть 4. Информации всё больше.
Глава 30. Часть 1. Подготовка к отправлению.
Глава 30. Часть 2. Конец перемирия.
Глава 30. Часть 3. Атака генерала Ганга.
Глава 30. Часть 4. Сообщения с "Сузурана".
Глава 31. Часть 1. Сузуран учит исцеление.
Глава 31. Часть 2. Письмо воздушного монаха.
Глава 31. Часть 3. Третий яорэн.
Глава 31. Часть 4. Военные планы.
Глава 31. Часть 5. Письмо Зуко Катаре.
Глава 32. Часть 1. Бетобето.
Глава 32. Часть 2. Точки зрения.
Глава 32. Часть 3. Видения от Юи.
Глава 32. Часть 4. Утерянные аспекты покорений.
Глава 33. Часть 1. Забытый свиток исцеления.
Глава 33. Часть 2.
Глава 33. Часть 3.
Глава 34. Часть 1.
Глава 34. Часть 2.
Глава 34. Часть 3.
Глава 34. Часть 4.
Глава 35. Часть 1.
Глава 35. Часть 2.
Глава 35. Часть 3.
Глава 35. Часть 4

********
Дополнительные материалы.

К этому фику было сделано несколько красивых иллюстраций. Вот они:
Зуко и исцеляющий огонь
Зуко и Асахи: И кто же у нас умница?
Любовь, сострадание и честь
Агент Широнг (скетч)
Профессор и его жена
Зуко под прикрытием и агент Дай Ли Широнг
Лекция
Хьёдзин и Лу-шан
Шидан из Бьякко
Побег из Ба Синг Се на поезде

Я сделала семейное дерево Зуко, потому как в этой вселенной в него внесены некоторые изменения (касаются Року) и к "радости" Зуко добавлена куча новых родичей biggrin


Сообщение отредактировал aminya - Суббота, 15/02/2014, 18:19
 
DailenДата: Понедельник, 06/08/2012, 18:11 | Сообщение # 2
Dailen
[Наставник]
Группа: Пользователи
Сообщений: 1798
Статус: Отсутствует
Перевод больших фиков это похвально wink Надеюсь что осилите smile

[off]ЗЫ: может как нибудь и это переведете - там всего то на 15000 слов больше, притом что глав в два раза меньше biggrin [/off]


Есть теория, что Вселенная и время бесконечны, значит, случиться может всё что угодно, то есть любое событие неизбежно, иначе оно бы не случилось!

Kill mutant. Burn heretic. Purge the unclean.
 
aminyaДата: Среда, 08/08/2012, 23:52 | Сообщение # 3
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Не, если я что и буду потом переводить (а это дело о-о-о-очень нескорое), то это АУ-шку Another Brother http://www.fanfiction.net/s/4414541/1/Another_Brother (тоже недописано, кстати, но там более безнадежный случай - уже год не обновлялось cry )

Добавлено (07/08/2012, 11:48)
---------------------------------------------
[cut=Глава 2]Глава 2

Иногда, думал Зуко, даже самое нудное домашнее задание приносит свои плоды.
Народ Огня обычно использовал в качестве топлива уголь. В Царстве Земли использовали всё, начиная от дерева и угля и заканчивая странными газами, добываемыми в солевых шахтах. Принимая во внимание его подготовку к завоеванию этой страны, он немного знал о каждом из них.
Именно так он и заметил назойливый запах древесного дыма, который привел его к горке углежога. Часть бревен он осторожно извлек, соорудив небольшой прочный тигель из частично обожженного дерева сбоку от горки.
- В самом деле, принц Зуко, зачем это надо…
- Я не пользуюсь оборудованием, которое не испытал лично, дядя, - Зуко вытянул руку. – Камни. Сейчас.
- Мы можем нагреть их в руках. Не надо было разрушать труд бедного дровосека…
- Нет, надо! – однако он не двинулся, не атаковал. Как бы сильно ему ни хотелось сломать хоть что-нибудь только затем, чтобы немного ослабить скрутившие его изнутри узлы. – Дядя, ты можешь просто мне довериться?
Дядя Айро нахмурился, но вручил ему мешочек с камешками.
Наконец-то. Зуко бесцеремонно высыпал их в самодельный горн, швырнул следом пламя и отступил назад, ожидая.
- Дым привлечет к нам внимание, - предупредил дядя, пока пламя разгоралось в древесном гнезде. – Что бы ты ни задумал, племянник, нельзя оспаривать важность оставаться незамеченными…
ТРЕСК.
Зуко выдохнул, когда его подозрения подтвердились треском ещё нескольких взрывов, раздавшихся из дымящегося дерева. Это был вздох облегчения. Возможно, вселенная засчитает это за положенную ему неудачу и на какое-то время оставит их в покое.
Дядя не издал ни звука.
Зуко подождал, пока пламя не уляжется, и ещё несколько минут сверх того, потом загасил пламя движением руки и принялся отыскивать уцелевшие камешки.
Дядя по-прежнему молчал, наблюдая из-за его плеча. Невероятно.
Наконец юноша отыскал уцелевшие камни, всё ещё слишком горячие для того, чтобы брать их руками, и два полуобгоревших бревна, утыканных каменными осколками, похожими на ножи Мэй.
- Ты сказал, что иногда там течет ручей, - прямо сказал Зуко. – Я им не доверял.
- Вода в камнях, - медленно проговорил дядя, глядя на острые края. – Да, разумеется.
Он взглянул на Зуко.
-Как ты узнал?
- Зузу, можешь согреть их для меня? Я хочу сыграть в игру…
- О, смотрите, Зуко покорил землю! Но он даже этого как следует не может!

- А как я всё узнаю? – мрачно пробурчал Зуко, дуя на камешки, чтобы их остудить, прежде чем сложить в дядин мешок. – На собственной шкуре.

***

Не смейся, твердо сказал себе Айро, старательно не замечая, как дрожали руки Зуко, укладывавшие теплые камни на спину ворчливого кузнеца. Большинство людей не заметили бы ни малейшего вздрагивания. И действительно, никто из небольшой толпы зевак, собравшихся в этой маленькой таверне на обеденный перерыв, ничего не увидел: слишком заинтересованные незнакомцами и слишком беззаботные, чтобы сдержать язык, заметь они что-либо. Но Айро знал своего племянника. Более того, он многие годы водил солдат на битву. И даже если сам мальчик оставался в неведении, уж он-то знал, когда молодые люди испытывают душераздирающий страх. Когда так страшно, что готов побежать. Или напасть, топя страх в действии.
Не смейся. Это битва, битва не тела, но души. Помни, что ты был генералом, и веди.
Пока что его байка местной трактирщице о том, что они были целителем и учеником, попавшими в набег Народа Огня, и, к несчастью, не успевшими схватить даже самое необходимое, кажется, работала. Они уже вылечили несколько человек. Оказалось, что деревенская целительница была по горло в заботах о трех сложных беременностях, да и доставшиеся им раны были простыми. Однако их пациенты решили воспользоваться тем, что незнакомцы беженцы, и практически принудили их взимать меньшую плату.
Не важно. Он, как и Зуко, достаточно знал полевую медицину, чтобы справиться. Их знаний должно было хватить, если их не попросят о чем-то сложном.
Впрочем, кажется, этот случай будет последним. К счастью, кузнец лежал на трактирной скамье и не мог видеть, как Зуко опустил голову и начал медленно и старательно-размеренно дышать. Будь поблизости свечи, с тревогой подумал Айро, они бы вспыхивали в такт этому ритму. Просто чудо, что камин в трактире не мерцал.
А может не такое уж и чудо. Зуко знал, что за ними следят. Молодой человек был осторожен. Временами.
Но почему он боится? Удивлялся Айро, принимаясь разминать мускулы, напряженные после целого утра работы с металлом. Здесь безопасно, драться не с кем. Мы здесь для того, чтобы помочь этому человеку, так же, как мы помогли его соседям…
Хмм. Помимо своего дяди, когда Зуко помогал кому-нибудь и при этом не пострадал?
Нашему рулевому, в шторм. Аватару.
Ха. Может племянник и думал, что Айро ведать не ведает о той авантюре, но он был старым, а не слепым. Сперва мальчик в отчаянии и уверен, что Джао заберет все, к чему он так стремился, а на следующий день просто идет спать? Да ещё и весь в синяках.
О, как бы я хотел увидеть выражение лица Джао.
С этой забавной мыслью Айро одобряюще улыбнулся. Тем временем Зуко занял его место и принялся за работу, осторожно поддерживая видимость, будто тепловое марево идет от камней, вынимаемых из походного котелка, установленного в очаге таверны, а не от его рук.
- Осторожно, - занудным голосом наставлял его Айро, словно учитель, поучающий ученика. Действуй как ни в чем не бывало, и нам поверят. – Сперва всегда дай мускулам расслабиться, чтобы не растянуть их ещё больше.
- Ха! – буркнул их пациент, чуть не сдвинув при этом гладкие камешки. – Ты меня за хиляка принимаешь, старик?
- Вы поистине источник энергии Ян, мастер кузнец, - весело отозвался Айро, жестом велев Зуко возвращаться к работе, когда молодой человек замешкался. – Но целительство требует баланса. Поэтому осторожность не помешает.
Ему самому стоило бы прислушаться к собственному совету. Та демонстрация с камнями…
Он мог бы просто сказать мне. Я бы ему поверил.
Очевидно, сам Зуко так не считал.
Нет. Тут скрыто большее. Айро размышлял над действиями Зуко и их результатом. Отказавшись от объяснений, он получил свободу действовать, и тем самым отвести от нас угрозу.
Что означало, что Зуко ожидал, что его беспокойство отметут в сторону. Хотя с чего бы его племяннику думать, что кронпринцу откажут в праве на самозащиту…
Я такой дурак.
Узнает на своей шкуре, да?
Озай. Или Азула.
Скорее всего, девочка. Его брат скорее проявит жестокость словами и пламенем, чем завлечет мальчика в опасную ситуацию. Речные камни, взорвавшиеся в руках невинного ребенка… о, да. Определенно Азула.
Что означало, что он заставил племянника работать в гостинице полной незнакомцев и с воспоминанием об издевательском смехе Азулы. О, духи.
Чтож. По крайней мере, он не сбежал. И никого не поджог.
Пока. Пора заканчивать, пока у его племянника не сдали нервы. Зуко без колебаний встретит боль и опасность. Но вот демонов своего разума…
Прошло три года, и я надеялся, что хотя бы узнал всех их в лицо. Но эти годы прошли без Озая, и без Азулы. Сила моих врагов пустила куда более глубокие корни, чем я думал. Они куда сильнее, чем я представлял.
Как при Ба Синг Се…
Нет, я не потеряю ещё одного сына.
- Дядя, - прошипел Зуко, пихая его локтем.
А, да. Надо собраться, если он не хочет потерять своего племянника прямо сейчас.
- Я бы советовал вам несколько дней не напрягаться, - сообщил он кузнецу, пока Зуко укладывал вещи. – По крайней мере, больше никаких соревнований по подъему страусовых лошадей, хотя бы какое-то время, – он хихикнул. – Пусть лучше они таскают вас.
Фыркающий смех.
- В чем же тут веселье?
Последовавший за этим добродушный хлопок по плечу мог бы свалить с ног многих мужчин. Айро позволил себе покачнуться, сдвинувшись ровно настолько, чтобы поддержать образ веселого безобидного старика. Удерживая улыбку, внутри он затаил дыхание – Зуко дернулся, на волоске от того, чтобы напасть на мужчину… но погасил ярость и остался на месте. Хотя Айро подозревал, что камни в их горшке были гораздо, гораздо горячее, чем им полагалось.
- Благодарю за возможность использовать ваш очаг, мадам, - Айро поклонился откровенно подслушивающей трактирщице. – Если в нас больше нет нужды, нам с племянником стоит заняться закупкой припасов, необходимых для путешествия.
- Можешь снова зайти перед ужином, красавчик, - на щеках пожилой женщины появились ямочки.
- Вы слишком добры, - ещё один поклон, и он незаметно вытащил на улицу своего ошарашенного племянника, котелок и прочее.
Поворот налево, два направо и они оказались за надежной стеной пекарни. Домов поблизости не было из-за опасности пожара – никто не удивится нескольким струйкам дыма.
- Племянник. Дыши.
- Дыши? Мне не нужно дышать, дядя! Если мы заработали достаточно, идем купим припасы и отправимся…
- Ли, - очень медленно сказал Айро. – Я твой учитель, и когда я говорю тебе дышать – ты дышишь.
На лице Зуко отчетливо виднелся шок. Предательство. Гнев… Потом его плечи поникли, и Зуко принялся дышать.
Долго это не продлится, думал Айро. Любая атака, и он ринется в бой. Это то, чем он занимается. То, что он знает. Но если отвлечь его…
- Когда я был молод, мне пришлось общаться с солдатами, побывавшими в плену у врага. С ними… плохо обращались. – Он поморщился, вспоминая прежнего себя: гордого и неистового, и совсем не такого доброго, как, скорее всего, представлял себе Зуко. – И я тоже не обращался с ними как должно. Я не терял того, что потеряли они, и я не понимал их.
- Дядя, - голос Зуко звучал натянуто, - солдаты из прошлого не имеют значения. Не в сравнении с теми солдатами, которые могут быть здесь и сейчас.
- Они важны, - прервал его Айро. – Ты важен, племянник.
Зуко сверлил его подозрительным взглядом.
- Я не солдат, дядя.
- Не по положению, - признал Айро. – Но тебя контролировали и ранили те, кому ты должен был беспрекословно подчиняться, и, не имея возможности освободиться, без помощи…
- Не говори так о моем отце!
- А когда ты думал, что завоевал свою свободу, - безжалостно продолжал Айро, - твой кошмар вернулся и снова грозит тебе цепями. Я видел этот страх, племянник! Я видел его в их сердцах. Я вижу его в твоем!
- Я не боюсь её!
Быстро, как атакующая змея, Айро ринулся вперед.
- Я боюсь.
Оказавшись в кольце его рук, Зуко что-то бессвязно бормотал.
- Она искусна и смертоносна, - говорил Айро тихим голосом. – Она преследует твои мысли и лишает отдыха. Но ты должен отдыхать, племянник. Вспомни, как мы ходили в Северный храм воздуха много лет назад.
Зуко поклялся обыскать каждый храм воздуха в поисках следов Аватара, а его племянник никогда не бросал слов на ветер. Но даже разгневанный подросток со шрамом видел мудрость в том, чтобы хранить работу Джи Механиста на Народ Огня в тайне. Они вдвоем не впервые путешествовали по Царству Земли, облачившись в коричневое.
Но тогда тайные поиски заняли часы, думал Айро. Сейчас прошли дни.
Ему нельзя колебаться. Сейчас Зуко нуждался в его уверенности больше, чем когда-либо. Изгнание уничтожает душу, изгнание с угрозой мучительной смерти куда более ужасно.
- Ли и Муши простые беженцы, - говорил он старательно ровным голосом. – Если будем вечно начеку, вечно выискивать притаившихся врагов – выделимся из толпы. Мы должны быть как два листа в лесу. Это единственный способ выжить.
Он крепче сжал руки, гладя слишком худые плечи.
- Я здесь. Я не брошу тебя не её милость снова.
- Я не боюсь её, - тихий, горький шепот.
Нет, подумал Айро с иронией. Не так сильно, как ты боишься людей вокруг, племянник.
Это не страх перед раной или смертью. На поле боя его племянник мог встретить любого врага.
Кроме двух.
Но ходить среди тех, кто может и не быть врагом… у него не было шанса научить этому Зуко. Он даже подумать не мог, что этому нужно учить.
Пора положить этому конец. Немедля.
- Ты должен понять, племянник, - будничным тихим тоном сообщил Айро, - что то, что мы делаем – одно из самых сложных и опасных заданий в мире. Выживание на чужой земле, среди правил и обычаев, чуждых всему, что ты знаешь, - это тяжело. Очень тяжело. Не думаю, что Азула справилась бы с этим.
Он отодвинулся, чтобы Зуко видел его улыбку.
– Но я знаю, что ты сможешь.
Золотые глаза моргнули, недоверчиво, неверяще. Но Зуко не отстранился.
- … Как?
- Разве ты не слышал поговорку о драконе и горе? Гора сильная. Она кажется неуязвимой. И во многом это так. Но если нанести достаточно яростный удар, от неё останутся только камни да пыль. – Он сжал пальцами плечо Зуко, несильно, но твердо. – Дракон кажется слабее. Он смертен, если его ранить, у него течет кровь. Но дракон может передвинуться, избежать удара и выбрать время для атаки.
Хорошо, подумал Айро, чувствуя, как выравнивается дыхание Зуко под его ладонями. Страх далеко не мертв, но мы его ослабили. Он думает…
- Драконы мертвы, дядя.
Ах, да. Это было разумное возражение, исходя из того, что знал Зуко.
Смею ли я? Он всё ещё любит моего брата и боится его. В случае ошибки я сильно рискую.
Цена была очень высока. Но цена для его племянника, для всего мира, если он позволит Зуко снова скатиться в этот ужасный омут сомнений… Мысленно скрестив пальцы, Айро вознес молитву.
- То же говорили и об Аватаре.
Вот теперь Зуко рывком освободился, потрясенный.
- Ты солгал дедушке?
Осторожно. Осторожно.
- Дух Луны обучил покорителей воды, мой племянник. Неужели ты бы последовал путем Джао и пролил его кровь?
- Нет! – Зуко отпрянул в ужасе. – Поэтому дух и пришел… И я…
Он порывисто отвернулся, сжав кулаки.
Айро напрягся, узнавая затаенный стыд, то, как Зуко развернул голову, чтобы шрам прикрыл его выражение лица. Он никогда не плачет. Никогда, с тех пор как леди Урса…
- Это я виноват в том, что она умерла?
Юи. Он рассказал племяннику всё за долгие недели дрейфа на плоту. Принцесса проявила редкое мужество, отдав жизнь за свой народ. Она заслужила, чтобы её помнили.
- Нет, - твердо ответил Айро. – Ты не знал планов Джао. Я не знал. Я не смог вовремя его остановить. Её смерть была храбрым поступком, и её собственным выбором. Ты не виноват.
- Но это я забрал Аватара, - Зуко сглотнул, но в горле было сухо. – Будь он там… Если бы та покорительница воды не последовала за мной, она была бы там, и… Если бы я знал, я бы…
Айро сохранял голос ровным, чувствуя обрыв, на котором балансировал его племянник.
- Что бы ты сделал?
- … Я бы подождал.
Не кричи на него, убеждал себя Айро, но вздоха он скрыть не смог. Он был потерян долгое время. Нельзя ожидать, что он мгновенно узнает путь.
- А если бы ты был там, и Джао одолел бы их? Что бы ты сделал?
- Я не предатель!
- Нет, не предатель, - кивнул Айро. – И я не верю, что ты когда-либо станешь им. Что бы ты ни выбрал.
Зуко покачал головой, словно отгоняя боль.
- Сейчас это неважно. Она мертва.
У Айро несколько полегчало на сердце, услышав смысл этих слов.
- Ты бы помог Луне.
- Я бы не стал помогать Аватару!
- Я и не говорил про покорителя воздуха, племянник, - осторожно сказал Айро. – Двое, сражающиеся за одну цель, не всегда являются союзниками. – Он пожал плечами, словно это были какие-то мелочи.
- Признаюсь, мне интересна причина такого выбора. Это было бы благородное деяние, но ты обычно неодобрительно относишься к духам.
- Это они не одобряют меня, или ничего из этого не случилось бы, - ядовито бросил Зуко. Он закрыл глаза и сжал пальцами переносицу, подавляя чувство безысходности. – Дядя. Если ты не заметил, прошедшие три года мы жили на корабле. Если бы мы не следили за луной, то погибли бы. – Оглушительный вздох с намеком на струйку дыма. – Нам нужны припасы, а потом мы тронемся в путь.
Кивнув головой, Айро последовал за племянником на рынок. Ноги у него по-прежнему гудели, зато на сердце стало не в пример легче.
Его дух ранен, но всё ещё сражается. Ему просто нужно время. И немного… вдохновения.
- Эй, вы только взгяните на маленького дезертира, - протянул самоуверенный голос. – Что, на фронте для тебя слишком жарко?
Духи, мрачно подумал Айро, сверля взглядом массивного мечника Царства Земли, с усмешкой глядящего на них, и это ваша помощь?

***

Терпение. Терпение и тени.
- Кого ты пытаешься надуть, старик? Этот мальчишка не лекарь.
Дождаться нужного для удара времени.
- Его семья заплатила тебе, чтобы ты принял его, или ты просто подобрал бродяжку?
Дыши. Сиди на корточках. Там.
- Кто здесь?
Мечник – да. Хороший – нет. Захват, толчок, использовать крепкую стену против столь же крепкого черепа.
Мужчина отключился. А мечи…
Пируэт, и они прорезали воздух. Он чувствовал их движение, не как отдельные лезвия, а как две половины одного целого.
Неплохо. Не идеал, но неплохо.
Откуда у этого хвастливого подонка взялись мечи, достойные мастера, он мог только гадать. Одно было ясно: ублюдок плохо о них заботился.
Вложив дао в ножны, он растворился в ночи. В городе не было нормальной ночной стражи, но всегда оставался шанс наткнуться на пьяного бродягу, особенно при свете полной луне.
Он благополучно добрался до их ночлега на сеновале в конюшне. Трактирщица не стала настаивать на аренде комнаты после того, как дядя обработал её с помощью горячих камней и лести. О чем он вообще не хотел задумываться. Никогда.
Маску Зуко приткнул под гору припасов, которые дядя заставит его упаковать утром. С дао следовало поступить так же.
Нет. Я завоевал их. Они заслуживают лучшего.
Он не стал обременять себя при набеге на Северный полюс, потому что изначально рассчитывал на то, что придется плыть. Но он всегда имел при себе набор для чистки, с тех самых пор, как начал учиться фехтовать. Во время вторжения, на плоту, во время безумного бегства от Азулы – всегда. Вынув из ножен парные мечи, Зуко осмотрел лезвие в поисках зазубрин и царапин и принялся за работу.
- Мне было интересно, разыщешь ты его или нет.
Зуко замер с точильным камнем в руках, затем возобновил работу.
- Ты не заставишь меня вернуть их.
- Нет, - задумчиво отозвался дядя Айро, усевшись скрестив ноги на свою постель. – Наши шансы повысятся, если ты будешь вооружен. Хотя завтра нам лучше выйти пораньше. – Он пригладил бороду. – И раз наши люди не доложили о твоем дополнительном умении даже после допроса Джао – и, поверь мне, он их допрашивал, когда рекрутировал в свой флот – никто не соотнесет эту кражу с нами.
Зуко стоило немалого усилия не поморщиться.
- Кража? Мы на войне!
- Может быть Народ Огня. Мы нет, - Айро строго взглянул на него. – Ты всегда хранил свою честь, принц Зуко. Не теряй её из-за отчаяния. Предводитель солдат никогда не даст им мародерствовать. Это порождает ненависть к Народу Огня, они не видят будущего гармоничного правления, а только кровавую жажду завоевания, которую невозможно утолить. – Его суровый взгляд смягчился. – Мудрый лидер прежде всего управляет собой.
Сталь жгла ему руки. Зуко сглотнул и отложил её в сторону.
- …Он назвал тебя лжецом.
- Всегда найдутся те, кто думает о людях лишь самое плохое, - легко отозвался Айро. – Ты не дезертир, принц Зуко. Мы оба это знаем.
Правда?
- Мой маскарад целителя никого не обманет! – Сдерживай свой темперамент. Сдерживай. Солома и огонь плохо сочетаются друг с другом. – Дядя, это безумие, я ни за что… чтобы научиться исцелять по-настоящему требуются годы. Очевидно же, что я не смогу… У меня не получится!
Вздох. Но судя по звуку, не смирения и не разочарования. Скорее… решительный.
- Племянник, - тихо сказал Айро. – Иди сюда.
Прикусив губу, Зуко подчинился.
- Сядь, - приказал Айро, запалив на ладони небольшой огонек. – Огонь и целительство связаны теснее, чем думают многие. Огонь это не только разрушение, это страсть, воля и сама жизнь. И эта жизнь может влиять на другие жизни. – Он поднес пламя ближе к Зуко. – Возможно, матушка показывала тебе это.
Моя мама?
- Движения такие же как те, которыми ты создаешь тепло. Только вместо тепла твоего тела используй пламя. Осторожно… не тяни, а примани его к себе… смешай энергию пламени с твоей собственной…
Такое ощущение, будто под ногами провалился лед. В один миг это было пламя. А в следующий…
Светлее. Совсем другое.
Круговые движения образовывали ритм, напоминающий ему движение Аватара, которым тот вызывал из спокойного воздуха шторм, или движение покорительницы воды, которым та превращала волны в лед. Огонь был не просто пламенем, его приходилось заманивать, удерживать, убеждать…
- Хорошо, тихо сказал дядя. – Теперь посмотрим, чем ты можешь помочь ноющим ногам старика.
Растерянно моргая - с каких пор его пламя содержало частички зелени? – ему потребовалось некоторое время, чтобы осознать слова дяди. Он же не серьезно.
- Попробуй, - подзадорил его Айро. – Просто попробуй. Если не сработает, можешь назвать своего старого дядю дураком, и мы поищем другой способ.
- Не говори так! – рявкнул Зуко с болью на сердце. Я сказал это. Потому что хотел в это верить. Потому что в противном случае Азула снова врала, а я так хотел поехать домой… - Ты не дурак, ты не лжец, и он не имел права!
Никто больше не скажет дяде такого. Никогда.
Зеленое. Яркое, как лунный свет. Не жаркое, но теплое как летний полдень.
Долго мне его не удержать…
Близко, однако не касаясь кожи. Вытянув руки вперед, он проводил ладонями над уставшими от ходьбы лодыжками, чувствуя, как сила уходит из него, подкармливая ослабленную энергию. Перед его мысленным взором участки медного цвета разогрелись до оттенка старинного золота.
- Хватит, - твердо сказал дядя, пошевелив пальцами на ногах. – Обрати энергию на себя и дай мне перенаправить то, что я смогу.
Теплая волна, в которой искры боли сгорали, как высохшие листья. Зуко сбился с ритма и пламя исчезло в струйке дыма.
- … Я не смог его удержать. – Он не будет плакать. Даже если он… устал. Так устал от провалов.
- То, что ты смог его вызвать – гораздо больше того, чего удалось достичь мне.
Зуко уставился на него. Айро криво улыбнулся.
- Твоя матушка много раз показывала мне ката, но я им так и не овладел. Она сказала, что ката передавалось по наследству в её семье. Техника, основанная на легенде. Секрет и дар от Кузона из Бьякко.
- Кузон? – побледнел Зуко.
- Дед твоей матери. Могущественный покоритель огня с большим чувством юмора, судя по его письмам, - Айро вопросительно приподнял бровь. – Ты слышал это имя?
Зуко сглотнул.
- Аватар… Я слышал, как он упоминал это имя, - вроде как. – Некто, кого он знал сто лет назад.
- Кузону было пятнадцать, - задумчиво сказал Айро. – Это возможно. И возможно именно поэтому я так и не овладел этой техникой. Я изучал покорителей воды, но я никогда не сражался на равных против покорителя воздуха.
Сражался на равных. Целых две минуты.
- Зачем ты изучал покорителей воды?
- Мудрость можно черпать из многих источников, принц Зуко. Разве ты не изучал ту покорительницу воды, которая победила тебя?
Зуко очень старался не зарычать.
- …Да, - и лучше бы к следующему разу она запаслась новыми трюками. Он не собирался снова быть раздавленным под глыбой льда.
- Изучай её не только для того, чтобы победить её, изучай то, что может пригодиться для твоих собственных форм, - посоветовал Айро, осторожно поглаживая племянника по спине. – Тебе больно?
Зуко нахмурился.
- Нет, - что было полной бессмыслицей.
Его дядя улыбнулся.
- Тогда, кажется, принц Зуко, мы не будем лгать.
Тут до Зуко дошло, и он с протестующим стоном закрыл лицо руками. О, Агни. Мне придется пройти через всё это…
- Теперь отдыхай, - Айро взлохматил его короткие волосы. – Закончишь с клинками утром.
[/cut]
[off]
Люди! У меня проблема! Я не могу отправить третью главу, потому что программа автоматически сливает всё в один пост, а текст не лезет surprised Пожалуйста, напишите хоть слово после моего поста ! [/off]


Сообщение отредактировал aminya - Четверг, 09/08/2012, 13:50
 
StickДата: Четверг, 09/08/2012, 07:26 | Сообщение # 4
Stick
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 13
Статус: Отсутствует
Мне нравится)) Жду следующую главу.
 
aminyaДата: Четверг, 09/08/2012, 10:47 | Сообщение # 5
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Примечание: прежде чем читать эту главу, хочу отметить особенность данной вселенной. У каждого из четырех народов есть свой… эммм «пунктик». Пока что нас интересуют огонь и верность. Автор исходила из двух фактов, прозвучавших в шоу. Первое: Джеонг Джеонг был первым за сто лет войны дезертиром. Факт сам по себе невероятный. Второе: когда Зуко спас Аппу и пошел против своих убеждений, это стоило ему тяжелого нервного срыва. Таким образом, автор фика вводит правило: если человек огня нарушает верность своему правителю, разрывает эту связь, то в подавляющем большинстве случаев это стоит ему жизни. Для покорителей огня – в 99% случаев, для простых огневиков шанс выжить чуть повыше. Именно при таких ставках один удачный дезертир и мог стать легендой biggrin

Предупреждение: Охотники за привидениями, Аватар-стайл. Герои дерутся и ругаются cool

[off]Люди, один коммент, кто-нибудь. Я не могу запостить продолжение dry [/off]

[cut=Глава 3 Часть 1]
Глава 3

Их жизнь вошла в колею. Они шли. Находили кого-нибудь – кого-угодно – хоть отдаленно дружелюбного, предлагали свои услуги и продолжали расспросы до тех пор, пока не находили того, кто нуждался в их помощи. Услуги целителя, простая помощь по переноске дров, всё, что угодно. Потом они выторговывали что-нибудь взамен: иногда монеты, иногда еду, иногда… некие странные вещи.
- Рыболовные крючки? – пробурчал себе под нос дядя Айро, пока благодарный фермер с удовольствием разглядывал свою свинекорову.
- Попроси у него сверху моток бечевы, и сделка будет честной, - пробормотал в ответ Зуко. Рыбалка с гарпуном в стиле Племени Воды не входила в список его талантов, но с крючком и бечевкой он мог что-нибудь поймать. Будь при деле и не лезь на рожон… займись рыбалкой на борту корабля, и тебя оставят в покое. - Это сталь Народа Огня. Эти крючки ещё нас переживут.
Это вам не железо Царства Земли. Барахло какое-то. Кузнецы-оружейники выплавляли собственную сталь либо из более качественной местной руды, либо из слитков, импортированных из Страны Огня. Всё остальное местное железо… ну, недаром он смог разбить те оковы хорошим ударом пяткой.
Дядя окинул его любопытным взглядом, но всё же выторговал у фермера моток бечевки. И пришел в полный восторг при виде маленького круга сыра, врученного им радостной фермершей, с ужасом ожидавшей снижения удоев молока при том, что их дочь вскоре ожидала первенца.
Их легко хранить в дороге, думал Зуко, когда он и дядя, раскланявшись на прощание, вышли на дорогу. А рыба никогда не будет лишней…
- Я удивлен, что ты согласился на сделку, племянник.
Зуко закатил глаза.
- Дядя, ты хотя бы знаешь, сколько стоят рыболовные крючки?
- Ээ…
- Я обращал внимание на цены, когда ты ходил за покупками. Мы не прогадали.
- Правда?
- Правда. – Зуко ненавидел магазины настолько же сильно, насколько их любил его дядя. Он ненавидел быть там, где его видели, где на него глазели, где о нем шептались. Но куда сильнее он ненавидел, когда его обманывали. Что означало, что если он не хочет быть обманутым, ему нужно точно знать, что ему надо и сколько это стоит.
Какое-то время они шли молча. Зуко сосредоточился на дыхании, стараясь не думать о том, что им делать дальше. Вдох и выдох. Вдох. И выдох…
- Не думал я, что ты так легко согласишься работать с животными.
… Ну конечно, долго так продолжаться не могло.
- Так легче скрывать наши действия, - коротко ответил Зуко. Скрытность стоила того, чтобы почистить потом ботинки. Почти стоила.
Путем проб и ошибок они обнаружили, что если Зуко хотел добиться большего, чем просто снять боль, ему был нужен источник огня. Горячие камни или его собственный огонь тоже работали, но потом у него плыло в глазах и подкашивались ноги, и только воля держала его на ногах до тех пор, пока дядя не находил место, где он мешком падал и спал всю ночь.
Нет. Если они хотели сохранить маскировку – если они хотели идти дальше и быть в форме – ему нужен был огонь. И до тех пор пока его маленький горшок огня не привлекал любопытных глаз… В конце концов, животные не задавали вопросов.
- Правда твоя, - уступил дядя. – Но ты проявил доброту к этому животному. Даже когда оно пыталось тебя укусить.
- Я ей не понравился, и она не лицемерила, - Зуко пожал плечами, не желая углубляться в этот вопрос. – Люди безумны.
- Некоторые, да, - Айро нахмурился. – Интересно, не это ли вызвало проблемы там, куда мы идем.
О, нет. О, нет.
- Мы не просто идем туда, куда ведет нас дорога.
- Ну, нет.
Зуко поморщился, ожидая падения очередного булыжника.
- Наш последний клиент уверен, что источник заболевания его свинекоровы находится дальше по дороге. Ранчо семьи Лу Ю. Кажется, их проблемы начались в ту ночь, когда погасла луна, - морщины на лице Айро углубились. – Мне интересно…
Определенно булыжник. Размером со скалу.
- Дядя. Я больше не хочу иметь дело с духами.
- Но это не значит, что они не хотят иметь дело с тобой, принц Зуко.
Точно. Как будто вселенная настолько добра, чтобы оставить его в покое.
- Это не значит, что я должен искать их.
- Может и так, - уступил Айро. – Но сейчас будет лучше найти их прежде, чем они найдут нас. Кто знает, что Джао выпустил в мир в те минуты, когда баланс мира был нарушен. Духи не всегда отличают одних смертных от других. Одного того, что мы из Народа Огня, может хватить, чтобы пробудить их ярость.
- Тем больше причин пойти в другую сторону.
- Может быть это просто болезнь, - легкомысленно отмахнулся Айро. – Потешь любопытство старика. Кто знает, - хохотнул он, потирая свой бурчащий живот – может, нас даже ужином угостят.
Зуко вздохнул, пытаясь игнорировать урчание в собственном животе. Они находили пропитание, но только чтобы не умереть с голоду.
- Это плохая идея.
Не важно. Он знал, как устроен мир. Повернись к чему-то спиной, и оно подкрадется и обрушится на тебя посреди ночи. Лучше смотреть опасности в лицо и надеяться, что он сымпровизирует лучше, чем на Северном полюсе.

***

- Их еду и воду не меняли? – Айро старался не хмуриться. Он достаточно общался с верховыми животными в свою бытность генералом, чтобы разбираться в их поведении. Эти черные язвы, усыпавшие копыта нескольких свинекоров, а также ноги и когтистые лапы страусовых лошадей казались… неестественными. - Вы покупали новых животных за прошлые месяцы? Возможно, из речных низин, с какой-то более влажной территории?
- Я сам в первую очередь подумал о том же, - проворчал хозяин ранчо Шо Лу Ю. – Нет. Ничего такого. Если только что-то не таилось здесь, выжидая целых три месяца, после того, как ублюдки из Народа Огня… - Его тонкие губы схлопнулись, прервав поток слов.
- Был набег? – поинтересовался Айро, стараясь не смотреть на племянника, пока тот обходил загон, давая животным привыкнуть к его запаху. Какая ирония, что удар, которым Озай хотел навеки опозорить своего сына, защищал его в этих местах. Пока кто-нибудь не станет приглядываться излишне пристально. – Если у них были больные животные, это объясняет, зачем им понадобились ваши.
- Ничто не объясняет этот грязный налет!..
Айро не отреагировал на слова фермера, наблюдая краем глаза, как Зуко замер… и прошел дальше, в конюшню, где держали наиболее больных животных.
- Но это более разумное объяснение, чем камуи, - уступил хозяин ранчо. Когда он скрестил руки на груди, стали заметны затянувшиеся царапины на его вздувшихся от мускулов руках. – Клянусь, наша семья никогда не допустила бы позора, способного вызвать такое… Ну, что думаешь?
Недоброжелательный камуи? Моровой дух мог бы объяснить признаки. Более чем похоже. А затянувшиеся следы от ногтей на руках дюжего хозяина ранчо… Зуко был прав. Это плохая идея.
- Я ничего не могу вам обещать, - неохотно выдавил из себя Айро. – Возможно, мы сможем помочь наименее пострадавшим животным. После этого, если можно, я бы хотел обойти их пастбища. Может быть, мы что-нибудь найдем…
- Дядя.
Не резко и не требовательно. Но Айро всё равно поспешил в конюшню, подгоняемый непонятной тревогой, и поморщился, увидев то, что осталось от несчастного существа, которое его племянник пытался напоить водой, вливая её прямо в клюв. Черные перья, взъерошенные и усыпанные соломой, ноги и тело, изъеденные язвами…
- Племянник.
- Она ещё жива.
- Не трать время попусту! – от удара кулака Шо по деревянной опоре конюшни поднялось небольшой облачко пыли. Хозяин ранчо с рычанием втянул в себя воздух и подошел, слегка хромая. – Это Асахи. Она была… Она является любимицей Пинг. Моей дочери. Если бы она могла стоять, она бы тебе горло выгрызла, мальчишка. Она взбесилась с тех пор, как девчонка пропала. С тех пор, как луна сошла с ума.
- Мы надеемся, что ваша дочь вернется в целости и сохранности, - вежливо вставил Айро. А что ещё можно сказать перед лицом такой ярости? – Она из числа наиболее больных?
- Худшая из тех, что ещё живы. Крепкая скотина. Единственное, что можно сказать хорошего об этих Ёнагуни. Она слишком мала для тяжелых работ, да и мерзкий характер, под стать чертовым покорителям огня… но такие не сдаются.
На лице фермера играли желваки, а глаза метали огонь.
Айро сопоставил известные факты, и результат ему не понравился.
- Итак, если она заболела одной из первых, где она бывала?
Духи, этот гневный взгляд не предвещал ничего хорошего.

***

- Вон там, - Хуан указал на склон, где среди буйной зелени раздавалось журчание скрытого от глаз ручья. Один из старших сыновей Шо, он был почти таким же высоким и массивным, как отец. С мрачным выражением на лице он пинал землю, на которой стоял, всем видом демонстрируя отвращение к тому, что ему пришлось плестись сюда. – Надеюсь, источник заразы не здесь. Тут лучшая вода в округе.
- Поэтому Асахи сюда и приходила? – спросил Зуко, чувствуя, что отпущенное им время уплывает, как песок. Если они быстро вернутся, то может быть… Он решительно задавил ростки надежды, стараясь не думать об этом. – Она искала воду?
- … Угу. Да, точно.
Лжец. Парень совершенно не умел врать. Зуко взглянул на дядю.
- Не будем отрывать вас от работы, - вежливо сказал Айро. – Мы сами найдем дорогу назад.
- Обязательно возвращайтесь, - коротко бросил Хуан. – Вас ждет работа.
- Премногим вам обязаны, - улыбнулся Айро. Улыбка продержалась ровно до тех пор, пока фермер не скрылся из виду. – Здесь что-то не так. Совсем не так.
Зуко нахмурился, не желая приближаться к заманчивой на вид воде.
- Вода… вроде бы нормальная. Немного похоже на оазис духов. Только место более болотистое.
- Энергия мира здесь потревожена, - Айро покачал головой. – Но природа не запятнана прикосновением людей. – Он махнул рукой. – Давай разделимся и поищем. Если духи потревожены, мы что-нибудь найдем.
Поищем. После долгих минут бесплотных поисков у Зуко внутри всё пылало. Я даже не знаю, что ищу…
Камень под его ногой покачнулся. Каким бы усталым, голодным и готовым плеваться огнем он ни был, Зуко всё же сохранил равновесие. Прыжок назад, и он избежал ненадежного камня, но не избежал запаха разложения, исходившего из-под него. Разложения и…
Айро был рядом и тянул его назад.
- Пойдем, племянник. Пойдем.
Зуко сглотнул, не в силах отвести взгляд.
- Это Пинг, да?
- Боюсь, что да, - лицо Айро было мрачным и серьезным. – Нельзя, чтобы нас застали здесь, племянник.
Нет. Это будет… неправильно. Особенно принимая во внимание…
- Она мертва недостаточно долго, чтобы погибнуть при набеге, так?
- Возможно, полтора месяца. Идем, - Айро вздохнул. – Ну, теперь мы знаем, откуда взялся злой камуи.
- Что?
- Моровой дух, - Айро тащил его прочь от одинокой насыпи камней. – Их привлекают многие вещи, в особенности убийство женщины, носящей ребенка.
- Но зачем кому-то?..
- Боюсь, я знаю зачем, племянник. Боюсь, я знаю.

***

Надо будет ещё раз поблагодарить госпожу Лин за уголь, подумал Айро, на секунду прекратив аккуратно складывать вымоченные в солевом растворе ветви терновника, чтобы проверить, как идет работа у племянника. Первые попытки Зуко исцелять… нельзя было назвать полной катастрофой. Его племянник обладал дисциплиной, когда был спокоен, несмотря на потрясение от мысли о том, что огонь мог исцелять, и ужас от того, что он может чинить, вместо того, чтобы разрушать. С тех пор он заметно продвинулся, да. Но Айро по-прежнему сомневался, что Асахи можно спасти. Болезнь укоренилась так глубоко…
Я недооценил упорство моего племянника, усмехнулся про себя Айро. Пора бы уже знать.
- Они заметят, если ты добьешься успеха, - заранее предупредил он племянника голосом полным мрачного веселья, которое не испытывал давным-давно. Однажды генерал – генерал навсегда.
- Пускай, - рыкнул Зуко. – Она укусила его, дядя. Она была там.
Айро кивнул, признавая его правоту, и продолжил свою работу на удаленном от ранчо заброшенном пастбище, устанавливая ловушку для духа. И наблюдая.
Дисциплина, гнев и сострадание. Айро улыбнулся про себя, наблюдая, как племянник раз за разом вытягивает языки огня, золото которого мешалось с зелеными искрами. Все они необходимы лидеру.
Асахи лежала тихо и почти спокойно, время от времени ероша черные перья, демонстрируя свое недовольство открытым огнем. При всей её слабости, Айро пришлось удерживать её в первые минуты лечения, но теперь она расслабилась и спокойно лежала, с любопытством поглядывая на мальчика, который прогонял её боль.
Спасибо, малышка, с благодарностью подумал Айро. Ты сама не представляешь, как помогла ему.
Разложив по местам последние камни и ветки, старый генерал выпрямился, оглядывая очертания духова лабиринта в поисках изъянов. Возможно, он и вовсе не придет.
Может быть. Но прямо сейчас племянник уводил прямо из-под его отвратительного носа одну из самых упорных его жертв. Что должно было как минимум возбудить интерес духа.
Племяннику это не понравится.
С другой стороны, сражение только пойдет молодому человеку на пользу. С камуи можно сражаться. Его можно победить.
Замешан здесь дух или нет, его племянник ожидал неприятностей. Зуко заранее упаковал вещи для ночной эвакуации. И это было мудро, как бы ни обернулись события. Айро не думал, что семейство Лу Ю поняло, что им всё известно, однако когда они возвращались на ранчо, Зуко заметил, как Хуан поскакал к городу. В сумерках.
Возможно, всё обстояло совершенно невинно. Какое-нибудь важное поручение. Подружка. Просьба об отряде солдат.
… Хмм. Похоже, мизантропия Зуко оказалась заразной.
А возможно, думал Айро, наблюдая как от конюшни отделилась тень и двинулась в их сторону, он просто поздно осознал, что не стоит рассчитывать на молодые уши Зуко в то время, как он занят целительством.
- Племянник, кто-то идет.
- Почти закончил. - Последний язык огня и Зуко позволил пламени погаснуть, после чего протянул Асахи ещё теплую руку, чтобы та смогла её обнюхать. Он кинул взгляд на подошедшую женщину, но его внимание было сосредоточено на неуверенных попытках животного встать на ноги.
- Ну как ты, девочка? Шшш. Здесь только дядя и я, не о чем волноваться.
- Госпожа Лин, - Айро склонил голову, когда жена хозяина ранчо подошла к ним с закрытой корзинкой в руках. – Полагаю, это завтрак, чтобы мы могли уйти, не тревожа вас.
Она оглядела его аккуратные насыпи из терновника и камней, и Айро понял, что она знает.
- Нет, - сказала она усталым, полным волнения голосом, открыла крышку и вынула темную одежду.
- Огненные тернии, - отметил Айро, рассматривая блестящий шелк и мерцающие древесно-коричневые защитные узоры по краям зеленого шарфа и ржаво-красную вышивку на подоле и рукавах темно-зеленой накидки. – Наверное, вы долго над этим работали.
- Это предназначалось Пинг, - призналась Лин. – После набега удача отвернулась от нас, и я просто хотела… - она сглотнула и отвела глаза. – Я закончила её через несколько дней после её исчезновения. Если вы собираетесь противостоять камуи… Пожалуйста. Может, они вам помогут.
- Может быть, - скорее из вежливости согласился Айро, обернув шарф вокруг шеи, прежде чем взять Асахи под уздцы. Весьма кстати, что женщины Царства Земли были под стать своим мужчинам – они были выше и плотнее, чем люди Народа Огня.
Взяв накидку в руки, Зуко замешкался.
- Если вы шили их для дочери…
- Сейчас Пинг уже не помочь, - сказал Айро с состраданием в голосе. – А вот тебе можно.
Взгляд Лин впился в Айро, испуганный, дикий и… раздавленный, когда с изумлением и ужасом она поняла, что черноперая страусовая лошадь жива и здорова.
- О, Асахи… - она прижала руки к губам, закрыла глаза, её голос дрожал от слез. – Вы духи, пришедшие, чтобы отомстить?
Агни, пусть хотя бы раз Зуко не потеряет голову, взмолился Айро.
- Даже если и так, вы знаете, в чем ваша вина, - мужчина покачал головой. – Вы знаете, что она не пропала.
- Вы не понимаете! – надлом в её голосе было невозможно слышать. – В городе знали. Все знали! Как будто мало того, что нам пришлось отстраивать сгоревшее, так ещё и моя дочь…
- Да! Она была вашей дочерью! – зло отозвался Зуко. Он стиснул кулаки и сдвинул парные мечи в ножнах от бедра к спине, где складки накидки не помешают извлечь их. – Кому какое дело до того, что город знает? Вы должны были защищать её!
- Я пыталась! – вырвался отчаянный вопль. – Мы думали, всё успокоится, но… пошли слухи, и сплетни, и никто больше не назначал нам честные цены, и брачный контракт Хуана был под угрозой, и… мы собирались отослать её куда-нибудь! Туда, где безопасно. Где никто ничего не узнает! Всё было готово, она должна была уехать через несколько дней…
- И тут луна окрасилась кровью, и ваш муж решил, что время жалости прошло, - сурово закончил Айро.
- Я не знала! – женщина рухнула на колени, её лицо было залито слезами. – Клянусь, я не знала!
- Вы не не знали, - начал Зуко с отвращением… Осекся, с опаской уставившись в темноту.
Он близко.
- Разведите огонь, - приказал Айро, хватая ветку терновника. – Не дайте ему коснуться вас.
Политая слезами земля вспучилась, и Айро взмахнул мокрой веткой.
- Аааа! Соль! Соль!
Пронзительный птичий голос и внешность кротокрыса. Если бы кротокрысы вырастали до размеров человека. Его мех был гладкий, переливчато-серый, что вроде бы указывало на отменное здоровье, если бы он не был изъеден теми же черными язвами, поразившими ранчо.
- Отойди назад и защищай госпожу Лин, - велел Айро Зуко. – Я сам разберусь с этой тварью.
- Оо, правда, старый огонь? – глаза цвета пламени Азулы с презрением оглядели их, одного за другим. – Старый дым, все твои надежды давно обратились в пепел. Сгнившая ива, сломанная бурей скорби, ах, как вкусно. И… - шипящий смех – маленький дракон, только недавно пробивший скорлупу! Да ещё и без крыльев, способных тебя защитить.
- Я сам могу защитить себя! – взвился Зуко. Но он сдержался, даже без предостерегающе воздетой руки Айро. Лин скулила, слишком испуганная, чтобы кричать, и Зуко никогда не был бы настолько бессердечен, чтобы оставить её без защиты. Женщину из Царства Земли. Крестьянку, и как минимум невольную пособницу убийства. И принц Народа Огня проявил к ней милосердие.
Я победил, брат, понял Айро, наполняясь теплым чувством гордости. Битва будет долгой и темной, он будет сомневаться в себе, но он никогда не будет твоим снова.
- Уйди, - предупредил Айро духа. – Тебе здесь более нет места. Об убийстве Пинг известно, и мы проследим, чтобы справедливость восторжествовала. Лин Лу Ю разоблачит своего мужа перед законом, и бедная девушка будет погребена с соблюдением ритуалов. Изыди!
- Лин Лу Ю? – снова шипящий смех. – Старый дым. Старый дурак! Как она это сделает, если это будет её слово против их?
- Нет, - ахнула Лин. – Мои сыновья ни за что…
-. О, они так сделают, сломанная ива. По твоему замыслу им пришлось бы жить с позором. Мертвая сестра ничто, спрятана, забыта. Живое дитя огня, которое зовет их дядями… Аааай! Соль! Как ты смеешь!
Айро снова обмакнул терновую ветку в котелок с соленой водой, готовый обрызгать тварь ещё раз.
- Мы знаем правду, - мрачно повторил он, - и заставим к ней прислушаться. Ты выполнил свою задачу. Твое время в этом мире истекло!
- Глупый дым! – перед его глазами блеснули зубы. – Ты не покоритель земли! Твой лабиринт пролегает только по поверхности!
Столб пыли, и тварь скрылась под землей.
Этого я не ожидал, взволнованно подумал Айро. Куда он мог…
Камуи вырвался на поверхность прямо под ногами Зуко, но юный принц уже ушел в сторону. Прыжок, сопровождаемый блеском стали, перенес его на прочную почву, а проворный монстр лишился половины усов и одного покрытого язвами пальца на лапе.
Ночь прорезал крик – целый концерт ярости и мести.
Если до этого Лу Ю не подозревали худого, то теперь они в курсе.
Айро моргнул, краем глаза заметив всполох огня. Зуко знал, что они не должны выдавать себя, он согласился не покорять огонь, кроме как в самом крайнем случае…
Он не покорял.
Духов огонь, невидимый обычным глазом, мерцал вокруг его племянника, пробужденный его волей, отражался на стали клинков, образуя высокие защитные огненные шипы. Болезненно-серая сущность камуи пыталась прилипнуть к стали, вползти по ней и сгноить манящую плоть… И, побежденная, сгорала без следа.
Шипя, тварь метнулась к Айро. Бросилась на него, блестя зубами и когтями, размахивая лысым хвостом… И исчезла под землей, прямо на границе из соленой воды.
- Куда он делся? – потребовал Зуко, осматривая землю в поисках движения.
- Он хочет причинять боль, - мрачно объяснил Айро, отступая к племяннику и дрожащей женщине. – У него трусливое сердце, а мы можем себя защитить… Племянник, нет!
Слишком поздно. Зуко уже вскочил на незаседланную спину Асахи и устремился к ранчо, следуя за полным издевки смехом.

***

Не знаю, зачем я это делаю. Я думал, что моя семья испорчена, но эти люди! Они заслуживают всего, что камуи сделает с ними.
Только дух на этом не успокоится. Зуко знал это. Мор животных уже распространился с ранчо на ни в чем неповинные окрестности. Если он перекинется на людей…
Этого не будет.
Асахи неслась как темный ветер. Наверное, Пинг очень любила её.
Ты ведь пыталась вырваться, правда, Пинг? Ты сражалась с ним. С собственным отцом. Хотел бы я быть настолько храбрым…
Разгневанные обитатели ранчо высыпали на улицу с фонарями и пиками в руках.
- Ты! – прорычал Шо. – Чего это ты забрался на мою лошадь? Вор!
- Камуи, идиот! – рявкнул Зуко, пытаясь отследить движение земляного холмика. Там!
Прямо перед ним. Мечами не достать. Земля вспучилась…
Прости, дядя.
Зуко ударил по воздуху, и вырвавшееся пламя отбросило духа от намеченной цели. Асахи протестующее заверещала, прыгнув в сторону… Что оказалось очень кстати, поскольку пика Шо ударила туда, где они только что стояли.
- Покоритель огня!
- Моровой дух, ты, камнеголовый идиот! – Зуко соскочил с Асахи и крутанул клинки так, чтобы перехватить вопящую пасть. – Ты действительно больше хочешь драться со мной, чем с этим?
Судя по количеству направленных на него пик, они хотели именно этого.
Сейчас не время осторожничать.
Земля была твердой, укорененной, упорной. Именно так они его и атаковали, жаля острыми концами пик, словно шипами, широко распахнув остекленевшие глаза, словно одной их воли достаточно, чтобы отгородиться от враждебного духа.
Твердые. Упрямые. Предсказуемые. Он в точности видел, куда бить, чтобы оставить их беззащитными…
Одно движение тела покорительницы воды, и его копейщики были заперты во льду…
Вспоминая тот плавный маневр, Зуко отскочил в сторону, на дюйм уклонившись от ударов. Пики воткнулись в потусторонний мех… и отскочили, словно дух состоял из стали.
Что за?..
- Умри, маленький дракон!
Камуи прыгнул на него в вихре зубов, когтей и ненависти…
Но он уже сражался с ветром. Он сражался с Аватаром. Эта тварь ему и в подметки не годилась.
Не дай ему коснуться себя.
Одним лезвием он направил на духа огонь, чтобы сбить его с ног. Лезвие-близнец тем временем рубануло пространство за его спиной, наконечники пик железным градом посыпались на землю. Он сделал сальто, перелетев через перила ранчо, ударил пылающей пяткой по сухим деревянным планкам и прожег их насквозь, чтобы успеть перехватить вновь зарывшегося в землю духа.
Удивительно, как этот жуткий вопль отозвался музыкой в его ушах.
Ещё один вопль боли, на сей раз человеческий, за которым последовал поток грязных ругательств.
- Чертова сучья курица!
Ах, Асахи снова укусила ублюдка. Жаль, что не в горло.
Земля под дырой с опаленными краями вновь пошевелилась - камуи вновь пытался зарыться в землю.
Ни. За. Что!
Зуко вскинул руки, насыщая и без того пылающий огонь яростью, болью и предательством. Огонь взревел, сжирая дерево как промасленную бумагу, закручиваясь, по мере того, как он разводил в стороны руки, в огненный шторм, буравящий землю… Вонзающийся в землю. Поглощающий её в раскаленной до бела ярости.
Этот лабиринт пролегает не только по поверхности, дух!
Вопль камуи становился всё пронзительней и пронзительней, царапая его уши, как крики сверчковой мыши… и вдруг оборвался, сменившись оглушающей тишиной. Тонкий серый дымок поднимался над пламенем и таял на ветру.
- Всё кончено, племянник.
Зуко покачнулся, невыразимо благодарный за твердую руку, сжимавшую его плечо. Всё болело, и мир время от времени непонятным образом серел.
- Дядя, ты в по…
Стонущие обитатели ранчо были раскиданы по земле у него за спиной, словно опавшие листья. По крайней мере одна обезглавленная пика была вторично расколота небрежным ударом ладони. И Асахи стояла над Шо и шипела.
Голодный и вымотанный, Зуко широко улыбнулся.
Дядя покашлял в кулак, его глаза задорно блестели.
- Думаю, нам лучше уйти.
- МОЙ ДОМ!
- И быстро, - сухо добавил Айро.
Зуко отошел назад, только сейчас заметив пылающее здание. Крыша дома уже обваливалась внутрь, пламя перекинулось на ближайший забор, даже земля выгорела, когда пламя прожигало её. Поморщившись, Зуко поднял руку…
- Пусть горит.
Зуко сглотнул, отправив дао в ножны.
- Дядя?
- Огонь очищает. Если город их не осудит… Думаю, этого наказания хватит.
Зуко состроил гримасу и посмотрел на дорогу. Фонари, факелы, блеск железа и стали…
- Они могут с тобой не согласиться.
- О, духи, - пробормотал дядя Айро.
Они вооружены, подумал Зуко. У них свежие силы, свежее, чем наши, в любом случае. И мы не хотим причинять им боль.
Придя к решению, он свистнул. Асахи вскинула голову и подбежала к нему. Поймав поводья, Зуко взглянул на дядю. Айро посмотрел на страусовую лошадь. Посмотрел на полуоглушенных обитателей ранчо и потрясенную госпожу Лин. Посмотрел на ревущий огонь и тяжело вздохнул.
Оставив дядю обшаривать конюшню в поисках седла, Зуко побежал за вещами.
Вскоре он сидел на оседланной Асахи с дядей за спиной.
- Куда мы едем, племянник?
- Куда угодно, лишь бы отсюда.

Примечание:
Камуи – дух из мифологии Айнов (японская народность), по концепции близкий японским ками. Некоторые из них добрые, некоторые злые, некоторые проказливые, но все из них считаются очень опасными.
Вышивка в виде огненных или терновых узоров считается оберегом от злых духов.

[off]
Здесь только первая часть третьей главы. Вторая часть опять не влезла cry [/off]


Сообщение отредактировал aminya - Пятница, 10/08/2012, 13:31
 
SherbikДата: Суббота, 11/08/2012, 19:40 | Сообщение # 6
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Пишем дальше? М? happy
 
aminyaДата: Суббота, 11/08/2012, 20:49 | Сообщение # 7
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Контора пишет, скрипя перьями... smile

Итак, "Неодинокий Зуко", прошу любить и жаловать tongue

[cut=Глава 3 часть 2]Глава 3 часть 2

Мне надо было выражаться точнее.
Он должен был знать наперед. В самом деле. У них были рыболовные крючки, бечевка, наживка. И, разумеется, они оказались в сухой пустыне, где было мало воды и ещё меньше рыбы. Не говоря уже о городе полном испуганных гражданских и кучки громил, маскирующихся под городскую стражу.
По крайней мере, похлебка Селы была сытной. Хотя он не был уверен, что именно он должен был делать с крышей того сарая. Он понятия не имел, как укладывать деревянную черепицу. Но даже дядя признал, что лучше пока забыть о путешествующих целителях, хотя бы на несколько городов. Просто на случай, если Лу Ю разошлют по округе вести. Даже если они останутся голодными.
Накидка по-прежнему была надежно упакована в одной из переметных сумок. Дядя настоял, чтобы он сохранил её. На удачу.
Ненавижу удачу.
- Почему, дядя? – расспрашивал его Зуко. Они оба растянулись на травке, чтобы спланировать свой следующий ход. Хотя, здесь куда ни пойди, всё равно окажешься в пустыне. - Мы все наносили по нему удары. Но они не могла порезать его. Бессмыслица какая-то.
Откинувшись на спину, Айро тихо засмеялся.
- Я думал, ты не желаешь ничего знать о духах, принц Зуко.
- Не хочу, - подтвердил Зуко. – И почему ты так меня называешь? Мы же посреди пустыни.
- Потому что это важно, - Айро свел пальцы домиком, подбирая слова. – Многие верят, что высокие способности к покорению стихий передаются по наследству. В определенном смысле это так. Покорение стихий – это дар духов, а те, чей дух силен, часто воспитывают сильных детей.
Зуко нахмурился и сел.
- Если это правда… Зачем было уничтожать Воздушных Кочевников? Какой смысл?
- Смысл в том, чтобы уничтожить Аватара и стереть знания о покорении воздуха во всем мире, чтобы цикл оставался разомкнутым, - очень серьезно сказал Айро и тоже сел, чтобы смотреть Зуко в глаза. – Если только несколько летающих бизонов не спрятались в отдаленных горных уголках, они истреблены. И даже если родится человек с нужным даром, его будет некому научить. – Он посмеялся. – Однако я слышал забавные истории о беженцах из Царства Земли, которых мы видели в Северном храме воздуха.
- И знать не хочу.
Айро приподнял бровь. Зуко гневно уставился на него и постарался не думать.
- Мы видели, как они планируют. Используют ветер. Вот и всё.
Если я узнаю что-нибудь ещё, если узнает отец, возможно, мне придется… нет. Не моя проблема. Аватар – вот моя задача. На этом всё.
Юноша отвел глаза, непонятно почему чувствуя себя виноватым.
- Так какое отношение покорение стихий имеет к фехтованию?
- Не твои мечи резали его, юный принц, а сила твоей техники. И твоя воля, - улыбнулся ему Айро. – Я бы не рискнул связываться с духом, склонным к насилию, если бы не знал, что мы оба достаточно сильны, чтобы пережить эту встречу.
Зуко сглотнул.
- Я не сильный. Не такой, как ты.
- Надо будет поучить тебя истории, - размышлял вслух Айро. – Хотя за пределами Страны Огня будет очень трудно найти нужные свитки. Даже до Хозяина Огня Созина Аватар не мог быть везде одновременно. Людям приходилось самостоятельно справляться с некоторыми духами. И эти покорители с необычайно сильной волей, способные защитить свой народ от зла, часто становились великими лидерами, и их дети после них. Это твое наследие, принц Зуко. И моё. Никакое изгнание, никакой указ, никакой позор… - он протянул руку. Зуко окаменел. Со вздохом, Айро опустил руку.
- Ничто из перечисленного не изменит того, кто ты есть, племянник. Ты сильный. Здесь. – Он указал на собственное сердце. – Никогда этого не забывай.
Никогда не забывай, кто ты. Лицо мамы, исчезающее в ночи… после того, как Азула сказала ту ужасающую ложь.
- Но Азула сильнее.
- Азула искуснее, - прямо ответил Айро. – А это другое. Азуле и мечтать не приходится о том, чем ты начинаешь овладевать.
Зуко бросил взгляд на довольную Асахи, жующую траву, кусты, а иногда и сверчковых мышей. Отвел глаза в сторону.
- Можно подумать, это произведет впечатление на моего отца.
- Хозяин Огня будет недоволен, - признал Айро. – Мой брат подозрительный человек. Я понимаю, почему твоя матушка не раскрыла перед ним свои способности. Может, ты и не любишь пословицы, племянник, но я думаю, что Озай как никто знает, что все лекарства ядовиты…
Мир рухнул.
Мама умела исцелять.
Дедушка умер.
- Всё, что я сделала, я сделала, чтобы защитить тебя.

- Зуко, Зуко! – руки дяди впились в его плечи, трясли его. – Агни, ты бледен, как смерть… Что такое?
Нет. Не может быть.
- Азула всегда врет, - прошептал Зуко.
- Полезное знание, - дядя пристально изучал его лицо. – Племянник, скажи мне, что не так?
Зуко сглотнул.
- Дедушка был стар, так?
- Около сотни, - согласился Айро. – Но для сильного покорителя это не всегда старость. Царь Буми из Омашу старше по крайней мере на десятилетие, и всё ещё является покорителем земли, с которым мало кто сравнится. Сам Созин прожил полтора века и был бодр до самого конца. И мой отец прекрасно себя чувствовал перед моим отъездом. Хотя за два года многое может измениться. – Он нахмурился. – Зуко, расскажи мне.
Зуко покачал головой. Нет. Она бы не стала. Но… она сказала… а я такой же, как она. Я такой же, как она и я…
- Не надо её ненавидеть. Пожалуйста. Не надо ненавидеть меня.
Побледнев, Айро отпустил его.
Я снова буду один. Как после исчезновения мамы… Мне всё равно, заслуживаю я этого или нет, но мне больно…
- Зуко, - голос Айро был спокоен, как океан перед штормом. – Почему ты думаешь, что твоя мама могла совершить такое?
- … Это моя вина.
- Тебе было десять лет, - всё то же зловещее спокойствие. – Как ты вообще мог быть виноват?
- Он собирался убить меня, - Зуко проглотил тяжелый ком в горле и закрыл глаза. Если не смотреть, то он не увидит. А если он не увидит, то сможет притвориться, что дядя не ненавидит его. Хотя бы ненадолго.
- Так сказала Азула. Но она всегда врет.
- Пожалуйста, - в голосе Айро прозвучала дрожь, при звуке которой Зуко захотелось свернуться клубком и забиться в самую глубокую нору. – Начни с самого начала.
Скажи правду. Это то, что было нужно Пинг, так? Дядя всегда заботился обо мне. Он должен знать.
Ему не следовало оставаться с монстром.
Закрыв глаза и стиснув кулаки, Зуко погрузился в воспоминание.
- Это началось после того, как мы… узнали про Лу Тена. Отец пошел на аудиенцию к Хозяину Огня… Азула захотела послушать, о чем они говорят, поэтому затянула меня за занавес, чтобы подслушать. Отец… сказал, что твой род прервался, а у него были наследники, поэтому следующим Хозяином Огня должен стать он. – Зуко проглотил очередной комок в горле. – Я не знаю, что было дальше. Дедушка был в ярости. Я испугался и убежал.
Айро вздохнул.
- Но Азула осталась.
- Она… она пришла в мою комнату позже. Она сказала…
- Отец хочет убить тебя. Правда.
- Она сказала, что Хозяин Огня Азулон разгневался. Что… что он сказал, что отец должен узнать боль потери первенца…
- О, Агни, - прошептал Айро.
- И… и потом пришла мама и увела её… а потом разбудила меня посреди ночи, а я даже не знал, что нужно попрощаться, и… она исчезла. А дедушка умер. – Он не будет плакать. Ни за что. – Мама сказала… что сделала это, чтобы защитить меня. Это моя вина…
- Зуко…
Грохот телеги. Зуко вскочил на ноги, потянувшись к мечам…
Лицо Селы было искажено до боли знакомым страхом.
- Вы должны помочь!
Кто, мы? Леди, да у вас целый город настоящих соседей из Царства Земли, которых вы можете попросить. Мы уходим.
- Это Ли…
Ну, разумеется. И, конечно же, они были единственными вооруженными гражданами на мили вокруг. Что не так с этими людьми? Разве они не понимают, что если отправляешь мужчин на войну, то - будь всё проклято - надо убедиться, что женщины знают, как себя защитить? Как защитить своих детей?
Как мама сражалась за меня.
Гррр! Ну как он продолжает вляпываться в такие ситуации?

***

Вы добрая и милосердная женщина, госпожа Села, думал Айро, спокойно держась позади с куском цепи из кузницы в руках, пока его племянник создавал отвлекающее представление для глазеющих горожан. Но мне бы очень хотелось, чтобы вы явились на несколько минут позже.
Может его племянник и подавил боль своей решимостью спасти мальчика, но он по-прежнему считал, что Айро возненавидел его. И не было времени, чтобы развеять этот ужасный страх.
Зуко сражался хорошо, но он сражался один. И хотя Айро не боялся за молодого принца, пока тот сражался с несколькими обычными бандитами, но несколько бандитов в компании с покорителем земли, вкупе с невозможностью использовать свои способности… Да, это могло стать проблемой.
Но он не один.
Покоритель земли вскинул молот для могучего удара…
Крутанув цепь над головой, Айро метнул её и тут же потянул на себя.
Я не устаю удивляться тому, как часто покорители элементов не желают тренироваться с чем-либо, помимо своих рук.
Зуко ударил с разворота по подбородку покорителя земли, и мужчина рухнул на землю, как срезанный цветок.
Удовлетворенно улыбнувшись, Айро принялся резать веревки на маленьком непоседе Ли…
- Фу! Обманщик!
Передав одного мальчика с дыркой вместо зуба в руки взволнованной Селы, Айро обернулся к толпе, не желая верить своим ушам. Не собираются же эти люди накинуться на его племянника только за то, что…
- И как бы ты поступил, если бы вышел против наших стражников в честном поединке, а, мальчик-красавчик?
О, так называемый деревенский староста. Который с такой готовностью кланялся страже, пока они были на ногах. Секунду Айро восхищался самоконтролем своего племянника. Ни язычка пламени, ни струйки дыма при дыхании. Поразительно, тем более, что ему самому жутко хотелось открутить колесо времени лет на десять назад и стратегически спалить дотла несколько городишек.
Достаточно.
- Если вы полагаетесь на воинов, способных выиграть только в честном поединке, - заявил Айро, модулируя так, чтобы слышала вся площадь, - то вы все обречены. Народ Огня честные сражения не интересуют. - Нет, если генерал хороший. Честное сражение означает шанс на поражение. А значит, тени мертвых, преследующие тебя, будут преследовать тебя зря…
Подойдя к племяннику, Айро с сожалением улыбнулся.
- Бывают дни, - тихо сказал он, - когда приходится стратегически отступать.
Потрясенный Зуко уставился на него. Недоверие, скепсис… и надежда поочередно промелькнули в золотистых глазах, тлея как угли на ароматических палочках.
Усевшись вдвоем в седло, они оставили свист и сердитые вопли позади.
- Я не ненавижу леди Урсу.
Зуко замер, стиснув поводья, потом заставил себя расслабиться.
- Он был твоим отцом.
- Да, - с болью на сердце согласился Айро. – Но ни один отец не должен требовать такого от своего сына. И ни один сын не должен исполнять такой ужасный приказ. – Он вздохнул. – Я надеюсь, что мой отец имел ввиду усыновление, чтобы тебя отдали мне в качестве наследника вместо Лу Тена. Но, кажется, твой отец… рассудил иначе.
Это, или Озай просто не мог жить с оскорбительной мыслью о том, что его обошли как наследника в пользу мальчика, которого он считал слабым и бесполезным. И он решил избавить себя от позора. Напрямую.
Внезапно тот страшный Агни Кай обрел совершенно новый смысл.
Как давно ты желал ему смерти, брат? Как давно?
Но прошлое это прошлое, Зуко и без того хватало боли.
- Я думаю о том, как бы поступил я сам, если бы Хозяин Огня приказал мне причинить вред Лу Тену, - серьезно проговорил Айро. – И хотя я испытываю боль и скорбь… я не виню твою матушку. Твоя смерть, или смерть Хозяина Огня Азулона, или её побег – такой у неё был выбор. Но даже при её храбрости и хитрости, я не думаю, что она могла бы сбежать из самого сердца Страны Огня, да ещё и с тобой на руках. Озай выследил бы вас. Обоих. – Айро проглотил свой гнев, но не смог скрыть печаль. – Я не ненавижу её, племянник. И я не ненавижу тебя.
Зуко оглянулся назад в поисках погони. Пока что погони не было – жители успокоились на том, что изгнали проблемных гостей за пределы городка.
- Азула…
- Да?
-… Не важно.
- Ядовитые слова подобны кинжалам во тьме, племянник, - строго сказал Айро. – Вытащи их на свет, и они потеряют свое преимущество.
Зуко сглотнул и остановил Асахи. Выпрыгнув из седла, он быстро осмотрел её лапы и пошел дальше, ведя черную курицу в поводу.
- Она… цитировала ту поговорку. Много раз. И смотрела на меня.
Все лекарства ядовиты. Да. И да поможет ему Агни, он это понимал.
- Ты думаешь, что она знала о способностях леди Урсы.
- Она же Азула, - пальцы Зуко стиснули поводья. – Она… иногда такое делала. Оставляла их истекать кровью, а я не мог… - он яростно замотал головой. – В конце концов… ей это надоело. Через какое-то время.
О, Зуко. Его племянник не был дураком. Исцелить кого-то и получить клеймо предателя, такое же, как получила бы Урса? Или попробовать исцелить и наверняка провалиться, поскольку не было никого, кто научил бы маленького покорителя огня столь деликатной технике…
Неудивительно, что он боится пробовать. То, что он одолел страх, когда я обратился к нему с просьбой, и когда Асахи понадобилась его помощь… Озай, ты дурак.
- Почему ты не рассказал мне?
- А кто её остановит? – горько сказал Зуко. – Она… действовала по схеме. Она цепляется к чему-то, и… давит на это, всё сильнее и сильнее, пока ты не взорвешься. А потом делает это снова. Но если сделать вид, что тебя это не трогает, что тебе всё равно… иногда ей надоедало, - он снова сглотнул. – У меня не получается сидеть на месте. Делать вид, что мне всё равно. Я должен был стараться лучше.
Ты целых три года успешно дурачил свой экипаж, с иронией подумал Айро.
- Помнишь шторм? Думаю, твои люди предпочли бы принца, который честно рискует их жизнями, правительнице, которая казнит тех, кто замешкался в исполнении её прихотей.
Этими словами он заработал встревоженный взгляд через плечо, прежде чем его племянник молча стиснул челюсти. Айро спрятал улыбку. Разумеется, принц имел право отдавать команды. Но если люди шли за тобой не только по велению долга, но и по собственному желанию… такая связь была практически нерушимой. По крайней мере, среди их народа.
Не сомневаюсь, что именно на этом сыграл Хозяин Огня Созин, когда повел нас на уничтожение Воздушных Кочевников. Мы, Народ Огня, верны до смерти. И когда покорители воздуха меняли свое мнение и уходили в сторону, что, согласно истории, для них типично, те из нас, кто считали их друзьями, почувствовали себя… преданными.
А раскрытое предательство побудило его народ на отчаянные меры. И если бы история не научила его этому уроку, то три года, проведенные с племянником в поисках уж точно донесли до него истину.
- Думаешь, она страдала? – лицо Зуко напоминало маску, и он смотрел только вперед. – Я слышал… некоторые болеют по несколько дней, прежде чем…
Слышал, как же. Возможно, ему не стоит знать, как Азула использовала этот факт, чтобы пытать воображение его племянника.
- Если она погибла таким образом… Есть пределы того, что мой брат мог бы скрыть.
Тут Зуко не удержался и бросил на него мрачный, раненый взгляд.
- Она предала Хозяина Огня.
- Пусть так, но она сделала это как твоя мать, - отрезал Айро. – Прежде всего, она верна своим детям, мужу и семье. Так было с тех пор, как первые покорители огня обрели свой дар под крыльями драконов, и так будет до тех пор, пока наш народ не перестанет существовать. Если бы она убила собственного любимого отца, то да, такое предательство фатально ранило бы её дух. Но Хозяин Огня Азулон… вполне возможно, что она выжила.
- Тогда где она?
- Если бы я знал, племянник, то помог бы тебе отыскать её. Потому что она твоя мама, и имеет на тебя право. Но я сделал бы это через третьих лиц. Ради себя, и ради неё. Не думаю, что смогу оставаться вежливым, расспрашивая о той ночи. И о том, почему она оставила тебя.
- Может быть ты ошибаешься, - тихо отозвался Зуко. – Может быть она была верной. – Он уставился на дорогу, ничего при этом не видя. – Ты видел, как кто-нибудь умирал таким образом?
- На войне верность может потребовать от человека большего, чем он может дать, - признал Айро. – Я видел, как умирают предатели. Неприятная смерть. Если бы мой адъютант не ухаживал за мной и не держал рот на замке… кхм.
- Как же она может расклеивать те ложные объявления о награде? Называть тебя предателем? – яростно продолжал Зуко. – Ты брат Хозяина Огня. Ты бы… - он осекся, с раздражением выпустив струйку дыма. – Но… Шо убил Пинг. А она была его дочерью. Как он мог… Я же видел этих людей, и временами они ведут себя достойно, как Села, но иногда…
- Другие народы не связаны так, как мы, - заметил Айро. – Они не рискуют жизнями, когда эти связи рвутся.
- Значит, когда Азула расклеивает те объявления о награде, люди им верят, - Зуко что-то пробормотал себе под нос, тихо, практически неслышно.
Айро подавил смешок, заменив его тяжелым вздохом. Три года на борту корабля не только пошли на пользу его племяннику, закалив его дух, но и нанесли непоправимый ущерб словарному запасу принца.
Может быть сейчас он меня послушает. Если я буду осторожен.
- Не так уж и невозможно. Мы отсутствовали долгое время. Вероятно, Хозяин Огня Озай полагает, что моя болезнь, - или твоя, – могла быть скрыта нашим экипажем.
- Они бы не стали!
Неудача.
- Хоть и редко, но иногда покорители огня выживают.
- Генерал Джеонг Джеонг, - мрачно подтвердил его племянник.
- Я знаю и других. – Осторожно. – Иногда, когда ты разрываешься между двуми связями, одну приходится разорвать. Из-за необходимости, из-за страха… или обнаружив, что твоя верность отдана человеку, недостойному её, и нужно забрать её назад. Слушай меня, племянник. Слушай и слушайся.
- Я знаю, кому я верен.
- Как и я, принц Зуко. К несчастью.
Терпение, напомнил себе пожилой генерал, как он делал в течение многих лет. Огонь стремиться прожечь врага насквозь, но ты должен уподобиться воде, точащей камень.
Несколько лет назад ему было легко утешать себя этими словами, когда поиски Аватара были бессмысленным заданием. С возвращением покорителя воздуха и прилетом кометы Созина… всё значительно усложнялось.
По крайней мере, мы не видели летающего бизона с самого Северного полюса.
Зуко остановился. Напрягся. Опустился на одно колено, рассматривая землю. И встал на ноги, держа пучок знакомой белой шерсти.
Если бы в этот момент перед Айро стоял дух, он сжег бы его на месте.[/cut]


Сообщение отредактировал aminya - Суббота, 11/08/2012, 20:52
 
SherbikДата: Среда, 15/08/2012, 21:13 | Сообщение # 8
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Да, я смотрю, тут объём очень большой. И почему всё так туманно развораичвается, через беспрестанные диалоги и монологи, кторые постоянно прерываются? Понимаю, чтобы растянуть интригу. Но ко всему же нужна мера. Наскорлько я понял из весьма растянутых диалогов, речь идёт о некой спосбности магов огня лечить? И этой спосбностью, в частности, обладала Урса. И теперь Айро хочет, чтоб и Зуко ей овладел. Но, по-моему, это автор мог описать и ёмче и компактней.

Второе, что меня поразило. Зуко тут полный параноик. Боится и даже простых крестьян. Айро приходится сдерживать его во всём. За него реагировать на неосторожные слова людей и их телодвижения, которые могут быть неправильно поняты. Печально! Как же он тогда в таком состоянии мог, например, пробраться в маске внутрь крепости Народа Огня, где Джао запер Аанга? Даже в серии оригинального сериала "Одинокий Зуко" принц вполне сдержанно ведёт себя в деревеньке Царства Земли. Вполне неплохо маскируется. А себя выдаёт только, когда вступается за похищенного солдатами малыша Ли. И то делает это в совершенно безвыходной ситуации. Впрочем, здесь почти тоже самое. Битва со злым духом вынуждает его раскрыться. Но всё равно уж очень он тут нервный.

Quote (aminya)
Камуи – дух из мифологии Айнов (японская народность), по концепции близкий японским ками.

Ну, на самом деле айны - это отнюдь не японская народность. Их происхождение до сих пор неясно антропологам и лингвистам. А относительно злого духа. То разве в Мире Аватара простые люди могут им как-то противостоять?

И еще, я не совсем понял из текста. Отец убил Пинг из-за того, что она забеременила вне брака и боялся позора?
 
aminyaДата: Вторник, 21/08/2012, 21:48 | Сообщение # 9
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Sherbik, Ну, со стилем повествования я ничего не могу поделать - как написано автором, так написано. cry
Да, ваши предположения совершенно верны: всё начинается с того, что открывается способность огня исцелять. Но это - вершина айсберга. В дальнейшем, автором предполагается куда более закрученная интрига. И очень активное участие духов.
Паранойя Зуко вполне понятна, поскольку здесь он куда больше брат Азулы, чем в мульте, и с детства вертится в мире придворных интриг, где любое неосторожное движение и слово может стать последним. Плюс, он человек с отрицательной удачей и постоянно ждет подвоха.
Пинг убили из-за того, что её изнасиловали ненавистные жителям земли солдаты Народа Огня и она забеременела. В городе узнали, и люди осудили всю семью. Поэтому отец решил избавиться от позора перманентно. Вообще в этом фике межрасовая ненависть пролегает очень глубоко и, как любое сильное чувство, зачастую толкает людей на крайне нелогичные поступки wacko
Quote (Sherbik)
А относительно злого духа. То разве в Мире Аватара простые люди могут им как-то противостоять?

Могут. Люди с особыми духовными способностями (шаманы) либо сильные покорители могут справиться с не очень сильными духами. Забегая вперед, именно с целью борьбы с духами, которые активно должны привлекаться жизнедеятельностью людей в крупном мегаполисе типа Ба Синг Се, и были созданы Дай Ли по велелнию Аватара Киоши. Ага, и названы Минестерством Культуры cool

[cut=Глава 4. Погоня.]Глава 4
Слишком просто, мрачно думал Зуко.
Они поочередно то ехали, то шли пешком по травяной равнине. Не самый быстрый способ передвижения, но он хотел, чтобы Асахи была в форме, если что-то пойдет не так. И у него было куда больше практики в выслеживании этого летающего мехового ковра, чем у Азулы. Он мог срезать углы, заранее замечая препятствия, которые бизон перелетит, а танку придется объезжать стороной, и выбрать более легкий для себя маршрут.
Это точно была Азула. Кто ещё мог вызвать ценную боевую машину туда, где не было ни одной стратегической цели, стоящей захвата? В таких условиях… ему придется использовать все преимущества, которыми он располагает.
Всё было слишком легко. И он имел в виду не погоню, а пожилого покорителя огня, в данный момент весело напевающего фривольный мотивчик о девочках из Ба Синг Се.
- Ты должен меня отговаривать.
- Хм? – сидя на спине страусовой лошади, дядя Айро одарил его веселым и удивленным взглядом.
- Мы в меньшинстве.
- Скорее всего, - согласился Айро.
- Она в лучшем положении, чем мы. – Азула не провела более двух месяцев раненая и голодная. – У неё полный доступ к любым ресурсам. Вероятно, у неё лучшие карты, а мы направляемся на неизведанную территорию.
- Всё так.
- Она выгнала их как минимум из двух лагерей для ночевки, - продолжил Зуко. – Они бегут от неё. Они реагируют, но не думают. Значит, Аватар потерял своё лучшее тактическое преимущество.
Тот мальчишка-идиот из Племени Воды может и раздражал его до белого каления (Зуко твердо знал, куда именно он засунет этот его бумеранг, когда ему представится шанс), но он более чем кто-либо из команды Аватара подходил на должность стратега. Если он слишком устал или растерялся, чтобы придумать план, то маленькая банда Аватара села в большую лужу.
- Рано или поздно бизон устанет, – и это случится скоро, если они не включат голову – и тогда всё будет кончено. Почему ты так на меня смотришь?
Айро улыбался, сложив руки на луке седла.
- Учителю всегда приятно видеть, что ученик выучил урок.
Выучил?.. Неважно. Даже если он спросит, ответ все равно не имеет смысла.
- Дядя, это плохая идея.
- Так, - кивнул Айро. – Ты прекрасно подвел итог нашего положения. Если бы речь шла только о твоей чести, племянник, то я бы воспротивился. Но это не так.
Только о моей чести? Только о моей… Стоп.
- А разве нет? – осторожно поинтересовался Зуко.
- Нет, - нахмурился Айро. – Хозяин Огня Озай желает получить Аватара живым, и это мудро. Зачем ловить его среди Племен Воды, которые до сих пор сопротивляются, если этого можно избежать? Ты знаешь силу Азулы и веришь, что она может поймать Аватара. Может и так. Но ты также знаешь и мощь Аватара. Сможет ли она его удержать, племянник? Не убивая?
Водяное торнадо, поднявшееся из океана на Южном полюсе, смывшее моряков за борт его корабля. Огромный светящийся монстр на Северном полюсе, разметавший мощную Флотилию Огня.
- …Нет.
- А хватит ли ей смирения признать, что она чего-то не может?
Азула и смирение? Да эти два слова принадлежат к разным вселенным. Зуко молча покачал головой.
- А если она всё же убьет его… Возможно, некоторые из Мудрецов Огня и догадываются о судьбе, постигшей Аватара Року, но никто не знает наверняка. И наш народ продолжает завоевание вследствие этой неопределенности. Если станет известно, что королевская семья убила Аватара… надежда на мир в наших колониях, при жизни нынешнего поколения, исчезнет без следа. – Взгляд Айро был мрачен. – Мы верны Народу Огня. Мы не должны этого допустить.
Мой народ. Колонии были ближайшим к дому местом, в котором он бывал за последние три года. Строго говоря, он не должен был появляться даже там, но существовало несколько портов, в которых торговали представители всех народов, а в фестивальные ночи, когда люди надевали маски, даже он мог гулять неузнанным. Хорошо было стать никем, поесть огненных хлопьев и послушать разговоры людей, не имеющих никакого отношения к флоту.
- Что нам делать, дядя?
- Ты прекрасно обозначил наши недостатки, - задумчиво произнес Айро. – Пожалуйста, продолжай.
- Это не урок по тактике, дядя!
- Разве? – Айро посмотрел на него с легким укором. – Запомни, племянник. Воин, ведомый гневом, уже проиграл. У нас есть время. У них его нет. Успокойся и обдумай ситуацию, предусмотри все возможные исходы. А может быть даже и победу.
Отнесись к этому как к уроку. Его кровь кипела, ему хотелось что-нибудь сжечь… но глупо было так поступать посреди горючей травы. Хотя раньше они использовал этот трюк: вдвоем они создали контролируемый круг огня, чтобы спугнуть достаточное количество зайцев-полевок для первого за многие дни сытного обеда. Да и Асахи не жаловалась на жареных сверчковых мышей.
А вот Азула считала глупостью читать про примитивных покорителей огня… Стоп. Стоп-стоп-стоп. Она лишь препятствие, помнишь? Просто… не думай о ней. Особо много.
- Думаю, на нашей стороне будет фактор неожиданности, - наконец сказал Зуко. – Она не знает, что мы здесь, или мы бы уже знали об этом. – По смертоносному синему пламени. Нет, она не знала. – А Аватар, вероятно, думает, что мы погибли вместе с флотом.
Если он вообще о нас думает. И он не будет беситься из-за этой мысли. Не будет. Если Аватар недооценивает его… чтож, хорошо. Преимущество ему не помешает. Кроме того, в таком отношении не было ничего личного. Аватар был ребенком. Он недооценивал всех. И вообще, так называемый мост между двумя мирами тоже не понял, чего добивается Джао…
Зуко нахмурился, вдумываясь в эту мысль.
- Фактор неожиданности может помочь, - кивнул Айро. – Что ещё? Ты о чем-то думаешь.
- Не уверен, что это поможет, дядя…
Айро приподнял бровь.
- И всё же мне любопытно.
- Они не знают, с чем имеют дело, - наконец вымолвил Зуко. – Никто из них не знает.
Азула, вероятно, считала, что из брата и сестры из Племени Воды, опаснее будет покорительница воды. Конечно, так и есть. Но вовсе не так опасна, как она и Аватар, действующие по плану, составленному её братом. А что касается представлений Аватара об Азуле…
- Если бы мы познакомились тогда, как думаешь, мы могли бы стать друзьями?
- Духи, - прошипел Зуко, - пожалуйста, скажите мне, что он не настолько глуп.
Произнося эти слова, его терзало жуткое подозрение, что духи смеются над ним.

***

Когда они нашли фальшивый след, все сомнения испарились.
- Дядя?
- Да, племянник?
- Если бы все те монахи не были мертвы, думаю, я убил бы их снова.
- Принц Зуко…
- Вымытая бизонья шерсть? Отбросим Аватара… Разве те примитивные живущие охотой крестьяне из Племени Воды не знают, что любой, идущий по следу, заметит разницу? Да слепой боров-обезьяна заметил бы это!
Выбравшись из седла, Айро покашлял в кулак, его глаза подозрительно блестели.
- Жаль, что мы не сможем им об этом рассказать.
- О, мы сможем, - рявкнул Зуко.
- У него есть планер, - заметил Айро, поглаживая Асахи, пока та, из чистого любопытства объедала свежие еловые побеги. – Когда он закончит прокладывать след, то просто улетит, не оставив следа.
- Он так не сделает, - мрачно сказал Зуко. – Он покоритель воздуха, дядя. Он считает, что полеты спасут его из любой передряги. Он не поступит по-умному и не отступит. Он найдет место для засады и сядет ждать. Вот только он не будет устраивать ей западню. Он захочет поговорить.
Айро молчал очень долго, размышляя.
- Не пойми меня превратно, племянник… Но я надеюсь, что ты ошибаешься.
- …Знаю.
Он не ошибся.

***

- Так где же ваш племянник?
Хороший вопрос, подумал Айро, осматривая равнину за маленькой слепой покорительницей земли.
- Уехал вперед на разведку.
Это казалось наиболее разумным, потому что один человек быстрее отступит верхом на Асахи…
- Но уже должен был вернуться. Надеюсь, он не столкнулся с чем-то неожиданным.
Или, хуже того, с одной конкретной ожидаемой опасностью, которую он намеревался встретить рядом с племянником.
Агни, пусть мой племянник проявит рассудительность. Пусть не пытается одолеть её в одиночку.
Надо надеяться, что у Зуко вообще будет такой выбор.
- На разведку? – хихикнула Тоф. – Звучит так, будто он какой-то армейский патруль.
Упс.
- А, ну… Я был солдатом, давным-давно. - Временами мне кажется, что недостаточно давно. – Дорога… воскрешает воспоминания.
- Угу, - её босые ноги ощупывали землю подобно рыбаку, задумчиво вяжущему сети. – Ну, не думаю, что здесь водятся плохие парни. Может быть, он просто потерялся.
- Это так. В некотором смысле. – Айро грустно улыбнулся. – Наша жизнь недавно сильно изменилась, и, хотя я жду, что многое изменится к лучшему, жизнь стала трудна. Моему племяннику предстоит сделать несколько выборов. О некоторых из них я даже подумать не мог, когда мы начинали путешествие. Пока что он этого не знает, но он пытается понять, кто он и чего хочет. – Айро вздохнул. – Очень тяжело даже задумываться о пути, который твой отец никогда не одобрит. - С запозданием, он вспомнил о своей гостье. – Ээ, то есть, я хотел сказать…
- Всё нормально, я понимаю, - Тоф широко улыбнулась. Её улыбка напомнила ему о некоторых элитных покорителях огня, служивших ему. Самоуверенная, и не без причины. – Он идиот, но он ваш идиот. Хотите помогу его найти?
Хмм. Принять помощь молодой, но могущественной покорительницы земли и рискнуть тем, что она выдаст их обоих Царству Земли? Или отказаться и, возможно, позволить племяннику одному сражаться с Азулой? Чтож. Как и в случае с белым нефритом, выбор у него был небольшой.
- Для меня честь принять твою помощь.
- Вы правда волнуетесь, - сказала Тоф без улыбки. – Что случилось?
Допив чай, Айро вздохнул.
- Я думаю, что поблизости есть небольшой отряд Народа Огня.
- Что, здесь? В самом центре царства?
Айро нахмурился. Она не казалась удивленной…
- Да, вам нужна помощь, - решительно сказала Тоф, встав на ноги и стряхнув пыль с одежды. – Идем искать идиотов.
- Я бы не назвал моего племянника идиотом, - наставительно заметил Айро. – По большей части.
Тоф захихикала, вскидывая мешок с вещами на плечо, пока он убирал чайник.
- Вашему племяннику везет, хотя он об этом и не знает.
Айро печально улыбнулся. Сомневаюсь, что он с тобой согласится…

***

- Зузу? – рассмеялся Аватар.
Такое чувство, будто ему под кожу впились раскаленные добела иглы. Не обращай внимания, кипел Зуко. Он уже готов был ругать себя за то, что оставил дао на Асахи. Но дядя был незыблем. Оставь мечи – оставь свидетельство своего умения – как козырь в рукаве. В любом случае, Азула никогда не воспримет его и холодное оружие всерьез. Если только он не попробует её убить. А он не мог. Просто… не мог.
От этого было не легче. С одной стороны от него стояло живое воплощение всего, за что он сражался целых три года, единственное, что отделяло его от его чести, его трона, его страны.
От любви его отца…
С другой стороны стоял его худший ночной кошмар. Его младшая сестра.
- Ты же старший брат, - снова и снова говорила ему мама, когда он особенно сильно вредничал и ревновал из-за надоедливого младенца, забиравшего внимание его мамы. – Твоя задача защищать её. Никто и никогда не сделает это так, как ты.
Он верил в это. Он хотел верить в это. И да поможет ему Агни, часть его всё ещё верила в это.
Я люблю тебя, мама. Но кто должен был защищать меня от неё?
Он должен был попытаться.
- Ничего у тебя не выйдет, Азула! - У тебя нет цепей, у тебя нет даже веревки… ты же понятия ни о чем не имеешь. – Хозяину Огня он нужен живым.
- Как будто такой маленький неудачник, как ты, знает, чего хочет отец, - её улыбка была такой же насмешливой, как всегда. И холод от неё пробирал до костей.- Я никуда не уйду.
Зуко сглотнул, но горло было сухим.
- Нет, уйдешь. Ради отца. Ради моего народа. Ради себя. Я должен сделать всё правильно.
Улыбка стала шире, приоткрыв блестящие белые зубы.
- И кто меня заставит? Мама?
Предательница. Отравительница. Ты умрешь так же, как она, и всем будет всё равно, что тебя нет…
Годы нашептываний, разъедающих его подобно кислоте. Он знал, чего она ждала, и ненавидел себя за это. Его буйный темперамент вспыхивал как спичка помимо его воли, делая его легкой добычей для её атак…
Память о тепле, прогоняющем боль. О тихом свисте и перьях, благодарно льнущих к его руке. Об огненном шторме, восстановившем справедливость за безымянную могилу.
- Азуле и мечтать не приходится о том, чем ты начинаешь овладевать.
Зуко вздохнул, прогоняя шепот. Не в этот раз, Азула.
Её улыбка несколько померкла, и он не смог подавить дрожь. Он знал этот взгляд. Азула увидела то, чего не ожидала, и теперь высчитывала, как использовать это в своих целях.
Синий огонь.
Лучшая защита – не попасть под удар.
Какая жалость, что дядин совет по борьбе никогда не успевал за Азулой. Ему пришлось блокировать, он отразил её огонь, но сила удара швырнула его на пыльную землю, выбив дыхание.
Быстрее, чем я. Лучше, чем я. Она победит…
- Нам не надо выигрывать эту битву, принц Зуко. Нам достаточно не проиграть.

Мой народ. Стиснув пальцы, Зуко закашлялся и вскочил на ноги, немного удивляясь тому, что Азула не прикончила его.
Она преследовала Аватара. Ну конечно.
- Мудрый воин знает свои границы и принимает их. Если её навыки выше твоих, как мы можем использовать это против неё?
Хороший вопрос, дядя. Азула раз за разом посылала сгустки синего пламени в Аватара, каждый раз на грани попадания. Она была быстрее, умелее, точнее…
Точность. Контроль. Азула контролировала всё и всех вокруг себя, в точности как их отец. А то, что они не могли контролировать, они разрушали.
Заставь её потерять контроль. Заставь её злиться.
Азула загнала Аватара в разрушенное здание. Зуко дал ей услышать, как он преследует её… и резко развернулся, подавив желание продолжить погоню и выскочил на открытый воздух.
Конечно, загони его в здание. Покоритель воздуха, Азула. Ему нравится швырять людей об стены, уж я-то знаю. Он может выскочить в окно и исчезнуть.
Стоя сразу за порогом, Зуко развел руки по сторонам, аккуратно воспроизводя форму, которой не пользовался неделями, согнул кисти рук и… запустил огонь в главные несущие балки. Он почувствовал, как они загорелись.
Искусный боец использует свое окружение. Город-призрак. Сухое дерево.
Тебя это не убьет, подумал Зуко, хотя он не был до конца уверен, о ком именно он думал, и послал пламя вверх. Похожее на грациозный и злой поток из темных волос и синего платья, с которым он до последнего сражался в отмеченном духами оазисе. И не похожее ни на что, с чем когда-либо сражалась Азула.
Тебя это не убьет. Но наверняка привлечет твое внимание.
Даже дядя, погруженный в разглядывание чая, не пропустил бы такого.

***

О, холодно подумала Азула, припав к выступу на втором этаже, когда вокруг них взревело пламя, это что-то новое.
Либо её жалкий брат решил от отчаянья сыграть ва-банк, либо малыш Зузу воспитал-таки в себе жесткую жилку за время изгнания.
О, пожалуйста. Это в компании Его Чайного Дурачества?
Для некогда великого генерала, дядю было удивительно легко провести насчёт игр, в которые она играла со своим братом. Просто улыбайся в нужный момент и изображай беспокойство, что Зузу излишне старается, и как ей жаль, что он начал на год позже неё, да так её и не догнал…
Не то чтобы Зуко когда-либо мог её догнать. Он переживал за людей. Беспокоился о том, что они подумают, как будто королевской семье было дело до мыслей этих слабаков. Он не умел фокусироваться.
Так. Значит, он в отчаянии. Но его замысел не сработает. К тому же, это она была одаренной. Самой лучшей. Не дать чрезмерно активному огоньку обжечь себя было легче легкого. Хотя он и нарушил её концентрацию. И это раздражало, особенно когда Аватар был так близко…
Так. Вы только посмотрите на это. Он дрожит, потеет, даже его воздушный самокат развеялся под ним… Маленький покоритель воздуха боялся огня.
О, бедный Зузу. Ты такой хороший брат. И отличный дурак.

***

… Ой.
Он лежал на улице. По крайней мере, Зуко думал, что это улица. Он сражался с Азулой за контроль над пламенем, но она как-то извернулась посреди огня и… После этого все было очень туманно.
Я не умер. Слишком все болит. Он моргнул, и размытое коричневое пятно обрело резкость.
- Дядя?
- Вставай!
Зуко схватил протянутую Айро руку дрожащими от нахлынувшего облегчения пальцами. Дядя обещал и он был рядом.
Нет, ты не можешь упасть. Пока нет.
- Нужно иметь как минимум двух покорителей огня, чтобы такой трюк сработал, - сделал вывод Зуко. Мир вокруг всё ещё продолжал вращаться.
Айро открыл было рот, моргнул и поднял бровь, рассматривая горящие обломки здания.
- Там была Азула?
Огненные залпы и порывы ветра эхом разносились по улицам.
- Была, - мрачно сказал Зуко.
Они побежали на звуки битвы.

***

Зуко? думала ошеломленная Катара, держа воду наготове. Ну конечно, Зуко. Почему бы не Зуко? Мисс безумная покорительница синего пламени преследовала их от самого Омашу, почему бы их персональному надоедливому призраку тоже не объявиться?
Сокка был прав. Надо было дать ему замерзнуть…
Но как бы безумно это ни звучало – а Сокка был прав, что недостаток сна сводит с ума, хотя они и никогда в этом не признается – кажется, Зуко совершенно не интересовался Аангом. Он полностью сосредоточился на девочке в броне Народа Огня, загоняя её в угол совместно с ними.
Зуко… помогает нам?
Он действовал заодно с пожилым покорителем огня, тем самым, что пытался спасти Духа Луны от Джао. Старик из Народа Огня, её враг, но он пытался помочь.
Но это же Зуко. Это точно какой-то трюк. Я пока не знаю, какой, но…
Золотые глаза девочки даже не мигнули, когда выстрелило синее пламя. Не в Аанга. Не в них. В…
Из Народа Огня, но он же пытался помочь, и… он старик. Как она могла?..
Старик не вскрикнул. Но Зуко… Катара не слышала, чтобы кто-то так кричал с тех пор…
Мама.
Никто не заслуживал такого страдания.
Даже Зуко? – насмешливо фыркнул ворчливый злорадный голосок, который так любил задирать Тоф.
Нет. Даже наглый, высокомерный, избалованный вражеский принц… И что, скажите на милость, он делал с тем огнем?

***

Теки вместе с пламенем.
Забудь о сгустках меди вместо золотистых потоков – части того, с чем он работал, были обуглены, а многие обратились в черный пепел. Приходилось забираться внутрь, вливать огонь и собственные силы, чтобы каким-то образом очистить то, что невозможно было восстановить…
- Катара, не туши этот огонь!
Аватар. В кои-то веки серьезный. И он чертовски прав. Ему нужен был этот огонь. Он был нужен дяде, и пусть раньше Зуко никогда не хотел всерьез причинить вред маленькой банде ренегатов Аватара, но если сейчас они встанут меду ним и его дядей…
Что-то прохладное скользнуло под пламенем, омывая пепел.
Покорительница воды. Сейчас я…
Но вода не мешала. Она просто текла вокруг его пламени, работая над нетронутыми им участками. Или теми, которые он тронул и не смог – до конца - исправить.
Почему она помогает?
Не важно. Подумаешь об этом потом. Просто продолжай работать, продолжай исцелять, и будь проклята Азула…
- Не будь таким настырным. Ты работаешь вместе с телом, а не против него.
Он пытался. Паника была его врагом. Чтобы помочь дяде надо думать, а не плакать. И уж точно не прогонять целительницу, которая, кажется, знает, что делает, как бы ему ни хотелось излить свою ярость.
Как она могла? Как она могла?
- Всё хорошо, ты всё делаешь правильно… Вот это я сказанула! Ладно, просто слушай. Разделим работу, хорошо? Я возьму на себя всё самое сложное. Просто поддерживай меня, и всё будет хорошо.
Только то, что мы преследуем одну цель, не значит, что мы союзники.
Некоторые из воплей у него в голове – ты помогаешь Аватару! – наконец умолкли.
Она целитель. Она помогает дяде. А значит и мне, и Народу Огня. Я не обязан её любить. Я просто воспользуюсь ситуацией.
Лучше. Гораздо лучше. Как и пульс дяди под его рукой, когда он рискнул дотронуться до исцеленной кожи: все ещё частый, но стабильный.
Вода отступила, и он позволил огню погаснуть. Она использует кожаный мешок с водой, вдруг подумал Зуко. Поэтому даже если поблизости не окажется воды… Интересно… В дядиных свитках что-нибудь говорилось о горшке с углями?..
Поморщившись, Зуко попытался восстановить свою разрушенную концентрацию. С огнем или без, на этот раз он здорово перестарался.
Мне нужно поспать. Скоро.
Но не сейчас. Не до тех пор, пока… Собрав всё свое мужество, он глянул на ужасную рану. Одежда была обуглена и всё ещё источала жуткий запах горелой плоти, но… Позволив маленькой покорительнице земли помочь ему сесть с помощью поднятого из земли камня, дядя улыбался ему.
- Молодец, – и выразительно приподнял бровь.
Знаю, дядя, знаю. Поднявшись на ноги – проклятие, он не будет шататься – он игнорировал принявшихся что-то лепетать двух мальчишек, и поклонился покорительнице воды.
Катара. Ты в долгу перед ней. В большом.
- Я должен тебе, - хрипло сказал Зуко, выпрямившись. – Я плачу свой долг. – Он окинул покорителя воздуха взглядом. – Азула собирается убить тебя.
Мальчишка из Племени Воды фыркнул.
- У тебя забавный способ…
- Пусть говорит, Лежебока! – в подкрепление своих слов покорительница земли топнула ногой, уронив мальчишку, бумеранг и все прочее во внезапно разверзшуюся дыру. – Это важно.
- Тоф!
- Он просто говорит, Сокка, - голос Катары был жестким, но ровным. – Пусть.
Удивительно. У кого-то в этом сборище была голова на плечах.
- Азула не в изгнании, - продолжил Зуко. – Корабль Народа Огня, Ю Янь, свежие верховые животные, танки – если они их попросит, она их получит.
- У Джао всё это было, - начал было Аватар, - и…
- Джао просто убивал людей, когда не получал желаемого, - рявкнул Зуко. – Азула хуже.
- О, правда? – с вызовом спросил Сокка, стоя по подбородок в земле. Это выглядело бы смешно, если бы не решимость, горящая в синих глазах. – И что именно может быть хуже смерти?
- Она найдет то, что ты любишь, и заберет это. Нет, не надо было этого говорить. Не надо было…
Но он сказал. И судя по тому, как поморщился покоритель воздуха, что-то наконец, наконец дошло до этой обритой татуированной башки.
Используй это.
- Она будет выслеживать тебя, - резко продолжал Зуко, стоя на своем. – Я делал это, задавая вопросы и следуя своим наблюдениям. Ты думаешь, сейчас всё так же, как сто лет назад, и летающие бизоны парят повсюду? Нет. Люди всё замечают. И может быть некоторые не стали разговаривать со мной, потому что ты Аватар, но поверь мне, они всё расскажут Азуле. Потому что она улыбается и знает, как заставить людей доверять ей. А если они не заговорят, то кто-нибудь исчезнет. Может быть жена. Или друг. Или дети. И если повезет, они получат назад тело. Она сломала шею. Он утонул. Их завалило оползнем. О, какой жуткий несчастный случай, - ему пришлось прерваться и вдохнуть. Его сжатые в кулаки пальцы дымились. – Именно так она и скажет. И улыбнется. И снова задаст вопрос. – Он смотрел в серые глаза, стараясь не дрожать. – Она попробует убить тебя. Она не остановится, пока тебя не поймает. Или кого-то из вас. – Новый вдох. Духи, он готов был убить кого-то. Или его стошнит. А может быть и то, и другое. – Ты понимаешь меня? Разве никто из монахов не говорил тебе, какие люди на самом деле? Мы не стоим спасения, идиот!
Аанг с трудом сглотнул, но твердо встретил его взгляд.
- Я не верю в это, Зуко, - он помотал головой. – Я не могу.
Глаза Зуко застилала чистая, слепая ярость.
- Тогда ты умрешь!
- Племянник.
Этого хватило. Хватило, чтобы взять себя в руки, прежде чем его темперамент заставит его переступить черту. Зуко с усилием разжал кулаки, погасив огненные кинжалы.
- Иди найди Асахи, - приказал Айро, глядя на него взволнованными и полными сочувствия золотыми глазами. – Надо уезжать как можно скорее.
Да. Надо. Зуко кивнул старому генералу и пошел вдоль улицы, оставив всю раздражающую компанию позади.

***

Айро вздохнул с облегчение, когда его племянник скрылся за домом. Теперь надо разобраться с…
- Вы видели этого психа? – Сокка чуть ли не плевался, когда Тоф вытащила его обратно из земли. – Не делай так больше! Ещё чуть-чуть, и у нас был бы один хорошо прожаренный Аанг!
- Мой племянник, - заявил Айро голосом, который при необходимости могла слышать вся парадная площадь, - пытался помочь. Как бы ни было трудно в это поверить.
- О, конечно. Сначала преследовал нас по всему миру, а теперь он на нашей стороне? – Сокка мотнул головой, волчий хвост качнулся с такой силой, что ударил его по уху. – Ай!
- Нет, - твердо сказал Аанг. – Он помогал Катаре.
- Кому, мне? – скептически отозвалась покорительница воды. – Только потому, что я… эм.
- Пусть так, - Айро вежливо кивнул. Его плечо ещё болело, и скорее всего, будет болеть некоторое время. Но ему было грех жаловаться.
Это был смертельный удар. Долгая, медлительная и мучительная смерть. О, Азула. Неужели ты так низко пала ради того, чтобы угодить моему брату? Или ты всегда была такой жестокой, а все мы были слепцы?
Все, кроме Урсы и Зуко. Почему он не мог поверить мальчику?
Правда была слишком ужасна, признался себе Айро. Мой племянник уже потерял мать. И казалось естественным, что он злится и обвиняет во всем свою соперницу за любовь Озая. Озай считал, что я тоже так делал, ради любви нашего отца. Всё… так ожидаемо.
- Честь очень важна для Народа Огня, - объяснял тем временем Аанг. – Кузон всегда так говорил.
Значит, ты не знаешь, почему. Айро скрыл гримасу. Да и откуда тебе знать? Року был Аватаром, его не связывала верность покорителей огня. Аватры служат миру, они не могут служить своему клану. Как должно быть мучился Созин, зная, что его ближайший друг детства стал настолько же чужд ему, как летящий по ветру покоритель воздуха.
Но прошлое было в прошлом. Этим детям нужно, чтобы он думал о настоящем.
- Кузон из Бьякко? – спросил Айро.
- Ага! – как бы он ни был измучен, Аанг просиял. – Вы его знали? Это так Зуко вас вылечил? Я один раз видел, как Кузон что-то делал с зеленым огнем, но он никогда мне не показывал. Даже когда я много раз просил его об этом…
- На это нет времени.
Аватар приуныл, и Айро почти что пожалел о своей грубости. Почти.
- Азула вернется, и не одна. Когда она прибудет, вас здесь быть не должно.
- А ты, дядя? – спросила Тоф, ткнув пальцем в его здоровое плечо. – Тебе тоже лучше здесь не быть.
Дядя. Айро улыбнулся сильной малышке. Не думаю, что стал бы возражать против ещё одной племянницы. Такой, которая дала бы моему племяннику шанс побыть собой и не ожидать боли каждую минуту.
- Мы с Зуко и раньше уходили от неё. С нами будет всё в порядке.
- Эй-эй, - Сокка недоверчиво замахал руками, - вы бежите от неё?
- Разве ты не слышал, как она назвала нас предателями, молодой человек? Что крайне несправедливо по отношению к моему племяннику. Он всегда был верен Хозяину Огня. – Айро бросил на Аанга пронзительный взгляд. – И верен до сих пор.
- Тогда… Думаю, нам лучше уйти, - с неохотой протянул Аанг.
- Это было бы мудро, - сухо заметил Айро.
- Но… вы помогли нам. И мне очень-очень нужен учитель по покорению огня… - Аанг увидел его взгляд и подавился словами.
- Аватар Аанг, - голос Айро не допускал возражений, - я надеюсь, что когда мы встретимся в следующий раз, ты поймешь, как жестоко с твоей стороны было просить меня об этом.
- Еще бы, - пробурчала Тоф. – Не волнуйся, дядя. Я достаточно знаю об аристократах, чтобы пролить свет на Легкие Ноги. – Она стряхнула с пальцев песок. – Идем, копуши!
- Стойте, - быстро сказала Катара. – Дядя… что Азула отобрала у Зуко?
Айро закрыл глаза, пронзенный скорбью, но слишком вымотанный для слез.
- Больше, чем ты можешь себе представить, дитя.
- Но…
- Катара, идем! – прошипел Сокка. – Жуткие дамочки. Синий огонь. Спать!
Когда их шаги затихли, Айро с облегчением вздохнул.
- Они ушли.
Айро вздрогнул и виновато оглянулся. Боль отвлекала от состояния покоя, необходимого для того, чтобы почувствовать пламя другого покорителя огня, а его племянник двигался достаточно тихо. То, что Асахи почти могла поспорить с ним в скрытности немного пугало.
- Пытаться захватить их сейчас было бы…
- Ты ранен. Я валюсь с ног. И Азула гонится за нами обоими. Я упорен, дядя, но не глуп.
Но как бы он ни устал, Зуко не выглядел разозленным. Или даже побежденным. И, как бы невероятно это не прозвучало, Айро сказал бы…
- Что привело тебя в такое хорошее расположение духа, мой племянник?
Довольно улыбнувшись, Зуко продемонстрировал пласт чешуйчатой кожи величиной с ладонь. Обратная сторона была покрыта подсыхающей кровью.
- Угадай, кому через час придется идти пешком?
Чешуя мангустового дракона. Задняя ляжка, если он правильно запомнил рисунок.
- Но как?..
- И кто же у нас умница? – промурлыкал Зуко, почесывая покрытый черными перьями клюв.
Если бы Айро не знал, что это невозможно, он готов был поспорить, что верещание Асахи было хихиканьем.

[/cut]
[off]Кто-то хочет продолжение? Вы знаете, что для этого надо happy [/off]


Сообщение отредактировал aminya - Вторник, 28/08/2012, 15:26
 
SherbikДата: Вторник, 04/09/2012, 19:54 | Сообщение # 10
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
aminya, я смотрю, намечается очень большое по объему произведение. Знаю, что на это требуется много сил (ибо сам пишу большие объемы). А когда затрачиваешь столько, всегда хочется, чтобы труды пользовались признанием. Это естественно. Но, к сожалению, сейчас на раздел переводов почти никто не заглядывает. Не то, что было, когда Синистар переводил. Тогда здесь табуны фанов паслись и комментарии отвешивали многостраничные. И мне очень боязно, что такой труд может пропасть даром.
Могу предложить пока такой вариант. Я буду читать и комментировать обновления. Пока только я. Может, еще кто-то подтянется. Если тебя такая ситуация не устраивает, можешь прекратить первод. Либо выложить только то, что уже успела перевести.
 
aminyaДата: Среда, 05/09/2012, 20:36 | Сообщение # 11
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Sherbik, тебе-то нравится пока?

[cut=Глава 5. Неблагодарная работа.]Глава 5
- Хорошо, - сказал Сокка, демонстрируя то, что Тоф назвала бы испытанием терпения, а он сам называл сарказмом, - Мы наелись, Аппа закончил линять, никаких безумных дамочек или металлических монстров в поле зрения и, что важнее всего, мы все выспались. Теперь ты объяснишь, что ты имела ввиду, когда сказала, что знаешь об аристократах, и как это связано с просьбой Аанга к одному из менее психованных огненных парней обучить его?
Наблюдая пальцами ног за слушателями, свободным кружком усевшимися вокруг неё, покорительница земли нахмурилась и двумя камнями расколола орех, чтобы выгадать время и собраться с мыслями. В большинстве случаев она предпочитала взрезать правду-матку и не обращать внимания на осколки разбившихся иллюзий. Но, хотя её собственные родители и скрывали её от людей, ей все же удавалось ускользать - иногда на несколько месяцев - на чемпионаты «Дрожь земли». Там она встречала людей. Хороших людей, странных людей, людей, которых не хотелось подпускать ближе, чем на расстояние вытянутой руки. И там она многое узнала. Кое-какие уроки могли кончиться очень-очень плохо для неё, не будь она самой лучшей.
Эти детишки? Только взгляните, как они пытались разговаривать с её родителями. Они были… ну, их нельзя назвать тупыми, но им ещё было чему учиться.
- Во-первых, - спросила Тоф, приведя мысли в порядок, - почему вы не сказали, что это принц Зуко, вместо этого называя его «злобный парень с хвостиком»?
Причем никакого хвостика у него больше не было. Она бы услышала шорох его раскачивающихся волос, как она слышала волосы Сокки. Но она не слышала.
- И что с того, что он называет себя принцем? – пожал плечами Сокка. – Тоже мне важность. Наш отец вождь. Кому какое дело?
- Это важно, - Тоф ткнула пальцем ноги в землю, запустив камешек в спину Сокки. – Есть куча царей в городах, раскиданных по всему Царству Земли, но есть всего один Хозяин Огня. У Озая двое детей. И мы только что повстречали их обоих.
- Так Зуко сын Хозяина Огня? – настороженно спросила Катара.
- Азула его сестра? – одновременно с ней пискнул Сокка.
Тоф повернула голову в сторону Аанга.
- Ты не удивлен.
- Она спросила, вижу ли я семейное сходство, - неохотно признался покоритель воздуха. Судя по вибрациям, он вцепился в свой планер. – Она считала шрам Зуко… смешным.
- Так же считает большинство Народа Огня, - кисло отозвалась Тоф. – Мои родители не любили, чтобы я была рядом, когда они веселятся, но если ты умеешь ходить сквозь стены, ты много чего слышишь. Торговцы из Царства Земли любят поболтать. – То, что часть подслушанного на самом деле исходила от торговцев из Народа Огня, она решила оставить пока при себе. Бей Фонги разбогатели не за счет глупости. Они торговали с любым, лишь бы он был достаточно честным, и сделка была хороша.
- Значит, ты кое-что знаешь о парне, который преследовал нас по всему миру? – в голосе Сокки прозвучал невольный интерес.
- Я знаю, что у него нет выбора, - прямо выложила Тоф. – Никто из тех, кого я подслушивала, не знает, откуда у него шрам, но считается, что он как-то связан с причиной, по которой Хозяин Огня изгнал его. И все говорят, что ему было сказано, что он не сможет вернуться без Аватара. Целых три года это было отличнейшей шуткой. И совсем не доброй. – Она указала пальцем на Аанга. – А потом ты проснулся, Легкие Ноги, и, вот сюрприз! люди больше не смеются. У принца Зуко вдруг появился шанс сделать это. Вы хоть представляете, сколько людей пришло в ярость? Большую-большую ярость?
- Как Азула, - прошептала Катара.
Ого. Сердцебиение Сахарной Царевны показывало её полное смятение. Хорошо. Ей будет полезно хотя бы раз свалиться со своей высоченной страусовой лошади на землю.
- Ты всё поняла, - резко кивнула ей Тоф. – Зуко её старший брат. Если он вернется из изгнания, то может снова стать наследником. Если он потерпит неудачу или умрет – а ты не представляешь, сколько людей думало, что он просто свихнется, гоняясь за ветром в поле – она получит трон. Знаешь, что говорят люди? Она та, кого Озай хочет в наследники. Папенькина дочка, готовая идти и сжигать солдат заживо. – Тоф фыркнула. – Теперь я рада, что я единственный ребенок в семье.
- Но она же его сестра, - запротестовал Аанг. – Разве это не важно?
- Эй, - Сокка похлопал покорителя воздуха по плечу. – Мы все знаем, что Зуко плохой парень. Да он ни за что не стал бы говорить правду о…
- Он. Не. Лгал. – проскрежетала Тоф. – Он был взбешен, напуган и еле стоял на ногах, но он не лгал. Я знаю, когда люди врут.
- Да?
- Ты стянул последний ягодный пирог из сумки Катары и свалил всю вину на Момо, - прямо сказала Тоф. – Земля рассказывает мне о людях. У Зуко была очень хорошая стойка. Наверное, он тренировал её годами. Вот почему вы, ребята, не поняли, что его могло бы сбить с ног перышко птицеящера.
- И мы оставили его там с ней? – Катара проглотила комок в горле.
- Расслабься, - отмахнулась Тоф. – Теперь, когда дядя знает, что она пытается их убить, даже если их поймают, так просто она не отделается. Нельзя злить Дракона Запада.
- Кого? – с сомнением переспросил Сокка. – По мне так он не тянет на дракона. Он же низенький, коренастый, и ходит за Зуко как престарелый… ээ, - сердце Соки отчаянно забилось, когда его прочный как скала (но, что удивительно, не поддающийся покорению) мозг наконец сделал некоторые выводы. – Дядя? О-о. Ты имеешь ввиду, с материнской стороны? Правильно?
Тоф широко улыбнулась.
- … О, это совсем не круто…
- Эм. Выращен монахами, - вклинился в разговор Аанг. – Я чего-то не понимаю?
- А когда ты понимал? – Тоф подняла из земли удобной формы камень и откинулась на него. – Тот парень, которого ты просил научить тебя? Генерал Айро. Дракон Запада. Единственный покоритель огня, когда-либо пробивший внешнюю стену Ба Синг Се, - она остановилась, чтобы подчеркнуть свои следующие слова. – Старший брат Хозяина Огня Озая.
Планер выпал из онемевших пальцев.

***

Я не буду орать на дядю. Я не буду орать на дядю.
Обгоревший, покрытый копотью, с ушами, в которых всё ещё звенело от третьего неудачного взрыва, Зуко долбанул огненным кулаком по земле.
- Зуко!
- Оставь меня в покое! – он стиснул зубы, сдерживая куда более отвратительные слова. Они были неправдой. Дядя хотел помочь, и не вина Айро, что Азула была идеальна, в то время как он…
Неудачник.
Он выдохнул боль, пламя и вскипавшую ярость от мысли Дядя был ранен, а я не смог остановить её…
На его месте должен был быть я.
Ещё один долгий, сотрясший его тело выдох огня, и Зуко сел на пятки, опустошенный. Надо будет спрятать пепел, если не хотим, чтобы наш след обнаружили. Духи, как это глупо…
- Не думаю, что у меня получится.
- Ты должен очистить свой разум, принц Зуко. Отпусти свой стыд…
- Мне не стыдно! Я знаю, кто я. Я пытаюсь, и пытаюсь, и пытаюсь, и не могу ничего исправить! Мне не стыдно… Я просто злюсь.
Злой и уставший. И уставший злиться.
Должно же у него получиться хоть что-нибудь.
- Если враг слишком силен, чтобы сражаться с ним в открытую, измени тактику.
Зуко моргнул, рассеянно крутя огонек между пальцами.
- Молния… Энергия внутри твоего тела.
Айро вздохнул, смиряясь.
- Да. Ты разделяешь свою чи и…
Зуко собрал пламя в ладони руки.
- А это снаружи. Как и целительство. Я могу перемещать свою энергию, дядя… но я перемещаю её снаружи.
- …Хммм, - Айро наклонился, пошарил в пепле и выпрямился, держа в руках несколько почерневших стеклообразных комков. – Кажется, я забыл, что значит быть в твоем возрасте, племянник. Молния требует спокойствия. И если твой темперамент напоминает мой в молодости, тебе будет сложно добиться спокойствия в ближайшие годы.
Зуко мигнул, услышав странные нотки в голосе дяди. Не нетерпение, которого он ждал от мастера, столкнувшегося с бестолковым учеником, но… понимание?
- У тебя был буйный темперамент?
- Я мог бы рассказать истории, от которых волосы покорителей воздуха завились бы колечками, - с превеликим удовлетворением отозвался Айро.
- … Они же лысые.
- Нет, если не бреются, - дядя посмотрел на него с обеспокоенным выражением лица. – Но я думал, что ты достигаешь спокойствия, когда исцеляешь.
- Да? – с изумлением спросил Зуко.
- Кажется, я ошибся, - задумчиво пробормотал Айро. – Ты всегда выглядишь тихим, когда исцеляешь огнем. Сфокусированным.
Зуко долго разглядывал его, потом покачал головой.
- Это не спокойствие, дядя. Это… - он замешкался, восстанавливая в памяти это чувство. – Это как битва.
Теперь дядя уставился на него странным взглядом.
- Это как драться вместе с другим, - Зуко отвел взгляд, вспоминая первое прикосновение огня к Асахи, и как у него возникло чувство, будто раны бросили ему вызов. – Тот, другой, тоже сражается, но врагов больше. Поэтому ты вступаешь в бой и защищаешь его слабые места. И сражаешься до тех пор, пока битва не кончится. – Он перевел дыхание. – Энергии, которыми ты пользуешься, идут от тебя и от огня, но то, что ты чинишь – внутри. Узлы. Вроде как. Которые ты пытаешься снова распрямить. Катара… она вымачивает их, пока узлы не ослабнут, а потом делает то, что ей надо. Я… вроде как расплавляю их. Чуть-чуть.
Айро хлопнул себя ладонью по лбу.
- Дядя?
- В моем возрасте пора уже знать, что внешность обманчива, - виновато сказал Айро. – У меня есть другая идея.

***

- Итак, что заставило твои косички завязаться узлом?
Положив руку на стену каньона, Катара застонала. Аанг спал сном праведника после утомительного урока по покорению земли, Сокка деловито подчищал все крошки, оставшиеся в котелке, и зря она надеялась, что ноги Тоф дадут ей мирно подуться в сторонке.
- С моими волосами всё в порядке, спасибо большое.
- Живчик, да?
- Живчик? – подавилась Катара.
- Я много чего слышала про покорителей огня, - Тоф пожала плечами, облокотившись на удобный камень. – Но никогда не слышала, чтобы кто-то из них мог лечить людей.
- Нет, - тихо сказала Катара. – Это и странно. То есть, мастер Джеонг Джеонг сказал…
- Вы встретили Джеонг Джеонга Дезертира? – Тоф склонила голову, явно заинтересовавшись.
- Он пытался научить Аанга покорять огонь, - кивнула Катара. – Это… нехорошо кончилось. – Она кинула взгляд на свои гладкие руки. – Тогда я впервые себя исцелила. Джеонг Джеонг увидел, как я это делаю. Он был первым, кто сказал мне, что покорители воды могут исцелять. Думаю, он отдал бы что угодно, лишь бы быть покорителем воды, а не огня. – Она нахмурилась. – Бессмыслица какая-то! Мастер Джеонг Джеонг… Ну, он не был милым. Он был жестким, как Мастер Пакку с Северного полюса, но он был хорошим человеком. Почему именно Зуко… - она осеклась.
- Мастера не знают всего, - серьезно заявила Тоф. – Мой считал, что я по-прежнему отрабатываю приемы для малышей, - она помешала землю пальцами ног, сделав песчаный водоворот. – Не говори Аангу, но кое-какие из моих лучших приемов я обнаружила вроде как случайно. Просто решила посмотреть, что ещё я могу. И поэтому я делаю то, что другие покорители считают невозможным. Потому что никто не говорил мне, что так нельзя.
Катара уставилась на неё.
- Ты думаешь, что Зуко придумал, как лечить, случайно?
- Почему нет? Ты же смогла.
В этом… был смысл. Вроде как.
- Это кажется безумием, - Катара помотала головой. – Я знаю, что делает огонь, он… - У неё перехватило горло. Мама.
- Огонь как Азула? – с иронией сказала Тоф. – Эй, если ты в смятении, представь, что чувствовал он?
- Мне нет дела до чувств этого осла! – рявкнула Катара. – Он пришел в наш дом, он угрожал Пра-Пра, он всегда старался навредить нам и Аангу…
- Я могла бы вернуться домой, - как ни в чем ни бывало заявила Тоф.
Катара закатила глаза.
- Если ты про обязанности по лагерю…
- Нет. Я могла бы вернуться домой. Вы с Соккой могли бы вернуться домой. Если бы очень захотели. А теперь подумай о том, что Живчик не может, и от этого нервничает, как улей драконьих мух.
- Ну, Аанг тоже не может вернуться домой! – резко возразила Катара. – И кто в этом виноват?
- Неужели Зуко сто лет? – насмешливо спросила Тоф. – Потому что скажу тебе по секрету, Сахарная Царевна, по его движениям этого не скажешь.
- Но это был Народ Огня!
- На этот раз, - фыркнула Тоф. – Ты никогда не ходила на уроки истории, да? Почитай про Чина Завоевателя. Если бы он смог добраться до Храмов Воздуха, готова поспорить, он сделал бы тоже самое.
- Ему они тоже ничего не сделали!
- Угу. Не сделали. Милые, миролюбивые люди, так? Ничего ему не сделали. Ничего не сделали, чтобы остановить его. Люди не любят, когда другие спокойненько сидят и смотрят, как их стирают в порошок. – Тоф смотрела прямо на неё серьезными слепыми глазами. – Я не разбираюсь в картах. Но, как я слышала, Храмы Воздуха находятся не в Стране Огня. Они расположены на больших горах, так? Окруженных Царством Земли. Или возле полюсов, то есть на территории Племени Воды.
- И что? – сказала озадаченная Катара.
- И то. Кто дал Народу Огня подойти к тем горам?
Похолодев, Катара проглотила комок в горле.
- Ты ошибаешься. Ты не знаешь моего отца. Ты ничего не знаешь!
- Я знаю, что твоему отцу тоже не сто лет, - Тоф пожала плечами. – Или скажешь, я неправа, а, Лежебока?
Катара улыбнулась, когда её брат подошел ближе, задумчиво почесывая затылок. Её старший брат, будущий воин и, в общем-то, хороший человек, когда не думает желудком…
И тут он раскрыл рот.
- Ну, папа не позволил бы, - Сокка нахмурился. – Но Пра-Пра гораздо старше всех нас, и она уехала с Северного полюса по какой-то серьезной причине.
- Сокка! – воскликнула Катара.
- Эй, сама знаешь, через что тебе пришлось пройти, чтобы заставить Мастера Пакку учить тебя покорять воду, - отметил её брат. – И они собирались использовать броню Народа Огня восьмидесятипятилетней давности, чтобы попытаться пролезть во флот. Они даже не знали, что форма сменилась!
- И что? – проворчала Катара, сложив руки на груди.
- Что мы в действительности знаем о Народе Огня? Кроме того, что они начали войну, гоняются за Аангом, и Зуко настолько упрям, что даже город, полный покорителей воды, не смог заставить его угомониться. Ну, его и его дядю, - поправился Сокка. – И это… странно. Интересно, но странно.
Катара фыркнула.
- Поверь мне, Сокка, в этом осле нет ничего интересного.
- Всё ещё злишься, что он привязал тебя к тому дереву, да?
«Я спасу тебя от пиратов». Этот высокомерный, наглый, самоуверенный…
- Ооо! – Тоф аж подпрыгнула. – Ты обязана мне об этом рассказать!
- Забудь про дерево! – огрызнулась Катара. – Я не могу поверить, что ты до сих пор о нем думаешь. Или о его дяде!
- А я не могу поверить, что ты не думаешь о них, - серьезно ответил Сокка. – Айро сказал нам нечто важное. – Он поднял палец для пущей важности. – Помните, как он сказал, что Азула считает их предателями? И что это несправедливо по отношению к его племяннику?
- Мне нет никакого дела, что справедливо по отношению к Зуко, Сокка, - проворчала Катара.
- Он не сказал, что это несправедливо по отношению к нему.
- Ого. В яблочко! – воскликнула Тоф. – Он помог вам, ребята, на Северном полюсе, да? Что вроде как привело к поражению всего флота вторжения адмирала Джао. Он на самом деле предатель.
Катара опустила руки, не в силах больше спорить.
- Но Зуко верит ему. – Она нахмурилась. – И он сказал, что не станет помогать Аангу.
- Он не собирается учить Аанга, - поправил Сокка, стараясь говорить со знанием дела. – Это не значит, что он не будет помогать, когда мы встретимся с ними в следующий раз.
- В следующий раз? - спросила Тоф.
- О, да, - вздохнула Катара. – Зная Зуко? Всегда будет следующий раз.

***

- Все эти разговоры о четырех элементах напоминают учение об Аватаре, - осторожно сказал Зуко.
Что означало, что он шагал по самому краешку терпения Зуко и его готовности слушать, знал Айро. Подняв руку от рисунков на земле, мужчина подбросил ещё одно полено в маленький костер, разведенный на месте ямы, прожженной Зуко – отвлекающий маневр, призванный ослабить гудящее напряжение. Аватар был мостом в мир духов, а духи никогда не были добры к его племяннику.
Кроме, вероятно, единственного случая. Асахи то скрывалась из вида, то появлялась вновь, но её явно не волновал огонь, по крайней мере их.
- Сочетание четырех элементов в одном человеке и делает Аватара таким могущественным, – согласился Айро. – Но истинная сила Аватара заключена не только в покорении стихий. Аватар должен путешествовать по миру и учить каждый народ знаниям о других, чтобы никто не забывал, что мы нужны друг другу. Он видел пути каждого народа, и поэтому мы можем увидеть их в нем. Потому что иногда лишь взглянув на другого, мы можем понять себя.
- Я не понимаю.
Я тоже. Не так, как я думал, я понимал раньше, подумал Айро.
- Я размышлял над тем, что ты сказал, племянник. И, думаю, у меня есть ответ. Но, дабы убедиться – а я должен быть уверен – мне нужно, чтобы ты сделал нечто очень трудное.
Зуко сел прямее, сосредоточился.
- Я готов.
- Хорошо, - кивнул Айро. Махнул рукой в сторону огня. – Представь себе маленького ребенка, который только начал покорять огонь. Может, такого, как ты, когда Лу Тену было столько, сколько тебе сейчас. Научи его исцелять.
- Дядя? – здоровый глаз Зуко широко распахнулся.
- Представь себе, племянник, - мягко повторил Айро. – Представь себе, что он спрашивает, как это работает. С чего ему начать?
Зуко молча уставился в огонь.
Может, ещё слишком рано. Прежде я надеялся, что время пришло, но после того, что Азула сделала с нами… предательство ранит очень глубоко.
- Огонь хочет сражаться.
Айро сел на пятки, слушая.
- Он хочет сражаться, и он хочет гореть, - Зуко нахмурился, подбирая слова. – Если ты хочешь, чтобы он стал больше, придется отдать ему часть себя. Ты должен течь вместе с ним. Как… Если бы покорение огня было капитаном корабля, то лечение это управление им так, чтобы тебя не захлестнула большая волна. Ты добиваешься нужной цели, но ты… не всегда сохраняешь контроль. – Он остановился, потряс головой. – Огонь это ритм, биение сердца. Он знает, как танцевать, но не знает, какой именно танец от него требуется. Надо показать ему шаги. Есть ты и огонь… и не надо пытаться настроить его, как свое дыхание. Надо постараться найти ритм, который подходит вам обоим. И потом остаешься ты, огонь и человек, которого лечишь. Тут бывает сложно, бывает, ты немного оступаешься. Но ты переживаешь, ты должен переживать… и если продолжать работу, всё получится. – Зуко выдохнул, явно недовольный своими словами.
В самом деле, смотри за пределы себя, с улыбкой подумал Айро. Танец, в особенности с партнером, был обычаем других народов, но не Народа Огня. И почему должно быть по-другому? Другие покорители стихий ищут свой элемент за пределами себя. Мы носим свой внутри. Вот почему Джао и подобные ему провозгласили о нашем превосходстве. И возможно, так и есть… в сражениях, в убийствах.
Но танцуя, мы танцуем одни.

- Отсюда и начнем, - кивнул Айро. – Теперь покажи мне.
Бросив на него взгляд, полный сомнений, Зуко потянул к себе огонь… Остановился. Глубоко вздохнул, и снова потянулся, на этот раз медленно и двумя руками.
Формирует огненный шар, понял Айро, пристально наблюдая. Но он призвал его от огня, не от себя, и он не полностью отделил его от пламени. И добавляет к нему собственную энергию. Почти как покоритель воды, скользящий по волне.
Держа огненный шар, всплохи которого тянулись к костру, между ладонями, Зуко начал двигать кисти медленными, противоположными друг другу круговыми движениями. Язычки зеленого огня появились и распространились по шару, огонь вытягивался лентами, оплетал его руки.
Похоже на дао, подумал Айро. Они не движутся абсолютно одинаково. Как две половины одного целого, да. Но иногда одно лезвие быстрее, или медленнее. Иногда они сближаются, чтобы отразить один удар, а иногда разделяются, чтобы сражаться с несколькими противниками.
Сражение. Сердцебиение. Танец. Айро не мог представить себе ничего, что было бы более чуждым спокойствию, которое требовалось для разделения энергии при покорении молнии.
Зуко воспользовался моментом и пробежался пламенем по синякам, полученным в схватке на улице города-призрака, потом дал пламени умереть.
- Думаю, это всё.
Кивнув, Айро сам потянулся к огню.
Это не так просто, как выглядит.
Тренировки требовали от него четкости, точности, контроля. Установить границу между собой и огнем. Огонь, учили мастера, это гнев, разрушение, смертоносная страсть. Его нельзя оставить бесноваться без контроля. Но Айро видел драконий огонь. Да, в нем была ярость, но и тепло, сострадание, дружба. Даже ярость была рождена не холодной жаждой разрушения, а отчаянной любовью к тому, для защиты чего они сражались.
Теки вместе с пламенем. Сделай его частью себя. Переживай.
Огонь ворвался внутрь, как в тот раз, когда он тайком пробрался в пещеру и попробовал покорить лаву. Боль не столько тела, сколько духа: его душа давно болела за его народ и его семью…
Именно жжение пробудило давно отработанный рефлекс, к счастью, его собственный, а не приобретенный из учений Созина. Живи! Пусть энергия течет. Внутрь, вниз, вверх, наружу.
Зеленое пламя в его руках вспыхнуло и разлетелось на части.
- Дядя! – успокоительное тепло легло ему на плечи, просочилось в сердце. – Ты… с твоим дыханием было что-то не так…
Айро вдохнул поглубже и почувствовал течение своей чи. Немного неровное, но действия Зуко это исправляли.
- Эта техника, - с иронией сказал он, - не так уж безопасна для ученика, как кажется на первый взгляд.
- Небезопасна? Что ты сделал?
Зеленый огонь в руках Зуко пропал, и Айро с благодарностью облокотился на плечо своего племянника.
- Если смотреть оптимистически, то я оказался прав. И поэтому мне очень жаль. Мне правда очень жаль, племянник. Истина лежала передо мной все эти годы, на самом виду, но я не видел.
Пальцы Зуко нащупали его пульс.
- Дядя, ты уверен, что с тобой всё в порядке? Потому что ты несешь чушь.
Айро грустно усмехнулся.
- Я в порядке благодаря моим тренировкам. Зуко, когда ты изменяешь огонь, чтобы исцелять, ты оставляешь его энергетическую связь с костром. И с собой. Это не то, чему учат покорителей огня.
Зуко замер, отстранился.
- Значит, я делаю неправильно.
- Нет! – Айро стиснул его плечо, удерживая молодого человека, прежде чем он снова окажется в омуте сомнений и боли. – Нет, племянник. Ты делаешь всё верно! Я делал всё так, как учат покорителей огня: я контролировал огонь, жестко. Но, подобно волнам на море, он не должен быть абсолютно покорным.
- Твое сердце, - Зуко был белым, как мел. – Надо чувствовать огонь сердцем, и…
- Да, - Айро кивнул, чувствуя, что наконец – наконец! – смог как следует разглядеть диспозицию врага. И если интуиция его не обманывала, этого врага ещё можно обратить в союзника, если действовать по-умному. - У сердца тоже есть ритм. Если взять пламя под слишком жесткий контроль, он распространится и на те ритмы твоего тела, до которых сможет достать. А я-то думал, что только молния может остановить сердце.
Это навело его на мрачные мысли о том, что именно могла сделать Урса… нет. Смерть его отца была в прошлом. Жизнь Зуко была здесь и сейчас.
- Ты всё делаешь правильно, Зуко, - просто сказал Айро и печально улыбнулся про себя. – Что означает, что я учил тебя покорению огня с тем же успехом, с каким можно учить левшу писать правой рукой.
Зуко бросил на него кривой взгляд.
- Тебя бумерангом не били, пока я не видел?
- Слушай меня, племянник, - терпеливо проговорил Айро. Он не мог винить мальчика за сомнения. Любой другой мастер на его месте заявил бы, что он перегрелся на солнце. Но если закрыть глаза на учения Созина и Азулона, и посмотреть на то, чего добился его племянник… - Бросать огонь совместно с другим покорителем огня – одна из фундаментальных техник, но она же и одна из самых сложных. Многие даже не трудятся овладеть ей. Зачем, если можно приказать выпустить сотни отдельных огненных шаров? Но на Южном полюсе мы запустили шар общего огня, и ты не колебался.
- Покорно благодарю, дядя, но я знаю основы.
- Молчи и слушай, - приказал Айро. – Когда ты бился на дуэли с Джао, я волновался, что он одолеет тебя, но одной подсечкой ты разбил и его огонь, и его стойку. Я знаю мастеров, которые не смогли бы повторить тот удар. Когда ты поднял огонь над Азулой, почему она не забрала над ним контроль в тот же миг, как он загорелся? Только потому, что она не могла этого сделать, пока не обратила на это всю свою силу. И теперь, когда ты исцеляешь… - он замолчал и улыбнулся. – Что общего между всеми этими огнями?
Зуко сглотнул.
- Они снаружи. – Он поморщился. – Но все должно быть совсем не так.
- В данный момент, нас должна волновать не академичность стиля, а его эффективность, если Азула приведет подкрепление. – Айро кивком указал на дао, лежащие рядом с их пожитками. – Разве не за этим ты научился фехтовать?
Зуко стиснул кулаки.
- Я просто… хотел, чтобы у меня получалось хоть что-нибудь.
- И у тебя получается, - твердо постановил Айро. Ты хорош, племянник. Может ты и не мастер, но тебе всего шестнадцать. Дай себе время.
Азула преследовала их. Приближалась комета Созина. У них не было времени.
- Не стоит отказываться от своих талантов, принц Зуко, - сказал вместо этого Айро. – Они ещё могут спасти тебе жизнь. Есть техника покорения огня, о которой не знают ни Азула, ни мой брат, и она опирается на действия, очень похожие не те, что ты делаешь.
- Есть прием, о котором не знает Хозяин Огня? – осторожно переспросил Зуко.
Айро улыбнулся.
- Он не знает, потому что я сам его изобрел, - он подмигнул племяннику. – Я изучал покорителей воды за многие годы до того, как Катара привлекла твое внимание, племянник.
- Привлекла мое внимание? – выплюнул Зуко. – Она похоронила меня подо льдом посреди снежного бурана, дядя!
- О, видел бы ты, что делала моя Нацу, когда я был в твоем возрасте, - с любовью произнес Айро. – Ах, как жарко она преследовала меня, прежде чем поймала!
- Дядя, - Зуко раздраженно стиснул пальцами переносицу, пытаясь решить, что делать с новым приступом временного помешательства дяди, и не проще ли его просто переждать. - Она из Племени Воды. Она не подкарауливала меня с красной нитью и тремя чашами вина. Поверь мне.
- О, какая жалость, - Айро громогласно вздохнул. И приписал себе ещё один балл на мысленном табло: отвлекающий маневр, сделано.
- Итак. Холодный огонь могущественен и производит неизгладимое впечатление, но у него есть слабость. Это более энергия, чем огонь, и она ищет путь наименьшего сопротивления. Если ты позволишь энергии в твоем теле течь, молния последует за ней. – Он встал. – Приступим.

***

Внутрь, вниз, вверх, наружу, твердил про себя Зуко, пока они тренировались полдень напролет, двигая потоки энергии движениями своего тела. Пытаясь не вспоминать ту вспышку ослепляющего страха, когда он смотрел в лицо искрящейся смерти на кончиках пальцев Азулы… Пока дядя не встал между ними и не перенаправил её молнию в скалу.
Он спас меня. Я даже не понял, что он сделал, не тогда – я был слишком испуган, слишком зол – но он спас меня. В следующий раз я хочу спасти себя сам.
Внутрь, вниз, вверх, наружу.
Это было похоже и непохоже на исцеление. Исцеление было танцем, партнерством, в котором обе стороны вели попеременно. Это больше напоминало хлыст Джун-охотницы за головами, с треском бьющий по опасности. Но все равно это был поток. Последовательность.
Это имело смысл.
Он чувствовал технику, её надежность, как и во всех основах, которым учил его дядя. Именно так молния и потечет. Именно так техника и сработает.
- Я готов.
- Готов? – с выражением неописуемого удивления дядя Айро вышел из тренируемой позы. – Ты с ума сошел?
- Я должен знать, что это сработает, дядя!
- А если нет? – вспыхнул Айро. – Я уже потерял сына, я не потеряю и тебя тоже! Если тебе повезет, тебе никогда в жизни не придется пользоваться этим движением!
Он разозлился. Он никогда не злится. Зуко стиснул кулаки, не собираясь отступать.
- Когда это мне везло, дядя?
Между ними повисла напряженная тишина, пока золотой взгляд воевал с золотым взглядом.
- Нет, - твердо сказал Айро, и каждое его слово было словом Дракона Запада. – Ты не готов.
Мне это надо! Изгнанный принц с трудом удержался, чтобы не прокричать это. Мне это надо, дядя. Мне надо победить. Мне надо одолеть её!
… Мне надо быть достаточно хорошим. Хотя бы раз.
Дышать. Он проглотил гнев, даже если от его сцепленных пальцев валил дым.
- Азула гонится за нами, дядя. Если она приведет войска, если нас разлучат… - Зуко через силу сглотнул, его гордость жгла его, подобно кислоте. – Если она добьется этого, я в любом случае покойник.
Я недостаточно хорош, чтобы одолеть её. И никогда не был. Всё что я могу – оставаться в живых.
Всё, что мы можем – это бежать.

Так нечестно. Так просто нечестно. Ярость пылала в нем, как лава, требуя выхода…
Честно не было никогда, напомнил себе Зуко, подавляя гнев. Мне всё равно. Я сам построю свою судьбу. Чего бы это ни стоило.
Дядя вздохнул, его злость схлынула как вода, оставив его измотанным и усталым.
- Ты приводишь хорошие аргументы, принц Зуко. Я подумаю над ними.
Зуко с облегчением выдохнул.
- Спасибо, дядя…
- Нет, - Айро резко взмахнул рукой, оставив дымный след. – Если ты хочешь, чтобы я рисковал твоей жизнью, это право нужно заработать! Ты будешь тренироваться. Ты будешь слушать меня. И в кои-то веки ты будешь ждать, пока я не скажу, что ты готов!
Потрясенный, Зуко сглотнул комок в горле. Дядя Айро всегда был спокоен, всегда сохранял контроль. Видеть, как он практически зажег огонь, даже не думая об этом… Он вздрогнул.
Айро в очередной раз вздохнул.
- Мы устали, - продолжил он, уже тише. – Целитель или нет, вчерашнее сражение истощило бы даже закаленных солдат, не говоря уже…
- Не надо ничего объяснять, дядя, - закусив губу, Зуко поклонился, как ученик перед учителем. И постарался не отпрянуть, когда руки Айро сомкнулись вокруг него.
- Я люблю тебя, племянник, - тихо проговорил Айро. – Я недостаточно часто тебе об этом говорю. Если бы я мог, я бы вечно стоял между тобой и опасностью. Но ты прав. Я не могу. – Он поднял руку, взъерошив непривычные короткие волосы. – Я могу только научить тебя защищаться и молиться.
Рука дяди в его волосах должна была успокаивать. Так-то оно так. Но почему-то становилось ещё хуже.
Отсутствие привычного веса собранных в хвост феникса волос. Ветер не холодит выбритую кожу. Одежда, не предназначенная для того, чтобы носить её вместе с броней. Она даже не была красного цвета. Ни вкуса соли, ни угольного смога, ни корабельной качки под ногами…
Ничто в мире не было таким, как должно было быть. Ничто.
- Прости, дядя, - Зуко задохнулся, ненавидя слезу, скатившуюся из его здорового глаза. – Если бы я не преследовал его на полюсе, ты бы не связался с Джао. Наш экипаж не был бы… Тебя не назвали бы предателем… - он проглотил колючий ком, его слова были еле слышны. – Я просто хотел вернуться домой.
- Знаю, племянник, знаю. – Смешок у его плеча. – Думаю, ты недооцениваешь лейтенанта Джи. Наш экипаж уже видел Аватара во всей его мощи. Если у кого и был шанс пережить его ярость, так это у них, - Айро отстранил его и кивнул головой. – Идем. До наступления темноты мы можем уйти довольно далеко.

***

Начинается.
Лежа без сна под теплым боком Асахи, Айро взглянул на своего племянника. Свернувшись калачиком, Зуко хмурился даже во сне, сжимая и разжимая в руках подстилку.
«Я просто хотел вернуться домой».
Зуко знал. Пока он не признался себе в этом, но он знал.
Мы никогда больше не сможем вернуться домой. Айро грустно улыбнулся. Может быть, мне стоит чаще почти умирать от рук Азулы.
Однако он сомневался, что дела шли бы так хорошо, если бы Зуко не смог исцелить его. Азула выиграла физическую битву, но Зуко забрал у неё победу. Это придало ему сил, дало позицию, на которую он мог встать и быть уверенным в себе, когда казалось весь мир рушился на части.
Так и будет.
Всю свою жизнь Зуко старался угодить отцу. Заработать неимоверными усилиями одобрение, которое Азула получала одним фактом своего существования. Признать, что они не смогут вернуться домой, значит признать поражение, признать, что он никогда не мог – и никогда не сможет – выжать хоть каплю любви из каменного сердца Хозяина Огня Озая.
Я люблю тебя, Зуко. Как бы я хотел, чтобы этого было достаточно.
Тщетное желание. Первая любовь и верность ребенка принадлежат его родителям, всегда. И хотя от солдат требовали ставить на первое место повиновение приказам командира, Хозяин Огня являлся командующим кронпринца, в изгнании тот был или нет.
Признание правды разобьет сердце моего племянника.
Но разобьет ли оно его верность? Это было главным вопросом.
Нет, признался себе Айро. Попадем мы в руки Азулы или нет – вот что сейчас самое главное.
Так, первым делом надо сбить дьяволицу с их следа. Если им повезет, Азула оставит их на закуску и займется погоней за головой Аватара, которая принесет ей расположение отца.
… Не то чтобы он желал зла юному покорителю воздух. Совсем наоборот, даже не смотря на жуткие события на Северном полюсе. Мальчику было всего двенадцать. Он не мог полностью знать, что он сотворил, позволив Духу Океана слиться с мощью Аватара.
Надеюсь, что это так, мрачно пробормотал про себя Айро, вспоминая разбитые корабли и тела, плывущие по морю. Вспоминая недели заключения на плоту, наедине с кошмарами Зуко и его собственными. Надеюсь, что он не знал, и что он никогда больше так не поступит. Иначе последствия…
Чтож, не только родственные чувства стояли за его решением учить Зуко и последовать за племянником в его безнадежном поиске. Причины, о которых Аанг – он надеялся – никогда не узнает.
И всё же. Юный Аанг имел друзей, союзников и летающего бизона. У них с Зуко были только они сами, да упрямая страусовая лошадь. И с прилетом кометы Созина их время быстро заканчивалось…
Айро резко сел.
- Мпф?.. Дядя?
- Я просто размышляю, племянник. Спи.
- Мпф…
Когда его племянник затих, Айро откинулся назад и принялся обдумывать эту неожиданную мысль. Комета Созина прилетит в конце лета. И тогда… Тогда Аватара будет противостоять Хозяину Огня. Один из них победит. Если победителем станет Аватар, его племянник будет в безопасности. Если нет…
Нам снова придется бежать. Но комета не длится вечно.
Мы не знаем, куда улетел Аватар. Даже мой племянник не станет бить вслепую. Если мы будем продолжать передвигаться…

Нет. Так не пойдет. Азула была в движении, Аватар однозначно путешествовал, и чем больше они сами шли пешком, тем больше шансов было у духов организовать им всем ещё одну встречу.
В данный момент Айро не питал к духам ни малейшей симпатии.
Мы в Царстве Земли, нам стоит последовать примеру кротобарсуков: уйти в землю и затаиться.
Легко сказать, да трудно сделать. Царство Земли и Народ Огня вели войну, территории переходили из рук в руки с каждым изменением расстановки сил. Нигде не было безопасно… Айро резко втянул воздух. Было больно. Даже столько лет спустя, ему было больно. Но он взял себя в руки, рассмотрел доступные варианты и кивнул.
Ба Синг Се.
Его стены не пали под его натиском. Они устоят и впредь. По крайней мере, до прилета кометы. И всё же, отправиться туда, где его будет неотступно преследовать призрак молодого человека, который никогда не подарит ему внуков… Он покачал головой.
- Отец, - пробормотал Зуко во сне, - пожалуйста…
Айро помимо воли стиснул кулаки. Пожилой генерал с усилием вспомнил высокие стены, гордых покорителей земли и массивные постройки, которые не позволили ему победить.
Ты забрал моего сына. Айро тихо выдохнул гневный язык пламени. Посмотрим, сможешь ли ты спасти моего племянника.
Примечание: Нацу – покойная жена Айро, мать Лу Тена.[/cut]


Сообщение отредактировал aminya - Среда, 05/09/2012, 20:52
 
SherbikДата: Среда, 05/09/2012, 21:39 | Сообщение # 12
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
тебе-то нравится пока?


Нравится. Нравятся свежие и неизбитые идеи. Правда, тут автор слишком грешит пока размышлизмами и душевными муками героев. Чуть ли не через каждую строчку.
 
aminyaДата: Четверг, 06/09/2012, 14:09 | Сообщение # 13
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Sherbik, ну, я бы тоже размышления подсократила в пользу действия, но что есть, то есть happy

Вообще я написала тебе пост, но у меня был выбор: или бить главу на две части, потому что не влазили последние несколько строчек, или оставить ответ тебе до следующего поста. так что ниже запостила то, что должно было быть постом выше smile

Перевод я делаю в основном для себя: потому как нравится вещь (и достаточно необычно написанная для этого фандома), и просто потому что нужна практика языка. Работать буду, пока не кончится запал. А он пока пылает. Ну, или реальная жизнь не загасит моё добровольное начинание.
К тому же, я с самого начала знала, что этот фик не будет пользоваться слишком большой популярностью, поскольку любимых всеми пар там нет, да и гаанг выглядит немного не так, как мы привыкли его видеть. У меня вообще чувство, что Катара - не самый любимый перс авторши. Она любит Зуко (что понятно по уже переведенным главам), Тоф, Айро, Сокку. У неё выписаны интересные оригинальные персонажи: Амая (целительница), Широнг (агент Дай Ли), Шидан (дед Зуко по матери), Тэруко (женщина-морпех Народа Огня), смешанная семья профессора археологии (земля) и беженки (огонь). Если вам интересно читать фик, где с положительной стороны показаны эти персы - добро пожаловать. Ярым фанатам Катары и Аанга читать будет тяжело, особенно более поздние главы. Катара - слишком озлобленная, такая, как после присоединения Зуко к гаангу, пока он не устроил ей катарсис с убийцей матери. Кстати, Катару этого периода многие не любят, но это всё же часть правды о её характере cool Аанг - слишком легкомысленный и увязший в мировоззрении Воздушных Кочевников. И есть у меня чувство, что лев-черепашка к нему тут не приплывет, поскольку зверюга уже приплыл к другому оригинальному персу и отдал технику ещё несколько десятилетий назад. Да и камень преткновения, из-за которого принципиально невозможно завершить войну, вовсе не Озай. Так что развязку будут строить по другому. Но это тизеры-спойлеры cool
Хотя в Аанге наметились взросление и прогресс. Думаю, этот фик тоже кончится хорошо, как и оригинальная трилогия smile Я сама жду новых глав на английском.

Добавлено (06/09/2012, 14:09)
---------------------------------------------
Предупреждение: насилие и несколько вполне заслуженных ругательств.
[cut=Глава 6. Часть 1. Бандиты на дорогах.]Глава 6

Я начинаю не любить дороги, мрачно думал Зуко, касаясь шеи Асахи, чтобы та стояла тихо. Звуки, доносившиеся из-за крутого изгиба скалы, были… нехорошими.
С одной стороны, дорога это люди. Асахи нуждалась в зерне, чтобы быть в форме, и хотя он стал охотиться гораздо лучше, люди живут не одним мясом. И ни за что на свете он не позволит дяде снова собирать дикие растения. Дороги означали города, фермы, торговые посты. Места, где они могли предложить свои услуги по лечению или просто готовность работать в обмен на еду или деньги.
С другой стороны, дорога это люди. Со всеми их милыми привычками.
- Трое как минимум, - тихо оценил положение дел Айро, пока они подкрадывались ближе. – Не больше семи, или шума было бы больше. Они караулили жертву за углом… Легкий фургон, хмм…
Хорошее место для засады. Резкий поворот дороги вокруг высокого скального выступа из бурого камня скрывал происходящее от глаз. Другая сторона дороги поросла густой щеткой кустарника, что делало идею бегства в эту сторону весьма непривлекательной в первые жизнеопределяющие минуты нападения. Зуко не хотел сворачивать за угол. Особенно при мысли, что нападавшим хватило мозгов выставить охрану.
- Мамочка!
- Иди! – Айро скользнул из седла, на ходу планируя свою атаку. – Найди ребенка!
Потом разберешься, кто тут плохой парень, понял несказанное Зуко, пуская Асахи вскачь. Они завернули за скалу, и животное прянуло вбок, огибая бугор на дороге.
Тело.
Коричневая одежда Царства Земли была заляпана красным от прошедшей навылет стрелы. Но, поскольку человек не шевелился, им можно заняться и позже. Кучка людей, Окружившая фургон с впряженной в него меланхоличной тягловой страусовой лошадью, пришла в движение. Зуко выхватил и разделил дао прежде, чем копейщик понял, что появился новый боец.
Бандиты. Один копейшик. Два мечника держат женщину средних лет. Один в повозке, повалил девочку.
Значит, план схватить, забросить в седло и уехать не сработает. И Асахи не тренировали для боя, что было одной из многих причин, почему он не поехал к Азуле верхом.
Поэтому Зуко выпрыгнул из седла, положившись на то, что крайне злобное отношение курицы к незнакомцам заставит её держаться подальше от их рук. Первый закрученный как вихрь удар разрубил копье бандита прежде, чем он успел замахнуться. Второй снес ему голову.
Мечники. Отпустив женщину, они схватились за сталь, но Зуко волновали не они. Его куда больше интересовали лук и колчан, лежавшие на расстоянии вытянутой руки от фургона. Возможно, там их оставил ублюдок, который сейчас поднимался на ноги в задней части фургона, встревоженный внезапными криками.
Фигурка в зеленом и коричневом отползла назад, продолжая пронзительно визжать.
Такая маленькая. Она же просто малышка…
Потеря внимания могла дорого ему обойтись. Зуко уклонился от первого широкого замаха и парировал несколько следующих, часто переставляя ноги по земле, что выглядело совершенно излишним. Он позволил им оттеснить себя от фургона и их вероятного главаря и усмехнулся, когда парочка вдруг осознала, что могучий лук оказался отброшенным на несколько ярдов в сторону тела на дороге.
- Джен! – избитая женщина метнулась мимо них, с отчаянной решимостью устремившись к источнику воплей.
- Назад, женщина! – блеснула сталь, и обезоруженный лучник схватил отбивающуюся девочку. – Эй, мальчишка! Брось мечи.
И ты всё равно перережешь ей горло? Зуко бросил на него свирепый взгляд.
- Нет.
Женщина замерла на месте, на её лице боролись ненависть и страх.
- Ты не можешь! Моя крошка!..
- Отпусти её, - жестко повторил Зуко. – Сейчас.
- Ты оглох? – фыркнул бандит. – Брось их, не то девчонка…
Из его горла вырос окровавленный наконечник стрелы.
- Чуть высоковато, - голос Айро разносился по всему полю битвы, пока так ничего и не понявший бандит захлебывался собственной кровью. – Кажется, мои навыки порядком заржавели.
Мечники заколебались. Посмотрели на Зуко. Посмотрели ему за спину.
Зуко ждал, согнув колени и держа клинки наготове. Он усмехнулся, пряча неуверенность от мысли «у дяди была всего одна стрела»…
Бандиты пустились наутек.
- Пусть бегут! – велел Айро прежде, чем он кинулся в погоню. – Возможно, мы ещё сможем спасти этого мужчину.
- Хенг! – схватив в охапку Джен, взгляд женщины разрывался между ней и лежащим на земле мужчиной.
- Собирайте вещи! – приказал Зуко, взмахом стряхнув с лезвий кровь, прежде чем отправить их в ножны. Он запрыгнул в фургон и перевалил через бортик мертвеца. – Надо ехать!
Перепуганная женщина подпрыгнула и принялась хватать раскиданное по дороге: связки кореньев, высушенные растения и ещё более странные вещи. Некоторые из них выглядели знакомыми, но он не помнил откуда.
Свистнув Асахи, Зуко помог дяде на руках перенести бесчувственного торговца сперва в седло, а потом и в постель в фургоне. Попутно он наклонился и забросил в фургон колчан.
Они вернутся.
- Вы можете управлять повозкой, госпожа? – поспешно, но вежливо спросил дядя, забравшись в фургон сзади. – Асахи пойдет следом, а мне нужно помочь моему племяннику лечить вашего мужа.
- У него так сильно идет кровь… - Бледная как смерть женщина схватила одной рукой поводья, щелкнула ими, второй рукой прижимая к себе Джен.
- Мамочка! Они делают папе больно!
- Тише, малышка! Не смотри назад.
- Но они плохие
- Джен, тихо!
Наверное, со стороны действительно казалось, что они делают мужчине больно, подумал Зуко и поморщился, когда дядин нож распорол промокшую от крови нижнюю рубашку. Раны в плечо никогда не были простыми, а у дяди не было времени, чтобы осторожно выдергивать стрелу.
Слишком много крови. Только перевязкой её ни за что не остановить.
Дядя скривился, очевидно, придя к тому же выводу.
- Мы не можем рисковать, - пробормотал мужчина с сожалением. И спросил уже громче, - Как далеко до следующего города, госпожа…
- Горячая вода, - резко сказал Зуко.
- Ли, что?..
- Горячая вода, дядя. Чтобы очистить повязки!
- А! – Айро принялся за работу, установив горшок так, чтобы он не перевернулся на кочке, зажег несколько драгоценных угольков внутри и пристроил над огнем свой чайник. – Это сработает? – недоверчиво спросил он.
- Надо попробовать. Это работало с горячими камнями. Это работало с моим собственным огнем. Вода не может сильно отличаться.
Я не допущу.
Намочить одну полоску ткани в кипящей воде. Прижать к ране, совершая те же круговые движения, что он использовал с огнем. Уловить частицы огня, заключенные в дымящейся ткани и вести их в танце. Найти худший из узлов, размягчить его и держать, пока дядя не передаст новую полоску ткани.
Это было всё равно что взбираться на отвесную скалу при помощи одних только пальцев. Но он проделывал и такое.
Пропитать, размягчить и держать. Пропитать, размягчить и держать
Каким-то образом солнце на целую ладонь сдвинулось к закату, а дядя тряс его за плечо.
- Ли. Ли! Стой. Хватит.
Зуко моргнул, посмотрев на красную, окровавленную плоть. Все ещё незакрывшуюся. Всё ещё нецелую.
- Но…
- Хватит, - твердо сказал дядя. – Он будет жить. - Айро бережно подтолкнул его к холсту, которым были застланы ароматные корешки, подальше от пятен засыхающей крови. - Отдыхай.
Но они могут вернуться…
Он отключился прежде, чем его голова коснулась холста.

***

- С вашим сыном будет всё в порядке?
Айро убрал руку с пульса Зуко, сильного и ровного, хоть и немного частого.
- Ли мой племянник, - он слегка улыбнулся. – И с ним будет всё хорошо. Господин?..
- Хенг Му, - торговец поморщился, когда дорожная кочка отозвалась болью в раненом плече. – Красители и приправы. Это моя жена Нуан и наша дочь Джен…
- Немедленно уйдите от папы!
- Джен, достаточно, - приказала Нуан и на секунду оглянулась назад, чтобы выразить свою сердечную благодарность. – Спасибо вам, сэр. Да благословят духи вас обоих. Даже если… - она с трудом сглотнула и снова повернулась вперед.
- Твоя мама права, Джен, - подтвердил Хенг. – Они помогли нам. Хотя я и не вполне понимаю, что вы сделали?.. – он оставил вопрос висеть в воздухе, следя за ним любопытными, несмотря на боль, зелеными глазами.
- Они делали тебе больно! А тот уродливый, с мечами… - девчушка задрожала, спрятав лицо на плече матери.
- Мы потом об этом поговорим, - Хенг бросил на Айро жесткий взгляд и снизил голос. – Что именно видела моя дочь?
- Более чем достаточно, - твердо ответил Айро столь же тихо. – Боюсь, ёё будут мучить кошмары. Будьте добры к ней. Она не забудет, но со временем поверит в то, что все вы остались живы.
Хенг хмуро посмотрел на Зуко.
- Обычно моя дочь никого не называет «уродливым».
Айро вздохнул.
- Скорее всего, она видела, как он избавился от копейщика, - он пожал плечами. – Мой племянник не любит защищаться, прибегая к крайним мерам. Но он хороший боец. К счастью для всех нас.
- Избавился от… Он же ещё мальчик!
- Жаль, что войне нет до этого дела. - Айро вопрошающе приподнял бровь. – Долго ещё до следующего города? Приятно путешествовать в компании, но мне хотелось бы знать, насколько велик шанс того, что двое сбежавших решат снова испытать удачу.
- Двое? – с тяжелым предчувствием спросил Хенг. – Я думал, их было четверо.
- Было, - мягко согласился Айро.
Хенг уставился на него во все глаза, открыл рот… и снова закрыл. Его бледность на этот раз нельзя было отнести на счет кровопотери.
- Ома и Шу. Вы из На…
- Прошу вас, - Айро посмотрел ему в глаза, поняв, что увидел торговец. Мы можем скрыть покорение огня, но нам никогда не скрыть наши глаза. – Стрела прошла на палец от сердца. Если бы Ли не исцелил вас, вы бы никогда не очнулись.
- Исцелил? – повторил ошеломленный Хенг. Посмотрел на Зуко, на повязки, на чайник. Моргнул и снова посмотрел на Айро со смесью шока и изумления. – Но как мог покоритель воды родиться в Народе Огня?
О-о, - добродушно улыбнувшись, Айро откинулся назад. – Это очень длинная история…

***

- Да, это тот самый лук, - мрачно провозгласил стражник Царства Земли, сжимая оружие одетой в перчатку рукой. – Менг-Погонщик. Надо будет отправить патруль за телом. Все вздохнут с облегчением, если это он. – Усы мужчины дернулись от отвращения. – Вам стоит зажечь ароматические палочки во славу Гуань Инь. Если бы те целители не объявились так вовремя… Эта мразь прославилась своим пристрастием к маленьким девочкам.
- Я так и планировал поступить, но… - Хенг сглотнул, но в горле было сухо. – Да. Я очень рад, что они нашли нас.
- Хотел бы я знать, почему эти подонки не могут пойти и сдохнуть, сражаясь с Народом Огня, - проворчал стражник. – Эти животные друг друга стоят.
- У вас есть ещё вопросы сегодня? – почтительно спросил Хенг. – Моя жена и дочь… ну, думаю, вы можете представить их состояние. В любом случае, мы собирались остановиться в городе на несколько дней и открыть торговлю ещё прежде, чем всё это случилось. – Он поднес руку к раненому плечу, но не коснулся его. – Не думаю, что мне светит в ближайшее время отправиться в путь.
- Красители и приправы Му, так? – внезапно стражник стал чуть менее мрачным. – Моя жена искала хороший быстросохнущий нефритово-зеленый, что бы это ни значило. Думаю, вы можете мне что-то предложить?
Три сделки и один откровенный совет по поводу подделок из дешевой ткани спустя, Хенгу наконец удалось сбежать в сумерки. По пути он завернул в конюшню при гостинице, чтобы проверить, как дела у Песчинки. И их… спасителей. Какой бы странной ни была эта мысль.
- Он всё ещё спит?
- Снова уснул, - поправил его Муши, поглаживая черную курицу, прикорнувшую возле его племянника, словно в попытке защитить. – Он проснулся только для того, чтобы поужинать. Спасибо, что прислали к нам госпожу Нуан с едой. Я предпочитаю не оставлять Ли одного в незнакомом окружении. Кажется, иногда он притягивает несчастья.
- Это так он получил свой шрам?
Взгляд Муши уперся в него, спокойный, как саблезубый лоселев, выслеживающий добычу. Хенг поднял руку, чтобы отогнать… сам не зная что. Муши не мог быть покорителем огня. Он же использовал лук, так? Все знали, что покорители огня слишком гордятся своим элементом, чтобы использовать сталь.
– Я просто хочу разобраться, - честно признался Хенг. – Вы сказали, что это долгая история, а потом добавили, что его дар, вероятно, достался ему от матери. Я не понимаю, почему вы прячетесь, и почему не хотите, чтобы моя жена знала…
- Меня больше беспокоит ваша дочь.
- Джен? – недоверчиво воскликнул Хенг. – Почему?
- Мы напугали её, и она чуть не потеряла вас, - прямо ответил Муши. – Если бы она узнала о том, что может принести нам неприятности – а при её молодости она не поймет, что последствия для нас будут самыми печальными – кхм. Лучше не рисковать.
- О, - Хенг даже не подумал об этом. Джен было одиннадцать. Она никогда и никому не желала зла.
Но она испугалась.
- Я поговорю с ней, - пообещал Хенг. – Но сейчас её здесь нет. И… покоритель воды?
Муши вздохнул и пожал плечами.
- Его мама умела исцелять. Я знал, но молчал об этом, потому что знал нрав моего брата. Она была чудесным человеком, доброй, сильной и благородной. Я думал, что она сможет смягчить характер моего брата. Уравновесит его, – он покачал головой. – Что-то пошло не так. Я до сих пор не знаю, что именно. Меня… не было дома. Когда я вернулся… мне нужно было забрать Ли и уехать, ещё тогда. – Золотые глаза в упор смотрели на него. – Мой брат - покоритель огня. Сильный. Мысль о том, что его сын ни на что не годен была достаточным разочарованием. Если бы он узнал правду… - Муши поморщился и вздохнул.
Хенг сглотнул, не отводя глаз от очертаний шрама под темными волосами.
- Вы хотите сказать, что его собственный отец…
- Ли не говорит об этом, - печаль на лице Муши мешалась с холодным пугающим гневом. – Он знает несколько форм покорения огня – они полезны для самозащиты, даже для того, кто не умеет покорять огонь. И ни единой формы для воды. Он не мог вылечить сам себя. Когда он поправился достаточно, чтобы путешествовать, я забрал его. С тех пор мы не возвращались в Страну Огня.
Духи, что за кошмар. И… что-то здесь было не так.
- Как же вы потерялись? – осторожно поинтересовался Хенг. – Вы не похожи на людей, которые могут заблудиться.
- Правда? О-о, - Муши смущенно потер левое плечо. – К несчастью, мой племянник не единственный ребенок в семье.
Хенг почувствовал, что ему надо опереться на дверь в стойло.
- Мне правда надо об этом знать?
- Давайте просто скажем, что мы неправильно оценили расстановку сил в войне, - сухо сказал Муши. – Нас узнали, и мы бросились в бега, взяв только то, что вы видите. Но я благодарен и за это. Нам не удалось уйти невредимыми, - он бросил на Хенга серьезный взгляд. – Ваша рана – вторая по счету смертельная рана, которую Ли исцелил за эту неделю.
Неудивительно, что они на взводе. Помимо очевидных причин.
- Ему нужен учитель.
- Прятаться в Царстве Земли и без того достаточно сложно, - заметил Муши. – Не думаю, что мы сможем добраться до Северного полюса.
- А кто говорит про полюс? – хихикнул Хенг, вспоминая странные красители, поставляемые из Туманного Болота и ещё более странных людей, продававших их. О, женщины были достаточно привлекательны, одетые столь же аккуратно, как и крестьянки Царства Земли, пусть и более экзотично. Но мужчины, особенно когда они собирались на охоту… Ааа, мои глаза! смущенно подумал Хенг. – Лёд не единственная вода на свете.
- Правда, - уступил Муши. – Но в портах небезопасно.
Они никогда не приживутся на болоте, подумал Хенг после минуты размышлений. Может внешне они и подошли бы, за исключением глаз, но акцент выдаст их с головой. Тут голову им и снимут.
- Есть ещё один порт.
Муши выпрямился.
- Внутреннее море Ба Синг Се.
Хенг кивнул.
- Точно не знаю, но я слышал, что там есть покорители воды, умеющие исцелять. Я знаю нескольких людей, которые при возможности ездили в город, когда обычные лекари не могли вылечить их болезнь.
- Хмм, - Муши задумчиво почесывал бороду.
Хенг поморщился, вдруг вспомнив об ещё одной проблеме.
- Но вам понадобятся документы, чтобы пройти в город, и…
- Не волнуйтесь, господин Му. Мы найдем путь, - Муши обдумывал проблему с той же аурой отстраненности, которую он видел у сильнейших игроков в Пай Шо. – Что ещё вы знаете о покорителях воды?
- Они любят синий цвет? – рискнул Хенг.
- О, да… - Муши улыбнулся. - Итак, расскажите мне о тех, кто бывал в городе, и что они рассказывали.

***

- Ты правда так думаешь?
Айро, который только что вернулся после того, как провел Хенга к его семье, нахмурился. Следовало знать, что он не будет спать, пока я говорю с чужими.
- Если мы найдем покорителя воды, умеющего исцелять, то сможем…
- Про… отца.
Ой.
- Да, - тихо сказал Айро, зайдя в стойло, чтобы видеть глаза племянника. – Твоя матушка была лучом света среди облаков. Рядом с ней на сердце становилось легче, а её улыбка напоминала радугу. Я верил, что даже самая холодная душа согреется и оттает рядом с ней.
- Но не он. – Всё ещё усталые золотые глаза закрылись.
- Нет, - Айро вздохнул. – Она была солнечным светом среди струй дождя, а потом она исчезла… как жена-драконица из сказки…
- Дядя?
Я устал, горестно подумал Айро. Мне нельзя было это говорить.
- Просто досужие размышления старика, племянник. Иногда, когда мир кажется злым и холодным, старые сказки дают нам надежду.
- Может быть, - Зуко смерил его скептическим взглядом, прежде чем снова устроился на соломе. – Но она не была драконом, дядя. Думаю, кто-нибудь точно бы заметил, если бы я вылупился из яйца. – Он перевел дыхание и закончил шепотом. – Кроме того, все знают, что драконьи дети особенные.
А ты, умеющий исцелять, нет? Но Айро промолчал, дав племяннику снова погрузиться в беспокойный сон. Зуко был не в настроении слушать утешения. Сегодня он спас одну жизнь, но и забрал одну. А это не то, к чему можно привыкнуть, если конечно у тебя есть сердце.
Он до сих пор чувствовал зажатый в руке лук, видел брызги крови, когда стрела нашла свою цель. Прошло много лет, но он не забыл уроки по стрельбе из лука, которые были обязательной частью обучения каждого аристократа Народа Огня.
Почти каждого аристократа. Его племянник был редким исключением: в стрельбе из лука нелегко упражняться на борту корабля. Да и до изгнания Зуко никогда не тянуло к луку.
Драконы всегда ненавидели лучников.
Смешная мысль. На самом деле. Зуко был прав. Кто-нибудь точно бы заметил, что первенец Озая…
- Это как заставить вылупиться камень, - эхом отозвался в его памяти голос Урсы.
Древняя легенда, скрываемая, как и те истории, о которых Народ Огня никогда не рассказывает чужакам: о том, что золотые глаза, которых многие боялись, как нечеловеческих, на самом деле были такими. Ибо сказано, что первые покорители огня были не просто смертными, научившимися у драконов, но драконьими детьми…
Аватар вернулся после столетия тишины. Силы зашевелились. Духи делают ходы.
И всё-таки, его Зуко? Леди Урса не была неверна мужу. Он готов был поручиться собственной душой. Зуко был сыном его брата.
А чьей дочерью была она?
Раньше он не уделял этому внимания, но отношения леди Котонэ с её мужем по слухам были… странными…
Нет, невозможно, решил Айро, сделал в соломе некое подобие гнезда и лег спать.
И всё же…
Духи. Если вы подмешали колоду против моего племянника ещё до его рождения, нам предстоит очень серьезный разговор.

***

Уткочерепашонок пищит в тростнике, кровь и опускающийся нож…
Зуко проснулся с испуганным вскриком в сереющей темноте. Под его пальцами шуршала солома. Ни пруда. Ни крови. Ни маленькой девочки, жизнь которой зависела от правильности принятого им решения.
Кошмар. Ты знал, что они придут.
Почти рассвет. Нет смысла снова ложиться спать. Зуко вылез из соломы и вытащил дао, проверяя их состояние.
Чистые. Дядина работа.
В первый раз дядя тоже помогал ему чистить лезвия. Вода, и масло, и плечо, на которое можно было опереться, пока не пройдет дрожь, нахлынувшая, когда горячка боя угасла, и испуганный четырнадцатилетний подросток в деталях вспомнил, как близко к нему порой мелькали ножи.
Глупец, надо было слушать дядю.
Но ему было четырнадцать, он был уверен в себе и зол… И ему просто хотелось уйти с корабля. Уйти от поиска, глупого, бесполезного поиска, потому что никто не видел Аватара уже сто лет, и он просто не мог больше этого выносить!
Я просто хотел вернуться домой.
Но он не мог. Всё, что он мог, это оставить корабль, оставить броню, нацепить темную одежду и оставить Народ Огня за плечами. Но он взял с собой дао. Он был не настолько глуп. Покоришь огонь, и с тем же успехом можно помахать большим флагом с надписью «глупый принц тут». А смысл был в том, чтобы побыть одному.
Глухие портовые переулочки были не лучшим местом, чтобы быть одному. Он не помнил всего, что случилось. Дядя сказал, что так часто бывает в первой битве. Но он почувствовал беду…
Я должен был быть внимательнее.
Он услышал хриплый смех, унюхал запах дешевого пойла, почувствовал веревку…
Они думали, что я ребенок. Десяти, может двенадцати лет. С тех пор он заметно подрос, но вряд ли он когда-нибудь сравняется ростом с отцом… И почему, во имя всего святого, духи создали мужчин из других народов такими чертовски большими?
Они думали, что я ребенок. Духи, это так мерзко.
Однокрюкий Бай. Он слышал это имя среди рева, вони и боли в левом запястье от неправильно рассчитанного удар, скользнувшего вдоль ребер. До изгнания он имел дело с тысячами мелких дворцовых интриг, и он знал, как запоминать имена… А потом ему наконец-то хватило мозгов засунуть свою гордость куда подальше, и он начал поджигать ублюдков.
Когда все кончилось, несколько бандитов убежало, двое догорали в озерах пламени… А один придавил своей массой трясущегося подростки и с хрипом испускал дух, пуская кровавые пузыри из наполовину перерезанного горла.
Я никогда не хотел делать этого. Никогда.
Но он сделал, и ничего нельзя было исправить. Это как шагнуть вниз со скалы. Покорить первое пламя. Он закрыл дверь, про которую он даже не знал, что она открыта, и оказался заперт с другой стороны.
Дядя обнаружил его на корабле за чисткой оружия. Незнакомый ему мрачный дядя с жестко сцепленой челюстью и стиснутыми кулаками, разглядывающий царапины, синяки и один ножевой порез на щеке Зуко, который он даже не помнил, как получил. Айро помог ему вычистить оружие, выслушал его сбивчивый доклад, а потом обнял его так, будто от этого зависела его жизнь. И оставался рядом весь тот ужасный, омертвелый день и всю первую ночь, полную кошмаров.
Потом дядя долго и всласть орал на него, но не раньше, чем старый генерал уверился, что его племянник мог снова воспринимать реальность.
Сработало, грустно подумал Зуко. Я больше никогда не делал таких глупостей.
Не только из-за дяди. А ещё потому, что он расспросил людей, подслушал разговоры и узнал о… предпочтениях Бая. И любой, кто мог подвергнуть другого человека такому, был просто больным. Но убийство всё равно было мерзким, ужасным и он его ненавидел. И то, что у него хорошо получалось, не меняло его чувств.
Другого пути не было. Не в этот раз.
Не помогало. Не сегодня. Может быть, завтра.
Просто двигайся дальше. Ты нужен дяде.
Айро не мучили кошмары, по крайней мере, Зуко о них не знал. Но он… печалился. И сильнее обычного льнул к своему чаю.
Красители и приправы. Может, у Хенга Му есть немного женьшеня? Можно спросить. Думаю, хуже от этого не станет…
Звуки шагов. Тяжелые, и не пытающиеся скрыться. Зуко растворился в тени за Асахи.
- Трудно поверить, что Менга-Погонщика одолел старый беженец.
Два стражника Царства Земли, и выглядят поприличней, чем громилы, которых он встретил в деревне Ли. Хороший признак. Может, они достаточно профессиональны для того, чтобы на самом деле охранять город, вместо того, чтобы терроризировать его. Плохо то, что если его заметят, то могут догадаться, с чем они имеют дело.
Оставайся в тени.
- Он выбрал не тех беженцев, - сказал третий стражник у двери с какими-то знаками различия на кромке форменной шляпы. Судя по позе, это был главный. – Я видел, как старик разговаривал с семейством Му вчера вечером. Может он и ведет себя мирно, но если пару десятилетий назад он не служил солдатом, то я покоритель воздуха.
- Я всегда знал, что ваша голова витает в облаках, сержант.
- Смешно, Бао. Очень смешно, - сержант проследил, как его люди оседлали своих страусовых лошадей и одобрительно кивнул, когда они проверили снаряжение. – Будьте начеку. Говорят, Красный Линг тоже недолюбливал Менга, но он не потерпит потерю двух из своей банды. Особенно от руки мальчишки… - сержант остановился у стойла Асахи. – Странно. Хозяин гостиницы сказал, что они оба должны быть здесь…
Асахи попыталась его укусить.
- Лучше пересчитайте пальцы, - сухо заметил один из стражников. – Это курица Ёнагуни.
- Ёнагуни? – нахмурился сержант, незаметно осматривая руку. – Звучит в стиле Народа Огня.
- Возможно, её привезли с оккупированных территорий, - пожал плечами его подчиненный, ведя своё верховое животное к дверям конюшни. – Я бы ни за что не променял старую добрую Фенг на такую. Только посмотрите на неё! Слишком маленькая для настоящего мужчины, и этот темперамент… Может они и тверды, как сталь, но оно того не стоит.
- Хмм, - всё ещё хмурясь, сержант вышел вслед за ними.
Зуко подождал несколько минут, потом потрепал Асахи по шее.
- Не слушай этих идиотов. Надо выбираться отсюда.
Раздумывая о том, что нужно сделать, чтобы подготовиться к отъезду, он мысленно пробежался по списку заданий. Накормить и обиходить Асахи, упаковать припасы, накормить завтраком дядю…
Так. Времени должно хватить на одно небольшое поручение. При условии, что Хенг Му не захлопнет дверь у него перед носом.[/cut]

Сообщение отредактировал aminya - Среда, 05/09/2012, 22:07
 
SherbikДата: Суббота, 08/09/2012, 13:31 | Сообщение # 14
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
Шидан (дед Зуко по матери)


Ух ты! Небось сын Аватара Року и Та Мин?

А вообще, да! Повествование мрачное. И мир гораздо мрачнее весёлого оригинала. Мне помнится только одно подобное творение. Хотя, я не могу сказать, что очень много фиков перечитал. Но этого монстра прочел. Называется Return of Azula какого-то Rokku Kenguru. Но там уж подано все очень неканнонно.
 
aminyaДата: Суббота, 08/09/2012, 19:21 | Сообщение # 15
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
Небось сын Аватара Року и Та Мин?

Неа! tongue Тут Урса вроде вообще не родственница Року. Року по-прежнему прадед Зуко, но его сдвинули в род Айлы (мама Айро и Озая). Автор сказал, что если выбор "добро-зло" для Зуко объясняют за счет "хороших" генов Року и "плохих" генов Созина, то как, в таком случае, объяснить "хорошего" Айро в этом маньячном роду? А так, у него тоже "хороший" ген Року, и все дела. Род Урсы несет другую роль: носители "утерянной" магии огненного исцеления. А вот как они ухитрились не потерять то, что потеряли все остальные, об этом в сильно следующих главах. В общем, я чувствую, пора садиться за рисование семейного дерева.
Return of Azula не читала, надо будет взглянуть smile

[cut=Глава 6. Часть 2. Духи за работой.]Глава 6. Часть 2.

- Куда подевался этот мальчишка? – с утра пораньше бормотал Айро себе под нос, держа поводья Асахи. У Зуко не было привычки исчезать… Хотя, это было не совсем верно, принимая во внимание некоторые приключения его племянника. Но точно не в характере Зуко сперва торопить их с приготовлениями к отъезду, а потом исчезать.
Ещё несколько минут, и я начну задавать вопросы.
Нет, вон его племянник, явился наконец. Но вид у него какой-то ошеломленный, что всегда было плохим признаком. Мальчик нес в руках перевязанный сверток и шел рядом с… Хенг Му? Так-так.
- Как поживаете, господин Му?
- Лучше, чем вчера, - признался торговец, хотя его движения всё ещё были скованными. – Уезжаете?
- Это кажется мудрым, - вежливо заметил Айро.
- Будьте осторожны, - серьезно сказал Хенг. – Сержант Йинг сказал, что те четверо, с которыми мы столкнулись, входили в более крупную банду. Не знаю, куда катится наше царство: на этих дорогах отродясь не было бандитов.
- Ли говорил мне об этом, - кивнул Айро. – Мы будем осторожны.
- Хорошо, - Хенг подмигнул и кивнул головой на сверток в руках его племянника. – Не хотелось бы, чтобы вы использовали всё это за раз.
Айро удивленно приподнял бровь.
- Красители, приправы… и лекарства, хотя это скорее специальность Нуан, чем моя, - сказал Хенг, улыбаясь. – Там немного, но, я надеюсь, это поможет вам выстоять, пока Ли не найдет учителя.
А, неудивительно, что его племянник в шоке.
- Вы очень добры, - поклонился Айро.
- Спасибо, - выдавил Зуко, всё ещё не пришедший в себя от удивления.
- От вас двоих у меня сплошная головная боль, - честно признался Хенг. – Но я надеюсь, вы найдете то, что ищите. – Он просиял. – Может быть, война скоро закончится. Говорят, Аватар вернулся!
…А утро начиналось так хорошо, простонал Айро.
- Я слышал, - процедил сквозь зубы Зуко.
Хенг отступил на шаг назад.
- Я не понимаю. Это хорошая новость. Лучшая за целых сто лет. Почему?.. – он беспомощно махнул рукой.
И правда, почему. Айро отчаянно ломал голову, пытаясь придумать хоть что-нибудь.
- Аватар должен поддерживать равновесие между четырьмя народами, - сказал Зуко низким, холодным и злым голосом. – Покорители воздуха у Воздушных Кочевников. Покорители огня в Народе Огня. Покорители земли в Царстве Земли. Покорители воды в Племенах Воды. – Он окинул пронзительным взглядом их обоих. – А что будет с тем, кто родился там, где ему не место?
Хенг начал что-то говорить, осекся и покачал головой, широко распахнув глаза.
- Не знаю.
- Интересный довод, племянник, - тихо сказал Айро несколько минут спустя, когда они вышли за пределы города. – Должен признать, я не думал, что ты сможешь поддержать нашу легенду. – Причем дядя говорил совершенно искренне, что странно. Зуко был плохим лжецом.
- Я думал о покорителях воздуха, - Зуко смотрел прямо на дорогу, взглядом отметив небольшое придорожное святилище, расположенное чуть впереди. – Если бы такие, как Ли, родились в Народе Огня…
- Да? – осторожно подбодрил его Айро.
- Что бы мы сделали, дядя? Это были бы наши люди. Народ Огня. Мне плевать, что думают духи! – Он стиснул кулаки, но огня не появилось. – Что это за равновесие, если людей выгоняют из их домов? От людей, которых они любят?
- Ты не знаешь, что Аватар так поступит, племянник, - твердо сказал Айро.
- Ты уверен, что не поступит? Кто-нибудь может быть уверен? – Зуко сощурил глаза. – Аватар поддерживает четыре элемента в равновесии. Аватар поддерживает четыре отдельных народа. Люди, чьи предки были из Царства Земли, теперь принадлежат Народу Огня! Что будет с ними, дядя? Что будет с моим народом, если Аватар вернется?
- … Я не знаю, - в конце концов, признался Айро. – Я рад, что ты заговорил об этом, племянник. Я обдумаю вопрос, – он обеспокоенно нахмурился. – Я обдумаю его крайне тщательно. – Айро кивнул на обочину дороги, где над маленькими статуями в грубо обтесанном алькове, защищающем от дождя, хранились полоски исписанной чернилами бумаги. – Может, остановимся на минутку и помолимся?
Зуко стиснул зубы, и Айро приготовился ко взрыву…
- Почему нет.
Э, что?
Несмотря на свое изумление, Айро нацепил мягкую задумчивую улыбку и поклонился духам святилища. Если он обратит внимание на поведение племянника, то Зуко почувствует необходимость оправдываться. А если при этом он включит образ сохранившего верность изгнанника, одержимого поимкой Аватара… Кхм. Такая реакция его племянника не принесет никакой пользы.
На каждый шаг вперед он делает шаг назад, грустно размышлял Айро. Не думаю, что он делает это из противоречия. Он просто упрям. Толкни его, и он толкнет в ответ. Потяни, и он будет вырываться…
В скальной трещине был установлен грубо обработанный круг из синего камня, с нарисованными символами, в которых угадывались инь и ян.
Туи и Ла. Луна и Океан. Тяни и Толкай.
Ты помнишь нас, Юи? Мы пытались помочь, но потерпели неудачу… Возможно, у нас нет права просить у тебя помощи. Но ты как никто из духов должна помнить, что значит быть человеком и любить свой народ.
Я могу сражаться с любовью Зуко к отцу. Я буду с ней сражаться. Он сражается с ней, сам того не зная. Каждый раз, когда он бросает поиск, чтобы помочь другому человеку, каждый раз, когда он старается думать вместо того, чтобы преследовать свою честь… он сражается, Юи. Он так упорно сражается.
Я могу сражаться с хваткой Озая. Но как я могу сражаться с его любовью к своему народу? Мы то, что мы есть – королевская кровь Народа Огня. Как ты была кровью от крови Северного Племени Воды. Те, кто живут в границах нашего народа, находятся под нашей защитой, с каким бы элементом мы ни родились.
Мой племянник был слишком глубоко предан, и слишком искусно. Он не может поверить, что Аватар проявит милосердие. И я слишком хорошо знаю духов, чтобы верить в то, что всё будет хорошо. Возможно, Зуко прав. Народ Огня слишком многое забрал у мира. Баланс может потребовать, чтобы мы вернули всё назад. Даже если это разобьет нам сердце.
Но если есть выход… если есть хоть какой-нибудь выход… Помоги нам, Юи. Помоги нам увидеть способ помочь нашему народу.
Помоги нам, или дальше я не пойду. Я не предам моего племянника ради Аватара.

Не самый почтительный конец для молитвы, но бывали времена, когда человек просто должен сказать «хватит».
Он потерял отца, жену, сына. Он также потерял брата и племянницу, пусть они и были живы. Если равновесие духов потребует ещё и Зуко… нет. НЕТ. Нет, пока он дышит. Нет, пока существует хоть частичка его души…
Грубый камень вспыхнул синим.
Так, вздохнул Айро, выпрямляясь. Меня услышали. Интересно, каким будет ответ…
Он моргнул, и посмотрел еще раз, чтобы убедиться.
- Принц Зуко!
- Это информация, дядя, - лицо Зуко выражало решимость, пока он рассовывал прочитанные бумажки с молитвами по своим местам. – Мы не можем задавать слишком много вопросов, не рискуя разоблачить себя. Здесь повсюду бандиты. Я хочу знать, что ещё люди видели на дороге. Или думают, что видели. – Зуко отряхнул руки. – Если они хотели, чтобы их молитвы оставались в секрете, надо было сжечь их.
В Народе Огня так и поступали, да, но… а, неважно.
- Что ты узнал?
- Мора нет. Несколько камнепадов – надо быть осторожнее с нависающими камнями. И у кого-то дурное чувство юмора, - Зуко кинул взгляд на предпоследнюю записку.
Воздев брови, сжигаемый интересом, Айро склонился над запиской. Хмм, некое проклятие Красному Лингу, мольба обратить два зла друг против друга… Прочтя последнюю строчку, он сделал невольный шаг назад и обернулся.
- Надо идти.
Может быть, они будут достаточно быстры. Может быть, они не соответствуют критериям духов. Как бы хороши они ни были, их вряд ли можно назвать действующим в тылу врага ударным отрядом Народа Огня…
Три часа спустя, он понял, что всё бесполезно.
- Я слышал, это вы убили двух моих людей…

***

К тому времени, как сержант Йинг и его люди добрались до места засады, трупы почти перестали дымиться.
- Духи, - пробормотал кто-то. – Народ Огня? Здесь?
- Ищите следы, - приказал сержант. Ома и Шу, сколько мертвых. – Такое количество покорителей огня непременно оставят следы.
Стражники с сомнением переглянулись - да и кто стал бы их обвинять? – но они всё же разбились на две группы по двое и, ведя в поводу верховых животных, разошлись в поисках характерных следов покрытых броней ботинок.
Сержант Йинг остался на месте в компании старого Гуи, наблюдая, как пожилой ветеран расхаживает среди трупов. Йинг проклинал эту войну. Гуи следовало бы вырезать деревянные бусы для внуков, а не стараться угнаться за молодыми людьми и ранеными ветеранами, составлявшими городскую стражу.
- Нельзя терять времени, - вслух произнес Йинг. – По слухам, ударные отряды не остаются на месте после таких побоищ, но я не хочу рисковать столкновением с более многочисленным противником… - Его взгляд привлек лоскут одежды, опаленный и рассыпающийся в пыль, но всё ещё ярко красный с одного края.
Красная бандана. Группа вооруженных мужчин, оружие которых сейчас было грудой искореженного металла. Разномастное оружие – это был не армейский патруль.
- Банда Красного Линга, - сказал Гуи с мрачным удовлетворением. Кивнул в сторону одного из обугленных черепов. – Я узнаю зубы вот этого.
Зубы мужчины, который хотел обесчестить овдовевшую дочь Гуи, прежде чем ветеран выгнал его мечом и блефом. После этого Гуи не стал терять время: сперва перевез остатки своей семьи в город и устроил работать в гостиницу, а потом вступил в городскую стражу. С собой он принес десятилетия опыта… и обид, но Йинг готов был мириться со вторым ради первого.
Люди Красного Линга. Хорошо. Хотя бы одна кроха удачи за весь день.
Порыв ветра донес до них вонь сгоревших трупов, и сержант Йинг чуть не задохнулся.
- Я никогда… Ты когда-нибудь видел подобное раньше?
- Видел, - мрачно отозвался Гуи. – При осаде Ба Синг Се. – Он отошел от тел и сделал рукой знак Йингу следовать за ним. – Думаю, они стояли… здесь.
Йинг подошел и нахмурился.
- Это невозможно. Зачем подходить так близко? – Тело Красного Линга лежало едва ли в десяти ярдах. Зачем подходить к покорителям огня вплотную, когда у него были лучники?
- Я что, похож на гадалку? – хмыкнул Гуи. – Следы гари образуют определенный узор. Добавь к этому положение тел, и увидишь, что все они, - он махнул рукой, указывая на Красного Линга и пятерых за его спиной, - погибли от одного удара.
- Один удар?
- Хммм. Похоже, огромный шар огня. Это не то, чему учат простых покорителей огня.
- Один удар? – повторил сержант, не веря. Шестеро человек убито одним огненным взрывом?
- Они сработали сообща, сержант. Значит, они не могли бежать. Да, думаю так, - Гуи прикрыл глаза, осматривая окружающие скальные уступы. – Ага, вон и лучники. – Он фыркнул. – Следует сказать, были.
Обгоревшее дерево, кусками разбросанное по склону. Каждый лук был прожжен насквозь, словно разрезанный огненным ножом. Йинг прикинул расстояние на глаз и выругался. Огонь покорителя огня умрет, если отлетит слишком далеко, учили в армии. Отойди подальше, и ты в безопасности.
- Здесь больше ста футов! Ни один покоритель огня так не может…
- Ни один обычный солдат, - сухо сказал Гуи. Нахмурился, охватывая старыми глазами сцену битвы. – Только имперские покорителя огня настолько точны.
На секунду сержант Йинг от всей души пожелал, чтобы слухи оказались правдой, и налетчики из Народа Огня нанесли свой удар и отправились восвояси. Потому что он отчаянно хотел, чтобы люди, способные на такое, были где угодно, лишь бы не здесь.
- Один мощный заряд, пока у них был фактор неожиданности, – задумчиво сказал Гуи. – Потом лучники. А потом… хмм. Они разделились, чтобы добить оставшихся, там и там. – Он покачал головой. – Думаю, всё кончилось ещё до того, как бандиты поняли, что мертвы.
Леденящая мысль. Как и то, чего он не находил на земле.
- Почему нет следов? – Потребовал Йинг. – Если здесь прошел отряд, он должны был оставить какие-то следы.
- О, это был не отряд, - пожал плечами Гуи.
Потрясенный сержант уставился на него.
- Больше? Духи, если мы в меньшинстве, то хотя бы шлите предупреждение!
- Нет, не больше, - улыбка Гуи не предвещала ничего хорошего. – Четверо, я думаю.
- Четверо? – выплюнул Йинг. – Четыре покорителя огня сделали это?
- Или меньше, - согласился Гуи. – Вам полегчало?
- Нет, - выдавил из себя сержант Йинг. Вопросительно поднял бровь, глядя на вернувшихся разведчиков. – Что вы обнаружили?
- Ничего, сэр, - неохотно ответил Чен, старший из четверки. – Никаких отпечатков сапог, никаких следов комодоносорогов, никаких подпалин от того, что кто-то из них злился. Такое впечатление, что они просто… исчезли.
Как духи, услышал Йинг в повисшей тишине.
Чтож. Если никто не собирался это произносить, так и он не будет.
- Идем назад, - сказал он. – Нас ждет доклад.[/cut]
 
SherbikДата: Воскресенье, 09/09/2012, 12:51 | Сообщение # 16
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
Нас ждет доклад


Эх, доклад, доклад. Вся жизнь - доклады.

Quote (aminya)
В общем, я чувствую, пора садиться за рисование семейного дерева.

Да, это было бы неплохим подспорьем. Насколько я понимаю, это история вообще о Зуко. И здесь он идёт совсем другим путем. И в конце не станет делать очевидно дурацкий выбор, встав на сторону сумасшедшей сестрицы, уже несколько раз пытавшейся его поджарить. В чем, собственно, моя главная претензия к концовке Второй Книги ЛОА.
 
aminyaДата: Воскресенье, 09/09/2012, 14:44 | Сообщение # 17
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
Вся жизнь - доклады.

Ну так Царство Земли - это ж Китай, а там с этим делом строго. Чиновничье государство, как никак. Тема докладов и бюрократии ещё будет освещена не раз biggrin
Quote (Sherbik)
очевидно дурацкий выбор

Да, здесь этого не будет.
И, кстати, если вдуматься в оригинальную историю, тот там Зуко было не из чего выбирать. Идти с Азулой: да, она змея и хочет его убить, но Зуко упрямо верит в отца и ему ну вот просто до невозможности хочется домой после всех мытарств. Он до чертиков устал. К тому же, он возвращает свое положение кронпринца, пусть и формальное и непрочное, а это немало. Этот выбор - журавль в небе. Зуко, как известно, человек настроения и рисковый парень.
Идти с Айро: он остается с любимым дядей, но теряет всё. Идти с Аватаром он не хочет начиная от слова "совсем", поэтому присоединение к гаангу на этом этапе сомнительно, скорее это будет разовая акция, как в "Синем Духе". А что потом, возвращаться работать в чайную, где его не привлекает ничего? И кстати никто не может гарантировать, что их не линчует разъяренная толпа. У Зуко уже был опыт в "Зуко один". Этот выбор - синица в руках, но орлы за синицами не бегают! cool
Кстати, на момент выбора дядя в уравнении как бы не значился: Азула или Аанг. Зуко не мог знать, что дядя вмешается на стороне Аватара и будет пойман. Айро вообще мог благополучно сбежать под шумок.
А ещё, с точки зрения психологии, Зуко просто обязательно надо было вернуться домой и увидеть всё своими глазами. Повидать отца, заново почувствовать его отношение, а не то, что он там себе напридумывал, снова посидеть в садике с утками, сходить на военный совет. Столкнуться с реальностью. Такие травмы, как у него, очень тяжело проходят. Человеку с нормальной психикой выбор, может, и очевиден. Зуко - нет. Хотя подсознательно он уже всё решил. Он уже не с Хозяином Огня, но он ещё не с Аватаром. Именно поэтому возвращение на родину не приносит ему радости, а только усугубляет внутренний конфликт и вызывает раздражение и злость. Я не оправдываю Зуко, но с точки зрения развития персонажа, это был наиболее достоверный выбор.

[cut=Глава 7. Фальшивые документы.]Глава 7

Ванна это хорошо, устало думал Зуко, украдкой пробираясь из бани в гостиницу через заднюю дверь кухни, а затем беззвучно танцуя вне поля зрения занятой у плиты поварихи и её загнанных сыновей, снующих туда-сюда с едой и тарелками. Может дядя и встретил родственную душу по любви к Пай Шо в местном бармене, но Зуко по-прежнему предпочитал не пользоваться передней дверью. Неразумно привлекать внимание.
Совершенно неразумно, особенно при условии, что бармен, очевидно, был не просто бармен.
Орден Белого Лотоса. Что это вообще такое? И дядя его верховный магистр? Что тут, черт побери, творится?
Из кухни, сквозь тени в гостиной и на второй этаж. В кои веки у них была настоящая комната, пусть и похожая на прибранный чулан с кушеткой и окном. Как дяде это удалось, он даже знать не желал. А должен бы. Ему следовало спуститься вниз и войти в дверь к бармену, или хотя бы прислониться к ней, чтобы слышать, о чем говорит дядя. Но он устал. Ему было плохо, и никакой огонь не мог его исцелить.
Закрыв за собой дверь, Зуко устроился на подоконнике, вдохнув ночной весенний воздух. Ванна это хорошо. Чистые волосы. Чистая кожа. Чистая одежда, пусть половина её была ему одолжена. Сверху он надел слишком хорошо знакомую ему вышитую накидку, чтобы удержать как можно больше оставшегося после ванны тепла.
Жаль, что ванна не поможет справиться с мыслями.
Никаких свидетелей.
Одиннадцать бандитов, задутых, как пламя свечи.
Свечи я мог бы зажечь снова.
Разумом он понимал, что дядя прав. Их было слишком много, чтобы справится с ними только с помощью голых рук и стали. А как только они начали покорять огонь… Как только они начали, они уже не могли отпустить никого живым.
Если нас найдут, мы умрем.
И это были нехорошие люди. Мягко говоря. Но ему всё равно было плохо.
Я не хочу умирать. Я не хочу, чтобы умер дядя. Зуко обхватил руками голову, его ногти впивались даже сквозь волосы. Так что возьми себя в руки и покончи с этим!
Это неправильно. Всё неправильно!
Зуко отпустил голову, уставился на свои пальцы и удивился, что не заметил, когда его собственные руки предали его.
По-прежнему сильные, не смотря на всё, что им выпало. По-прежнему в мозолях после многих лет упорных тренировок с клинками и огненных ката. Но появились и новые отметины. Красные натертые полосы от поводьев Асахи. Неровно подстриженные ногти, которые он стер почти до мяса, царапая от голода землю. Тонкие белые шрамы на тыльной стороне левой руки. Он думал, что они появились после той злосчастной попытки протащить Аватара сквозь снежный буран, но не был уверен до конца.
Ему стало страшно, что он не помнит.
Он был у тебя, Зузу, промурлыкал голос Азулы у него в голове. Он был у тебя, но ты был слишком слаб, чтобы удержать его.
В крепости. На Северном полюсе. В пустыне…
Нет, сказал себе Зуко, вспомнив свои страх, панику и ярость, пока обугленная плоть срасталась под его пальцами. Не в тот раз.
Три мастера-покорителя плюс идиот с бумерангом с одной стороны. И он с раненым дядей с другой. И знание того, что враг скоро вернется.
Верность Хозяину Огня…
…не требует самоубийства. Никогда не требовала. Солдаты могут выбрать сражение до смерти: он слышал, что другие народы делали с пленными покорителями огня. Такое и в кошмаре не увидишь. Верность значила жизнь ради своего лорда, а не смерть за него. Он был жив, дядя был жив, у них будет другой шанс. Как он был у солдат Айро после того, как тот снял осаду с Ба Синг Се.
Дядя не был предателем, Азула. Он не был трусом. Ты читала сводки по жертвам? Там погиб не только Лу Тен. Те покорители земли обратили землю за внешними стенами в смертельную западню. Мы не можем позволить себе такие потери. Не можем, если хотим поддерживать остальные территории хоть в каком-то порядке.
Если мы захватываем землю, она становится нашей. Если люди живут на ней по нашим законам, они – наши люди. Если всё, что мы можем предложить им, это война, то в чем смысл?

Но это была война Хозяина Огня.
Это… это не моя забота. У меня есть приказ. Поймать Аватара. Живым.
Азула сказала, что это больше необязательно…
Азула всегда врет!
Дышать. Сжать пальцы в кулаки. Разжать. Аватар сбежал, дядя был жив, и он не был предателем. Ему просто… надо подумать. О том, что делать дальше.
Шрамы, усталость, мозоли и непривычное покалывание волос об уши. Почему он не мог думать?
Кто-то постучал в дверь, тихо, но решительно.
- Привет? – кто-то дергал за ручку. – Ли, ты здесь? Твой дядя сказал, что ты можешь помочь.
Веди себя как обычно, велел себе Зуко и подошел к двери.
… вот бы ещё узнать, что значит «обычно».
Он взял себя в руки и распахнул дверь.
- Я Ли, - начал он. – Что слу…
Зеленый. В общем-то, симпатичный зеленый оттенка темной лесной зелени, окаймленный светло-желтой, как луч солнца сквозь тени, вышивкой. Вот только если у неё там под платьем сидят не лягушки, тогда эти мягкие округлости, в которые он чуть не ткнулся носом, были… Покраснев, Зуко поднял голову и встретился взглядом с парой синих глаз.
- Ты что, с острова Киоши?
Почти на голову выше и, по крайней мере, на несколько лет старше. Она посмотрела вниз и отшатнулась, раскрыв рот, по её лицу пробежала целая гамма эмоций: раздражение, удивление, внезапный шок…
Зуко уставился прямо на неё, стиснув пальцы. Не. Смей. Жалеть меня.
- В чем проблема? – грубо спросил он. – Кто-то ранен?
- Я Шу, - представилась она, сузила глаза и оценивающе посмотрела на него. – У моей бабушки жутко разболелась голова. Твой дядя сказал, что ты можешь помочь. – Она отступила на шаг и сложила руки на груди. – Он не говорил, что тебя воспитывали волковороны.
- Неправда!
- И ты наполовину прав. Папа был с острова Киоши. Он уехал, чтобы вступить в армию здесь: он бы ни за что не нацепил платье. Домой он так и не вернулся.
Зуко моргнул, пронзенный воспоминанием о традиционном волчьем хвосте Южного Племени Воды над красно-белым макияжем. Это было забавно, потом. Когда он пришел в себя после того, как вееры Аватара швырнули его о стену.
- Зачем ты мне об этом рассказываешь?
- Ты напоминаешь мне моего кузена Йингпэя, - печально ответила Шу. – Он тоже не умеет общаться с людьми. А если его неожиданно удивить… Ну, не самое приятное зрелище. – Она склонила голову на бок. – Ты идешь?
Это было неправильно в стольких многих смыслах, что у него заболела голова. Просто переживи это.
- Мне нужно взять наш чайник…
- На первом этаже есть горячая вода, - она взглянула на него с намеком на улыбку. – Твой дядя сказал, что тебе нравится с ней работать, так?
- У… угу. – Пол был твердым. Он чувствовал его под ногами. Откуда тогда это чувство узла в животе, которое он ощущал, когда его корабль проваливался во впадину после большой волны?
Просто иди дальше.
Ни одна свеча не освещала комнату, где отдыхала старуха, но на угольной жаровне стоял таз с водой, и рядом лежало изношенное полотенце. Женщина подняла голову, когда они вошли, разглядывая его прищуренными карими глазами.
- Так вы целитель, молодой человек?
Только что вошедший в дверь Зуко замер на пороге.
Я не целитель. Я покоритель огня.
Я не из Царства Земли. Я не покоритель воды. Если бы это не было нужно дяде для маскировки…
Я твой враг! Разве ты не видишь? Я тебе здесь не нужен!

- Он не особенно разговорчив, бабушка, - Шу закрыла дверь, заставив его сделать шаг вперед. – Заходи, всё в порядке.
Нет. Не в порядке. Но… Делай то, что должен.
С суровым выражением лица Зуко взял полотенце и потянулся к горячей воде.

***

Мне кажется, он считает, что бабушка собирается его съесть, с иронией подумала Шу. Значит, не так уж он и похож на Йингпэя. Её кузен не понимал, что кто-то замыслил гадость до тех пор, пока его ланч не уводили у него из-под носа. Ли, кажется, прекрасно знал, что с бабушкой лучше обращаться либо со всеми возможными церемониями, либо зажать в ежовые рукавицы. В хорошие дни она источала достаточно гордости своим положением прекрасной ткачихи по шелку, головная боль делала её невыносимо капризной.
Облокотившись на стену около двери, младшая ткачиха с интересом наблюдала за работой Ли. За пределами портов, которые посещали Племена Воды, как часто удавалось увидеть целителя-покорителя воды за работой?
Никто не рассказывал, что бывают такие красивые цвета.
Отблески золотого, зеленого и фиолетового мерцали сквозь хлопок, когда Ли водил дымящимся полотенцем над бабушкиным лбом. Это походило на истории, которые отец рассказывал о южных огнях, танцующих в зимнем небе над островом Киоши.
Как он узнал, откуда родом отец? задумалась Шу. С начала войны Киоши сохранял нейтралитет. Большинство людей никогда не видели уроженцев острова.
Загадка. И не единственная. Ли… ну, судя по его росту, она не дала бы ему больше четырнадцати, максимум. Но может быть у них в семье все низкорослые. Его дядя довольно… компактный.
Наверное. Ли точно не вел себя как четырнадцатилетний, и, если не обращать внимания на шрам, то он и не выглядел на четырнадцать.
Если не обращать внимания на шрам…
Я дура. Шрам от ожога… выглядит старше, чем есть… и он вместе с дядей? Без родителей?
Сирота войны. Точно. Духи, неудивительно, что Ли на взводе.
И неудивительно, что он не знал, куда девать глаза. Если он в позднем подростковом возрасте, на что указывал его голос, то его обожгли как раз тогда, когда он только начал понимать, что может быть девочки не против прогуляться под луной. Ой.
И всё же, что-то в Ли не сходилось.
Например, эта накидка.
Цвета темной хвои, вышитая старомодными огненными терниями ржаво-красного цвета по подолу и рукавам. Не из дорогого показушного материала, которым пытались произвести впечатление – она была мастером-ткачихой и знала, что сейчас в моде. Нет, это была старомодная нить из сырого шелка, спряденная из собранных коконов кедроводубки и окрашенная кошинель-росянками, прожаренными в морской соли.
Земля и воздух. Вода и Огонь. Кто-то был очень серьезен.
То, что Муши носил защитный шарф, было одно: он был так же стар, как бабушка, и, вероятно, был из числа тех, кто следует традициям просто потому, что им это удобно. Но они оба? Или почтение к духам было семейной чертой…
А по Ли этого не скажешь.
…или они влезли в какие-то неприятности, как жители деревни Хэй Бай после того, как Народ Огня сжег их лес. Злые духи, которым нет дела до того, что их жертвы – невинные люди. Эта мысль была… страшной.
Теперь понятно, почему он паникует. Прабабка раньше говорила, что покорители касаются мира духов, чтобы получить свою силу. И мир духов тоже может коснуться их.
Но даже эта мысль не казалась верной. В Ли было что-то такое…
Бледные руки шевельнулись, когда он окунул полотенце в кипяток, и Шу сглотнула.
- Что? – резко спросил Ли, взглянув на неё.
- Я думала, дао принадлежат твоему дяде, - честно призналась Шу. У неё не было возможности как следует рассмотреть их комнату, но места для осмотра было совсем немного. – Они твои, да?
Ли взглянул на мозоли на своих руках, и в его лице словно что-то схлопнулось.
- Дороги небезопасны.
Что никоим образом не являлось ответом, и сказало ей куда больше, чем она хотела знать.
Я видела у папы такой же взгляд после того, как он…Как ему приходилось убить кого-то.
Остынь и успокойся, Шу. Помни, что всегда повторял папа. Будь как горное озеро. Если ты права… Ли и так на взводе. Не ухудшай ситуацию.

- Неудивительно, что вы так запутались, молодой человек, - строго проговорила бабушка, щуря глаза, чтобы убедиться в отсутствии боли, пока Ли убирал полотенце. – Целитель, который учится стали? Куда катится мир?
Дверь слабо скрипнула.
- Почему бы и нет? – добродушно поинтересовался Муши. – Покорители воды с Северного полюса одни из самых свирепых бойцов в мире. Я слышал, недавно они отразили нападение Флота Огня.
- А я слышал, что им помогли, - угрожающе произнес Ли.
- Хмм. Огромный дух-монстр, разметавший весь флот, - рука Муши совершила некое плывущее движение, - это считается, да.
- Дух-монстр? – с сомнением переспросила бабушка. – Ерунда. Духи не интересовались нашим миром более ста лет. Они бросили нас. – Её лицо скривилось. – Как и Аватар.
- …Он не бросил вас.
- Ли… - тихо начал Муши.
- Это неправильно, дядя! «Аватар должен спасти нас. Аватар бросил нас. Аватар вернулся, и он всё исправит.» Я только это и слышу, куда бы мы ни пришли. Но это безумие! Аватару двенадцать лет!
Ему… что? подумала ошарашенная Шу.
- Аватар ребенок! Глупый, наивный, гиперактивный маленький покоритель воздуха, который думает, что все достойны жить! И люди считают, что он их спасет? Как? Попросит Хозяина Огня очень-очень хорошо поразмыслить о войне и захотеть стать добрым? – костяшки его стиснутых кулаков были белыми, как кость. – Вы хотите, чтобы кто-то спас вас от Народа Огня? Пора повзрослеть и сделать это самим!
Грохот двери прозвучал практически как финальный аккорд.
Муши моргнул, глядя на место, где только что стоял его племянник, и вздохнул.
- Я должен извиниться…
- Ещё как должны! – рявкнула бабушка, сверкая глазами. – Вы учите этого мальчишку быть целителем? Может он и покоритель воды, но у него никогда ничего не выйдет!
- Я с ним согласна, - вмешалась Шу, прежде чем бабушка разойдется не на шутку. Уважение к старшим было благородно и правильно, но оно же было и причиной того, что папа уехал с острова Киоши. И причиной того, что она застряла у бабушки на пути домой, когда мама решила остаться помогать выхаживать тетушку Вэн, сраженную недавней вспышкой лихорадки. Спасибо, мама. Ты у меня в долгу. Большом-пребольшом. – Я люблю, когда мне говорят правду. Пусть он и сделал это с изяществом упавшего топора. – Она выпрямилась и кинула на Муши серьезный взгляд. – Это правда, да?
Муши заколебался.
- Я бы опустил слово «глупый»…
- О, духи… - пролепетала Шу.
- Мой племянник сказал чистую правду, - серьезно подтвердил Муши. – Мы встретили Аватара в наших странствиях, и хотя он и мастер покорения воздуха, он не желает отбирать жизнь. Если люди надеются на великого воина, способного остановить наступление Народа Огня, то они ошиблись. – Он поклонился бабушке. – Прошу меня извинить…
- Скатертью дорога, - фыркнула бабушка.
Шу вздохнула, прикидывая, что надо будет сделать, чтобы привести комнату в порядок, принимая во внимание слабые глаза бабушки. Полотенце, вода, кошель с монетами… О, нет.
- Бабушка! Ты ему заплатила?
Бабушка выпрямилась: очевидно, ей достаточно полегчало, чтобы вести себя согласно своему статусу.
- Мы ткачихи из шелка, Шу. Если оборванному бродяге из этих водяных крестьян не хватает мозгов, чтобы сдерживать свой язык, когда… Что ты делаешь?
Здесь темно. Возможно, она даже не видела шрама. Не говоря уже… О, к черту уважение!
- Он покорял воду, бабушка. Он голоден, - схватив звякнувший кошель со связками монет, она бросилась из комнаты.
Под их дверью метался свет. Наверное, они оставили окно открытым, подумала Шу, хотя и не чувствовала сквозняка. Она не могла разобрать, что они говорили, но ей этого и не требовалось. Старший и более разумный родственник учит уму-разуму угрюмого подростка – что тут ещё понимать. Она постучала.
- Ли? Ты кое-что забыл.
Дверь приоткрылась на дюйм, и Ли сглотнул.
- Я… Прошу прощения?
- Не переживай об этом, - напрямик заявила Шу. – Йингпэя бабушка тоже на дух не переваривает. – Она бросила на него косой взгляд. – Я знаю, что твой дядя тебе уже все уши прожужжал, но всё же послушай. Если ты хорош, а я готова поспорить, что ты будешь хорош, тебе часто придется иметь дело с такими, как бабушка. Это не приграничный городок, или маленький портик, из которого вы приехали. Это сердце Царства Земли. Мне не хочется так говорить, но многие наши дворяне и мастеровые считают, что такое поведение дает им повод вас обсчитать. – Она всунула кошель ему в руки. – Не позволяй им.
Он уставился на неё, словно она была такой же странной, как медведь Царя Земли.
- Но… почему?
- Папа был с острова Киоши, если помнишь, - грустно улыбнулась Шу. – Я видела такое раньше. Он всегда говорил, что благородная кровь может быть даром духов, но благородное поведение – это дар, который ты даешь своей семье. И себе самому. – Она отступила на шаг и широко улыбнулась. – Кроме того, ты тоже вроде как оказал мне услугу. Бабушка будет так злиться на тебя, на всё это «неподобающее поведение» и «куда катится мир», что ей даже мысли не придет досаждать мне разговорами «хватит увиваться за тем ни на что не годным солдатиком и пора уже осесть с милым богатым молодым человеком». Ага, сейчас. Жены богатеев не могут ткать так, как я, - она подмигнула ему.
- Эм… Всегда пожалуйста?
- Шу! – разнеслось по всему коридору.
- Удачи, Ли! – всё ещё улыбаясь, она убежала.
Один вечер без придирок впереди. Ура!

***

- Нужно будет передать похвалу жене господина Шию, - сказал Айро, откидываясь на кушетку и разминая комок свечного воска между пальцами. – Было потрясающе вкусно.
- Ты сам сможешь сказать ей об этом с утра. Если застанешь её достаточно рано, - глаза Зуко были закрыты, сам он, натянутый как струна, лежал на футоне на полу и, не смотря на темноту, не спал.
- Рано? – поднял бровь Айро. Покорители огня вставали вместе с солнцем, да, но при возможности большинство людей вставало гораздо позже.
- Хлеб на ужин был испечен этим утром. Вероятно, она встает ещё затемно.
- А, да, - улыбнулся Айро. – Иногда я забываю, как часто ты использовал в своих целях вахту в час призрака на корабле, чтобы остаться… незамеченным.
- Это не так просто, как ты думаешь, - тихо отозвался Зуко. – Пекари, мельники, пивовары… иногда кузнецы… все эти люди встают затемно. – Он поерзал на футоне. – Куда мы пойдем?
- В бухту Полнолуния, в итоге, - ответил Айро, позволив племяннику сменить тему. Однажды он выжмет из Зуко правду о Синем Духе, но не сегодня. – Перед этим у нас будет одна небольшая остановка, чтобы взять некоторую… документацию.
- Фальшивые документы.
- Но подделка высочайшего качества, как меня уверили, - весело сказал Айро. – Оттуда мы без помех сможем добраться до Ба Синг Се. Город огромен и полон беженцев. Мы пройдем незамеченными.
- Хочешь сказать, будем прятаться, - тон не был обвиняющим, просто… усталым.
- Да, - признал Айро. – Мы устали, племянник. Нам нужен отдых и время на передышку, прежде чем мы спланируем следующий шаг. И я намерен растягивать это время как можно дольше.
- За наши головы назначена награда, дядя! Нет смысла прятаться, если кто-то знает, где ты!
Но никто не… ой. Он не объяснил, так?
- Господин Шию не знает, кто мы, - заверил Айро. – Он узнал тайные знаки и слова пароля, но единственное имя, которое он знает, это «Муши».
Рука Зуко дернулась, замерев перед его лицом.
- Меня трудно не заметить, дядя. Если Азула обнаружит это место…
- Значит, очень хорошо, что Шию знает, что мой племянник – покоритель воды, правда? – вежливо сказал Айро.
- …Ты специально подстроил этот случай с бабушкой Шу.
- Нам это было на руку, - признался отставной генерал. – Два листа в лесу, племянник. Я полагаюсь на твое мужество и упорство.
- Правда?
Духи, какое удивление прозвучало в голосе его племянника! И… намек на надежду? Тоф была права. Мне надо чаще говорить ему, что он мне нужен.
- Я всегда полагался на то, что ты поступишь так, как считаешь правильным, племянник.
Мальчик окинул его взглядом золотых глаз, и тут же отвел их в сторону.
- Почему она это сделала?
- Потому что у Шу тоже есть честь, - просто ответил Айро. – Ложись спать, племянник. Если мы замешкаемся с утра, боюсь, нам придется снова встретить ту крайне неприятную особу. Некоторых встреч лучше избегать.
С коротким смешком Зуко натянул одеяло на голову.
Улыбнувшись про себя, Айро снова принялся вертеть в руках воск, вспоминая испуганный взгляд Зуко, когда свеча вспыхнула во время их спора. Я знаю, что могу рассчитывать на тебя, племянник. Но, думаю, где бы мы ни укрылись, нам понадобятся ставни на окнах.
Ничтожная цена за отблеск надежды на лице Зуко.
Это был тот мальчик, которого я знал годы назад. Тот, кого, как я думал, я потерял, вместе с леди Урсой.
Как странно, что разговор об Аватаре позволил этой надежде подняться так близко к поверхности…
Нет, не Аватар, а то дитя, Аанг, от которого ждут невозможного.
Вот только для Аватара невозможного не было. Так утверждали легенды. И сам мальчик, кажется, думал так же.
И всё же, почему эта мысль до глубины души поразила его племянника, которому на самом деле выпало невыполнимое задание?
О, духи.
Его Зуко, его дорогой, застенчивый племянник, который так усердно трудился и так неистово любил их всех годы назад, который так часто терпел неудачу, но продолжал сражаться, потому что надеялся.
Он никогда не считал задание невозможным.
Айро тихо выдохнул, борясь с желанием побиться головой о стену. Зуко нужно было поспать.
Ещё одна верная пословица: нет большего дурака, чем старый дурак.
Всё это время – всё это время! – он считал, что поисками Зуко руководило чистое упрямство и настойчивость. Пылающая необходимость взять свою жестокую судьбу и несправедливое наказание и засунуть их в глотку Озая.
Я ошибся. Дело здесь не в ярости.
По крайней мере, не ярость в общепринятом понимании. Не горький гнев, порожденный ненавистью. Нет, это было куда более яркое и чистое пламя, и от того ещё более отчаянное.
Он любит своего отца. И потому задание не может быть невозможным.
А если он терпит неудачу снова и снова… то не из-за невозможности задания. А потому, что он такой, каким его всегда считал Озай: разочарование, неудачник, недостойный сын Хозяина Огня.

Это было не наказание, не в глазах его племянника, а дар. Ядовитый, ужасающий дар, который Зуко принял всем сердцем. Потому что это был дар его отца, и что ещё ему оставалось?
Духи, что мне делать?
Спать, строго решил Айро. Ты ошибся. Ты понял, что ошибся. Но то, что ты сказал Зуко, остается правдой: вы оба устали. Отдохни, и может быть найдешь лучший ответ.
И надейся, что у духов не осталось больше бандитов отсюда и до самого Ба Синг Се.

***

- Ты дергаешься, - сухо отметил Зуко, ведя Асахи по пыльной дороге.
Дядя Айро моргнул и посмотрел на него невинными глазами.
- О? А с какой стати двум ни в чем неповинным странствующим целителям беспокоиться, Ли?
Точно. Как будто ему нужно лишний раз напоминать следить за языком там, где их могут услышать чужие. Иногда они встречали других путешественников: когда одиноких усталых путников, а когда и целые караваны.
Для тайной гавани, предположительно скрытой от Народа Огня, это место ужасно популярно.
- Ты дергаешься, - повторил Зуко, окинув взглядом дорогу, камни, деревья. – Просто подожди. Что бы это ни было, оно выскочит на нас позже. Когда мы не будем ждать нападения.
- Последние дни были на удивление тихими, - проворчал дядя.
- Я уже сказал. Подожди.
Дни на самом деле прошли спокойно. Слишком спокойно, слишком долго, что полностью вымотало нервы Зуко, и теперь они лежали изможденными узлами, а сам он жил, затаив дыхание в предчувствии следующей катастрофы.
По крайней мере, больше никаких обманов с чайником.
За прошедшие дни он пару раз вскакивал по ложной тревоге и каждый раз встревожено замечал, что их маленький горшок с углями вспыхивает вопреки ветру или топливу. Но он проявил упорство, и, постепенно, дело пошло на лад. Использовать горячую воду было по-прежнему тяжело… но это была хорошая усталость, как после тяжелой тренировки или спуска по крутой скале. Он справлялся. В отличие от дяди, который уже готов был рвать на себе седые волосы, пытаясь обратить огонь свечи в исцеляющее пламя в те редкие моменты, когда они могли тренироваться без посторонних глаз.
У него получится. Просто надо время.
У них будет время, если дядя прав на счет Ба Синг Се. И всё же…
Всё слишком легко.
Место, где можно спрятаться. Место, где они будут в безопасности. Место, куда никогда не вторгался ни один из Народа Огня… Поэтому очевидно, что каждый, кто жил внутри, не мог быть из Народа Огня, и их никто не заподозрит.
Идеально. Слишком идеально. Это ловушка.
Он не знал, в чем она заключается. Пока. Он не выжил бы тринадцать лет при дворе и более трех лет в поисках по всему миру, если бы не прислушивался к своим инстинктам. Может, они были несовершенны, натянуты как струна, и звенели от тревоги всякий раз, как птицеящерица на дереве не так поворачивала голову, но они сохраняли ему жизнь.
Идеальный и точно выверенный яд. Белый нефрит. Бабочкошершни. Азула.
Но дядя думает, что там безопасно.
Нет, дядя надеялся, что там безопасно. Он мог обладать данными разведки, докладами и связями в тайной организации, но он никогда не бывал там. И хотя Зуко знал, что его познания в военной стратегии бледнеют рядом со знаниями Азулы, он знал одно: хороший командир никогда и ни за что не объявит территорию безопасной, пока сам не побывает там.
Он рассчитывает на меня.
Ладно, с этим он справится. Он будет сохранять спокойствие и держаться позади, даст дяде играть роль доброго старичка, пока он выискивает клыки очередной ловушки. А потом, в зависимости от ситуации, он или расскажет Айро о своей находке…
И остается надеяться, что он послушает… Нет, дядя обещал, что он послушает. Он обещал.
… или, если всё рухнет в логово Ко, то он схватит дядю в охапку и сбежит.
Придя к решению, Зуко облегченно вздохнул, бормоча ласковые благоглупости Асахи, когда та повернула голову, чтобы взглянуть на него. У него был план. Не совсем продуманный, но, принимая во внимание то, что обычно случалось с его планами…
Лучники Ю Янь. Тайфуны. Дух Океана. Азула.
Принимая во внимание всё это, ему только и оставалось, что держать глаза открытыми и быть готовым к действию.
Кстати говоря.
- Кое-кто вообразил себя мастером маскировки, - пробормотал Зуко, не глядя на шуршащие кусты.
- Вижу, - улыбка Айро была столь же нежной, как комодоносорог, готовый выбить надоедливые воротца. – Думаю, стоит позволить ему думать, что он нас обдурил. Пока.
Безвредные путешественники. Точно. Проклятие.
Свернув с дороги в сторону необычной, похожей на дерево скалы, о которой говорил связной Айро, отставной генерал остановился и прочистил горло.
- Здравствуйте.
- Никаких имен! – ниже, чем средний житель Царства Земли, и совсем не худощавый, но мужчина, выскользнувший из кустов, всё-таки напомнил Зуко ласконорку. Только без красивой меховой шубки. – Никаких имен. Я вас не знаю, вы не знаете меня, меня здесь никогда не было… ай!
Ловко схватив мужчину за запястье, Зуко держал его, пока Айро осматривал документы, которые их безымянный связной сунул ему в руки.
- Кажется, они в порядке, - спокойно проговорил дядя.
- Разумеется, в порядке! Вы же не думаете, что я стану рисковать жизнью… эээ, вашими жизнями… сделав плохие бумаги, правда? Вы получили, что обещано. Пустите!
- Кого ты боишься? – недобро спросил Зуко.
- Боюсь? Я? Разве я выгляжу испуганным? Ха! – мужчина попытался выдернуть руку и побледнел. – Сын обезьяноборова… эээ, то есть, можете уже меня отпустить…
- Кто станет отслеживать фальшивые бумаги? – спросил Зуко низким, полным угрозы голосом. – Говори!
- Ни… никто! Клянусь! – он дернулся сильнее и завопил от боли.
- Кажется, вы не знаете последствий такого захвата, господин Безымянный, - задумчиво проронил Айро. – Ещё одно необдуманное движение сломает вам запястье, что неблагоприятно отразится на одном из ваших … наиболее выгодных источников дохода.
Весь покрытый потом, фальсификатор молча глотал ртом воздух.
- Итак, во имя того, чтобы мы избегли неприятного общения, а вы смогли вернуться к дальнейшему обогащению… Кого вы боитесь больше, чем простых беженцев, ищущих лучшей жизни?
- Д… Дай Ли, - выдавил фальсификатор. – Они работают на Царя Земли. Так говорят люди. Они обычно не покидают Ба Синг Се, но если выходят… они покорители земли. Встань у них на пути, и ты просто исчезнешь. Или… хуже.
- Хуже? – ровно спросил Айро.
- Я не знаю. Я не знаю! Люди говорят… Иногда те, кого забирают, уезжают на некоторое время. А когда они возвращаются, это больше не они. Никто не знает, почему. Никто не знает, как это делают! Но так происходит. И со мной такого не произойдет!
По взгляду Айро Зуко выпустил мужчину.
- Благодарю вас за щедрый совет, - сердечно пожелал Айро. – Мы желаем вам всяческих удач.
Поправляя одежду, фальсификатор фыркнул.
- Вам понадобится нечто большее, чем удача. В Ба Синг Се не пускают с животными. Не беженцев. – Бросив последний раздраженный взгляд на Зуко, он поспешил обратно к дороге.
Не пускают… Зуко проглотил колючий комок, погладил Асахи по шее, когда она потерлась о него.
- Дядя?
Айро вздохнул.
- Я знаю имя почтенного караван-мастера, - не стал увиливать он. – Мы сможем найти его представителя около паромов.
О.
Дышать. Вдох и выдох. Его внутренности не пронзил меч. Просто такое чувство.
- Мне жаль, племянник.
- Идем, - резко сказал Зуко, потянув Асахи за поводья. – Мы теряем дневное время.
Он смог доплыть до берега после того, как взрыв выкинул его с корабля. Сможет и это.
Кроме того, у него не было права ждать чего-то другого.
Глупый Зузу, мурлыкал голос Азулы, пока он шел. Ты знаешь, что ничто из того, что ты любишь, ты не сможешь сохранить.
[/cut]


Сообщение отредактировал aminya - Воскресенье, 09/09/2012, 22:39
 
SherbikДата: Вторник, 11/09/2012, 08:32 | Сообщение # 18
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
Я твой враг! Разве ты не видишь? Я тебе здесь не нужен!

Quote (aminya)
если он терпит неудачу снова и снова… то не из-за невозможности задания. А потому, что он такой, каким его всегда считал Озай: разочарование, неудачник, недостойный сын Хозяина Огня.


Эх, лично меня невротик Зуко начинает раздражать. И как их еще не поймали? Хотя, если честно, пока мне трудно еще уловить, какие именно фразы, выделенные курсивом относятся к мыслям Зуко, а какие - к мыслям Айро. Потому что кажется, что размышляют и копаются в себе и в друг друге оба.
В Ба- Синг-Се если его сразу же Дай-Ли не накроют (точь в точь аки Джета), точно свихнется. Не хуже Азулы. Она в этом фике, кстати, свихнется или нет?


Сообщение отредактировал Sherbik - Вторник, 11/09/2012, 08:39
 
aminyaДата: Вторник, 11/09/2012, 10:52 | Сообщение # 19
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
какие именно фразы, выделенные курсивом относятся к мыслям Зуко, а какие - к мыслям Айро

Это надо смотреть по тому, от лица кого ведется повествование. Если от лица Айро - тогда мысли Айро. Если от лица Зуко - мысли Зуко. По ходу появятся новые рассказчики. В частности, в 7 главе была ткачиха, и т.д.

Quote (Sherbik)
невротик Зуко

Вообще в комментарии к более поздней главе автор говорила, что все персонажи её фика - нормальные люди, даже Озай. Но вот Зуко и Азула - нет. happy Поэтому у большинства людей на них совершенно определенная реакция: психи.

Quote (Sherbik)
И как их еще не поймали?

А кто их ловит? Не местные же жители. Вот им ещё забот не хватает, как ловить нервных беженцев. Мало ли их во время войны по дорогам бродит? Выперли из города - и всех делов.

Quote (Sherbik)
В Ба- Синг-Се если его сразу же Дай-Ли не накроют (точь в точь аки Джета)

Накроют. Точнее, возьмут на примету после драки в чайной и начнут разрабатывать на предмет кто таков и что с ним делать, поскольку способности и подготовка у мальчика явно необычные. Вот только к тому времени Зуко уже столкнется с местным подпольем, которое поможет ему... углубить маскировку. Но это уже спойлеры.

Quote (Sherbik)
Она в этом фике, кстати, свихнется или нет?

У меня есть чувство, что может быть и нет, поскольку ей в мозгу кое-кто блок поставил, что Азулу несколько стабилизировало и даже в чем-то помогло делать гадости, поскольку вернуло ясность мыслей. Я думаю, что авторша придумала свой ход с Азулой.

[cut=Глава 8. Часть 1. Паром в Ба Синг Се.]Глава 8

Никогда в жизни не думал, что буду желать нападения бандитов, грустно думал Айро, поднимаясь на борт парома. Зуко следовал молчаливой тенью у него за спиной, его лицо не выражало ничего, кроме холодной решимости.
Он видел это выражение раньше. Три года назад, когда Зуко читал условия своего изгнания.
Он поступил правильно. Он поступил благородно. И взамен он потерял всё. Айро пытался удержать приветливое выражение на лице, хотя его сердце болело. Зуко выражал достаточно недружелюбия для них обоих. И на этот раз удар нанес я.
Неважно, что он и пальцем не тронул племянника. Раны сердца пролегали гораздо глубже обычных шрамов.
Я бы хотел, чтобы он накричал на меня. Духи, я бы хотел, чтобы он что-нибудь поджег.
Ничего. Только отрывистые ответы при абсолютной необходимости и молчание всё остальное время. Как воин, получивший смертельную рану, но сохраняющий спокойствие, чтобы его товарищи не отчаялись и не погибли.
Я ничего не могу поделать, решил Айро с тяжелым сердцем. Не здесь. Не сейчас.
Ну… ничего серьезного. Возможно, серьезность – это не то, что нужно его племяннику.
Улыбнувшись про себя, Айро принялся строить планы.

***

Это должно быть самая нелепая шляпа по эту сторону Западного моря, отстраненно подумал Зуко. Одинокая, пронзительная мысль, прорезавшая оцепенение от «откуда будет следующая атака» и «её нет, это нечестно, почему всё так несправедливо». Он был бы счастлив, если бы мысль просто ушла туда, откуда явилась, оставив его омертвевшим и истекающим кровью.
Но это же был дядя. Дядя, который делал что-то, что выглядело совершенно, абсолютно безумным. А значит, пора искать укрытие. Или, по крайней мере, всеми силами отвлекать его.
Я в совершенно неподходящей форме для этого.
Неважно. Надо попробовать.
- Оглянись, - грубо выдавил из себя Зуко. – Мы не туристы.
Отчаянно желая закончить беседу, он поднес деревянную миску с предполагаемым ланчем к губам… Принюхался, ощущая пальцами слабое тепло, исходящее от бурой жижи, и резко швырнул миску за борт.
- Ли, - вздохнул дядя.
- Не хочу провести следующую неделю прикованным к отхожему месту, - рыкнул Зуко.
Дядя Айро моргнул и принюхался к собственной миске.
- Признаю, аромат не из приятных…
- Нет… не запах, - Зуко неохотно взялся пальцами за край миски Айро, чувствуя слабое тепло над жидкостью. – Что-то здесь не так.
Задумчиво нахмурившись, дядя кинул свою миску через перила.
- Но… почему… - выдавил Зуко…
- Я пережил несколько пищевых отравлений, когда был на войне, - мрачно сказал Айро. – Голод неприятен, но не смертелен. Если в энергии пищи есть что-то, что насторожило тебя, я не склонен полагаться на удачу.
- Хе, - усмехнулся чей-то низкий голос. – Я знал, что еда плоха, но не думал, что настолько.
Только усилием воли Зуко не поморщился. Он слышал, как подошли три подростка, но надеялся, что они пойдут своей дорогой.
Как будто мне так повезет.
Вооруженные подростки. Вот радость. Тонкий и низкий, с красными полосами на щеках, как у одичавшей Воительницы Киоши. Более высокий ростом молчаливый мальчик с луком. А впереди, со спутанными каштановыми волосами над хитрыми карими глазами и сухой тростинкой во рту…
Лидер. С претензиями. Здорово, просто здорово.
- Меня зовут Джет, а это мои борцы за свободу, Смеллерби и Лонгшот.
Будущие партизаны. Ещё того лучше. Значит, они могут знать, как выглядят люди из Народа Огня. Или думают, что знают.
Будем надеяться, они определяют по форме. Зуко демонстративно повернулся к озеру.
- Эй, - сказал Смеллерби.
Проклятье. Будь вежливым. Сохраняй маскировку.
- Привет, - отозвался Зуко, не оглядываясь.
- Итак… покоритель воды, да?
Расчет. В голосе Джета сквозил холодный расчет, скрытый за дьявольской харизмой. Волоски на затылке Зуко встали дыбом.
- И что? – холодно отозвался он.
- Такого нечасто встретишь в Царстве Земли, - голос Джета был ленивый и настороженный. Выжидающий.
Черт побери! Они даже не подозревают, что я покоритель огня, а мы уже по уши в дерьме…
- Да, мы очень удивились, когда поняли, что случилось, - гладко вклинился в беседу Айро. – Мы слышали, что в Ба Синг Се есть покорители воды. Если повезет, мы найдем кого-нибудь, чтобы больше не было… досадных случайностей.
- Сломал что-то, да? – усмехнулся Джет. – Кажется, ты наш парень.
Если вы любители просто поразрушать что-нибудь, то я не тот, кого вы ищите, подумал Зуко, окинув их недобрым взглядом.
Толи он не понимал намеков, толи намеренно игнорировал его, но Джет подошел ближе.
- Предлагаю сделку. Говорят, капитан питается как царь, а мы, беженцы, вынуждены подбирать его объедки. Звучит несправедливо, правда?
Жизнь несправедлива, мрачно подумал Зуко. Вооруженные, без взрослых, ни одного разумного – хотя бы как Сокка - человека в группе, и злые на весь мир. Ему определенно стоило держаться подальше от этих идиотов.
- Говорите, питается как царь? – поинтересовался Айро.
... Гррр.
- Как толстый и довольный царь, - насмешливо ответил Джет. - Не хотите помочь нам освободить немного еды?
Самодовольный, харизматичный, и умеет найти слабое место человека. Зуко посмотрел на озеро и кивнул.
- Я в деле.
Я хочу, чтобы ты был там, где я могу тебя видеть.

***

- Прости, дядя, - сказал Зуко так тихо, чтобы никто из других пассажиров не слышал его сквозь радостный смех, зазвучавший, когда Джет стал раздавать еду. – Он думает, что что-то знает…
- И лучший способ не дать ему копать дальше - это позволить ему считать тебя верным союзником, - кивнул Айро. Он тоже отметил харизму бунтаря. А будучи запертыми на борту парома, полного беженцев, напуганных Народом Огня, у Зуко были все основания быть осторожным. – Чтож, еда входила в стоимость перевозки. Скоро мы окажемся в городе и собьем их с нашего следа.
Лонгшот и Смеллерби приблизились, и дядя замолчал. Лишь улыбнулся и быстро пожал плечо племянника.
Мы делаем то, что должны, но я рад, что тебя это беспокоит.
Он радовался по совершенно эгоистичной причине. Взгляд его племянника прояснился, сфокусировавшись на грозившей им опасности, а не на подавляемой боли. Тайные операции явно благоприятно сказывались на духе Зуко.
Почему бы и нет? Я знаю многих, кто специализируется на тайных миссиях. Но разве кто-то ещё из покорителей огня смог незаметно пробраться на Северный Полюс?
Как и способность исцелять, это был сомнительный навык для аристократа Народа Огня. Но, без сомнения, крайне полезный, пока они оставались беженцами.
Интересно, есть ли способ применить его навыки в добрых целях? Что-то, что я смогу поощрять без зазрения совести?
Есть над чем подумать, а пока он вежливо кивнул и принялся уплетать добытую еду в компании с племянником и двумя юными бунтарями. По правде сказать, еда была гораздо лучше того, чем они питались в последнее время. Апогей наступил, когда Зуко, незаметно для всех жестом фокусника извлек из рукава несколько чайных сладостей. Некогда изящные формы кленовых листьев и цветков вишни были обломаны по краям, но все равно несравнимо улучшили вкус пустого кипятка. К несчастью, чая не было. Ладно, нельзя иметь всё сразу.
Еда, питье… да, нам обязательно надо завязать беседу, решил Айро. Хотя бы для того, чтобы убедить Джета, что покорение воды является единственным секретом Ли. И, по-правде говоря, его мучило любопытство.
- Итак, Смеллерби. Необычное имя для юноши.
- Может быть потому, что я не юноша, а девушка! – явно раздраженная, она встала и гордо отошла в сторону.
Упс.
- О, теперь я понял! – крикнул Айро ей вслед. – Это прекрасное имя для милой молодой девушки!
Зуко даже не дернулся. Айро не был уверен, виновен в том недостаток удивления, необычайный самоконтроль или простой подростковый голод, который захватил все мысли племянника до такой степени, что ему было всё равно, даже если бы Смеллерби была утконосым медведем в форме, лишь бы она не покушалась на его миску с едой.
Подросток-покоритель огня, сам себе напомнил Айро с усмешкой, пока молчаливый Лонгшот подошел к подруге и выразил участие своей не-беседой. Скорее всего голод.
Одного дрейфа в полярных морях хватило бы с головой. Потом их преследовали как беглецов, и они могли остановиться лишь для того, чтобы найти скудные припасы, прежде чем благоразумие подсказывало идти дальше… Айро мог позволить себе потерять в весе, но худоба его племянника вряд ли пошла на пользу его здоровью.
Даже если бы мы не покоряли огонь, кажется, он подрос на дюйм, печально подумал Айро. «Поздние цветы» встречались в роду Созина почти так же часто, как одаренные, но никто и никогда не мог уверить в этом его брата. Я надеялся, что он больше пойдет в мою породу, чем в Озая, но сейчас для этого не лучшее время.
Джет устроился рядом с ними, всё ещё в возбуждении от лести толпы.
- По слухам, люди в Ба Синг Се едят так каждый день. Не могу дождаться, когда я увижу эту гигантскую стену.
- Это величественное зрелище, - согласился Айро. И пугающее.
Джет поднял кустистую бровь.
- Ты был там раньше?
- Один раз, - признался отставной генерал. – Когда был другим человеком.
Если бы всё сложилось иначе, если бы он был другим…
Не будь я Драконом Запада, остался бы Зуко в живых?
Он сомневался в этом. Очень сильно сомневался. Зуко был упрямый, несгибаемый и стойкий, но шансы против него были подняты так высоко, что вряд ли юный принц смог бы выжить. Не говоря уже о том, чтобы добиться успеха.
Теперь ему оставалось убедить в этом Зуко.
- В прошлом я делал вещи, которыми не горжусь, - тихо рассказывал Джет. – Поэтому я и еду в Ба Синг Се, чтобы начать сначала. Второй шанс.
- Это очень благородно с твоей стороны, - задумчиво проговорил Айро. Думаю, даже ты сам веришь в это. Сможет мальчик осуществить это или нет… Ну, кража у капитана вряд ли могла стать многообещающим стартом. – Я верю, что люди могут изменить свою жизнь, если захотят. – Он посмотрел на племянника. – Я верю во второй шанс.
Он слишком поздно понял, как Зуко может воспринять эти слова. Поимка Аватара это не второй шанс, племянник!
Но он не мог этого сказать. Не мог, пока Джет разглядывал их обоих.
- Так что тебе сделал покоритель воды? – ровным голосом спросил Зуко.
- Почему ты думаешь, что я встречался с другим покорителем воды? – ухмыльнулся Джет.
Зуко окинул его тяжелым взглядом в упор.
Айро узнал его. Видел в зеркале. Генеральский взгляд.
Ты строишь из себя умника. Ах, как я впечатлен. Теперь вынь голову из зада и начинай прямо отвечать на вопросы, прежде чем я скормлю тебе твои же знаки отличия.
Из всех приемов командования, которым он пытался обучить своего племянника, почему именно этот должен был прижиться?
- Ничего такого, о чем тебе стоило бы волноваться, - наконец сказал Джет без улыбки. – Она, её брат и тот пацан… Ты куда больший реалист, чем она когда-либо сможет стать. – Он фыркнул. – Как будто Народ Огня недостаточно навредил Южному Полюсу. Может быть поэтому они спустили им всё с рук.
Глаза Айро широко распахнулись, и он не удержался от того, чтобы кинуть на Зуко взгляд. Тот сидел очень-очень неподвижно.
Катара.
Это мог быть другой покоритель воды. Но из Южного Племени, с братом? Он сомневался, что так далеко на юге мог найтись ещё один покоритель воды после того, как Морские Вороны проделали свою мясницкую работу.
Если этот юноша смог вызвать гнев той юной леди, то ему за многое нужно было ответить.
То же самое можно сказать и о моем племяннике.
Нет, это было несправедливо. Поиски принца Зуко заставляли его сражаться с покорительницей воды до тех пор, пока она защищала Аватара. Этот молодой человек, заявивший, что он сражается за свободу – что, скорее всего, означало против Народа Огня – что именно он мог натворить?
Что бы это ни было, Зуко прав. Нам лучше держаться подальше от этого мальчика.

***

Утро. При таком количестве людей было невозможно найти место для тренировки ката. Но было достаточно туманно, чтобы Зуко мог притвориться, будто он один. Юноша стоял на носу корабля и тренировал дыхание. Вдох, и выдох. Вдох. И выдох.
Он потерял контроль над дыханием в битве с Азулой, в тот ужасный день, когда она пыталась заманить его в цепи обещанием отцовского прощения. Потерял дыхание, потерял контроль, проиграл битву.
Я не допущу этого снова.
Он не мог работать над стойкой. Не мог тренировать ката даже без огня, потому что вокруг было полно чужих глаз. Но он мог дышать.
Точнее, мог бы, если бы одно харизматичное недоразумение не пыталось подобраться к нему со спины, со стороны пострадавшего глаза.
Ты хочешь, чтобы люди верили тебе, но гораздо больше ты хочешь быть главным. Поэтому ты не можешь удержаться от того, чтобы лишний раз не ткнуть в больное место в мелочах, которые, как ты думаешь, люди не замечают. И я готов поспорить, что многие не замечают. Я готов поспорить, что твоя маленькая шайка считает тебя чистым золотом. Я готов поспорить, что Катаре ты тоже нравился, пока не выкинул какую-то глупость.
Азула сожрала бы тебя на завтрак.

- Знаешь, как только я увидел твой шрам, я сразу понял, кто ты.
О, черт.
Он сохранил голову, когда Дух Океана пытался его утопить. Он не станет паниковать сейчас.
Вдох, и он с опаской посмотрел на Джета.
- Ты такой же изгой, как и мы, - продолжал Джет, стоя рядом с ним. – И мы, изгои, должны держаться вместе. Мы должны прикрывать друг другу спины, потому что никто больше этого не сделает.
Предложение, столь же очевидное, как завернутый в шелк кинжал.
Присоединись ко мне. Или не присоединись, но тогда я начну задавать вопросы.
Проклятие, мы с дядей не придумали, что делать, если кто-то захочет, чтобы мы остались.

- На борту есть лекарь?
Кричал один из членов экипажа. Он крепко держал покрытого потом беженца. При взгляде на мечи-крюки Джета его глаза прищурились.
Что ещё?
- Пожалуйста! – выпалил беженец, обращаясь к палубе, покрытой туманом и усыпанной людьми, большая часть из которых ещё спала. – Моя жена… так много крови… есть хоть кто-нибудь?..
Забыв про Джета, Зуко кинулся за своим набором.

***

… от меня пахнет кровью.
Уставший Зуко сидел возле пациентки, пока её муж обнимал и целовал свою всё ещё бледную жену, поливая её потоками слез.
- Убедитесь, что она выпьет столько воды, сколько захочет, - сказал он флегматичной седовласой тетушке, сидевшей рядом с ним. – Чай был бы лучше. Воду обязательно кипятить. Ей стало плохо от вчерашней бурды. Это не имело бы значения, не будь у неё… - он повел рукой в воздухе, но не знал нужных слов.
- Разрывов после родов, - кивнула головой тетушка, качая на руках спеленатого младенца, который проспал всё это время. – Три недели назад. Я думала, она поправилась. – Её лицо скривилось. – Она клялась, что поправилась.
- Свежее мясо, - устало продолжил Зуко. – Рыба, если вы уверены в её свежести. Я исцелил её, но надо восполнить количество крови. – Он нахмурился. Он что-то забыл, точно.
- Соль, - твердо сказал дядя Айро, появившись в его поле зрения. – Её кровь и так достаточно жидкая. Если соли недостаточно, кормление младенца только усугубит положение. – Он улыбнулся и протянул ему дымящуюся чашку. – Кажется, она не единственная, кому это пойдет на пользу.
- Мпф? – выдавил Зуко, незаметно для себя выпив половину. Сладко, и чуточка соли. Где дядя их раздобыл?
- Мы вошли в док, - Айро по-прежнему улыбался, но его глаза метнулись по направлению к трапу. – И, кажется, я привлек излишнее внимание.
… Проклятие.
[/cut]


Сообщение отредактировал aminya - Вторник, 11/09/2012, 11:08
 
SherbikДата: Среда, 12/09/2012, 08:23 | Сообщение # 20
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
к тому времени Зуко уже столкнется с местным подпольем,


Подпольем? Хах! И против кого оно там борется? Не против Дай-Ли же? Они хоть и не очень приятные личности, но всё ранво хорошие воины и город защищают. Внушение о том, что в Ба-Синг-Се войны нет, конечно, нужно воспринимать условно. В городе, куда каждый день стекаются беженцы войны, такое е скроешь. Это в принципе исключено. Скорее всего, это больше всего ориентировано на Царя и его ближаших сановников. А так, помогает горорду существовать во враждебном окружении.

А так разговор Зуко и Джета на корабле - в принципе, тот же, что и в сериале, только с обильной приправкой из размышлизмов.
 
aminyaДата: Среда, 12/09/2012, 19:12 | Сообщение # 21
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
И против кого оно там борется?

оно не борется. Это скорее... кружок по интересам. Но не буду ничего говорить, вот, сам читай. Последнее из того, что я перевела.

Кстати, я сделала-таки семейное древо Зуко, так что можно изучить в дополнительных материалах smile

[cut=Глава 8. Часть 2. Подпольщики.]Глава 8. Часть 2. Подпольщики.

- Мы не из Туманного Болота!
- Ну конечно нет, господин Ли, - сухо произнесла таможенница, проштамповав их бумаги таким количеством красных чернил, что им было впору закровоточить. – Как никто и никогда.
Городской стражник Хьёдзин наблюдал, как пожилой джентльмен – Муши, если информация, полученная Амаей из определенных источников, была верна – что-то прошептал на ухо разъяренному подростку, и подавил смешок. Судя по вспышке озорства на добродушном лице, это скорее всего было «смирись с этим, Ли». Не совсем стандартная реакция для беженца из Царства Земли… Но вполне понятная, принимая во внимание то, кем они были на самом деле. Беженцам Амаи всегда было, что рассказать. Эти двое выглядели гораздо интереснее, чем большинство.
Подойдя к будке, стражник прочистил горло.
- Проблема, госпожа?
- Нет, никаких проблем, - быстро ответил Муши с невинным видом котенка карликовой пумы. – Просто мы отвлеклись, встретив такую редкостную красоту. – Он обернулся к чиновнице с очаровательно улыбкой лисоантилопы. – Позвольте сказать, что вы похожи на распустившийся цветок, и ваша красота опьяняет.
Кажется, даже огромная бородавка над её бровью улыбнулась.
- Ты тоже ничего, красавчик. Мур-р-р.
Я сейчас умру от смеха. Прямо здесь, прямо сейчас. Внутри Хьёдзин хохотал, в то время как подросток, казалось, готов был провалиться под землю от смущения. Нет, держи себя в руках. Вероятно, они до смерти напуганы под всем этим блефом.
- Но это не меняет фактов! – чиновница ткнула ручкой печати в сторону Ли. – Нелицензированные целители не имеют права практиковать в Ба Синг Се! Покорители воды или нет!
Ухты, ухты… Что? подумал Хьёдзин.
- Она истекала кровью! – оправдывался Ли.
- И паром ещё полностью не зашел в Ба Синг Се, - плавно вставил его пожилой родственник. – Конечно теперь, когда мы знаем закон…
- Правила есть правила! Правила поддерживают порядок. Нравится вам это или нет, но будет проведено расследование!
- Насколько сильно это задержит очередь? – встрял Хьёдзин. – Вероятно, на целый день, если придется опрашивать каждого на пароме. Ужасный способ приветствовать добрых граждан, пытающихся построить новую жизнь в нашем городе. Если паром не пристал к доку, то он не нарушил закон.
Она скукожилась, открыла рот…
- Ему просто нужна лицензия, - продолжил Хьёдзин, прежде чем она процитирует ему главу и пункт. – Мне всё равно скоро уходить с дежурства. Я могу сопроводить их к целителю Амае, чтобы она проверила его подготовку. Я уверен, что она уведомит надлежащие власти, если будут какие-то проблемы.
- Чтож… Полагаю, это приемлемо…
- Вы настолько же великодушны, насколько красивы, - улыбнулся Муши. – Мы не забудем вашей доброты.
- Смотри у меня, - сухо отозвалась она, ставя последний въездной штамп перед тем, как отдать бумаги. – Вам повезло, что вы застали меня в хорошем настроении.
- Невероятно повезло, - провозгласил Муши, кланяясь. Подросток сглотнул, но последовал его примеру.
Неуклюжий поклон, и он едва остановил пальцы, чтобы не сложить Пламя, заметил Хьёдзин. Муши ещё ничего, но этот бедный парнишка покинул Народ Огня не более, чем несколько месяцев назад. И он тренированный боец, который уже успел повздорить не с тем покорителем огня. О, духи. У Амаи будет полон рот хлопот с этим парнем.
- Пройдемте со мной, господа.
Сопровождая беженцев на поезд, Хьёдзин почувствовал, как ему в затылок уперся чей-то взгляд, и обернулся. Одинокий подросток. Загнутые крюками мечи. Карие глаза потемнели от подозрения и гнева.
Черт, надеюсь, он не разглядел их глаза. Слава духам, что Ба Синг Се так огромен. Шансы велики, что он видит их в последний раз.
Он провел их в более пустой вагон и сел на скамью напротив, положившись на то, что его форма удержит остальных пассажиров на почтительном расстоянии.
- Я стражник Хьёдзин. Я слышал, что вы прибыли издалека… и что с вами случился тепловой удар.
- Что? – настороженно спросил Ли.
- Да, - ответил Муши, явно расслабившись. – Куда мы едем?
- К целительнице Амае, - честно ответил Хьёдзин. – Мы старые друзья. Она некоторое время заботилась обо мне, когда мне было шесть. Она хорошо умеет помогать людям, которые хотят начать сначала.
- О?
- Увидите, когда мы приедем, - улыбнулся Хьёдзин, рассматривая необычные золотые глаза. Он много раз видел их у людей, которым Амая помогла за долгие годы, но каждый раз они пугали его.
Особенно глаза Ли. У большинства из Народа Огня золотой цвет глаз содержал небольшую примесь орехового. Глаза Ли были светлее, их цвет чище.
И он покоритель воды?
Ладно, если это правда, у парня были хорошие причины для бегства. Гораздо более веские, чем у большинства, оказавшихся на пороге у Амаи.
Более веские, чем те, о которых ты знаешь, напомнил себе Хьёдзин. Когда дело касается чести, ты знаешь, как они не любят говорить об этом.
- Я не скажу вам, что вы в безопасности, - тихо сказал Хьёдзин, когда вагон начал наполняться беженцами. – Но вы дошли сюда, а это немало. Я тоже дошел, но не могу считать это своей заслугой. Мне было шесть лет. Храбрецами были мои родители.
Когда поезд отошел от станции, Муши вопросительно поднял бровь, но удержался от вопроса. А вот Ли… Ли посмотрел на него, всего мгновение. Как будто он мог увидеть сквозь зеленые глаза жителя Царства Земли его настоящие…
Потрясенный, Хьёдзин отвел взгляд. Ома и Шу, что это было?
Это не имело ни малейшего отношения к Оме и Шу, как он и боялся.
Верность. Проклятая верность.
У его родителей не было времени научить его обычаям родины, но он знал достаточно. И он многое вытянул из беженцев Амаи. Тех, кто выжили… и тех, кто нет. Не смогли.
Ему было тридцать шесть лет. Хорошая работа, любящая жена, две веселых малютки-дочери, хорошие друзья. И всё же иногда на него наваливалось чувство, что ему чего-то не хватает.
- У вас нет верного лорда, Хьёдзин, - сказала ему тихая Мейшанг Вэн на одной из встреч, куда он и его скрывающиеся соплеменники собирались для того, чтобы обсудить дела, о которых её муж-покоритель земли не хотел знать. – У некоторых из нас он был, но они бросили его, некоторым приказали бежать. У тебя никогда не было ни выбора, ни приказа. – Она прервалась и бросила на него взгляд, полный материнской заботы. – Надеюсь, вы вынесете это. Большинство из моих детей принадлежат земле, но Джинхай…
Да. Мальчик был достаточно бойкий и веселый, но он пошел в мать не только телосложением. Другим детям Мейшанг не требовалась помощь Амаи, чтобы прятаться. А Джинхаю требовалась. Как и этим двум.
Почему этот парень так на меня действует?
Они доехали до Нижнего Кольца прежде, чем он нашел ответ на вопрос. Поезд остановился, он встал на ноги, кратким жестом велев им идти вперед. Надо придать действу официальный вид. К тому же, Ли был настолько на взводе, что он не хотел оставлять парня у себя за спиной, да ещё на близком расстоянии.
Он мог бы найти дорогу к клинике Амаи с закрытыми глазами. Это, конечно, не лучшая часть Нижнего Кольца, но и не худшая. И выглядит совсем непримечательно. Но внешний вид обманчив. У большинства людей не было личного колодца. У Амаи был, благодаря нескольким благодарным пациентам-покорителям земли, которые объединились, чтобы пробить шахту к чистой, свежей воде.
Колодец не единственное, что они выкопали. Но пока что даже Дай Ли верили, что подземные клетушки Амаи используются как комнаты для экзотических лечебных процедур, создания чувствительных к свету лекарств и лечения солдат, чьи нервы были расшатаны слишком долгим пребыванием на Стене.
Будем надеяться, что так всё и останется.
Хьёдзин постучал в дверь клиники и завел их внутрь, не дожидаясь ответа.
- Я нашел их, Амая.
- Спасибо, друг мой. – Грациозная в своем легком индиговом наряде с длинными рукавами, седеющая женщина из Племени Воды в последний раз провела светящейся водой вдоль сломанной руки плотника. – В следующий раз, когда будете в таверне, найдите игру побезопасней. Борьба с покорителями земли никогда не кончается добром.
- Но он выглядел таким тощим! – заныл её пациент, поймал её взгляд и фыркнул. – Конечно, кому нужен клиент, который платит. Благотворительность наше всё.
Ли ощетинился, его глаза сузились, а рот сомкнулся в тонкую линию, когда Муши положил руку ему на плечо.
Здорово. Огненный национальный темперамент во всей красе.
- Это официальное дело стражи, - ровно произнес Хьёдзин. – Господин?..
Мужчина выдавил улыбку.
- Вообще-то, я уже уходил. Сэр.
- Уверен, что так.
- Ты этим наслаждался, - засмеялась Амая после того, как мужчина поспешно ретировался.
- Если имеешь буйный нрав, используй его во благо, - пожал плечами Хьёдзин. – Кроме того, в этом году ты и так много занималась благотворительностью. Я не хочу, чтобы люди заметили последовательность.
- Мы не… - Однако приступ гнева Ли умер, не успев родиться, подросток посмотрел сначала на одну, потом на другого, его здоровый глаз широко распахнулся. – Мы… не единственные, да?
- Я так и подозревал, - задумчиво проговорил Муши. – Интересно.
- Это то, о чем здесь лучше не говорить, - вежливо заметила Амая. – Идемте.
Она повела их под землю. Каменные ступени поворачивались и изгибались таким образом, чтобы нижние помещения не были видны сверху, и даже звуки не доносились до поверхности. Хьёдзин завершал процессию, притихший и готовый ко всему. Помощь Амаи была эффективна, но временами… травматична.
Надеюсь, парень не пустится в бега, практично размышлял Хьёдзин, встав там, откуда он мог перекрыть им доступ к вещам, которые Амая уговорила сложить на пол. Как правило, подростки недостаточно хорошо владели одинарным мечом, чтобы представлять для него угрозу, не говоря уже о парных клинках.
Как правило. Но этот парень добрался от Народа Огня до Ба Синг Се. Он не стоял бы здесь, если бы не умел использовать то оружие, что имел.
Свет фонаря осветил сосредоточенное лицо Амаи, когда она жестом пригласила гостей сесть на простые деревянные стулья, потом села сама.
- Я не знаю ваших имен, - прямо начала она. – Если повезет, я их никогда не узнаю. Вы Ли и Муши. И тому есть причина.
- Дай Ли или список Азулона? – серьезно спросил Муши.
- Азулона… что? – неуверенно переспросил Ли.
- Ты о нем не слышал, потому что наша семья никогда не привлекала столь неприятного внимания, - серьезно сказал Муши. – Скажу лишь, что Хозяин Огня имеет список людей, с которыми нужно разобраться раз и навсегда. Не так известен тот факт, что некоторых внесли в список, хотя они не совершали измены и не впадали в немилость. Я слышал, что нескольких людей так и не нашли. Ни живыми, ни мертвыми. – Он вопросительно взглянул на Амаю.
- Хозяин Огня не имеет здесь власти. Но вот Дай Ли… - Амая склонила голову набок. – Всё, что вы знаете, скорее всего, неправда. Они искусные покорители земли, стремительные и тихие. Они защищают свой город гораздо надежнее, чем стены. И они защищают город от него самого… заглушая любые разговоры о войне внутри этих стен. – Она помедлила, её глаза были полны печали. – Я пыталась помочь тем, кого они забрали. То, что они делают с людьми, с их духом… Я родом из Северного Племени Воды. Я знаю, что Народ Огня хотел сделать с моим народом восемьдесят пять лет назад, но никто не заслуживает такого. – Она снова взглянула на них с неистовой решимостью в глазах. – Вы Народ Огня. Вы несете войну. Если они найдут вас, даже если вам оставят жизни… вы больше не будете собой.
- Мы не несем войну, леди Амая, - искренне сказал Муши. – Не стану вам лгать, я был солдатом. Но это было много лет назад. А мой племянник невиновен.
- Дядя!
- Ну, технически. – Смех в золотых глазах сменился серьезностью. – Если вы верите в то, что сказали, леди Амая, то я благодарен вам за правду. Позвольте нам найти приют на ночь, и мы вас больше не побеспокоим.
- Планируете снова пуститься в бега? – влез в разговор Хьёдзин.
- У нас нет выбора, - голос Ли был мрачен. – Я знал, что это ловушка.
- Вся соль в том, что это и делает её безопасной, - пожал плечами Хьёдзин, глядя на них серьезными глазами. – Я говорил вам, она взяла меня к себе после того, как нашла. Духи, я не хочу об этом рассказывать. Но… парень выглядит так, будто прошел через ад. Если они снова побегут, они не выживут. После того, как Дай Ли поймали моих родителей.
Две пары золотых глаз прожгли его насквозь.
- Вы родились в Народе Огня? – задумчиво спросил Муши.
- В колониях, - кивнул Хьёдзин. – При желании, здесь можно выжить. Просто не высовывайтесь и позвольте Амае помочь вам.
Муши склонил голову набок и взглянул на Амаю.
- Как?
- Я не могу вам сказать, потому что не уверена, что об этом не узнают Дай Ли, - откровенно ответила целительница. – Всё, о чем я прошу, это довериться мне.
- Серьезная просьба, - тихо отозвался Муши и кивнул. – Что нам делать?
- Дядя, не надо! – запротестовал Ли.
- Иногда приходиться совершать прыжок веры, - Муши мягко пожал плечо племянника и бросил на Амаю ровный взгляд золотых глаз. – Начнем?
Да, вера, с иронией подумал Хьёдзин. Но ты все же оставляешь парню возможность для бегства, если что-то пойдет не так. Духи, через что прошли эти двое, что так беззаветно верят друг другу?
Они дошли сюда. Что бы там ни было, дело было дрянь.
Амая встала, взмахом руки призвала шар воды из кувшина, помяла её пальцами, пока вода не стала совершенно прозрачной.
- Закройте глаза. Это тонкая техника.
Хьёдзин усилием воли заставил себя стоять тихо и спокойно, пока Амая положила объятые сияющей водой руки на лоб Муши. Прошло много лет, но стражник всё ещё помнил, как это было, когда прохладная вода просочилась в каждый угол и щелочку его личности… И осторожно, бережно сняла с него тонкую, как папиросная бумага, маску. Измененную.
Это Хьёдзин, раздался не-вполне-голос в его мозгу. Пусть он станет твоим мечом и щитом. Невинный гражданин Царства Земли. Позволь ему дышать. Позволь ему быть.
Он носил Хьёдзина как вторую кожу так давно, что было трудно вспомнить, что он был кем-то другим. Здесь был его дом. Здесь был его народ.
Но первые несколько дней… было тяжело. Надеюсь, Муши столь же хладнокровен, как выглядит.
Амая отняла руки, и Муши слегка вздрогнул.
- Весьма любопытная техника, - задумчиво пробормотал он, сидя с закрытыми глазами. Он слегка нахмурился, развел руки на ширину плеч, опустил, заставив волнообразное движение пробежать от ладони к ладони и обратно. – О, никакой блокады. Энергия лишь немного нарушена.
- Вы можете это чувствовать? – брови Амаи полезли на лоб. – Это влияние воды. Оно успокоится через день или два, когда ваша чи адаптируется.
- Хмм, и что конкретно это значит?
Хьёдзин продолжал хмуриться. Амая обычно не объясняла этого до тех пор, пока в комнате оставались те, кто не прошел обработку.
Она пытается успокоить парня. Надеюсь, это сработает.
- Это значит то, что значит, - просто ответила Амая. – Исцеление затрагивает дух так же, как и тело. Я попросила воду принять вас. Защитить вас. И я попросила вашу энергию принять это. – Она улыбнулась, вспоминая. – Я встретила… интересного учителя, когда путешествовала с Севера. Никогда не думала, что стану применять этот дар, чтобы помочь людям из Народа Огня. Но вы бежите от войны. Как я могу отказать в помощи тем, кто до тошноты устал от всех этих смертей?
Муши склонил голову.
- Мы благодарны вам за заботу. – Он моргнул, наконец открыв глаза, и взглянул на Ли. – Племянник…
Парень взорвался.
Хьёдзин ожидал, что он бросится к лестнице, бросится к дао. Духи, он даже – совсем чуть-чуть – ожидал, что он просто застынет с отвисшей челюстью. Впрочем, нет: Ли был слишком напряжен, его стойка была слишком сбалансированной, чтобы он позволил свалившейся беде замедлить себя хоть на миг.
Он не ожидал потока опаляющего пламени, ринувшегося прямо в голову Амаи.
Ома и Шу, он покоритель огня!
Несмотря на это, Хьёдзин всё же обхватил мальчишку руками. Он был выше. Старше. Сильнее. Прижми их руки, и большинство покорителей станут беспомощны. Конечно, он наверняка заработает синяки: парень был взбешен как мокрая карликовая пума и хотел кого-нибудь убить…
Он так до конца и не понял, что именно случилось дальше. Он помнил врезавшийся ему в лицо затылок, и тычок локтем, и подсечку под колени, проведенную так, что его ноги затряслись, как черепица при землетрясении и… провались всё в логово Ко, парень мог кидать огонь ногами!..
…Ой-ой-ой.
Но он продержался достаточно, чтобы Муши вмешался с целой серией сложных ударов, которые отвлекли Ли на несколько секунд… пока Амаин дротик с ядом ширшу успел возыметь действие. Хватая ртом воздух, парень обмяк. Не выпуская его из рук, Муши обернулся к целительнице.
- Не желаете объяснить мне, почему мой племянник пытался вас убить?
- Пытался её убить? – проворчал Хьёдзин, стараясь восстановить дыхание и встать на подламывающиеся ноги. Черт, Ли грязно дрался.
- Если бы мой племянник хотел причинить вам вред, Хьёдзин, вы бы уже были мертвы, - заявил Муши.
Что-что? Бывший солдат, да. Он мог поверить в то, что Муши учил Ли драться. Но то, что он был уверен, что парень его убьет…
О, черт, Ли… Но даже Народ Огня не отправляет детей на фронт! Что с ним случилось?
- Только Амая была его целью, - упорствовал Муши. – Почему?
Вздохнув, она обратила водяной шар в замороженную плоскость, создав грубое подобие зеркала.
- Вот почему.
Муши взглянул и замер.
Я тоже помню это чувство, подумал Хьёдзин, когда симпатия в нем пересилила даже шок и синяки. Когда в первый раз смотришь и видишь зелень вместо золота… Чувство такое, будто мир перевернулся.
Некоторые кричали. Другие плакали. Большую часть Амае приходилось усыплять, чтобы они переспали с этой мыслью. Недаром она всегда держала наготове дротики с ядом ширшу.
Муши был крепкий, как сталь. Он просто взглянул и медленно выдохнул.
- Ясно. - Потом он опустился на колени, уложив на колени неподвижное тело подростка. – Работайте быстро. Моего племянника уже кусала ширшу, и он выработал небольшое сопротивление яду. И внутренний огонь можно использовать для очистки ядов при должной доле упорства. Я не сомневаюсь, что именно этим он и занимается, пока мы говорим.
- Нет, - тихий, почти неслышный от яда, но ясный голос. – Не надо.
- Это наш единственный шанс, племянник, - зеленые глаза смотрели в золотые с отеческой тревогой. – Это не больно…
- Я не могу. Я не хочу! Я не предатель!
Стиснув зубы, Хьёдзин выругался про себя. Духи. Парень в таком дерьме.
Не просто из Народа Огня, а покоритель огня. Верность, которая заставляла Хьёдзина дергаться, которая пугала и печалила Мейшанг, была частью жизни этого мальчика. В прямом смысле слова.
Предатели Народа Огня умирают. Амая пробовала, но некоторые из её беженцев не выживали. Не не хотели. Не могли. Покоритель огня…
- Жить – это не предательство, племянник! – Муши крепко держал его. – Я мог бы приказать тебе, как твой наставник. Я мог бы приказать тебе, как старший родственник. Но я умоляю тебя! Живи. Живи, и построй свою собственную судьбу! – Его голос упал. – Ты нужен мне, племянник. Я не думаю, что смогу пережить потерю ещё одного сына.
- Думал, она убила тебя. Думал… - глаза Ли закрылись, из здорового глаза потекли слезы. – Делайте…
Стоя с водой в руках, Амая заколебалась.
- Ты покоритель огня. Вода твой противоэлемент. Это может убить тебя!
- Меня не убило, - заявил Муши.
Два покорителя огня? ошеломленно подумал Хьёдзин. Как? Почему?
- То, что преследует моего племянника, без сомнений станет его смертью, если вы нам не поможете. У нас нет выбора. – Муши погладил покрытую шрамом щеку. – Не сопротивляйся. Плыви вместе с потоком. Пусть он несет тебя. Вспомни, что ты рассказывал мне о черепахотюленях. Тогда ты нашел путь. Найди его и сейчас. – Он посмотрел на Амаю и кивнул.
С бледным, напряженным лицом, она положила сияющую руку на голову Ли. Хьёдзин затаил дыхание, видя её надежду, её целеустремленность…
И её полнейшее отчаяние, когда сердце Ли остановилось.
[/cut]


Сообщение отредактировал aminya - Среда, 12/09/2012, 19:47
 
SherbikДата: Четверг, 13/09/2012, 21:02 | Сообщение # 22
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Вот здесь я что-то реально не врубился. Всё очень путанно. Айро и Зуко пошли к целительнице. А зачем? Это, по идее, должно было бы прикрыть их от Дай-Ли. Но как? И я вообще не врубился, чего такого она сделала с Айро, за что Зуко её чуть не убил! У него еще и цвет глаз поменялся wacko

И самое главное. А что если покоритель огня не будет исполнять приказов пердуна на троне, он что должен помереть? С какой стати?

Quote (aminya)
так что можно изучить в дополнительных материалах

И где эти дополнительные матералы?
 
aminyaДата: Четверг, 13/09/2012, 22:27 | Сообщение # 23
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
Это, по идее, должно было бы прикрыть их от Дай-Ли. Но как?

Во-первых, Амая использует спирит-бендинг, создавая маску-копию личности, которая прикрывает человека как доспех. Это не раздвоение личности, маска не самостоятельная, но она обеспечивает первую зачастую подсознательную реакцию, не такую, какая характерна для беженца-огневика, а такую, какая должна быть у простого законопослушного гражданина. Пример: подходит Дай Ли. Реакция Зуко: он их не боится, оценивает их опасность как противника => Дай Ли настораживается. Реакция маски: сжаться и отойти подальше с дороги. => Дай Ли спокойно идет дальше. Если Зуко не будет упорствовать, его тело именно так и отреагирует. Плюс там ещё некоторые сведения о городе, которые позволят не выглядеть ну совсем уж не от мира сего. Хотя, как можно догадываться, эта ширмочка не слишком поможет конкретно Зуко с его закидонами.
Второе, что делает Амая, это бендит воду в глазах, меняя их дьявольский золотой цвет на честный зеленый. Ну хоть какой-то внешний камуфляж. Хотя характерные национальные черты лица спрятать сложно.

Quote (Sherbik)
за что Зуко её чуть не убил!

Ну так он глаза как раз и увидел. И решил, что дяде конец - ему мозг промыли, заменили или ещё что-то. Вот и кинулся на даму.

Quote (Sherbik)
А что если покоритель огня не будет исполнять приказов пердуна на троне, он что должен помереть?

В этой вселенной - да. Весь народ огня привязан верностью. Первая верность возникает неосознанно - к родителям и семье (т.е. у Зуко случай совсем тяжелый). Верность, кому служить, делается осознанно и в более зрелом возрасте. Как сам понимаешь, отказ принести верность ХО повлечет занесение в Список Азулона, о котором говорили в главе, и скорую насильственную смерть. Если человеку не удастся сбежать до того. Потому Народ Огня и действет так сплоченно, и у него нет предателей. И потому Джеонг Джеонг - легенда, и первый живой дезертир-покоритель огня.
А вообще это вещь довольно психологическая. Верность - основа личности огневика. Если она резко исчезает, тухнет внутренний огонь. Выжить можно, особенно не-покорителю. Если у него есть, ради чего или кого жить, если сильная воля, сильное тело. Покорителю затухание огня пережить сложнее, потому и мрут, как мухи.

Quote (Sherbik)

И где эти дополнительные матералы?

Так в шапке темы, ближе к концу первого поста :)
 
SherbikДата: Пятница, 14/09/2012, 08:42 | Сообщение # 24
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
В этой вселенной - да. Весь народ огня привязан верностью.


В таком случае у Аанга есть только один шанс прекратить войну - устроить ответный контргеноцид против еще одного народа их мира.
 
aminyaДата: Пятница, 14/09/2012, 18:11 | Сообщение # 25
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Sherbik, Почему только геноцид?
В принципе, Хозяин Огня, не желающий продолжать войну, может остановить свой народ. Проблема в том, что тогда остальные набросятся на них с целью отомстить.
Да и не стоит сам народ огня так уж списывать со счетов как совершенно беспомощный. В большинстве случаев верность довольно эластичная штука (как и совесть biggrin ) и её можно обойти, если найти для самого себя оправдание. Вот, к примеру, когда Зуко вместе с Катарой исцелял дядюшку. Временный союз, и все дела. А потом снова воевать будем. Цитирую Зуко: "верность не требует самоубийства". Т.е. в опасной ситуации вполне можно отойти, чтобы выжить и вернуться для следующего захода. Сложности возникают только с прямым нарушением приказа. Вообще в фике выписан довольно интересный национальный характер.
Огненные - эдакие повернутые на чести и верности самураи.
Земля - государственный аппарат и договор.
Вода - списаны с культуры эскимосов, для которых главное семья и община. Все, кто не "племя" - чужие, в отношении которых законы и мораль не действуют.
Воздух - тибетские монахи, потерявшие связь с матушкой-землей и летающие в облаках. Кстати, они отрицают институт семьи. В этом фике они раз в год устраивают массовые встречи мужского и женского населения на специальном празднике, потом всех новорожденных просто распределяют по соответствующим мужским/женским храмам и отдают на воспитание учителям. Хотя, для предотвращения кровосмешения они ведут записи и сообщают от кого на празднике стоит держаться подальше wacko В этом плане мне странно, что Катара и Аанг так хорошо ладят.
 
Легенда о Корре. Легенда об Аанге. Русскоязычный фан-форум. » Вселенский креатив » Отдел иностранной литературы » Перевод Embers (перевод АУ-фика)
Страница 1 из 912389»
Поиск: