FacebookвКонтактеTwitterGoogle+
Вверх
Авто-DJ      
500
logo
Приветствую, гость :)
МафияБлогФаршRSS
Страница 2 из 9«123489»
Модератор форума: Shadowdancer, corneliaheil 
Легенда о Корре. Легенда об Аанге. Русскоязычный фан-форум. » Вселенский креатив » Отдел иностранной литературы » Перевод Embers (перевод АУ-фика)
Перевод Embers
SherbikДата: Пятница, 14/09/2012, 18:58 | Сообщение # 26
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
В этом фике они раз в год устраивают массовые встречи мужского и женского населения на специальном празднике


Интересно! И где же это? Их же уже как сто лет истребили! Или будут описываться воспоминания Аанга?

Quote (aminya)
В этом плане мне странно, что Катара и Аанг так хорошо ладят


Да ничего странного. Аанг был еще ребенком, когда замерз. До конца впитать культуру своего народа он не успел. К тому же, когда уже в настоящем времени наступил период полового созревания, рядом не было никакого Гьятсо, чтобы сдерживать все это.
 
aminyaДата: Пятница, 14/09/2012, 21:59 | Сообщение # 27
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
Интересно! И где же это? Их же уже как сто лет истребили! Или будут описываться воспоминания Аанга?

У Аанга пока не может быть таких воспоминаний. tongue Это... сухие факты из местой энциклопедии.

Quote (Sherbik)
До конца впитать культуру своего народа он не успел.

О, нет. Там все пропитаны своей культурой до мозга костей. Просто, как выяснится позднее, они даже не думали выяснять такие детали, автоматически предполагая, что слова семья, честь, правда и т.д. все воспринимают одинаково.

Кстати, к этой главе есть иллюстрация:
Любовь, сострадание и честь.

[cut=Глава 9. Часть 1. Приключения Зуко в Мире Духов.]Глава 9. Часть 1. Приключения Алисы в Стране Чудес Зуко в Мире Духов.

Темно.
Зуко закашлялся и перевернулся на спину, глядя затуманенными глазами на небо, полное звезд. Ни Короны, ни Колеса среди созвездий, значит, он находится не слишком далеко на север или юг. Но я больше не в Ба Синг Се, так?
Терзаемый плохим предчувствием, он призвал огонь, чтобы осмотреться…
Ничего.
- Здесь это не работает, знаешь ли.
Этот голос. Он узнал и голос, и лицо, когда молодой человек в форме Народа Огня выступил из тени под деревом. Но это было невозможно.
- Давно не виделись, кузен.
Голос и улыбка, так похожие на дядины.
Он плакал, когда влетел в протянутые ему навстречу руки, и на этот раз – только на этот раз – его это совершенно не волновало.
- Лу Тен…
- Всё хорошо. Всё хорошо, Зуко. Я держу тебя. Я не дам тебе упасть.
Лу Тен дал ему выплакаться, мягко укачивая. Подождал, пока его дыхание успокоится, и Зуко вытрет слезы.
- Как он? – тихо спросил Лу Тен.
Дядя.
- Он в порядке. Он скучает по тебе, - Зуко проглотил колючий комок в горле. – Он так на меня разозлится. Я обещал остаться, я старался…
И потерпел неудачу, снова.
- Зуко! – Лу Тен сжал его плечи. – Успокойся, ты ещё не умер.
- Но…
- Да, ты здесь. Но ты не мертв.
Мир духов? Ерунда какая-то.
Дядя. Здесь должен был быть дядя: Айро смог бы понять, почему мир сошел с ума… Айро должен был встретить Лу Тена, а не он.
- Зуко, соберись. – Лу Тен успокаивающе улыбнулся. – Поверь мне, не твоя вина, что так сложились обстоятельства. Ты упрямый, это семейная черта. Ты найдешь выход.
Это место. Где оно?.. Зуко сглотнул, увидев дерево, холм и огромную стену вдалеке.
- Это твоя могила.
- Так удобнее. Мы к ним не привязаны… но это облегчает некоторые вещи. – Лу Тен осмотрелся. – Надо вернуть тебя назад, и один я не справлюсь. – Золотые глаза взглянули на него. – Ты знаешь здесь кого-нибудь, кто станет тебе помогать?
- Здесь? – выдавил Зуко. – Я знаю камуи, который с удовольствием перегрызет мне глотку, но… - Он заметил намек на ухмылку, и совсем не такую утонченную, как у дяди. – Ты знал!
- Я действительно всё видел, - признался Лу Тен, широко улыбаясь. – Вы двое были неподражаемы! – Он взъерошил волосы Зуко. – Кто бы мог подумать, что парнишка, который вечно спотыкался на ровном месте, станет настолько хорош? Вот это было зрелище! Огонь, драма, месть! – Он подмигнул. – В придачу ко всему, я теперь вижусь с прелестной девушкой.
- Пинг, - выдохнул Зуко. – Пинг Лу Ю.
Мир сдвинулся. Они подошли к каменной насыпи, на которой сидела девушка из Царства Земли примерно его возраста и напевала песню гукающему златоглазому младенцу. Она подняла голову и улыбнулась.
- Лу Тен! – её улыбка дрогнула, в ней появилась горечь. – Привет, Ли.
Он сел с ней рядом. Это казалось правильным.
- …Прости.
- Это не твоя вина. – Её улыбка была красивой, но грустной. – Не всё плохое в мире – твоя вина, знаешь ли.
- Я бы хотел… Я бы хотел быть там, - выпалил Зуко. – Я бы хотел тебе помочь.
- Ты спас мою маму, - просто сказала Пинг. – Ты спас Асахи. Мир сломан, но ты продолжаешь пытаться. Это храбро, Ли. Это имеет значение.
- Меня зовут не…
- Разве? – она коснулась его губ, призывая к молчанию, и улыбнулась Лу Тену. – Итак, кто-то вмешивается?
- Весьма топорно. Но, вероятно, они поняли, что это единственный шанс, который у них будет, - насмешливо ответил Лу Тен.
- Почему? Я же не Аватар! – прорычал Зуко. – Почему духи хотят вмешиваться в мою жизнь? Разве она и без того не ужасна?.. Чего ты смеешься?
Посмеиваясь, Лу Тен покачал головой.
- Зуко, у духов от тебя сплошная головная боль.
- Что?
- Созин сломал часть мира, и с тех пор мы расплачиваемся за это, - серьезно продолжил Лу Тен. – Он исказил судьбы, и потому наши судьбы тоже исказились. Многим духам это пришлось по нраву. Большая их часть… не очень понимает людей,. Поэтому до тех пор, пока мы страдаем, они считают, что решили проблему, и не могут понять, почему становится всё хуже и хуже. – Он улыбнулся. – Но ты? Ты сражаешься с судьбой. Ты отбиваешь всё, что они бросают в тебя. Или прорезаешь насквозь. А если к тебе что прицепится, ты продолжишь идти, пока не втопчешь это в землю, и оно само не взмолится о пощаде. Ты из Народа Огня. Ты не остановишься.
Тут Лу Тен окинул взглядом окрестности, словно чего-то ожидая.
- Иногда нужно отступить назад, чтобы пройти вперед. У нас есть Огонь и Земля. – Серьезные золотые глаза обратились к нему. – Кого ты знаешь из Племен Воды?
Никого, с кем я хотел бы здесь встречаться. Зуко сражался с воинами из Племени Воды перед тем, как приехал в маленькую деревушку Катары. Будь они с Севера или с Юга, им не было дела до того, что его корабль не принимал участия в войне. Корабль принадлежал Народу Огня, остальное было неважно.
Он сражался, и он убивал. Это меньшее, чего заслуживали его люди.
- Нет никого, кто стал бы помогать тебе? – тихо спросил Лу Тен. – Совсем никого?
Катара.
Камни сменились снегом и льдом.
Нехорошее начало.
Не маленькая деревушка, состоящая из иглу и палаток, которую он запомнил. Это был городок, точнее, его ещё дымящиеся руины, некогда надежно укрытые за стенами, вырезанными изо льда. Не столь величественный, как на Северном Полюсе, но и не тот, где он встретил Соку. И Аватара.
- Нет, - голос женщины был такой же неподатливый, как лед. – Вы давно уничтожили это место.
Он обернулся, рассматривая обладательницу голоса.
- Я никогда не бывал здесь.
Из метели выступила фигура в бело-синих мехах. Темноволосая женщина из Племени Воды, того же возраста, что и его мама, со светло-синими глазами, безжалостными, как сама зима.
- Здесь был Народ Огня, - холодно отчеканила она. – Ты из Народа Огня, не так ли, принц Зуко?
Мой трон. Моя страна. Моя честь.
И всё же…
- Это сделал не я.
- Ты много чего не делал, - синие глаза сверкнули. – Что ты сделал, кроме того, что охотился за моими детьми по всему миру? Ты убивал, жег и разрушал. Ничто не остановит тебя на пути к твоей цели! Ничто, кроме моих детей, которые встали между Аватаром и тем, кто желает ему зла. Чем ты отличаешься от своих убийц-соплеменников? Что дает тебе право о чем-либо просить меня?
Зуко напрягся и с вызовом глянул на неё.
- Ничего.
- Кузен, - пробормотал Лу Тен.
Зуко покачал головой. Это моя битва.
- Если бы я не охотился за ними, это делал бы Джао. И ему никто бы не мешал. Если бы я не преследовал их - а я не хочу их убивать, как бы меня не раздражал ваш сын – кто-нибудь уже стер бы их с лица земли с помощью огненного шара ещё месяцы назад. – Золотые глаза сузились. – Но вам нет дела до того, что я не сделал.
- Я думала, ты хочешь меня убедить, - наклон её головы был настолько знакомым, что он практически ждал, что сейчас его похоронят под слоем льда.
Я знаю тебя, вдруг понял Зуко. Я знаю достаточно.
- Я пришел не убеждать вас.
- Какой наглый принц, - она бросила на него злой взгляд. – Я не удивлена.
- Вы мама Катары. - Это не наглость, нет, когда ты в своем праве. - Она поступает правильно, даже когда это тяжело, даже когда она тебя ненавидит. – Он встретил её сердитый взгляд своим сердитым взглядом. – Я не должен быть здесь.
- Да, не должен, - ледяной ветер стих, пока она осматривала его с ног до головы. – Но это не поможет. Я знаю, что ты пытаешься…
Значит, вы на голову меня опережаете. Духи!
- Тебе не хватает ещё одного. Кого ты собираешься искать?
Огонь. Земля. Вода. Воздух. Зуко сглотнул и покачал головой.
- Я не знаю.
- Непростая задача, - признал Лу Тен. – Но прошлое вовсе не так далеко, как думают люди, пока есть те, кто помнят.
Если бы мы познакомились тогда…
- Кузон, - выдохнул Зуко. – Кузон из Бьякко. У него точно были знакомые. – Он бросил взгляд на Лу Тена. – Где его искать?
- Я не могу тебе сказать.
В золотых глазах плясал смех. Невесомый и печальный, но определенно смех.
- Не можешь или не хочешь? – потребовал ответа Зуко.
- И то, и другое, - признался Лу Тен. – Я уже говорил тебе: ты не мертв. Есть вещи, которые тебе знать не положено.
Так близко. Так близко, и все вот-вот развалится на куски. Как разваливалось всё, за что он когда-либо брался.
Нет. Я не умру на руках у дяди. Не здесь. Не так.
Посмотрев на созвездия в небе, он направился на юг.
- Зуко? – Лу Тен появился рядом, как порыв ветра.
- Ты был в Ба Синг Се. Пинг была у своей насыпи. Мама Катары была у своей могилы, - стиснув кулаки так, что побелели пальцы, он направился к океану. – Я иду в Южный храм воздуха. Даже если мне придется плыть.
Ледяной туман рассеялся, и он стоял у продуваемого ветрами подножия горы.
Пальцы Лу Тена взъерошили его волосы, легкие, как дуновение ветерка.
- Дальше мы тебя доставить не можем, - пробормотал он. – Раз ты не знаешь, кого ищешь, тебе придется лезть туда самому.
Порыв ветра, и кузен исчез.
- Не волнуйся, - буркнул Зуко. – Я уже привык.
Поискав глазами путь на отвесной скале, он начал подниматься.
Ни снаряжения, ни поддержки, ни плана.
Не в первый раз.
Для мира духов ощущения были слишком уж реальными. Камни впивались в него. Воздух становился реже, холодя легкие. Доведенные до предела мускулы дрожали и слабели.
Как кто-то вообще может жить на такой высоте?
Каждый раз, когда он думал, что поднялся достаточно высоко по склону, он смотрел вверх и видел простирающуюся вверх скалу, по которой не смог бы влезть даже лемур Аватара. Что не походило на настоящие горы. Совсем.
Ну, да. Разве духи станут играть честно?
Грянул гром, словно само небо смеялось над ним.
Ну, конечно.
Дома он видел, как штормы обрушивались на горы, он знал, как быстро они налетают. И всё равно это было невозможно. В один момент - обычный ветер с горы, в следующий…
Стена дождя, ослабившая хватку и без того соскальзывающих ободранных пальцев. Воющий ветер, отрывающее его тело от камней. Треск грома, вспышка молнии, расколовшая уступ, и окатившая его дождем из камней.
- И это всё, что вы можете?
Шторм потемнел. Ветвистые молнии метались от тучи к туче, словно небо разминало пальцы.
- Зачем останавливаться на достигнутом? – вцепившись пальцами в еле заметные трещины, Зуко гневно уставился на небо. – Вы всегда обрушивали на меня всё, что только можно! Я могу с этим справиться! Давайте! Ударьте меня! Вы никогда не сдерживались раньше!
Шторм взвыл. Камни подались, он соскальзывал…
Морщинистые пальцы поймали его руку и потянули наверх.
- Осторожно, мой юный друг. У тебя был трудный день.
Он говорил как Аанг. Почти. Если бы Аанг дожил до восьмидесяти и обзавелся хоть каким-то здравым смыслом. Зуко моргнул и поднял голову…
Высокий арочный потолок. Ни следа шторма. Но мы только что были… Мир духов. Глупо ожидать от него смысла.
Он принялся открыто разглядывать своего спасителя. Бритая голова, длинные седые усы, желто-оранжевые одежды… татуировки покорителя воздуха.
- Очень длинный день, - тихо засмеялся монах, – но ты здесь. Вместе с любовью, состраданием и честью.
Зуко уставился на него. Повернул голову и увидел… Стоя за его спиной, Лу Тен подмигнул ему, одной рукой обнимая за плечи Пинг. Рядом с ними женщина из Племени Воды закатила глаза.
Сбитый с толку, Зуко снова посмотрел на покорителя воздуха, заметив, как тот вопросительно приподнял бровь.
- Друзья и союзники – величайшие из сокровищ, - сказал монах. – Чего ещё тебе надо?
- Правду, - выпалил Зуко. – Как мне отсюда выбраться? Как я вообще здесь оказался? – У него пересохло во рту, и он сглотнул. – Почему вы не злитесь на меня?
- А должен? – под внешней мягкостью серых глаз таилась сталь. – Ты нарушил свое обещание?
Которое из?
- Не думаю, - осторожно ответил Зуко.
- Нет, не нарушил, - удовлетворенно кивнул головой монах. – Насколько я помню, ты никогда не обещал быть бережным. «Я притащу его домой за шиворот и заставлю извиниться за то, что так всех напугал». Вот что ты сказал.
Что?
- Вы меня с кем-то путаете.
- Может быть, - кивнул покоритель воздуха. – Многое возможно. Даже обещания, которые длятся дольше, чем одна жизнь. – Монах знающе подмигнул ему. – Иногда духи их запоминают. Когда им это выгодно.
- Вам стоит сыграть в Пай Шо с дядей, - пробормотал Зуко. – Мне нужен не коан*. Мне нужен ответ!
- А-а, но чтобы найти ответ, сначала нужно задать правильный вопрос, - монах улыбнулся, разгоняя признаки близкого взрыва. – Однако я забываю, как огонь любит поспешность. Я не ненавижу тебя. Я бы даже сказал, что я в неоплатном долгу перед тобой. Может я и учил Аанга овладевать воздухом, но я также и любил его. А некоторые уроки тот, кто любит любовью отца, не может с легкостью преподать своему юному сыну. Что мир может быть жесток. Что люди могут ненавидеть без повода или причины. Что зло может подкрасться под маской друга. – Он встретился взглядом с Зуко, суровый, как скала. – Что даже тот, кто кажется твоим самым страшным врагом, может действовать с честью и справедливостью.
Зуко окаменел, но выдержал его взгляд.
- Я делал то, что должен был делать.
- Мой ученик так и не усвоил эту истину, - ровно сказал монах. – Недобрый урок, на который тяжело смотреть. Но я слишком люблю Аанга, чтобы отрицать необходимость этого урока. – Губы под белыми усами изогнулись в улыбке. – Возможно, ты заметил некоторую… взбалмошность в мальчике.
- Ничего подобного не видел, - с каменным лицом отозвался Зуко.
Монах зашелся в смехе.
- Вижу, твое чувство юмора не изменилось!
- Я не тот, за кого вы меня принимаете, - настаивал Зуко. – Я вас не знаю!
- О? Где же мои манеры? – Старик поклонился. – Я Гиацо.
Плохая идея. Очень-очень плохая идея. Но Зуко заставил себя поклониться в ответ.
- Меня зовут Зуко, сын Урсы и Хозяина Огня Озая. На этом закончим.
- Племянник Айро и внук Азулона, помимо всего прочего, - кивнул головой Гиацо. – И кое-кто бессовестно воспользовался этим фактом.
Лунный свет проник сквозь арочный потолок, и в нем стояла она.
- Значит, он нашел тебя.
- А ты думала, нет? – сухо поинтересовалась женщина из Племени Воды. – Он из Народа Огня. Они всегда доводят до конца то, что начинают. – Горько-сладкая улыбка. – Или пытаются.
- Это был необходимый риск, - принцесса в белом платье почти касалась ногами пола, её белые волосы струились, как вода. – Твой дядя задал вопрос. Мнения разделились по поводу ответа. Решение не было достигнуто. До сих пор не достигнуто. Аватар это и человек, и дух. Он поступит так, как поступит. – Она подплыла ближе. – Но ты действовал во имя восстановления равновесия. Даже когда у тебя была возможность просто пройти мимо. И потому ты заслужил мой ответ.
Светящиеся пальцы коснулись его лба, и в тот же миг океан поглотил его.

Примечание:
* Коан — короткое повествование, вопрос, диалог, обычно не имеющие логической подоплёки, зачастую содержащие алогизмы и парадоксы, доступные скорее интуитивному пониманию.
[/cut]


Сообщение отредактировал aminya - Четверг, 20/09/2012, 01:31
 
SherbikДата: Среда, 19/09/2012, 21:37 | Сообщение # 28
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
Мир духов? Ерунда какая-то.


Вот именно! Как его туда запихнули? dry

Quote (aminya)
Пинг Лу Ю.


О да, Лу-Тен долго ждал свою любовь. И к сожалению, не в этом мире.

Quote (aminya)
- Иногда нужно отступить назад, чтобы пройти вперед. У нас есть Огонь и Земля.

Так! Стоп! А вот здесь я вообще не понял. Что значит, огонь и земля? О ком говорит Лу-Тен? Он говорит о друзьях Зуко в физическом мире? Тогда кто там у него друг из магов земли? Тоф что-ли? wacko
Или он говорит о друзьях Зуко в мире духов? Но в мире духов магия не действует, так что какая ему разница? И зачем ему понадобился кто-то из магов воды?

Quote (aminya)
Вы мама Катара.

Ну, скорее всего, "мама Катары".

М-да! Весьма путанный фрагмент. Нагоняет только тумана. И ничего не проясняет. Что ж, думается, автор хотел таким образом создать больше тайн и интриги. Посмотрим, что дальше.


Сообщение отредактировал Sherbik - Среда, 19/09/2012, 21:38
 
aminyaДата: Четверг, 20/09/2012, 01:25 | Сообщение # 29
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
Как его туда запихнули?

Путем отделения души от тела, т.е. смерти cry
Quote (Sherbik)
Так! Стоп! А вот здесь я вообще не понял. Что значит, огонь и земля? О ком говорит Лу-Тен?

Ну, как же. Чтобы вернуться назад надо сделать квест: собрать представителей четырех элементов (не обязательно магов), которые помогут Зуко вернуться назад. Почему так? ну, автор решила, что так интереснее. А может это символизирует равновесие и целостность мира, не знаю. Всё равно в итоге его Юи пенделем назад отправила, прибавив от себя лично бонус, чтоб не забывал. Правда, выбора у неё особого не было, ибо квест Зуко сделал.

Относительно друзей: Пинг и Лу Тен ему друзья. Мама Катары - нет, но она правильная. Гиацо - хитрый перец себе на уме. Но все они согласны, что Зуко надо вернуться назад, а потому помогают.
Quote (Sherbik)
М-да! Весьма путанный фрагмент. Нагоняет только тумана. И ничего не проясняет.

Ну дык мир духов и должен быть таким... непонятным и глубокомысленным. Тем более, что они там тоже не скучают и активно строят планы на будущее. Надо же им чем-то свободное время занять в ожидании перерождения под новой личностью. Вон, Лу Тен девушку себе нашел.

[cut=Глава 9. Часть 2. Застольные беседы.]
Глава 9. Часть 2. Застольные беседы.

Этого не может быть.
Айро замер на полу с окаменевшим сердцем, пока Амая лихорадочно пыталась оживить мальчика в его руках. Муши обернулся вокруг его личности как чехол из прохладного шелка, но его это совершенно не волновало. Невозможно. Не снова. Они зашли так далеко. Так отчаянно старались. Мир не мог быть настолько жесток, не дважды…
Зуко судорожно дернулся в его руках, выкашливая воду.
Что, во имя всего святого?..
Вопросы потом. Он помог мальчику перевернуться и поддержал его, пока Зуко, задыхаясь, изверг достаточно воды, чтобы утопить страусовую лошадь, не говоря уже о недоедающем подростке.
- Туи и Ла! – выдохнула Амая. Её глаза были круглыми, как блюдца. – Как?..
- Туи и Ла, - мрачно повторил Айро, - воистину. – Он с силой похлопал Зуко по спине, помогая избавиться от последних комков пены. Он мог видеть слабое сияние, постепенно исчезающее из разлитой по полу воды. – Кажется, мой племянник привлекает внимание духов. В нехорошем смысле. – Он снизил голос. – Ли?
- Юи сказала… ты задал вопрос, - Зуко хрипло дышал, его грудь тяжело вздымалась, словно его вытащили с большой глубины. – Не уверен… что переживу ещё один ответ, дядя…
- Юи? – тяжело нахмурился Айро, и на миг позволил себе помечтать об ужине из рыбок кои. Он мог принять то, что жизнь Зуко никогда не будет легкой. Но то, что духи ударят по его племяннику, чтобы добраться до него… Это выходило за рамки даже строгого правосудия духов и переходило в жестокость.
Жди, строго напомнил он себе, пока Амая водила руками над Зуко, исцеляя необъяснимые признаки того, что он утонул на большой глубине. Послания духов не всегда ясны. Жди и смотри, что будет.
- Пинг считает Лу Тена симпатичным…
Айро моргнул, потряс головой и почистил пальцем в ухе. Не может быть, что он услышал то, что услышал, не так ли?
- Племянник?
- …Не уходи.
- Я прямо здесь, - нежно сказал Айро, пока пальцы Зуко плавно разжимались по мере того, как он засыпал. – Я не оставлю тебя. – Он требовательно посмотрел на Амаю.
- Он отдыхает, - сказала целительница, вставая на всё ещё дрожащие ноги. – Такого никогда не случалось раньше, я… - она осеклась и нагнулась пощупать лоб Зуко. – А теперь у него жар. Я ничего не понимаю!
- Я думаю, это не болезнь тела, - Айро хмуро взглянул на двух призрачных драконов, обвившихся вокруг его племянника, рыча и щелкая зубами. Более крупный был красным, а меньший – лунно-белым. Почему-то Айро не был удивлен. Он мог справиться с не-совсем-другой личностью, которой был Муши, но он был старше, стабильнее. Он знал, кто он такой и чего хочет. Зуко всё ещё пытался в этом разобраться.
Протянув руку, он постучал пальцем по дымной чешуе.
- Вы, оба, немедленно прекратите.
Они с испугом взглянули на него.
- Продолжите драться, и один из вас может победить, - отрезал Айро. – Но он потеряет нечто ценное для себя, для всех нас. Лучше работайте вместе, опирайтесь друг на друга, учитесь друг у друга. Вы не враги. Вы – мой любимый племянник. И всегда им будете.
Пристыженный красный дракон лизнул рану на белом. Золотые глаза закрылись и оба растаяли.
- Я уже ненавижу себя за это, но всё-таки спрошу, - осторожно начал Хьёдзин. – Что это только что было?
- Исцеление леди Амаи действительно затрагивает дух, - прямо ответил Айро. – Мой племянник и без того испытывал внутренний конфликт. Я просто напомнил ему о пользе целого. – Он поднял седую бровь. – От этого жар. А что касается воды… У меня есть для вас история. – На секунду он остановился. – Но её лучше слушать не на трезвую голову.

***

Лули точно одарит меня ТЕМ взглядом, когда я вернусь домой, грустно думал Хьёдзин, сжимая в руках чашку чая и представляя себе выражение напускного гнева на лице жены. Не то чтобы она разозлится: дежурство стражников никогда не было нормированным, а смена с полуночи до утра всегда была худшей. Жена знала об этом, и супруги научились с этим жить.
И потом, волосы на его голове всё ещё не улеглись после того, как Ли… утонул прямо там, в подвале. Если какая-то беда только что проникла в Нижнее Кольцо, он должен был об этом знать.
Уложив Ли на одолженный футон и подоткнув одеяло, Муши задвинул ширму, отгородив племяннику угол в небольшой столовой Амаи. Потом он вздохнул и взял в руки свою чашку чая.
- Благодарю, леди Амая.
- Просто Амая, - сказала целительница. – Я чувствую, мы будем часто видеть друг друга. – Она отпила из чашки. – Я никогда не встречала другого покорителя, который мог бы видеть духов за работой.
- Это был неожиданный дар, - скромно отозвался Муши. – И не всегда желанный. Но мы можем продолжать видеться не только по этой причине. – Подойдя к настенному светильнику, он щипком пальцев зажег фитиль, принес лампу к столу и обратился к стражнику. – Я думаю, мой племянник оставил вам несколько синяков.
- Не волнуйтесь об этом, бывало и хуже… - слова замерли у Хьёдзина на языке, когда Муши провел руками над огнем… И огонь изменился.
С руками, объятыми зеленым пламенем, Муши склонился, чтобы провести огнем над его ноющим коленом. Тепло разлилось по связками, смывая боль.
Когда последние искры потухли, Муши выпрямился.
- У Ли получается гораздо лучше, чем у меня. – Он разглядывал их обоих. – Мой племянник не покоритель воды. Но он целитель.
Целитель. Покоритель огня – целитель? ошеломленно думал Хьёдзин.
Два покорителя огня. И как покорители огня могли сбежать из своей страны и выжить?
У Амаи был такой вид, будто ей не помешало бы выпить чего-нибудь покрепче чая.
- Думаю, вам стоит начать с самого начала.
Муши склонил голову.
- Это правда, что я не участвовал в войне много лет. Но, да простит меня леди Амая, я был известен тем, что изучал покорителей воды. Поэтому когда адмирал Джао решил начать вторжение на Северный полюс, где укрылся Аватар… Скажем так, меня пригласили сопровождать его.
- Моё племя, - прошептала Амая, бледнея.
- Аватар? - пискнул Хьёдзин, но ему не было дела до того, как звучал его голос. Аватар был мифом, детской сказкой. Никто его не видел. Никто его не видел сто лет.
- Да, - кивнул Айро и бросил сочувствующий взгляд на Амаю. – Племя понесло потери, но выжило. Джао… переоценил себя. Он осуществил вторжение и нанес большой урон, но его цель была куда более величественной. Более самолюбивой, более злой. – Он глубоко вдохнул. – Думаю, вы заметили, когда исчезла луна.
- Духи, - Амая прижала руки к груди. – Туи и Ла…
- Джао нашел их смертные формы и ударил, - низким голосом произнес Айро. – Я не смог вовремя его остановить. Но задолго до этого Луна подарила часть своей жизни принцессе Юи… И эта храбрая девушка вернула её назад. – Он покачал головой. – И Аватар вместе с разъяренным Океаном уничтожил весь Флот Огня. – Кривая усмешка. – Мы с Ли провели три долгих недели на плоту, молясь о том, чтобы нас прибило к берегу в безопасном месте.
Если бы он не сидел на стуле, Хьёдзин чувствовал, что непременно свел бы близкое знакомство с полом Амаи. Духи. Убитые духи. Аватар. Утонувший флот. Это было… Он яростно потряс головой и сконцентрировался на деталях.
- Ли слишком молод, чтобы быть солдатом.
- Да, - согласился Муши. – Я тайком провел его на борт. Ему было опасно оставаться там, где мы были. Хотя быть со мной лишь немногим безопаснее, - признался он. – Кажется, Дух Океана не слишком меткий. Когда он забрал Джао… Ну, я благодарен, что Ли ответственно относился к своим тренировкам. Он уклонился.
- Уклонился, - заплетающимся языком повторил Хьёдзин.
- Разве я не говорил, что некоторые духи не любят моего племянника?
- …Да. – Конечно, он знал о небольших камуи, которые появлялись в Ба Синг Се: духи вещей, двухвостые котосовы и другие проказливые существа. Но Океан и Луна? Когда именно мир сошел с ума?
Когда ты увидел, как подросток утонул на сухой земле.
- В любом случае, мы достигли территории под контролем Народа Огня, - продолжал Муши. – Мы думали, что мы в безопасности. К несчастью, мы ошиблись. – Он на миг остановился, очевидно, чтобы подобрать слова. – Вы не хотите знать наши имена, и это мудро. Но я скажу вам, что за мои действия против Джао меня объявили предателем перед Драконьим Троном, и Ли вместе со мной. – Снова пауза. – А если бы стало известно, что мы умеем, на что Ли способен в сражении, на земле не осталось бы места, где мы смогли бы укрыться.
- Потому что вы умеете исцелять? – Хьёдзин с отвращением покачал головой. Он не испытывал ненависти к своему народу, это так, но к Хозяину Огня… О, духи.
- Из-за того, как они исцеляют, - Амая с интересом рассматривала Муши. – Вы не похожи на других покорителей огня.
- Согласно учениям Хозяев Огня Созина и Азулона, огонь порождают темные эмоции, - серьезно объяснял Муши. – Ненависть. Боль. Гнев. Всё то, что извратило наш народ и наши души. Но чтобы исцелять, надо переживать, и с переживанием приходит понимание того, что огонь порождается состраданием. Любовью. Даже праведной яростью, которая станет защищать невиновных до самой смерти. Истинное покорение огня, согласно учению драконов, исходит от самой жизни. То, что мы можем, то, чем мы являемся… само наше существование доказывает, что Хозяин Огня неправ.
- А противиться воле Хозяина Огня – это измена, - закончил вместо него Хьёдзин.
- Именно так.
- Так… - духи, как бы повежливей спросить? – почему вы до сих пор живы?
Муши грустно улыбнулся.
- Я служил под командой Хозяина Огня Азулона. После его смерти… Вы покинули колонии в шесть лет? Тогда, возможно, вы не знаете, что для дворян существует обычай нанести официальный визит новому Хозяину Огня, чтобы заверить его в своей верности. – Он усмехнулся. – Так как верность моего брата не вызывала никаких сомнений, Хозяин Огня Озай не удосужился проследить за тем, чтобы я явился.
За этим скрывалось гораздо большее, Хьёдзин чувствовал это. Не думаю, что мне нужно об этом знать.
И всё же, в рассказе Муши было опущено что-то, о чем ему необходимо было знать. Если его перегруженный мозг сможет понять, что именно.
- Вы похитили мальчика у его отца, - ровно сказала Амая.
А, да, именно это.
- В некотором смысле, да, - признал Муши и снова замолчал, но не в задумчивой паузе, когда человек подбирает свои следующие слова, а в полной боли минуте, когда человек переживает мучительное воспоминание. – Три года назад мой брат объявил Ли неудачником, опозорившим семью. С тех пор он путешествует со мной. Как бы ни было больно это говорить, но единственная причина, по которой моему брату не нравится, что Ли находится со мной, это то, что я противостою тем, кто хочет причинить мальчику вред.
Хьёдзин отпрянул.
- Его собственный отец?
- Власть наших дворян основана не только на происхождении, но и на покорении огня, - очень серьезно сказал Муши. – Большинство покорителей огня создают первые искры в четыре, максимум в пять лет. Шесть – уже очень поздно, - тихий вздох. – Ли не покорял огонь до восьми лет.
- Это плохо? – спросил Хьёдзин у Амаи. Может по крови он и был из Народа Огня, но она знала о покорении элементов.
- Северное Племя Воды больше ценит происхождение, чем способность к покорению в политике, - сказала она с ноткой застарелой горечи. – Но, да, это плохо. Четыре года, Хьёдзин. Представь себе гордого человека, гордого покорителя огня, который пережил четыре года, пока стоящие у власти считали его наследника бесполезным. Четыре года перешептываний и завуалированных угроз от окружающих его придворных. – Она обхватила себя руками, словно ощутив порыв полярного ветра. – Я не первая женщина, сбежавшая из племени из-за политических игр. Сомневаюсь, что я стану последней. – С усилием опустив руки, она посмотрела на Муши. – Но если Ли наследник вашего брата…
- Есть другой ребенок.
- Ну, конечно, - горечь в голосе Амаи сменилась печалью. – Более сильный покоритель.
- Я бы не стал так утверждать, - задумчиво возразил Муши. – Покорение огня всегда давалось Ли тяжело. Он потратил годы, разучивая движения, которыми другие овладевали на лету. Только время, упорство и непрестанные тренировки позволили ему обрести его нынешние навыки, - Муши сделал паузу. - В стиле Созина.
Хьёдзин переводил взгляд с одного на другую, пока зеленые глаза играли в гляделки с синими. Было что-то, о чем они говорили друг другу без слов. Он не был уверен, что хочет это знать.
Амая хмыкнула.
- Я всё ещё не простила его за попытку убить меня.
- Я не прошу вас об этом, - серьезно сказал Муши и снова стал ждать.
Минуты тянулись, и, в конце концов, Амая вздохнула.
- Целитель. Он сможет выдавать себя за покорителя воды?
- В известной степени, - кивнул Айро. – Силу огня гораздо труднее вытягивать из горячей воды, но Ли умеет.
- Из горячей… - у Амаи отвисла челюсть. Синие глаза метнулись к ширме. – Он может это делать?
- Может, - улыбнулся Айро. – Он сам придумал этот трюк, когда в наших руках оказалась жизнь человека, но мы не смели выдать себя.
- Он придумал, - её голос сел от удивления. – Он знает?
- Я боялся рассказывать ему, - тихо признался Муши. – Заявление моего брата о том, что Ли неудачник, было очень… убедительным.
- Я не покоритель, - напомнил о себе Хьёдзин, пытаясь развеять повисшее в воздухе напряжение.
- Хьёдзин, - Амая помотала головой. – Это как если бы… как если бы я покорила воду в лаве. Она там есть. Это возможно. Но вот сделать это…
- Я боялся списывать все на пристрастные глаза любящего дяди, - обрадовался Муши. – Спасибо, что подтвердили мои догадки, леди Амая.
Пришла очередь Хьёдзина рассматривать ширму.
- Вы хотите сказать, что он гораздо сильнее, чем думает его отец.
- Сила не имеет здесь никакого значения, - твердо заявила Амая. – У Ли есть воображение, воля, упорство. – Её синие глаза практически горели. – Только один покоритель на сотню, нет, на тысячу, проявляет такую стойкость.
Муши улыбнулся.
- Вы, - сказала Амая, и в её голосе практически слышался смех, - вы хитрый, пронырливый, коварный старый покоритель огня.
Муши почти удалось сохранить невинный вид.
- Целитель-покоритель огня, - Амая расхохоталась. – Учить его будет интересно.
Хьёдзин проверил, чтобы убедиться, что он всё ещё сидит.
- Ты хочешь учить его?
- Если бы Лули споткнулась о кусок необработанного нефрита, брошенного в грязь, - насмешливо спросила Амая, - разве она не принесла бы его домой, не омыла и не проверила, что из него можно вырезать? – Целительница улыбнулась ему. – Ты опоздаешь.
Ах, да.
- Ты уверена, что будешь?..
- В порядке, - твердо закончила Амая. – Спасибо за помощь, друг мой.
Другими словами «не волнуйся, увидимся позже». Хьёдзин кивнул и попрощался. И сделал отметку на будущее заглянуть в клинику через день-два. Просто на всякий случай.
У меня плохие предчувствия.

***

Черт.
Зуко снова закрыл заспанные глаза и сморщил нос. У него не было меньшего желания двигаться с тех пор, как…
"Я устал."
На ногах практически два дня подряд. Он почти утонул, пока плыл по туннелям черепахотюленей в неприступную крепость, сражался с внезапно выросшей до уровня мастера покорительницей воды, протащил Аватара по обваливающейся ледяной корке и сквозь пургу, снова был погребен подо льдом вышеназванной покорительницей воды… И наконец, сражался за свою жизнь с мастером-покорителем огня, который искренне и от души желал ему смерти
Угу. Тогда он устал.
У меня всё болит.
Не физическая боль. Больше похоже на дрожь от истощения энергии, словно он вцепился в доску и попал в тайфун, и его вытащили за секунду до того, как он соскользнул под воду.
Вставай. Двигайся. Выйди на солнце.
Тихое замешательство, потом настороженность, промелькнули в его мозгу. Что было совершенным безумием: он был покорителем огня, ему нужно солнце…
Ли из Царства Земли, и он Вода. Не торопись. Иди, но не попадайся на глаза.
Шепот. Подталкивание. Как в тех случаях, когда дядин голос возникал в его голове, когда он был на грани того, чтобы выкинуть какую-нибудь большую глупость. Это было странно.
Солнечный свет. Немедленно.
Он автоматически отметил выходы из клиники Амаи, как он делал всегда, заходя на неизвестную территорию. Улица его не интересовала. Но вот та раздвижная дверь выглядела многообещающе. Он отодвинул створку из черного дерева и бумаги и вдохнул пропитанный зеленью воздух. Водный сад.
Ни уткочерепах, ни огромных лотосов, которые он видел в садах некоторых аристократов. Небольшого размера пруд, в одном конце которого вода бурлила, веселым бульканьем указывая на расположенный под водой источник, и далее спускалась в ухоженный садик с растениями. Камыш, цветущие ирисы и желтые водяные лилии росли у выложенного камнями края и уходили на глубину. Между мясистыми листьями мелькали разноцветные рыбки с мизинец величиной.
Молли-гуппи. Дикие, а некоторые из элитных пород.
…Откуда я это знаю?

Ба Синг Се, снова раздался настойчивый голос. Ты знаешь его, как знаешь расположение Колец. Когда комендантский час. Как пройти в доки, не задавая людям слишком много вопросов.
Ли. Это был шепот Ли.
Что она со мной сделала?
Соберись. Сядь на дарующем силы солнце. Дыши.
Ощущение походило на горящую свечу, летящую в бездну. Теплую и приветливую… но, духи, он чувствовал себя таким пустым.
Покорители огня встают вместе с солнцем. Прояви терпение. Она почти убила тебя. Просто продолжай дышать.
Через несколько минут дядя сел рядом с ним со счастливой улыбкой на лице.
- Мне и самому немного зябко. Амая говорит, что скоро это пройдет.
- Я просто хочу сидеть на солнце. Днями. – Зуко задышал глубже, испытывая вспышки пламени внутри. Всё ещё бледные тени самих себя, но они крепли. - Такое чувство, будто всё смыло. – Ещё один вдох. – Почти всё.
- Но ты здоров? – голос дяди был спокоен, лишь легкое напряжение выдавало его намерение открыть сезон охоты с враждебным умыслом на одну покорительницу воды, если он окажется нездоров.
- Угли в тигеле. Мне просто нужно как следует просушить всё внутри… - Зуко поморщился и сжал пальцами переносицу. – Я говорю чушь.
- Думаю, это твое призвание, - терпеливо отозвался Айро. – Общение с духами всегда выбивает из колеи. – Он запнулся. – Племянник? Ты ни разу не взглянул на меня сегодня.
- Мне страшно, - прошептал Зуко.
- Того, что ты увидишь?
Зуко сглотнул.
- Или что увидишь ты. Кто я, дядя? Кто?
- Я вижу своего любимого племянника, - тихо начал Айро. – Принца Зуко, сына Урсы и Хозяина Огня Озая. Твои глаза не могут этого изменить.- Рука дяди легла ему на плечо. – И я вижу Ли, которому я научился доверять за время наших странствий. – Он засмеялся. – Возможно, я просто жадничаю, когда хочу получить вас обоих.
- Откуда ты всегда знаешь, что сказать? – поинтересовался Зуко, чувствуя, как слова согревают его подобно солнечным лучам. – Я никогда не знаю, что говорить.
- Некоторые вещи приходят с возрастом, - он чувствовал улыбку в голосе Айро. – Будь терпелив. Ты всё ещё молод.
Я не хочу быть терпеливым! Я хочу…
Мысль запуталась как котенок карликовой пумы в мотке шерсти, шипящий, плюющийся, и в то же время совершенно уморительный. Он мог продолжать желать вернуть свою честь, но Ли плевать хотел на наглых, разряженных в форму генералов Царства Земли, которым не было дела до того, что делают Дай Ли, лишь бы те поддерживали в Ба Синг Се порядок.
Это не так! У меня есть на то причина! Стоящая причина!
Мысли словно спутались, растерявшись.
Если я не верну свою честь, я не смогу стать наследником отца. Если я не стану… им станет Азула.
Его народ. О, духи, что она сделает с его народом. И со всем миром.
Земля и Вода. Оставайся в укрытии. Отрази своего противника.
Он не мог спорить с этим. Шанс того, что Аанг одолеет Хозяина Огня, колебался от слабого до несуществующего. А значит, пусть Азула считает трон практически своим, в данный момент это не имеет значения. Дядя был прав, сейчас ему надо думать о том, как остаться в живых.
Дядя.
Он ринулся вперед, зная, что цель будет застигнута врасплох. Тем не менее, сильные руки подхватили его, мягко вернув его порывистое объятие.
- Зуко?
Семья. Он невольно печально рассмеялся, когда все несходящиеся кусочки головоломки встали на место.
- Думаю, что-то прошло не так, дядя. Мы должны были стать Землей. Традиция. Терпеливость. – Он заставил себя смотреть в зеленые глаза, не отводя взгляд. Это был дядя. И каким-то образом это делало все правильным. – Я думаю, что Ли – Вода.
Брови Айро полезли на лоб, но он всё же улыбнулся. И если улыбка вышла кривоватой, Зуко не собирался винить его.
- Возможно, это нам на руку, племянник. Нам не повредит, если окружающие будут видеть в тебе чужака до тех пор, пока они не видят, кто ты такой на самом деле. – Он замешкался. – Тебе тяжело?
- Тут другое, - Зуко отстранился на расстояние, достаточное для того, чтобы потереть лоб. – Такое чувство, будто дом захлестнул потоп и вымыл все вещи, и теперь придется всё искать и расставлять по местам. – Он отвел глаза. – Что если я сделаю это неправильно?
- Неправильно? – тихо спросил Айро. – Или по-другому? Я не тот, каким был прежде, до осады Ба Синг Се. В природе человека меняться, племянник, и расти. Если, конечно, ты цепко держишься за свою суть.
- Думаю, я так и сделал, - тихо отозвался Зуко и посмотрел на дядю. – Я выбрал тебя.
Зеленые глаза распахнулись.
- Племянник?
- Когда она ударила тебя… - Зуко пришлось прерваться, чтобы глубоко вдохнуть. – Если она исполняет желание отца… то я больше этого не хочу.
От неожиданности Айро с шумом втянул воздух.
- Мне было приказано поймать Аватара. И я это сделаю! Живым. Его надо остановить. Любой, кто может сделать… то, что он сделал с нашим флотом… должен быть остановлен. – Зуко стиснул кулаки, пытаясь унять дрожь в пальцах. Я не предатель. – Но я не стану ради этого приносить в жертву своих людей. И я не позволю ей жертвовать ими. – Успокойся. Просто… успокойся. – Ты мой дядя. Я не допущу повторения случившегося. Не допущу. – Сохраняй спокойствие. Думай. – Я знаю… У меня проблемы с темпераментом, но я буду стараться. Держать огонь в узде. Думать. – Она – только препятствие. С превосходящей огневой мощью. – Она ждет, что я нападу как покоритель огня. В лоб, с намерением убить. Если я смогу обойти её, отразить её… - он не находил больше слов и беспомощно пожал плечами.
- С этого и начнем, - кивнул головой Айро и встал на ноги. – Леди Амая говорит, что у нас есть немного времени до прихода пациентов. И что мы тут в стороне от чужих глаз.
Даже несмотря на усталость, сердце Зуко подпрыгнуло. Он поспешно вскочил на ноги.
- Мы можем потренироваться?
- Осторожно, - предупредил Айро. – Чи воды всё ещё влияет на нашу собственную.
Его это устраивало. Всё равно он не был готов к чему-то более серьезному, чем зажигание свечей. И всё же.
- Мы можем тренироваться.
Айро подмигнул ему и встал в стойку.
Зуко последовал его примеру, отставая всего на один радостный удар сердца.

[/cut]
 
SherbikДата: Пятница, 21/09/2012, 08:47 | Сообщение # 30
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
Путем отделения души от тела

Да ладно! А Лу-Тен говорил же:
Quote (aminya)
- Да, ты здесь. Но ты не мертв


Ну а касаемо предыдущей главы. Событий в ней я пока особых не заметил. НО даже сквозь туман тяжёлых дум и постоянных душевных метаний, что не может вообще-то не раздражать при таком количестве, Зуко вроде начал в чём-то менятся. В чём-то. Потому что при такой установке данной вселенной, что люди разных народов даже особой свободы выбора не имеют, а заранее вынуждены следовать своим заложенным в генах порядкам, для него и Айро перейти на какую-то другую сторону вообще невозможно. Но это вроде начало происходить. Правда, из самого текста особенности мира в этой интерпретации совсем не видны. Либо они чудовищно размываются в потоках размышлизмов и душевных мук. Так что их приходится вылавливать словно рыбок из речки на удочку. А всё, что я пока знаю, так это из твоих комментариев, послезнания. Но ведь это же не есть хорошо. Нужно же, чтоб и в тексте можно было легко ориентироваться и и извлекать больше инофрмации о самом фоне происходящего.
 
aminyaДата: Пятница, 21/09/2012, 23:17 | Сообщение # 31
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
- Да, ты здесь. Но ты не мертв

Так то ж клиническая смерть, а она, как известно, обратима, если подсуетиться. У Зуко отсутствовало сердцебиение и дыхание, что подтвердила опытный врач. Как это, "не мертв"?

Quote (Sherbik)
люди разных народов даже особой свободы выбора не имеют, а заранее вынуждены следовать своим заложенным в генах порядкам

Это одна из задач Аватара: следить, чтобы народы жили порознь, но поддерживали дружеские визиты и торговлю. Кстати, в поздних главах отмечали, что Киоши (местный вариант) очень неодобрительно относилась к смешанным бракам.
А ещё здесь покорение определяется больше духами, чем генами. То есть, если взять разных родителей, то у них родится ребенок с покорением, характерным для данной территории. (земля + огонь на территории земли - ребенок всегда земля) Покорение - дар духов-покровителей и зависит от философии, господствующей на данной территории. Вот так всё сложно.
В этом плане "Ли" - аномалия и даже некоторый изврат, потому как по легенде родился покорителем воды в Царстве Земли. Отношение к острову Киоши тоже странное, потому как там земля+вода.

[cut=Глава 9. Часть 3. Новая жизнь.]Глава 9. Часть 3. Новая жизнь.

Завтрак, несколько славных чашечек чая и один племянник, надежно укрытый в саду Амаи со свитком по исцелению в руках и приказом впитывать солнечный свет. Проследив за выполнением всего вышеперечисленного, Айро подстерег Амаю в перерыве между пациентами.
- Нам надо поговорить.
- Вы сказали, что пойдете в город искать работу, - тон Амаи был мягок, но одна из её бровей изогнулась в удивлении.
- Я так и сделаю, - заверил её Айро. – Надеюсь, надолго я вас не задержу. – Он нахмурился. – Какая часть того, что вы… сформировали в моем племяннике, реальна?
- Почти всё, - просто ответила целительница. – Маска использует кусочки оригинальной личности и воспроизводит её, как если бы она сформировалась в Царстве Земли…
- Мой племянник почему-то убежден, что Ли из Племени Воды.
Амая осеклась на полуслове, моргнула и медленно кивнула.
- Думаю, это имеет смысл.
- Правда?
- Вчера я пересмотрела некоторые из своих свитков, - сообщила целительница. – Я искала что-нибудь, что могло объяснить произошедшее. По этому поводу я ничего не нашла, зато нашла другое. То, о чем я почти забыла. – Она кинула на него пронзительный взгляд. – Этот шрам оставил ему тот, кому он доверял.
Айро поморщился, что, как он знал, было ответом само по себе.
- Шрам расположен не прямо на одной из чакр, но удар пришелся в область, где сходится великое множество энергетических каналов, да ещё и сопровождался огромной вложенной силой чи… Если бы такую рану нанес покоритель воды, у меня был бы пациент напрочь лишенный воли и желания жить. Пустая оболочка, которая не хотела бы… ничего.
Айро выпрямился, когда до него дошел весь ужас сказанного.
- Человек, чей внутренний огонь был погашен.
Амая наклонила голову.
- Именно так.
- Значит, мой племянник…
- Пережил всё на удивление хорошо, - закончила целительница. – Должно быть, вы очень о нем заботитесь, раз он смог впитать хотя бы капли вашего утешения. – Она кинула взгляд на двери, отгораживающие сад. – Он годами жил при засухе. Не знаю, что вчера произошло… были то духи или близость к смерти, шрам остался на месте, но энергии, которые он блокировал, снова начали течь.
- Любовь, семья и способность к адаптации, - пробормотал Айро, ещё раз прокрутил в голове всё услышанное и побледнел.
- Я думаю, всё сложится как нельзя лучше, Муши, - чуть резковато заверила Амая.
- В любом другом случае, я бы с вами согласился, - признался Айро. – Но речь идет о моем племяннике. Если будет хотя бы малейшая лазейка, беда найдет его.

***

Зуко вздохнул и прикрыл рукой глаза, когда начерченные на свитке меридианы чи поплыли перед его глазами. Солнечный свет капля за золотой каплей наполнял его внутреннюю пустоту, но остальной его организм не был склонен терпеть это. Не сегодня.
Отведя взор от яркого светила, он взглянул на белый лунный серп в синем небе. И напрягся.
Юи.
Или Ла, если обращаться к духу Луны со всем возможным политесом. Чего он делать не собирался.
Отвести взгляд от белого серпа стоило ему усилий.
Поморщившись, Зуко отложил свиток от греха подальше на переносной письменный столик и подошел к пруду. Ему требовалось отвлечься. Он не имел ничего против чтения, но тренировка была просто чередой постоянных отвлечений. Его движения были правильными. Хоть какая-то польза от того, что он оттачивал основы до тех пор, пока они не стали его второй натурой. Он не забыл, но течение его энергий было… нарушенным. Странным.
Амая говорит, что это пройдет. Терпение.
Более того, что-то постоянно разрушало его концентрацию. Не Ли. По крайней мере, он не думал, что это Ли. Ли был толчком в бок, шепотом. То, что его беспокоило, было более… направленным. Как порыв штормового ветра. Движение корабля по волнам.
Тяни и толкай.
Это раздражало.
Он сел на корточки у воды, наблюдая за многоцветными рыбками, мелькающими среди потоков солнечного света. Вид не слишком отличался от вида в доке, где он сидел, наблюдая, как морская живность кружит и танцует в набегающих волнах. Хотя, здесь не было соли, и поэтому дышалось совсем по-другому.
Ты жил на сухой земле до тринадцати лет, обругал себя Зуко. Нельзя же скучать по скитаниям на корабле по миру в поисках слухов и мифов.
Нет. Не особенно. Но корабль был предсказуем. Тренировка, охота за мифом, разборки с экипажем, который желал находиться на борту лишь чуть менее, чем он сам. Стабильность. Нормальность. Никаких духов, никакого Аватара, никакой награды за их головы. Пока он не заметил небывалый столб света на Южном полюсе, и всё не рухнуло в тартарары.
Если бы я поймал его тогда, если бы я удержал его тогда… мы бы не оказались в такой переделке.
Вздохнув, Зуко легонько провел пальцами по поверхности пруда. Прошлое было в прошлом. Ему надо принять то, что было, а не мечтать о преследовании покорителя воздуха, который, даже не изучив воду…
Его рука поднялась, и тонкие потоки воды поднялись вслед за ней.
Что за?..
Вода с плеском вернулась в пруд, когда он быстрым кувырком откатился на несколько ярдов от берега. Вода не светилась, да и формой не напоминала гигантскую руку… Но в ней плавали рыбки. Ни в чем нельзя быть уверенным.
Вскочив на ноги в боевой стойке, Зуко с подозрением уставился на пруд, готовый испарить его при первой опасности. Если он сможет, принимая во внимание вмешательство духов.
Ничего. Лишь тихое журчание воды.
- Ли? – Амая тихо приближалась по садовой дорожке. – У меня перерыв на обед, можешь составить мне компанию. Как далеко ты зашел… - Она посмотрела на него и его стойку со смущением и тревогой. – Что-то произошло?
- В вашей воде водятся духи? – кратко спросил Зуко.
- Нет, насколько я знаю, - целительница наградила его терпеливой улыбкой. – А ты немного параноик, да?
- Только потому, что со мной вечно что-то случается.

***

- Вы умеете заваривать чай? – чуть слышно пробормотал Хьёдзин, так тихо, чтобы не услышал стоящий рядом стражник более высокого ранга. Офицер Яозу был целиком поглощен мечтами о вожделенной чашечке горячего чая перед тем, как выйти в назначенный раньше обычного вечерний патруль, но лучше перебдеть, чем недобдеть.
Сегодня всех стражников подняли на уши, размышлял Хьёдзин. Наверное, в Верхнем Кольце требуется дополнительная охрана. Интересно, что происходит?
Неважно, пока волнения остаются в Верхнем Кольце. Не его округ – не его проблема. Разнюхивать в чем дело было быстрым способом столкнуться с Дай Ли, а это удовольствие он намеревался оттягивать как можно дольше. В отличие от чая.
- Да, - улыбнулся ему Муши и провел их к паре свободных мест. – Это одно из моих тихих жизненных удовольствий. – Он хихикнул. – А вот идет чуть более громкое.
Хьёдзин поднял бровь, когда Ли вошел в дверь, чувствуя прилив интереса и облегчения. Парень выглядел немного потрепанным, короткие волосы торчали в разные стороны, а его руки и один рукав были измазаны чернилами. Но это было не в пример лучше, чем когда он, полузахлебнувшийся, лежал на футоне Амаи.
- Итак? – спросил Муши.
- …Я получил лицензию ученика, - признался Ли, извлек тонкую пачку бумаг только для того, чтобы продемонстрировать их просиявшему Муши, и снова упрятал их запазуху.
- О, замечательно! Чаю?
Ли окинул его скептическим взглядом.
- Горячий сок из листьев?
- Как может член моей семьи говорить такое? – неодобрительно покачивая головой, Муши налил Яозу чай. Офицер поднял чашку, принюхался, медленно отпил глоток и довольно вздохнул.
- Это лучший чай в городе!
- Тайный ингредиент, - с воодушевлением поведал Муши, - это любовь.
Он удалился в заднюю часть чайной, пока Ли старательно подавлял готовый вырваться стон. Хьёдзин захихикал, вспомнив, каково быть гордым шестнадцатилетним парнем.
- Не волнуйся. Когда будешь в его возрасте, тоже сможешь смущать своего племянника сколько душе угодно.
Ли моргнул и побледнел как полотно.
Что я только что?.. Ой. «Другой ребенок», точно. И всё же, даже если папочка больше любит твоего брата или сестру, зачем корчить такое лицо, будто тебя бросили в клетку с дилло-львом?
Входная дверь со стуком распахнулась.
- Я устал ждать! – вчерашний сердитый подросток-беженец с блестящими в свете чайной мечами-крюками в ножнах указал на Ли и Муши. – Эти двое – покорители огня!
Вот, черт.

***

Ах, ты, ублюдок.
Мир словно подернулся водной пленкой, когда Джет вытащил из ножен мечи. Зуко большим усилием воли сохранил пальцы разжатыми. Без мечей, у него не было шансов справиться с таким проворным противником, как Джет, при помощи одних только рук. Чертовы отточенные рефлексы. Только позволь рукам сжаться, как сработает его тренировка, и он начнет покорять огонь в рефлексивной самозащите. И тогда они оба трупы.
Будь ты проклят! Мы же ничего тебе не сделали. Почему?
- Я знаю, что они покорители огня! – рычал Джет. – Я видел, как старик грел чай!
На пароме. Черт.
- Он работает в чайной, - сухо заметил напарник Хьёдзина.
Правильно, молчи, велел себе Зуко. Пусть другие образумят Джета. Духи ведают, он не в подходящей форме для этого задания, не после целого дня, проведенного за учебой, а потом ответов на бесконечные вопросы Амаи о том, что он мог и не мог сделать для пациента. Она отметила его порядок помощи пострадавшим как довольно информированный, его знание ран как приличное, а его навыки исцеления при помощи огня как отменные для человека, который по большей части руководствуется интуицией. Он мог бы гордиться этим, если бы не был так измотан.
И он был на взводе. Определенно на взводе. С того случая у пруда. После захода солнца это состояние ухудшилось. Сильно ухудшилось.
Тяни и толкай.
Это сводило его с ума.
Ситуация с Джетом ему ничуть не помогала.
- Он покоритель огня, говорю вам! – настаивал бунтарь.
Офицер не выглядел впечатленным, да и Хьёдзин встал, чтобы поддержать его.
- Брось мечи, мальчик. Тихо и без спешки.
- Тебе придется защищаться, - объявил Джет. Он выглядел решительным и в то же время самодовольным. – Тут-то все и увидят. Давай, покажи людям, что ты умеешь…
Тяни и толкай, и, черт побери, он не мог просто стоять столбом! Почему ты не можешь просто оставить нас в покое?
Треск бьющегося фарфора прозвучал как гром землетрясения, и содержимое трех чашек чая внезапно плеснуло Джету в лицо.
Что за?..
- Покоритель огня? – насмешливо протянул Хьёдзин во внезапно наступившей тишине. – Скорее он покоритель чая.
Пожалуйста, пусть дядя не выдаст своих чувств, молился Зуко.
- И это моего дядю ты назвал покорителем огня. Ты в своем уме?
- Я видел…
- Не знаю, что ты там видел. Мне плевать. – Зуко сделал последний шаг, отделявший его от беспечного напарника Хьёдзина, вооруженного дао. – Ты на это посмотри!
Вытащил лезвия. Разделил. Двинулся вперед.
И битва закипела.

***

Айро хлопнул себя ладонью по лбу, когда новая порция мебели пала жертвой развязавшейся дуэли. В обычной ситуации он не волновался бы за Зуко: свежий и подготовленный, его племянник мог подавить большинство противников уровня Джета менее чем за минуту. Но сейчас он устал, а его чи всё ещё не пришла в норму после вмешательства Амаи… Ситуация могла осложниться.
Как, во имя всего святого, мой племянник швырнул в него чай?
- А вы тут подаете просто горяченный чай, а? – пробормотал Хьёдзин, высматривая любую возможность, чтобы развести сцепившихся юнцов.
- Да, - согласился Айро после секундного замешательства. Ну, конечно. Мы можем управлять огнем. В легендах сказано, что драконьи дети могут покорять даже лаву, а это разогретая земля. Разогретая вода… так-так-так.
И разве это не станет пренеприятнейшим сюрпризом для того, кто заманит его племянника на территорию, благоприятствующую покорителям воды? Он уже видел множество тактических преимуществ…
ТРЕСК.
…О, духи. Может и к лучшему, что Зуко здесь не работает. Совсем недавно это было передней дверью.

***

Проклятие, он лучше, чем я думал, понял Зуко, сцепив дао с мечами Джета. Этот факт, плюс усталость, плюс его нежелание убивать идиота…
У меня проблемы.
- Наверное, ты устал махать своими мечами? – подзуживал Джет. – Почему бы тебе не отступить и не дать старику поджарить меня?
Потому что я не дурак. Потому что мой дядя стоит десятка таких, как ты, и карликовую пуму в придачу. Потому что ты так одержим идеей причинять боль, что готов бросаться на невинных граждан, если тебе стукнет в голову, что они из Народа Огня.
Неудивительно, что Катара тебя ненавидит.

- Пожалуйста, сынок, ты запутался! – взывал Айро, стоя на пороге. – Ты не понимаешь, что делаешь!
Нет, дядя. Понимает. В том и проблема.
Во многих-многих смыслах. Дела шли из рук вон плохо.
Хватит миндальничать.
Он вдохнул, сфокусировался и направил внутренний огонь на краткое увеличение скорости движения, приколов один меч-крюк к земле одним лезвием дао, развернулся, развил атаку и ударил…
…Поверить не могу, что он увернулся.
По крайней мере, он прикончил эту чертову соломинку.

***

Кто-то должен научить парня, что нормальные люди не убивают источник своих проблем, язвительно подумал Хьёдзин, игнорируя поток возмущения Яозу по поводу позаимствованных мечей. Он пытался найти способ влезть между двумя отчаянными бойцами, не убив при этом ни одного из них. По крайней мере, Ли действовал отчаянно. Второй беженец был охвачен такой неистовой ненавистью и яростью, что он вряд ли заметил бы даже потерю рук до тех пор, пока он мог плеваться ядом.
- Вы видели это? – рычал возмутитель спокойствия, балансируя на краю колодца. – Народ Огня пытается заткнуть мне рот…
Внезапно широко улыбнувшись, Хьёдзин бросился обратно в чайную.
Будем надеяться, что владелец… Да!
Схватив искомое, он побежал к месту сражения. Думай быстро, парень. Прежде чем люди начнут задаваться вопросом, почему покоритель воды не пользуется преимуществом колодца.
- Ли!

***

Черт, он у меня за спиной, я не могу…
- Ли!
Горячая, совсем рядом и тянет
Крутанувшись, он широкой аркой отвел в сторону свободную руку и толкнул.
Целый чайник горячего чая врезался в Джета с силой огненного шара, швырнув его на землю.
Подойти, обезоружить, прикончить… нет!
Наступив на запястье Джета, Зуко остановил дао в дюйме от горла подростка.
- Хорошо, держи его там, - кратко бросил ему Хьёдзин, подойдя с наручниками в руке, пока Джет хрипел на земле, пытаясь восстановить дыхание. Зафиксировав левое запястье, стражник жестом велел Зуко отойти и рывком посадил Джета, чтобы застегнуть наручники у него за спиной. – Ты арестован, молодой человек. - Зеленые глаза метнулись к Зуко. – Брось меч. Немедленно.
Тяжело дыша, Зуко кивнул и положил лезвие. Подальше от ног Джета. Он упорно тренировался для того, чтобы сохранять способность сражаться даже в случае пленения. Он не станет рассчитывать на то, что борец за свободу также не выучил парочку трюков.
- Я? – задохнулся от возмущения Джет. С него капала вода. – Это они из Народа Огня!
- Нет! – Зуко позволил ярости и досаде отразиться в своем голосе. – Ты придурок! Ты говорил, что хочешь начать сначала! Знаешь, я тоже! Но если единственный способ не дать такому идиоту как ты нападать на моего дядю… Катись всё к черту! Моя мать была из Великого Туманного Болота!
На улице повисла мертвая тишина. Он чувствовал, как прохожие смотрят на него, раскрыв рты.
Джет хлопал глазами, уставившись на него из-под слипшейся от чая шапки всклокоченных темных волос.
- Да ты шутишь!
- Разве я похож на того, кто шутит?
Джет не сопротивлялся, когда Хьёдзин поставил его на ноги, его лицо передернулось от отвращения.
- Вы… Вы же жуков едите!
- Ты никогда не пробовал жареных шелковичных личинок? Ты много потерял, дитя, - Айро строго посмотрел на Джета. – Матушка Ли была куда более воспитана и благородна, чем многие из тех, кого я встречал. Я был бы благодарен, если бы ты не порочил память жены моего брата.
- Но… вы… Туманное Болото?
Зуко с отвращением вскинул над головой руки.
- Теперь понимаешь, почему мы тебе не сказали?
Казалось, Джет обмяк в своих путах.
- Неудивительно, что ты такой пронырливый…
Сработало? Зуко оглядел толпу, ища признаки недоверия. Поверить не могу, что это сработало… ой-ой.
Ему не требовалась дрожь Ли, чтобы узнать пару агентов Дай Ли, направившихся к ним сквозь толпу. Даже если бы их не выдавала форма, то, как люди испарялись с их пути, свидетельствовало, что добра от них не жди.
- Проблемы? – ровным голосом спросил один.
- Ещё какие! – хозяин чайной ткнул в Джета обвиняющим перстом. – Этот молодой человек разрушил мою чайную и напал на одного из моих работников!
- Юноша обознался, - деловито влез Хьёдзин. – Теперь ошибка прояснилась. – Его голос стал жестче. – Верно?
- Я не думал… - начал было Джет.
- Это ты правильно сказал, - Хьёдзин улыбнулся Дай Ли дежурной улыбкой. – Благодарю за помощь, но теперь всё под контролем. – Он с уважением посмотрел на своего офицера. – Правда, сэр?
- Мальчишка легко отделался, - проворчал офицер. – Нападать на лучшего в городе чайного мастера!
- Хо-хо-хо, - засмеялся польщенный Айро. – Это так мило.
Зуко не знал, смеяться ему или плакать. Дракон Запада - чайный мастер…
Два листа в лесу. Мы простые беженцы. Если дядя счастлив, занимаясь этим, пока мы отдыхаем… Чтож, не порть ему удовольствие.
Зуко очень старался не смотреть на кавардак, который они с Джетом учинили в чайной. Не больше, чем ты уже натворил.
Очевидно, он не перегнул палку, потому как Дай Ли собирались уходить. Хотя и бросили на него оценивающий взгляд.
Ли. Будь Ли.
Он последовал этому шепоту и испуганно глотнул ртом воздух, совершенно бесконтрольно. Немного вздрогнул, как новый рекрут после того, как его оставил боевой запал. Прибился ближе к дяде, который был единственным, что осталось у перепуганного беженца в этом мире.
Агенты развернулись и ушли. А ему по-настоящему захотелось прилечь.
Позже, пообещал себе Зуко. И спрятал мстительную улыбочку, когда офицер забрал свои дао и принялся за шкирку уводить Джета прочь, не переставая чихвостить своего пленника на каждом шагу.
- Господа? – Подняв бровь, Хьёдзин посмотрел на дядю с племянником. – Прошу вас задержаться. У меня есть пара вопросов.
- На этот раз он отделается предупреждением, - тихо продолжил Хьёдзин, когда они подошли. – Что нам только на руку. Дай Ли обычно не обременяют себя расспросами случайных возмутителей спокойствия перед там как разобраться с ними, так что лучше поберечься сейчас, чем после кусать локти. – Беспокойство на его лице сменилось раздражением и гневом. – Ли, чем ты думал, когда полез в драку?
- Он напал на моего дядю! – запротестовал Зуко.
- Ты знаешь, что даже с голыми руками я не беззащитен, - терпеливо возразил Айро. – Со мной всё было бы в порядке…
- А если бы кто-то узнал твою боевую форму?
Это приморозило дядю на месте.
- Проклятие, - простонал Хьёдзин и с сочувствием посмотрел на Айро. – Мне неприятно это говорить, но он прав. Здесь бывают солдаты с Внешней Стены. Некоторые из них находились поблизости от места происшествия и могли что-то заметить. – Ещё один зеленый взгляд, полный гнева, в сторону Зуко. – И всё же, мы были прямо там. Дай нам делать свое дело. Стражники затем и существуют.
Ничего не понимающий Зуко взглянул на Айро, который начал было говорить, осекся и потряс головой.
- Кажется, мы оба не осведомлены об обычаях, принятых в крупных городах Царства Земли, - задумчиво протянул Айро. – Не будете ли вы столь любезны, чтобы сообщить нам, как действуют стражники в Ба Синг Се? Чтобы в дальнейшем мы смогли избегать недопонимания.
- Думаю, мы, местные стражники, ничем не отличаемся от прочих, - иронично начал Хьёдзин. – Мы следим за соблюдением законов, расследуем мелкие кражи, не даем людям убивать друг друга.
- Правда? – Зуко выглядел всё более запутавшимся.
На этот раз замешкался Хьёдзин. Посмотрел на парня. Посмотрел на Айро.
- Он это серьезно?
- Мой племянник редко бывает несерьезным, - прямо ответил Айро. – Мы не привыкли, что подобная защита распространяется на всех. – Он остановился, подбирая слова. – Некоторые скажут, что люди в нашем незавидном положении не заслуживают жить, если не могут сами обеспечить свою безопасность. – Он пожал плечами. – Помимо очевидного… Думаю, мне было двадцать, когда я впервые столкнулся с покушением на мою жизнь, оказавшись за пределами защиты моего клана. Ли… не был так удачлив.
Хьёдзин уставился на него круглыми глазами, потом перевел недоверчивый взгляд на Зуко.
- Что? – зло отрубил Зуко. Бой закончился, он устал, и, как бы тихо они не разговаривали, вокруг было слишком много чужих глаз. И он знал это выражение на лице стражника. Знал, и с шипением втянул в себя воздух.
- Никогда не смей меня жалеть, - его низкий, злой голос мог резать сталь. – Если бы я был лучше, они не посмели бы прийти. Если бы я был лучше. Если бы отец любил меня. Джао никогда не посмел бы, если бы он… если бы я…
Стиснув кулаки, холодный, как лед, Зуко отвернулся.
- Вам нужно что-то ещё?
- … Дай-ка минутку поговорить с твоим дядей.

***

Хьёдзин едва мог дождаться, пока Ли выйдет за пределы слышимости, прежде чем накинуться на Муши.
- Наемные убийцы? – прошипел он едва слышно. – И что, черт побери, здесь «очевидного»?
Муши скептически посмотрел на него.
- Думаю, вы поймете, если дадите себе труд подумать.
Агни Кай. О, черт.
Покорители огня. Покорители, имеющие право бросит вызов, или быть вызванными, когда двое из них сшибаются лбами. Дуэли, которые оканчиваются ранением, или смертью.
Проклятие. Никогда об этом не задумывался. Наши люди, живущие здесь – это просто люди. Большинство из них никогда в жизни не желали другому зла. Но покорители огня… их учат убивать, всех до единого.
- Точно, глупый вопрос, - выдавил из себя Хьёдзин нетвердым голосом. – Но… наемные убийцы?
- Я говорил вам, что Ли было небезопасно оставаться там, где он был. – Муши окинул его тяжелым взглядом и вздохнул. – В особенности потому, что он только пережил покушение, подстроенное адмиралом Джао. Этот человек не должен был узнать, что потерпел неудачу.
Вас призвал на службу в качестве советника человек, который пытался убить вашего племянника. Вы протащили мальчика на борт личного флагмана адмирала, и вам это сошло с рук. Кто вы такой?
- Но ему шестнадцать, - запротестовал Хьёдзин.
- Войне нет до этого дела. Духам нет до этого дела. Его отцу нет до этого дела. - Муши печально улыбнулся. – Благодарю вас за помощь. Она пришлась как нельзя кстати. Думаю, ваш офицер Яозу ожидает вас. – Он склонил голову. – Не волнуйтесь, я прослежу, чтобы Ли отдохнул. Он гораздо более цивилизован после полноценного ночного отдыха.
Цивилизован, вяло думал Хьёдзин, присоединившись к Яозу и его насупленному пленнику. Ома и Шу, как можно называть цивилизованной страну, где с детьми происходит такое?
Вот только, из того, что он услышал, это происходило не с детьми. Не с обычными. И даже не с обычными покорителями огня. Да, мир политики Народа Огня был порочным, но дворяне, дослужившиеся до ранга адмирала, не подсылали наемных убийц к людям, которые не представляли для них угрозы…
О, Агни. Хьёдзин чуть не споткнулся о каменюку, оставшуюся лежать на дороге после того, как какой-то маленький покоритель земли поиграл на улице. Дюжина мелких фактов, о которых упоминал Муши, внезапно встали на место, и картина была такова, что ему следовало заметить её ещё давным-давно. Верность его брата Хозяину Огня не вызывала никаких сомнений? Они не просто дворяне. Они из Великих Имён!
Высочайший в нации класс, за исключением членов королевской семьи. Воины. Покорители огня беспрецедентной мощи. И, разумеется, цели для наемных убийц, когда придворные интриги становятся грязнее, чем обычно. Их детей это тоже касалось.
Значит, причина, по которой Ли вел себя так, словно каждую минуту ожидал, что окружающие попытаются его убить… заключалась в том, что он ожидал, что люди попытаются его убить.
И они скрываются здесь, в Ба Синг Се. Как обычные граждане. Они не просто в отчаянии. Они вообще не знают, что к чему.
Поморщившись, Хьёдзин мысленно пробежался по своим патрульным обязанностям. Нет, у него не будет возможности заглянуть в клинику в ближайшее время. А такие вещи Амае в записке не напишешь.
- Куда вы меня ведете? – бурчал Джет, к которому вернулось всё его нахальство, как только Муши и Ли скрылись из виду.
- В штаб, - громко произнес Хьёдзин, приметив парочку оборванных подростков, следующих за ними по пятам в толпе. – К счастью для тебя. Давай-ка я пока расскажу тебе о Дай Ли…
[/cut]
 
SherbikДата: Суббота, 22/09/2012, 20:11 | Сообщение # 32
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
следить, чтобы народы жили порознь, но поддерживали дружеские визиты и торговлю.

Да, суров такой мир!

Quote (aminya)
Киоши (местный вариант)

Во-первых, что значит, этот местный вариант? И во-вторых, аанг тут тоже не совсем канонный получился. Да?

Quote (aminya)
Его рука поднялась, и тонкие потоки воды поднялись вслед за ней.

Ну и какого ... это произошло? Фундаментальное нарушение законом Мира Аватара (если судить по канонной версии). Только Аватар один во всём мире может покорять более одной стихии. Либо тут каноны фундаментально изменены.

Ну что ж, бой с Джетом в целом описан так же как и в сериале, только более от лица Зуко и его глазами, что ли.
Кроме:
Quote (aminya)
Разогретая вода… так-так-так.

Какая разница? Вода есть вода. Не важно какая у неё в данный момент температура.

А вот почему в этой интерпретации Да Ли не вмешались, точнее просто проигнорировали драку, мне не понятно. Они ж должны оберегать город от всяких напоминаний о войне. Хотя для такого огромного города, куда каждый день приходят сотни беженцев войны, это просто невыполнимая задача.

Продолжай! Надеюсь, следующие главы внесут больше ясности в такие выкрутасы с водой. wink
 
aminyaДата: Воскресенье, 23/09/2012, 00:30 | Сообщение # 33
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
Какая разница? Вода есть вода. Не важно какая у неё в данный момент температура.


Quote (Sherbik)
Надеюсь, следующие главы внесут больше ясности в такие выкрутасы с водой


Вспомни канонный эпизод, где Катара и Тоф повздорили во время тренировки Аанга и образовали большую грязевую лужу. Грязь поддавалась обеим, и Катаре (по воде), и Тоф (по земле). Покорение лавы тоже по идее возможно и землей, и огнем. Тоф покоряла металл, контролируя мельчайшие частички земли. В принципе, данные каноном предпосылки дают фанатам большой простор для творчества smile Так кто помешает магу огня контролировать мельчайшие частицы огня внутри горячей воды?

Quote (Sherbik)
И во-вторых, аанг тут тоже не совсем канонный получился. Да?

Да тут все неканонные, не только Аанг. Просто Гаанга пока мало и это не слишком заметно. Скоро их станет больше happy

Quote (Sherbik)
А вот почему в этой интерпретации Да Ли не вмешались

Я думаю потому, что тут успешно вмешались стражи. Джет явно порол чушь, обвиняя покорителя воды, продемонстрировавшего прилюдно свои способности. Думаю, Дай Ли всё же хватают только тех, кто явно и упорно нарушает порядок. А так парень новенький, сейчас в страже ему мозг промоют, в изоляторе подержат, глядишь, и образумится. А то так можно каждого второго беженца хватать. Они ж когда только приезжают не знают, что здесь про войну ни гу-гу. Значит, им при первой возможности должны сделать предупреждение, которому они, если люди умные, должны последовать.

[cut=Глава 10. Часть 1. Открытия.]Глава 10. Часть 1. Открытия.

- Итак. – Находясь в безопасности их жилища, Айро налил горячую воду в чашку, стоящую перед его племянником. Нет смысла переводить хороший чай ради эксперимента. – Можешь показать мне ещё раз?
Он надеялся, что его ласковые слова прозвучат как обычно, и не выдадут, с какой тщательностью он подбирал каждое слово. Зуко так долго и упорно сражался для того, чтобы овладеть стилем Созина. Чтобы покорять огонь так, как, согласно его учителям, он должен покоряться. Учиться следовать собственной интуиции и не бояться экспериментировать – это было тонким, деликатным заданием.
Он пробовал и терпел неудачу так часто. А при Азуле и при моем брате… ошибаться было небезопасно. Но, не пробуя, как можно открыть что-то новое? А это новое. Или очень хорошо забытое старое.
- Я не уверен, - признался Зуко. – Я просто… разозлился. – Прикусив от напряжения губу, он коснулся дымящейся воды и медленно поднял руку. Тонкая сверкающая водная нить следовала за кончиком его пальца.
Не смея дышать, Айро наблюдал.
Вода плеснула обратно в чашку, и Зуко зашипел от разочарования. Нахмурился. Замер. Потом решительно выдохнул, медленно и свободно. Согнул пальцы чашечкой и сделал черпающее движение, словно собирая огонь в горсть.
Шар воды дрожал и переливался у него в ладони, всё ещё дымясь.
Он сделал это. Айро снова задышал, его душа пела от счастья.
- Великолепно.
- Просто немного воды, дядя.
- А желудь – просто маленький орех, - улыбнулся Айро. – Ты доказал, что это возможно. Это станет фундаментом. – Его улыбка увяла. – Завтра. Нам обоим выпал сложный день.
Зуко отправил водный шар обратно в чашку, разглядывая свою сухую ладонь.
- Я выгляжу как покоритель воды.
- Да, лучше так не делать на глазах Мудрецов Огня, - признал Айро. И Хозяин Огня, и его наследник были детьми огня. Ни один другой элемент Мудрецов не устроит. – Но я сомневаюсь, что здесь найдется хотя бы один. Подумай, племянник. Если ты будешь носить с собой кожаный мешок с водой, то сможешь использовать покорение где угодно в Ба Синг Се, не выдавая себя. – Он засмеялся. – Кстати говоря, ты идеально поведал нашу историю.
Зуко покраснел и отвел глаза.
- Я не думал, что получится.
- При других обстоятельствах не вышло бы, - не стал скрывать Айро. – Ты очень плохой лжец, принц Зуко. И здесь нечего стыдиться. – Это было огромным неудобством, да. Практически фатальным, принимая во внимание то гнездо скорпионогадюк, в которое Азулон и Озай превратили двор и военных. Но не позорным. – Ты разозлился и расстроился, и явно опасался за мою жизнь. Те, кто нас видели, имели все основания желать, чтобы Джет оказался неправ, что эти стены не допускают даже мысли о том, что Народ Огня может за них проникнуть.
- То есть, я их не обманул, - мрачно подвел итог Зуко.
- Но ты выбрал нужные слова и позволил им обмануть самих себя, - с величайшим удовлетворением сказал Айро. – Молодец. - Он снова тихо рассмеялся. – Но пожалей своего бедного старого дядюшку и больше не пугай меня так.
Встав на ноги, Зуко фыркнул при словах «бедный» и «старый», но, тем не менее, робко и несмело улыбнулся дяде.
- Я постараюсь.
- А, - в глазах Айро танцевали искры смеха. – То есть ты планируешь отыскать некие совершенно новые способы запугать своего дядю до смерти?
- Дядя Айро! – задохнулся от возмущения Зуко.
Посмеиваясь, Айро встал и широко развел в стороны руки. И тут же пожалел об этом, поскольку Зуко примерз к месту. Слишком много, слишком скоро, выругал себя Айро. Он устал, но он уже не так склонен к воде, как этим утром. Нельзя ожидать…
Зуко с опаской подошел к нему и обнял. Чувствуя, как дрожит тело племянника в его руках, Айро нахмурился.
- Что не так?
- Больно. Внутри.
Айро замер.
- Я никогда не хотел…
- Не надо. Не отпускай.
Любопытно. Принимая во внимание то, что Амая рассказала ему о ране в духе его племянника… Айро крепче сжал руки. Сильно, но не настолько, чтобы Зуко не мог освободиться, при желании.
- Если больно, не заставляй себя более того, что можешь вынести.
- Это хорошая боль, - голос Зуко был очень тихим, чуть громче шепота. – Как почесать шрам. – Насколько мгновений спустя он высвободился. – Прости, я стараюсь…
- Не более, чем ты можешь вынести, - строго напомнил Айро и сжал пальцами плечо племянника. – Я подожду. Я доверяю тебе. И я знаю, что ты переживаешь.
Зеленые глаза блеснули со свирепым золотистым блеском.
- Я не сдамся, дядя.
- Я знаю, - кивнул Айро. Отчасти это-то меня и беспокоит.
По шагу за раз, напомнил себе отставной генерал, готовясь ко сну. Мы здесь, у нас есть еда, дом и относительная безопасность. И я буду осмотрительнее с моим покорением огня.
Нет нужды заставлять Зуко нарушать данное им слово. Достаточно просто задержать преследование Аватара до конца лета. Довольно просто. У Аватара есть летающий бизон и помощь верующих в него людей по всему Царству Земли. Теперь, когда он нашел юную Тоф, он может укрыться в горах, где солдатам Народа Огня нечего делать, и в тиши и безопасности изучать покорение земли. Зачем кому-то из них являться в город, на котором сфокусирована основная атака Народа Огня?
За окном Айро заметил лунный серп.
…И зачем я это спрашиваю?

***

Лунный свет царапал его, и Зуко спрятал голову под подушку. Тяни и толкай, и, черт побери, он знал, что в помещении нет ни капли горячей воды! Почему он не мог заснуть?
Мне нужно на воздух.
Натянув халат, Зуко вылез в окно и вскарабкался по черепичной крыше. Луна танцевала среди облаков, то скрываясь, то снова появляясь, ползущие тени затрудняли шаг. Но он привык к этому.
Ветер того стоит.
Ему всегда нравился ветер, даже если корабли Народа Огня не нуждались в нем. Ветер рассказывал о местах, где ты никогда не был, о землях, которые ты, возможно, никогда не увидишь. Если знать, как слушать.
Откинувшись на бак для дождевой воды, установленный на крыше, Зуко закрыл глаза. Отдаленные разговоры людей. Откуда-то с запада доносились звуки музыки. Не рог цунги, да и ритм другой, но это точно была музыка. Порыв ветра, напоенный запахами зелени и земли, с которым он успел сродниться за прошедший месяц: фермы внутри Внешней Стены.
Никогда не догадаешься, что где-то там идет война.
Ветер изменился, принеся слабые крики озерных чаек, преследующих рыбьи косяки в лунном свете. Что-то пощекотало его руку, и Зуко инстинктивно схватил…
И моргнул. Мех бизона.
Несколько тонких прядей. Давно сброшенные, если он хоть чему-то научился за прошедшие месяцы. Весенний мех, не зимний, хотя по его длине было сложно судить. Часть прядей было обожжена, кончики обуглились от белого до темно-коричневого цвета.
Ах, ты, идиот.
Он не мог думать. Он не мог дышать.
Я предупредил тебя. Я рассказал тебе! Она сделает всё, что прикажет отец… Она сделает всё идеально, даже если речь идет об убийстве…
Нет.

Встав на колени, Зуко прижался лбом к остывшей за ночь цистерне, пытаясь привести разлетающиеся в панике мысли в некое подобие порядка. Нет, Аватар не мог погибнуть. И не только потому, что он отчаянно нуждался в том, чтобы Аанг был жив. Если бы Аватар погиб, Хозяин Огня Озай праздновал бы триумф Народа Огня так, что его услышали бы даже небеса.
И в эту минуту уже бы началось падение Ба Синг Се.
А этого, совершенно очевидно, не происходило. Значит, Аватар жив. Он должен в это верить.
Паника отступила, и Зуко медленно выдохнул, взявшись руками за край бака, чтобы встать на ноги. Не пугай меня так больше, Аанг.
Аанг. Он думал об Аватаре как об Аанге.
И он чувствовал под пальцами воду, отделенную от него только толстым обожженным слоем земли. Никакого пульсирующего почти-что-сердцебиения огня, как от дымящегося дядиного чайника. Только тяни и толкай. Ждущее. Зовущее его.
Стараясь не думать, Зуко резко поднял руку, раскрыв ладонь.
Как луна, как прибой, как Катара, сражающаяся со мной, злая и смертоносная, подобная целому сонму клинков…
Он потянул на себя.
Вода вздыбилась. Рефлексы сработали даже сквозь шок: он отскочил назад, даже не замочив ног. Вода завернулась в комок, следуя по стопам…
Стой!
Вода замерла, по ней шла рябь в унисон с его дрожащей, вытянутой вперед рукой.
…я её чувствую.
Не тепло, не сердцебиение. Совершенно не похоже на огонь. Это был ток крови в его венах, колыхание пара над его пальцами. Головокружительный поворот корабля, попавшего в лапы шторма, когда он знал, что от него потребуется всё его мастерство, чтобы выжить, и, в то же время, знал, что ему это по силам.
Боль внутри притуплялась, и это пугало сильнее всего. Другие покорители были слишком малы, чтобы помнить. Он был старше.
Мне было восемь, и я нуждался в чем-то, но не мог – не мог – понять, что это такое. Словно я хотел есть, и пить, и я тонул и не мог глотнуть воздуха. Мне не было холодно, но я замерзал, огонь притягивал меня, я нуждался в нем…
Тогда ему был нужен огонь. Как теперь ему была нужна вода.
В ужасе он выбросил вперед левую руку, и в его ладони родился огонь, в то время как волна воды опала.
О, да. Очень умно, идиот!
Он погасил огонь, чувствуя небывалое облегчение, даже несмотря на то, что так позорно нарушил маскировку. Чтобы с ним ни случилось, его покорение огня оставалось в целости и сохранности.
Не было никакого чувства неправильности. Просто… покорение элемента.
Сев на корточки, Зуко провел рукой над мокрой черепицей, не касаясь крыши. Вода собралась в капли и последовала за его рукой.
О, Агни.
Он должен был быть в панике, он знал. Но ярость, паника и страх за жизнь дяди так часто прожигали его душу за последние дни… что больше ничего не осталось. Он чувствовал только оцепенение.
Я больше никогда не смогу вернуться домой.
Нет, дела обстояли ещё хуже. Гораздо-гораздо хуже.
- Значит вот каков твой ответ, - прошептал Зуко духу, сияющему над его головой. – Народ Огня уничтожил Воздушных Кочевников, а теперь ты уничтожишь нас. – По его щеке скатилась слеза, он сердито её вытер. – Вот как всё будет. У моего отца всего два наследника. И Азула безумна. – Ещё одна слеза, он дал ей упасть. – Когда он умрет, она вступит в права наследства. И я знаю, что она сделает. Думаешь, сейчас война ужасна? Просто подожди.
- А если она не вступит в права наследника, - Зуко с трудом сглотнул. – Покорители огня верные. Мы нуждаемся в этом. Если не будет Хозяина Огня, мои люди разорвут друг друга на части. Мы не сможем остановиться. И когда наша оборона падет, когда мы сцепимся друг с другом в гражданской войне… - Он видел эту картину ясно, как при свете дня. Корабли Племен Воды, заплывшие в самые глубокие гавани Народа Огня. Их трапы опускаются, выпуская лавину покорителей земли, с боевыми кличами потрясающими сталью и камнями.
Зуко стиснул пальцы, глядя на луну сквозь застилавшие глаза слезы.
- Замечательный план. – Он церемонно поклонился, признавая победителя. Затем выпрямился и с вызовом посмотрел на серебристый серп. - Но мы не Воздушные Кочевники. Мы будем сражаться. Мы выживем. - Он проглотил слезы. – Я буду спасать их. Столько, сколько смогу.
Я научусь тому, что делает Амая. Всему, что только можно. И тогда…
И тогда, что? Прятать испуганных беженцев по всему Царству Земли? Их найдут. Выследят. Убьют.
Я пока не знаю. Стиснув зубы, Зуко слез с крыши. Но я что-нибудь придумаю. Лу Тен говорит, что у духов от меня головная боль. Агни, надеюсь, что он прав.

***

- Ты отвратительно бодр для столь раннего утра, - буркнула Амая, допивая чай, и тут же пожалела, что не может забрать свои слова назад. Если Хьёдзин прав - а у неё не было повода сомневаться в нем - Ли может и не понять, что это просто легкое поддразнивание.
Он похож на сына вождя Северного Племени, который как-то пытался выдавать себя за простого представителя Южного. Просто чудо, что его до сих пор не раскрыли.
Нет, не чудо, если принять во внимание всё, что она знала о Ли. Чистые, неослабевающие усилия, питаемые интеллектом, стойкостью и жгучим желанием жить, которыми отличались лучшие из её подопечных.
- Покорители огня встают вместе с солнцем, - сказал Ли, изучая одолженный ему Амаей свиток. Его голос был ровным, словно он не заметил резкости её слов. – Полярные лета – это просто ад. Никто не может уснуть. Полярные зимы… хорошая причина не ездить в том направлении.
Амая старалась не реагировать на его слова, складывая все факты, чтобы впоследствии как следует обдумать. Ты бывал на полюсах. Не один раз. И обычно тебя окружали покорители огня. Что ты там делал?
Ей надо подавить желание узнать. Она завела привычку не выведывать о прошлом людей до того, как они пришли к ней. Но ни один из них не был покорителем.
Я хочу знать. Ты совершил нечто невозможное. Как?
Он настороженно посмотрел на неё.
- Я не знал, что покорителям воды надо бодрствовать по ночам.
Хм, тебе тоже любопытно.
- Мы не бодрствуем, - пояснила Амая. – Я предпочитаю работать во второй половине дня из-за пациентов, которым зачастую приходится работать от рассвета до сумерек, с нерегулярными выходными. И по личным причинам. Я, может, и мастер-целитель, но я отнюдь не сильный покоритель воды. Я пользуюсь преимуществом луны при любой возможности и для более серьезных случаев.
Плечи Ли немного расслабились.
- Вы укрепляете свои слабые места. Понимаю.
Амая нахмурилась.
- Твой дядя очень хорошо отзывается о твоих навыках.
- Это он хорош. Я… даже близко не стою, - Ли не смотрел на неё, его голос был тихим и ровным. Ни намека на злость, которую можно ожидать от юноши его возраста, не говоря уже о молодом покорителе огня. Только легкий намек на покорность, погребенную под грузом факта.
Надо будет над этим поработать.
- Итак, если вы обычно не встаете так рано, почему вы встали сегодня? – Ли поднял голову, и посмотрел на неё, приподняв единственную бровь.
Прямой вопрос, но без подозрения. Может, его рефлексы не настолько взведены, как боится Хьёдзин.
- Мне надо навестить один дом, - ответила Амая. – И я не хочу, чтобы меня ожидали.
…А может Хьёдзин и прав, и подозрительность тренированного воина просто сдерживалась железной волей. На неё смотрела пара жутковатых зеленых глаз. Не привычная смесь травянисто-зеленого с легкой синевой от лежащего внизу янтарного цвета, а неистовый изумрудный огонь, похожий на призрачный зеленый свет во дворце Царя Земли.
- Вы ждёте неприятностей, - ровно отметил Ли.
Амая перевела дыхание и покачала головой.
- Я не знаю, чего я жду. Да что с этим мальчиком? Я могла осадить молодого Арнука, когда мне было столько же, сколько Ли сейчас. И все знали, что его воспитывали, как будущего вождя.
Вождя, да. Предводителя, ведущего мужчин на войну, хотя все надеялись, что Народ Огня усвоил полученный много десятилетий назад урок и никогда больше не вернется. Но в Ли было нечто большее.
Огонь – это элемент власти.
Даже под покровом водных теней, Ли горел.
- Какова ситуация? – спросил молодой человек, с трудом скрывая нетерпение.
- Я бы предпочла не рассказывать тебе, - прямо заявила Амая и подняла темную бровь прежде, чем он успел раскрыть рот. – Что-то происходит, и я не могу разобраться, что именно. Может, это просто серия несчастных случаев, но за последние месяцы их накопилось слишком много. – Она замешкалась. – Это может быть злой умысел. Всё мои тренировки, всё, что я знаю об этих людях, говорит о том, что этого не может быть. Но я могу и ошибаться. – Её палец легонько постучал по столу. – Мне пригодился бы свежий взгляд, в случае, если чувство дружбы застилает мне глаза. Тебе надо знать что-то ещё?
Он слегка покраснел и опустил голову.
- Нет, Мастер Амая.
Амая улыбнулась про себя. Подросток, до мозга костей впитавший самоуверенность прирожденного дворянина… Но, по крайней мере, Муши научил его манерам.
- Госпожа Мейшанг одна из ваших. Она вышла замуж за профессора Тингжэ Вэна, покорителя земли, археолога и историка из Университета Ба Синг Се…
- Он знает? – Ли поймал её взгляд и отвел глаза. - …Простите.
Это был законный вопрос.
- Он знает, - кивнула головой Амая. – Но ему нет до этого дела. Не думаю, что Тингжэ уделяет внимание чему-то, что произошло после смерти Аватара Киоши. Мейшанг приходится напоминать ему о днях рождения детей. – Она захихикала и покачала головой при этом воспоминании. – Когда родился Джинхай, студентам Тингжэ пришлось вытаскивать его из секции редких свитков в библиотеке! Он искал следы переписки человека из Народа Огня с кем-то, кто исследовал Аватара одним духам ведомо, зачем. Я думала, что Народ Огня волнует живой Аватар, а не мертвые.
Никакой реакции. Он даже не дернулся. По правде говоря, это была настолько осторожная не-реакция, что ей стало страшно.
Чем это вызвано?
- У них есть дети? – осторожно спросил Ли.
- Четверо, - ответила Амая, вставая на ноги. Мне о стольком хочется тебя расспросить. Жаль, но с этим придется подождать. – Они не знают историю своей матери. Так безопаснее. Остальное я расскажу тебе по дороге.

***

Милый дом, подумал Зуко, мысленно сравнивая его с другими виденными им жилищами Царства Земли. Дворцом при всем желании его не назовешь, он даже не особенно большой, но Среднее Кольцо определенно заткнет за пояс Нижнее в том, что касается неброского вкуса.
- Почему вы живете не здесь?
- Большинство из тех, кому нужны мои услуги, никогда не выйдут за пределы Нижнего Кольца, - тихо ответила Амая. – Если бы Мейшанг не влюбилась в Тингжэ, я сомневаюсь, что она бы переехала. Твоим соотечественникам сложно подстраиваться. – Синие глаза пристально рассматривали его. – Ты хорошо себя чувствуешь?
Меня разыскивают за невыполнение долга и измену. Моя сестра хочет моей смерти. А духи устроили так, что весь Народ Огня будет желать мне смерти. Как, по-вашему, я себя чувствую?
- Я в порядке, - выдавил Зуко. – У меня всё ещё есть дядя, и…
Я – покоритель воды. Отчаяние разверзлось как бездонная дыра, желая поглотить его. У меня нет никого.
…Нет. Он цеплялся за надежду, как того и хотел дядя, несмотря на то, что это чувство резало его до самых костей. Он сказал, что не ненавидит меня. Даже когда он узнал… после того, как мама…
Он – дядя. Он не отвернется от меня. Не отвернется.

Если бы он только мог быть в этом уверен.
- У меня всё ещё есть дядя, - тихо повторил Зуко. – Думаю… большинство из тех, кто попадает сюда, не так удачливы.
- Да, некоторые, - Амая хмуро смотрела на него, о чем-то думая, потом потрясла головой, прогоняя мысль, и, жестом велев следовать за собой, постучала в переднюю дверь.
- Амая? – Женщина средних лет, безупречно одетая даже несмотря на ранний час. – О, я рада, что вы здесь… Почему вы здесь?
- Я бы хотела познакомить вас с моим новым учеником, Ли, - поспешно сказала Амая. – Кто ранен?
- Суин, - ответила Мейшанг, отходя в сторону, чтобы дать им войти. – Была её очередь готовить завтрак. Мы предупреждали её об осторожности, но она в таком неловком возрасте…
Зуко слушал вполуха, высматривая что-нибудь необычное. Не то чтобы он знал, что необычно для дома профессора из Царства Земли. Он предупреждал об этом Амаю на пути сюда, но она просила, и он должен был постараться.
Суин – младшая дочь, вспоминал он краткий брифинг Амаи. Тринадцать лет, не покоритель. Старшая сестра, Джия, хороший покоритель земли, но скрывает это – местным дамам это неприлично. В основном её учит отец. Она занимается время от времени, потому что учится в университете вместе со старшим братом, Мином. Ему шестнадцать, он проходит официальное обучение, и Амаю это беспокоит. Армия – это одно, но если его завербуют Дай Ли… Он говорил об этом несколько раз, и семью это совсем не радует.
И был ещё Джинхай. Конечно, он ничего не знал о нормальных семьях, но он помнил те времена, когда он проводил время с Лу Теном. Подростки и шестилетки не всегда хорошо смешивались… Зуко нахмурился, склонившись к расписной ширме, полусложенной рядом со входом и закрывающей вид на каменные ступени, ведущие на второй этаж. Неужели это дырки от искр прячутся среди черных перьев котосовы?
Довольно далеко от кухонных искр. Даже если у них открытый очаг вместо плиты.
Когда, пошарив рукой, он осмотрел пальцы, на них были частички сажи. Сажа находилась гораздо ниже уровня, на котором несут свечу. Взрослые, напомнил себе Зуко. Когда тебе было шесть лет, тебе тоже приходилось ходить со свечой. Что было чертовски унизительно для потомка рода Созина. Он учился обходиться без них при малейшей возможности. Он тренировался неслышно скользить в темноте с тех самых пор…
Джинхаю шесть лет. Суин обожглась. Искры там, где их не должно быть.
Нет, не может быть. Это семья покорителей земли.
Сузив глаза, Зуко принялся искать.
- Что ты ищешь?
Суин. Её рука была исцелена, но зеленые глаза смотрели с подозрением, пока её мама и Амая разговаривали, и Мейшанг попутно спасала завтрак от подгорания. При всей её молодости, Суин все же окинула его оценивающим взглядом, который странным образом напомнил ему взгляд лейтенанта Джи после шторма.
- Узнаю, когда найду, - ровно отозвался Зуко, присев на корточки, чтобы видеть дом с высоты шестилетнего ребенка. Очень надеюсь, что я ничего не найду.
Там. Кусок стены выглядел светлее, чем остальная часть. Один правильный прямоугольный кусок, как будто висящий рядом свиток с рисунком немного сдвинули в сторону… Отогнув бумажный рисунок, он увидел почерневшие следы маленьких пальцев.
Черт.
- Если ты не знаешь, что ищешь, как ты узнаешь, если найдешь? – Суин храбро улыбнулась, положив руку ему на плечо. – Ты уже что-нибудь нашел? У нас есть замечательный арахисовый соус…
- Суин, - тихо сказал Зуко. – Где Джинхай?
Она пришла в себя очень быстро, следует отдать ей должное.
- Был здесь несколько минут назад… Вечно он ошивается на кухне, хотя знает, что должен ждать, пока не приготовят еду… - Она встретила его взгляд и с трудом сглотнула.
- Он был здесь, - всё так же тихо продолжал Зуко, - когда ты обожглась.
- Я… я отвлеклась, - Она прямо смотрела на него, словно мама-уткочерепаха перед своим выводком. – Это был несчастный случай.
Ты знаешь. И если она знала о своем младшем брате, чего она не знала?
- Несчастные случаи могут стать хуже, когда люди не понимают, что делают, - откровенно заявил Зуко, усилием воли сдерживая дрожь в руках. Чем больше людей знает, тем в большей мы опасности. Но это мои люди, пусть они сами того не знают. – Суин, я могу помочь.
Суин испуганно ахнула, и внимание её матери переключилось на них.
- Что происходит? – спросила Мейшанг.
- Я бы тоже хотела знать, - спокойно сказала Амая. – Ли?
- Мастер Амая, - Зуко не пытался смягчить суровое выражение своего лица. – У нас проблема.
- Где он? – громыхнул голос на втором этаже. Молодой, мужской и сердитый.
Вслед за ним раздался невнятный стон. Джия, решил Зуко, слыша приглушенную ругань в адрес идиотского старшего брата, который не умеет сдерживать голос.
- Не прикрывай его, Джия! Не в этот раз! – Полувыбритый, в наспех наброшенной университетской форме, Мин размахивал связкой перевязанных ленточками исписанных бумаг, щедро покрытых ещё непросохшими чернилами. Камни трещали под его ногами, когда он с топотом спускался по лестнице, оставляя за собой смятые ступени. – Мои лекционные записи! Ты представляешь, сколько времени уйдет на их переписывание?
Ты представляешь, сколько времени уйдет на исправление этих ступеней? насмешливо подумал Зуко, приложив руку к кожаному мешку с водой, чтобы согреть её. Иметь дело с расстроенным покорителем земли без покорения огня и без его дао вовсе не возглавляло список его развлечений на сегодня.
- Мин, лестница! – резко одернула Мейшанг.
- Шлак с ней, с лестницей! На этот раз он не отвертится… - Мин осекся, как следует разглядев лицо Зуко. – Ты ещё кто такой?
- Я с ней, - спокойно отозвался Зуко, кивнув головой в сторону Амаи, и отметил буйный нрав, то, что потревоженные камни торчали под разными углами, вместо упорядоченных рядов, и отсутствие устойчивой стойки. Обучен, но без опыта. Просто сохраняй спокойствие и держи голову холодной. Он снова повернулся к Суин.
- Вероятно, он тоже испугался. Я знаю, каково это. И даже дважды. Кто-то меня очень сильно ненавидит.
Суин чуть побледнела, но кивнула.
- Что ты будешь делать?
Зуко постарался улыбнуться, но, вероятно, это выглядело не слишком ободряюще.
- Во-первых, надо прекратить несчастные случаи.
- Несчастные случаи? – глаза Мина прищурились, он с грохотом устремился к кухне, движением руки подняв незаметную дверцу в полу, ведущую в подвал для овощей. – Ну, ладно, паршивец. Никакого милого старшего брата на этот раз.
Ты собираешься загнать в угол… Ах, ты, идиот!
Зуко подскочил достаточно быстро для того, чтобы поймать дверцу прежде, чем она упадет на место. Тонкий слой камня поверх дерева обрушился вниз с большей силой, чем можно было ожидать, исходя из его веса. Значит, Мин не хотел, чтобы ему мешали.
Выдохнуть и толкнуть.
Камень и дерево раскололись.
…Ой.
Он прыжком преодолел открывшуюся внизу лестницу как раз вовремя, чтобы увидеть, как Мин рывком вытянул заплаканного темноволосого мальчика из-за глиняных кувшинов с рисом.
- Пусти! – Джинхай извивался, пытаясь высвободить руку. – Я не хотел! Прости меня!
- Прятки тебя не спасут, - мрачно начал Мин, схватив мальчика за воротник и встряхнув так, что у того клацнули зубы. – Я сделаю то, что папе следовало сделать недели назад.
Нет!
Джинхай вскинул руки перед лицом, и искры полетели.
Приземлившись на пол подвала на корточки, Зуко вскинул руки, чтобы отразить их, а потом резко опустил раскрытые ладони вниз. Все искры погасли.
Мин выронил мальчика и отступил назад с выражением неподдельного ужаса на лице.
- Ты… ты…
Посмотрев на старшего брата, Джинхай снова разревелся.
- Осёл, - проскрежетал Зуко. Плавным движением обойдя Мина, он подхватил на руки Джинхая прежде, чем тот успел отползти. – Всё хорошо. Шшш. – Он крепко прижал к себе мальчика, поглаживая его по вздрагивающей спине. Так, как делала Урса много лет назад. – Просто дыши. Всё будет хорошо.
- Ты кто? – шмыгнул носом Джинхай.
- Я Ли, - ответил Зуко. – Ученик Амаи. Пойдем, поговорим с твоей мамой, ладно? Думаю, она хочет знать, что мы все в порядке.
- В порядке? – выплюнул Мин. – Он же… он…
- Покоритель огня, - твердо закончила Суин. – Долго же до тебя доходило.
- Ты знала?
Оставив свою способную союзницу отвлекать Мина, Зуко вынес Джинхая вверх по лестнице и вручил его бледной Мейшанг. С большим трудом. Мальчик не желал его отпускать.
- Он не ранен,- доложил Зуко. - Но ему нужно научиться контролю, или люди заметят то, что Суин не сможет прикрыть.
Джинхай зарылся лицом в одежду матери.
- Я не хотел.
- Я знаю, милый, - тихо сказала Мейшанг. – Ты не сделал ничего плохого. Мамочка просто… удивилась. – Она переводила взгляд с Зуко на Амаю. – Ему же шесть!
- Иногда так бывает, - Зуко пожал плечами, и чуть не добавил «мне было восемь». Злые языки дворян до сих пор судачили о позднем пробуждении покорения огня принца Зуко, хотя эти сплетни были и вполовину не такими сочными, как обсуждения его шрама. Нет смысла оставлять Азуле подсказки.
- Как, черт возьми, так вообще получилось? – Мин с грохотом поднимался по лестнице, у него за спиной Суин закатила глаза.
- Мин Вэн, следи за языком! – приказала Мейшанг. – Подобные выражения могут быть уместны среди молодых идиотов в университете, но они неподобающе звучат в этом доме!
- …Прости, мама, - Мин выглядел виноватым ровно одну секунду. – Но как? Мы же граждане Ба Синг Се! Папа – покоритель земли!
- А мама – беженец войны, - отрезала Суин. – Включи голову, Мин.
Мейшанг уставилась на дочь.
- Ты знаешь?
- Джия помогла мне разобраться, - смущенно сказала Суин. – Ты нечасто говоришь о внешнем мире, но по твоим рассказам ясно, что ты пришла издалека. Ты знакома с кучей людей, которые выглядят, как Ли. И когда с Джинхаем стали происходить эти вещи… - Она пожала плечами.
- Ты не можешь быть оттуда, - сказал обескураженный Мин. – Ты не одна из них.
- Хорошие люди есть везде, Мин, - спокойно заметила Амая. – Неважно, из какого они народа, или какой у них элемент. – Она бросила оценивающий взгляд на Зуко. – Ты можешь его научить?
- Это займет некоторое время. Гасить огонь сложнее, чем разжигать, - честно признался Зуко. – Да, я могу.
Джинхай выглянул из объятий матери и посмотрел не него круглыми глазами.
- Ты погасил огонь!
- Да, - улыбнулась Амая и, став серьезнее, повернулась к Мейшанг. – Вам следует поговорить с мужем и сообщить мне о своем решении. Ли – мой ученик. Если он должен учить кого-то ещё, придется составить расписание.
- Чему может покоритель огня учится у покорительницы воды? – язвительно поинтересовался Мин.
Ты никогда не сражался с другим элементом, так? Духи, надеюсь, кто-нибудь обучит тебя до того, как это случится, или ты пепел.
- Исцеление, - объяснил Зуко. – Не все из нас хотят убивать людей. Покорители огня варят стекло. Плавят сталь. Они делают кучу вещей, не связанных с войной. Хотя по приказу Хозяина Огня многие люди оставили эти занятия.
Это было неправильно. Такова была воля его отца, но… Неправильно, что другие народы не видели от покорителей огня ничего, кроме убийств.
Мин прижал руки ко лбу, словно пытаясь унять головную боль.
- Это безумие.
Зуко подавил усмешку. Добро пожаловать в мою жизнь.[/cut]


Сообщение отредактировал aminya - Среда, 26/09/2012, 00:08
 
SherbikДата: Четверг, 27/09/2012, 20:30 | Сообщение # 34
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
Да тут все неканонные, не только Аанг.

В таком случае, в шапочку рекомендуюют добавлять значок ООС

Quote (aminya)
Глава 10. Часть 1. Открытия.

А вот по этой главе. Открытия, конечно, замечательные. Только ты ж сама говорила, что ребёнок, родившийся в Царстве Земли магом огня быть не может. А тут, похоже, пацаненок, стал обнаруживать в себе такие способности. Как говорил Александр Ревва, Непонятно!

Да и как Зуко может ему помочь? В чем?
 
aminyaДата: Четверг, 27/09/2012, 21:27 | Сообщение # 35
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
в шапочку рекомендуюют добавлять значок ООС

Сделаю. Я, к сожалению, не очень знаю правила форума, но перенесла в шапку всё, что было в оригинале, плюс кое-что от себя.

Quote (Sherbik)
Только ты ж сама говорила, что ребёнок, родившийся в Царстве Земли магом огня быть не может.

Вот Айро сейчас всё и объяснит happy В принципе, теория довольно интересная, но, как махровый реалист и дитя индустриального мира, я больше верю в теорию генов. Хотя, они друг другу во многом не противоречат.
Quote (Sherbik)
Да и как Зуко может ему помочь? В чем?

Он может научить его основам покорения огня, чтобы мальчик не кидался им при каждом испуге или истерике. А то родителям придется запереть его в подвал, чтобы избежать эксцессов. И соседи станут задавать вопросы, куда ребятенка дели.

[cut=Глава 10. Часть 2. В поисках выхода.]Глава 10. Часть 2. В поисках выхода.

Захлопнув дверь клиники, Ли на минутку прижался лбом к деревянной планке, беззвучно вздохнул и выпрямился.
- Это всё?
Ровный голос, готовая стойка. Никогда не подумаешь, что у него был день, после которого большинство молодых людей просто свалились бы на землю. Амая изучала своего ученика. Не думаю, что это притворство. Он не экономит силу, нет, но он тратит её с умом, с осторожностью. Так, чтобы и работу выполнить, и сохранить подвижность.
Муши говорил, что мальчик не был солдатом. Но Ли отличался той же стальной дисциплиной, которую она видела у лучших покорителей земли на Внешней Стене.
И что-то ещё. Она сузила глаза, пытаясь вычленить это. Те солдаты – часть отряда, они уверены, что подкрепление всегда придет, чтобы выручить их… или хотя бы отомстить. Ли не такой. У Ли нет подкрепления.
У неё перед глазами до сих пор стоял тот рвущийся к ней поток обжигающего оранжевого огня, и то, как Муши отбил его в сторону, оставив дым и дрожащий от жара воздух, но она больше не испытывала гнева. Не после того, как мальчик день напролет выполнял всё её требования, работая с людьми, которые даже ей действовали на нервы, сдерживая все едкие замечания с профессионализмом солдата, выполняющего неприятный, но необходимый долг. Не после того, как она видела его с Джинхаем.
И всё же я хочу знать, как он сломал ту дверцу в полу. Он использовал покорение, так?
- Мне нужна твоя помощь ещё в одном деле, - Амая жестом указала на один из свободных стульев. – Садись.
- Зачем? – с опаской спросил Ли, но подчинился.
- Я хочу осмотреть твой глаз.
Ага, побелевшие костяшки пальцев старательно скрылись в рукавах халата.
- Это шрам. Его нельзя излечить.
Что по звучанию было наиболее близко к «иди к черту» из всего сказанного за целый день. Значит, где-то там всё же прячется подросток, подумала Амая с веселой иронией. Я уж было начала сомневаться.
- На поверхности, да. Эта отметина останется с тобой навсегда. Но снизу… тело восстанавливается годами. Что-то до сих пор можно исправить с помощью покорения. – Она прямо взглянула ему в глаза. – Хьёдзин говорит, что ты искусно владеешь дао. И мне не надо рассказывать, что подобная рана делает с периферийным зрением. Давай посмотрим, что я могу с этим поделать.
- …Что мне делать?
- Сиди неподвижно и держи глаз закрытым. Будет немного покалывать. – Покрыв руки водой, Амая прикоснулась пальцами к бугристой плоти и замерла, ожидая. Свежие раны были очевидны, похожие на островки болотного ила на чи тела, которые затягивали её, как зыбучий песок. Шрамы были тоньше. Мельчайший песок, текущий под её пальцами.
Вот ты где.
Она никогда не будет великим целителем, никогда не сможет закрыть смертельную рану, когда пациент стоит на краю смерти. Но шрамы не требовали силы. Им было нужно искусство и терпение.
Кусочек за кусочком, она восстанавливала всё ещё заживающие ткани, побуждая их набраться сил и снова стать целыми. Она углубила концентрацию, проникнув в кровь, и занялась тем, что лежало непосредственно под шрамом.
Иногда, чтобы что-то исправить, сначала нужно это разбить.
Тонкая работа, и, скорее всего, куда более болезненная, чем простое покалывание. Но её пациент не издал ни звука.
Хватит.
Амая извлекла свою энергию из его крови, вернув её в исцеляющую воду, потом медленно провела рукой по шраму, чувствуя, как песчинки царапают её чи, пока она заново исцеляла плоть. Она задержала пальцы, проверяя работу, и кивнула.
- На сегодня хватит.
- На сегодня? – Ли поморгал, пока она возвращала воду в тазик. – Вы планируете делать это снова?
- По крайней мере, в течение недели, а лучше двух. Медленно и терпеливо – вот рецепт работы со старыми ранами. Запомни это. Нет, сиди на месте, - поспешно добавила Амая прежде, чем он успел встать. – Зрение влияет на твое равновесие. Дай себе время привыкнуть. – Она терпеливо улыбнулась ему. – Может быть, ты пока расскажешь мне, что именно ты сделал с дверцей в подпол у Мейшанг?
- О, - Ли покраснел. – Я перестарался.
- Осколки камня как бы говорят об этом, - насмешливо согласилась Амая. – Что ты сделал?
- Дышал, - не моргнув глазом, выпалил Ли. Увидев её поднятую бровь, он пожал плечами. – Вместо того чтобы послать энергию наружу, создав пламя, нужно оставить её внутри. Это немного повышает силу и скорость. – Ещё одно движение плечами. – Ничего особенного.
- Ты сломал дверь, - отметила Амая.
Его краска усилилась.
- Надо было знать, что она не будет такой же прочной, как железо, - пробормотал Ли, опустив глаза. – Вы бы видели дядю. Он может просто толкнуть, легонько, как шлепок котенка кошкосовы, и человека отбросит в сторону на сорок футов.
Амая смотрела на него во все глаза. Всё ещё разглядывая пол, Ли этого не заметил.
- Я стараюсь не использовать этот прием слишком часто. На него нельзя полагаться. Никогда не знаешь, когда твое покорение могут забрать.
- Могут что? – в ужасе переспросила Амая. – Покорение – дар духов!
- Которым нельзя пользоваться, если ты не можешь двигать свою чи, - теперь Ли смотрел на неё, ничего не понимая. – Разве в Ба Синг Се нет специальных отрядов? Людей, которые знают, как блокировать чи?
- Если бы они были, я надеюсь, я бы знала об этом, - заверила его Амая, чувствуя, что вот-вот упадет в обморок. – Кто-то может забирать покорение? Навсегда?
Ли покачал головой.
- Только на несколько часов. Всё зависит от силы удара.
Амае стало нехорошо.
- И ты видел, как это происходит.
- Можно и так сказать, - буркнул Ли. Его рука почти что коснулась одного из узловых меридианов чи в боку, прежде чем он, усилием воли, снова вцепился в стул.
Не реагируй, с усилием приказала себе Амая. Всему ещё может найтись разумное объяснение.
- Ты можешь описать симптомы? Я бы хотела знать, чего ждать.
- Хорошо.

***

- Леди Амая? – Айро поставил чашку чая перед дрожащей целительницей, сидевшей на стуле в его кухне. – Ли поздновато пошел по магазинам, как бы сильно я ни ценил ваше предложение купить жареную утку вскладчину.
- До комендантского часа ещё несколько часов, и лицензия дает ему право ходить даже позже, если он направляется к пациенту или возвращается домой. – Амая обхватила чашку пальцами, словно ей было холодно. – Муши… вашего племянника саботировали.
Муши замер на середине глотка, медленно опустил чашку на стол.
- Объясните, пожалуйста.
- Я не могу поверить… Духи, если это ребенок, которого ваш брат прочит в наследники, то с этим человеком что-то не так. Его стоит бросить за борт к леопардовым акулам… - Амая прервалась и выдохнула гнев в виде ледяного порыва. – Сестра Ли. У неё есть подруга, которая знает это… блокирование чи?
Тай Ли.
- Я знаю, о какой девочке вы говорите.
- Она заставила эту девочку тренироваться на Ли.
Если бы в его руках была чашка, он бы точно её раздавил.
- Самое странное, что Ли совсем не винит девочку, - тихо добавила Амая. – Его сестра попросила её об этом, назвав это необходимой тренировкой, и ей пришлось это сделать. Даже против воли. – Синие глаза умоляюще смотрели на него, отчаянно желая, чтобы это оказалось неправдой.
Айро поморщился.
- Всё так и было. Девочка не могла отказать сестре Ли в её… просьбе. Иначе её ждали серьезные последствия. Этой девочке приходится думать о шести сестрах, каждая из которых могла оказаться под угрозой. – Он подавил свой гнев. – Как часто? Как давно? Какой вред она причинила, а я даже этого не заметил?
- Какого рода последствия, Муши? – потребовала Амая. – Почему, во имя всего святого, и вы, и Ли не считаете важным то, что она навредила ему?
- Это важно, - заявил Айро. – Это очень важно. Но Ли никогда не хотел, чтобы сестры девочки погибли из-за её отказа.
Побледнев, Амая откинулась на спинку стула.
- Погибли? – она сглотнула. – Сестра Ли могла…
- Убить их? – закончил за неё Айро. – Их всех? Да, могла. Они уже делала такие вещи. – Даже путешествуя по миру, он оставался в курсе событий в королевской семье. Его контакты в армии морщились, когда рассказывали о действиях Азулы, но они достаточно уважали его, чтобы не скрывать правду. И, честно говоря, сжигание стражника прямо на ступеньках дворца за неучтивость было невозможно замять. – Расскажите, что вы имеете ввиду под саботажем. Сестра Ли не стала бы блокировать его чи во время его тренировок. Она слишком хитрая для этого, - закончил он, прибавив это скорее для самого себя.
- Не… во время официальных тренировок, - тихо продолжала Амая, хотя её голос дрожал от слез. – Она организовывала это позже, и не каждый раз. Но достаточно часто для того, чтобы он упомянул техники, которые он избегает использовать, потому что если твое покорение отключат во время их выполнения… - Смуглые пальцы, лежавшие на столе, согнулись, сложившись в непривычные для неё кулаки. – Она мучила его, Муши. Своего собственного брата. – Синие глаза блестели от гнева и боли разочарования. – И вас это даже не удивляет.
Айро склонил голову, принимая выговор. И вину.
- Могу только сказать, что, как и мой брат, она отлично маскирует истинную природу своих действий, - тихо скала он. – Я оставил застенчивого, счастливого восьмилетнего мальчика, который только начал учиться покорять огонь в полной уверенности, что его отец наконец-то полюбит его. Когда я вернулся, я обнаружил, что матушка Ли пропала, его сестра практически объявлена истинной наследницей, а сам Ли превратился в злого одиннадцатилетнего ребенка, чьи навыки были… - он не смог закончить.
- Саботированы, - Амая стиснула чашку, на её лице застыл ужас и недоверие. – Как мог его отец допустить?..
- Сомневаюсь, что он знал, - сухо заметил Айро. – Да, мой брат выбрал дочь, но позволить Ли позорить семью своими навыками? Нет, он не допустил бы такого, - Он горько рассмеялся. – Это много объясняет. Например, почему навыки Ли так значительно улучшились после нашего отъезда. И почему он так упорно развивал умение незаметно передвигаться.
- Вы правда верите, что шестилетняя девочка могла спланировать такое?
- Спланировать ход событий, которые утвердят её в звании наследницы, а Ли отодвинут в сторону? – холодно спросил Айро. – Да. Мы искусны в составлении далеко идущих стратегий. Это у нас в крови. Судя по письмам, которые присылала мне матушка Ли, её дочь выбрала ту девочку и ещё одну компаньонку в качестве друзей за несколько недель до того, как впервые встретила их в школе. И поверьте мне, сестра Ли не нуждается в друзьях, – он нахмурился, погрузившись в воспоминания. – Хотя, она не могла действовать прямо до тех пор, пока Ли исполнилось девять. Девочек из той семьи не обучают чи-блокам, способным остановить покорителя огня, до того, как им исполнится хотя бы семь лет.
- И вы ни капли не удивлены, - душевная мука сквозила в каждом слове Амаи. – Туи и Ла, почему вы не забрали мальчика и… - она осеклась, прижав пальцы ко рту, чтобы скрыть свой ужас.
- Забрать верного покорителя огня у его отца? – тихо переспросил Айро. – Я сделал бы это, если бы мог. – Он вздохнул. – Если бы я верил, что мы переживем бегство. Да, мне следовало увезти Ли ещё годы назад, и исчезнуть. Но за нами бы охотились даже на краю света. Я избрал более медленный путь и не стану об этом жалеть. Он предпочел исцелять, а не вести войну. Отец Ли никогда не одобрит такого выбора. Ли знает об этом, но он выбрал учиться у вас. И это самый воодушевляющий знак, который я видел за долгое время. – Айро сложил перед собой руки, разглядывая её с величайшей серьезностью. – Есть один секрет, о котором знают немногие, леди Амая, но я верю, что вы мудро им распорядитесь. Внезапно разбить чью-то верность – это смерть. Но если медленно износить её, воспитывая на её месте другую, более сильную верность… тогда есть шанс выжить. Даже для покорителя огня.
Целительница села прямее, размышляя над этим фактом.
- Вы это точно знаете.
- Да, - кивнул головой Айро.
- Вы говорили, что были верны Азулону.
- Был, - признался Айро. – Пока мне не пришлось выбирать между приказом Хозяина Огня и жизнями солдат под моим командованием, - он печально усмехнулся. – Признаюсь, я удивил сам себя. Я не понимал, как сильно мы привязались друг к другу. – Он пожал плечами. – Мне повезло. Один человек понял, что я заболел, и почему. И он не предал меня. – Только позднее он узнал, какие удивительные способности к игре в Пай Шо скрывал его адъютант Тоширо.
- Ли не знает. – Это был не вопрос.
- Нет, - тихо признался Айро. – Не говорите ему. Выбор Ли гораздо сложнее, и вам небезопасно об этом знать. Если нам повезет, обстоятельства сложатся в нашу пользу.
- Ваш племянник не верит в удачу, - заметила Амая.
- Если судьба настолько к нам неблагосклонна, тогда он должен сделать выбор, основываясь на том, что правильно, - тяжело сказал Айро. – Я сделаю всё, что смогу, чтобы гарантировать его выживание. – Он посмотрел на неё с улыбкой заговорщика. – И всё, что вы сможете предпринять для того, чтобы привязать его к этой жизни, вместо той, что осталась позади, пойдет ему только на пользу.
- Вы ещё удивитесь, - немного краски вернулось на лицо женщины вместе с искрой озорного юмора. – Кажется, он и сам прекрасно справляется.
- О? – Айро с любопытством приподнял бровь.
Стук в дверь.
- Я дома, - раздался из-за двери голос Зуко, прежде чем он открыл дверь и вошел в дом, держа в руках сверток с мясом. Юноша оглядел их обоих. – Что-то случилось?
- Вовсе нет, - улыбнулась Амая, принимая свою половину утки. – Я просто сказала твоему дяде, что вам стоит поговорить о Джинхае. Спокойной ночи.
- Джинхай? – спросил Айро, как только целительница ушла.
- Джинхай Вэн, - Зуко вздохнул, добавив утку к уже разогретому рису и овощам. – Его отец – профессор в Университете Ба Синг Се и покоритель земли. Как и его старший брат и одна из сестер. Его мама – одна из нас.
Нас. Айро улыбнулся, разливая чай к ужину. Ты всегда был верен своему народу.
- И?
Зуко криво усмехнулся.
- Джинхаю шесть лет. И он просыпается на рассвете.
Он, конечно, не пролил чай для своего племянника, но всё же поспешно поставил чашку на стол.
- Покоритель огня? Рожденный в Ба Синг Се?
- Я могу научить его гасить огонь, - тихо сказал Зуко. – Они видели, как я не дал ему случайно обжечь брата, они знают обо мне. Но они не знают о тебе. – Он стиснул зубы. – Не знаю, честно ли это по отношению к Джинхаю.
- Ты прекрасно справишься, - твердо заверил его Айро. – Ты отлично владеешь основами. Дай ему прочный фундамент, а остальное приложится. – Он улыбнулся. – Итак, мой ученик станет учителем. Я доволен. – Он вздохнул. – И взволнован. Покоритель земли или покоритель воды может тренироваться в тайне. Покоритель огня…
- Рано или поздно, но он выйдет из себя, - мрачно закончил Зуко. – Я знаю, но не могу же я просто бросить его!
- Разумеется, не можешь, - согласился Айро. Хотя твоя сестра смогла бы. В мгновение ока.
- Ему надо уехать из Ба Синг Се, - пробормотал Зуко.
- И куда же? – спросил Айро. – Куда может пойти юный покоритель огня, чтобы не угодить в лапы войны?
- …Я не знаю.
- Ешь, - посоветовал Айро. – Давай насладимся этой уткой, и, может быть, ответ придет.
Утка была отменной. Может быть, в один из дней он убедит леди Амаю разделить ещё одну. Так получалось гораздо дешевле…
Живи настоящим.
Обглодав дочиста косточки, Айро откинулся на стуле, пока Зуко собрал тарелки и украдкой подул на воду, чтобы согреть её.
- Покоритель огня из Ба Синг Се. – Отставной генерал покачал головой, удивляясь собственной недальновидности. – Я должен был предугадать, что такое может случиться, когда мы узнали о покорителях воды из Туманного Болота. Оно находится на территории Царства Земли, и, однако, в каком-то смысле, они из Племени Воды.
- И что с того? Духи в Царстве Земли запутались? – бровь Зуко изогнулась. – Что странного в том, что Джинхай родился здесь? Многие покорители огня рождаются в колониях.
- Под управлением Народа Огня, - практично напомнил Айро. – Покорение частично зависит от влияния духов на мир и напрямую связано с философией наших народов. Ба Синг Се – сердце Царства Земли. Любой покоритель, рожденный здесь, должен принадлежать земле.
- Знаешь, на этот раз, дядя, твои философы ошиблись, - мрачно буркнул Зуко, опуская тарелки в горячую воду.
- Как это? – Айро с любопытством разглядывал племянника.
- Я хочу сказать, если следовать твоей философии, как может кто-то стать Аватаром? – быстро нашелся Зуко. – Он же должен родиться в одном из четырех народов.
- Правда, - согласился Айро. Хотя ты думаешь совсем не об этом. Он нахмурился. – Но я никогда не слышал, чтобы два элемента рождались в одной семье… - Он замешкался, когда припомнил одну старую сплетню. – Остров Киоши.
- У них там много синих глаз, - вспомнил Зуко, стоя скрестив руки в ожидании, пока отмокнут тарелки. – Южное Племя Воды часто приезжает туда для торговли, так?
- Столетиями. И сам остров не принадлежит ни на территории Царства Земли, ни территории Племени Воды, - задумчиво протянул Айро. – В прошлом и покорители земли, и покорители воды называли его домом.
- Ба Синг Се принимает всех, если ты согласен держать голову низко и не создавать проблем, - глаза Зуко прищурились. – Это не то, что ты рассказывал о земле.
- Нет, - Айро помрачнел. – Земля многообразная, сильная, но не жесткая, не наказующая. – Он вдохнул пар от чая. – Значит, они купили безопасность за счет своих идеалов и потеряли сами себя.
- Поэтому здесь рождается более чем один элемент? Остров Киоши не отказался от того, кто они такие, - возразил Зуко.
- Это так, - пробормотал Айро, поразившись неистовому блеску зеленых глаз. Как драконий огонь. – Как и леди Амая. Как и мы. Спрятаться, столкнувшись с непреодолимой силой, не значит сдаться. Это адаптация. Настойчивость. Воля. – Он посмеялся. – Вода, земля и огонь.
- Не смешно, - угрюмо буркнул Зуко. – Если здесь может родиться любой элемент…
- Джинхай не станет последним, - кивнул встревоженный Айро. – Те из наших людей, кто считают себя надежно спрятанными, на самом деле ошибаются. – Он остановился, заметив, как грустно поникли плечи его племянника. – Зуко?
- Не любой элемент, - тихо сказал Зуко. – Здесь нет свободы.
А без этого воздух не сможет укрепиться в духе человека.
- Нет, - грустно согласился Айро. – Не здесь…
Зеленые глаза взглянули в зеленые и вдруг широко распахнулись.
- Где-нибудь ещё, - выдохнул Зуко.
Айро поднял бровь, побуждая племянника продолжить. Если мысли Зуко шли тем же путем, что и его собственные… Это не станет исполнением воли Озая.
И всё же, Хозяин Огня не запрещал Зуко делать это, насмешливо подумал Айро. И это поможет нашему народу. Пожалуйста, племянник, ступай осторожно. Даже сейчас ты идешь между своими верностями.
- Что, если бы было место, куда можно уехать? – медленно произнес Зуко. – Где-нибудь… где небезопасно, отнюдь небезопасно, но где есть свобода. Для всех.
- Такого места не существует, - заявил Айро и остановился ровно на одно биение сердца. – Пока.
- Это было бы… - Зуко сглотнул, его горло пересохло. – Огромное предприятие, - шепотом закончил он.
- Хмм, - Айро поглаживал бороду, сохраняя на лице слегка задумчивое выражение. – Ты обучен управлять войсками, принц Зуко.
- Да, но это…
- И строить полевые укрепления, и проводить эвакуацию в экстремальных условиях.
- Да, но, дядя…
- И знаешь, что требуется для основания новой колонии и обеспечения её процветания, - Айро многозначительно улыбнулся ему.
Зуко поморщился.
- Ты знаешь, что случилось с Азулой.
- Я знаю, что у нас было относительно мало времени для составления плана, и мы вступили в бой в очень невыгодном положении, - отрезал Айро. – Но ты добился своей цели. Мы живы, Аватар выжил, а Азула всё ещё не захватила его.
- Я чуть не потерял тебя!
- Значит, на этот раз нам придется строить план более тщательно, - твердо сказал Айро. – Итак, какие первичные данные тебе нужны для составления подобного плана?
Зуко склонил голову, размышляя.
- Место, - наконец неуверенно сказал он, словно сам не мог до конца поверить в свои слова. – То, что нам потребуется туда доставить, как туда добраться, что нам понадобится на месте – всё это будет зависеть от «где».
- Считай, что у меня есть некоторые соображения, - мягко заметил Айро.
Глаза Зуко распахнулись.
- Правда?
Айро просиял.

***

Создать место, куда можно уехать.
Сидя в своей комнате с кувшином воды, Зуко поднимал и опускал руку, изучая, как вода опускалась и поднималась вслед за ней. Это было одновременно и легче, и труднее, чем огонь. Легче двигать: вода хотела двигаться, даже будучи запертой в кувшине. Тяни и толкай и изменение были частью её природы.
Но если двигать её было легко, то понять, как именно её двигать, было трудно. Огонь был мечом в его руках. Вода была… Проклятие, дядя всегда мог подобрать правильные слова, почему он не может?
От разочарования он резким движением согнул пальцы. Вода извернулась вслед за ними, снова и снова, истончаясь, пока с плеском не рухнула обратно в кувшин.
Как сеть для осьминога.
Глядя на вздрагивающую воду, Зуко принялся обдумывать эту мысль. Три года на корабле. Он частенько ловил наживку для рыбалки, используя сеть… и плавное движение, напоминающее те, которые он видел, когда Катара покоряла воду.
Смотри на цель. Он отметил точку в воздухе. Приготовь сложенную сеть. Одна рука чтобы осторожно держать, другая – чтобы направлять бросок.
Что-то прохладное скользнуло по его коже, и он чуть всё не выронил.
Держи! Не смотри на… на сеть. Смотри на цель. Просто держи и жди.
Всё это время его не оставляло ощущение одновременно и мокрых, и сухих рук. Духи, это было так странно.
И бросай. Небольшой поворот ладони в конце, который он отрабатывал целую вечность, придающий движению крутящий момент, который заставит грузики на конце сети раскрыться прямо над ничего не подозревающим косяком рыбешек…
Вода схлопнулась вокруг намеченного воздуха как украшенная драгоценностями мухоловка, подтянув к нему запертый пузырь по велению его рук.
Сработало? Не веря собственным глазам, Зуко взял пузырь на ладонь и ткнул в него пальцем. Мокро, а потом сухо. Он поймал свою цель, даже если это был всего-навсего…
ПЛЕСЬ.
Стерев с лица капли, Зуко вздохнул, и начал аккуратно делать руками собирающие движения, чтобы убрать лужу с пола. Ещё отрабатывать и отрабатывать.
Час спустя, он отправил сферу грязной воды в раковину и дал ей стечь, потом на цыпочках прокрался обратно в спальню, неслышно затворив раздвижную дверь, и рухнул на постель.
Разобрался, я думаю.
Вода была другой. Медленнее. Ей не требовались такие резкие движения, как при работе с огнем.
Это как писать задом наперед.
Его глаза раскрылись в темноте. Задом наперед? Или левой рукой?
Ритм другой. Тяни и толкай, а не сердцебиение. Но они оба текут. Вода и внешний огонь.
У меня получится.

И если он сможет заставить покорение воды заработать… Тогда может быть, только может быть, дядя не гоняется за летающими свиньями.
Не пытайся найти место для наших людей. Его нет. Нигде.
Поэтому нам самим придется построить его.
О, духи. Это будет потруднее, чем загнать Азулу в ловушку и пережить это.
Мне надо начать делать заметки. Много заметок.
…начиная с завтрашнего дня.

Он заснул ещё до того, как успел натянуть одеяло.
[/cut]
 
SherbikДата: Вторник, 02/10/2012, 08:54 | Сообщение # 36
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
Хотя, они друг другу во многом не противоречат.

Ой! Еще как противоречат. Ну да ладно. Что там в самой главе?

Quote (aminya)
Значит, они купили безопасность за счет своих идеалов и потеряли сами себя.

То есть народ изменил совим идеалам и среди них стали рождаться маги других элементов? Всех сразу других? Или каких-то конкретных? В чём тогда их новые идеалы? Ведь жители Ба-Синг-Се не стали неистовыми и властолюбивыми, как огонь. оНи не тсали свободными и отрешенными от мира. Они не стали сплоченными и верными исключительно семье и роду. Они стали просто рабами. А элемента рабства в их мире пока нет.
 
aminyaДата: Вторник, 02/10/2012, 11:46 | Сообщение # 37
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
Ой! Еще как противоречат.

Нет, почему же. Просто по теории генов элемент должен проявляться чаще. По местной теории как: должна быть генетическая предрасположенность (хоть какой-то дальний предок) + родиться на соответствующей территории + иметь склонность характера. Просто куда больше условий.
Ну, я так понимаю. А как считаешь ты?
Quote (Sherbik)
То есть народ изменил своим идеалам и среди них стали рождаться маги других элементов? Всех сразу других? Или каких-то конкретных?

Ну, вкратце ты сказал правильно. Жители Ба Синг Се живут в несвободном состоянии. Поэтому даже если у кого и есть предки по воздуху, в качестве покорителей они никогда не проявятся. Вода в городе тоже представлена Амаей + несколькими "понаехавшими" покорителями воды, которые все живут в порту и работают в рыболовной артели (о них разговор будет позже). Рожденных в городе водников не замечено. Из огня единственными покорителями являются Айро, Зуко и Джинхай. Поэтому Зуко и раскрылся, что не было больше никого, кто мог бы малыша обучить, а выдавать дядю он не хотел. Остальные покорители огня не пережили бегства из-за верности. А Джинхай был единственным случаем подобного рождения, что как бы свидетельствует о шансе на такое событие. Его сестра (Суин) ведь тоже от огня, просто не покорительница, но все особенности характера у неё на лицо smile Кстати об огне. Вот как раз Дай Ли по характеру очень напоминают огонь smile И если кто-то из них возьмет в жены беженку из Огня, у них очень вероятно рождение ребенка-огненного. Представляешь себе чувства папы?
А вообще Айро сказал:
Quote
Это адаптация. Настойчивость. Воля. – Он посмеялся. – Вода, земля и огонь.

Так что в теории эти три элемента здесь быть могут.

[cut=Глава 11. Часть 1. Знакомства с власть имущими.]Глава 11. Часть 1. Знакомства с власть имущими.

Наконец-то нормальное расписание, весело подумал Хьёдзин, поднимаясь по лестнице к клинике Амаи. Не то чтобы он с радостью нес ей вести, но возвращение к регулярным дежурствам принесло облегчение всей его семье…
С каменными перчатками, кажущимися темнее в свете раннего утреннего солнышка, агент Дай Ли стучал в дверь Амаи.
Без паники!
Эта здравая мысль помогла отреагировать простым вздрагиванием честного гражданина, даже несмотря на все треволнения предыдущих дней.
Сохраняй спокойствие, напомнил себе Хьёдзин, приветствуя покорителя земли осторожным кивком головы. Высокий мужчина с худощавым лицом. Из-за формы было сложно судить, но Хьёдзину показалось, что он скорее жилистый, чем плотный. Если бы они что-то знали, он был бы не один.
Если только остальные не окопались где-нибудь поблизости.

Он любил свой город, по-настоящему любил, но временами паранойя, порожденная его истинной сутью, стискивала его горло…
Я бы хотел, чтобы было лучшее место. Место, где можно быть свободным.
Ли открыл дверь, и досужие мечты вихрем вылетели из головы Хьёдзина. О, Агни, это плохо.
- Мы можем вам помочь? – спокойно спросил Ли.
- Я пришел за целительницей Амаей, - формально ответил агент, даже не моргнув глазом при виде шрама.
- Как и я, - влез в разговор Хьёдзин, почти столь же формально. – Нам доложили о возможной эпидемии в доках. Что-то из Омашу. Надо отследить и обезвредить источник, быстро.
Агент выглядел недовольным, но спора не прекратил.
- Мой пациент из дворца.
- Я передам ей, - бросил Ли и захлопнул дверь у них перед носом.
Не знаю, плакать мне или смеяться, подумал Хьёдзин, стоя столбом. Хотя выражение лица Дай Ли было бесценным.
Прошла минута, Амая открыла дверь.
- Человек или животное? – кратко спросила она агента.
Агент чуть напрягся. Или даже вспотел? Нет, невозможно.
- Нам велели привести вас со всей возможной поспешностью.
- Это снова тот медведь?
Даже прикрытый шляпой с кисточкой, вид у агента стал немного глуповатый.
- Это важно для Царя Земли…
- Ли, собирай свою сумку.
- Я? – молодой покоритель огня, казалось, был более склонен сию же секунду бежать в доки. Хьёдзин не мог его винить.
- На данный момент у него больше опыта с животными, чем с людьми, - прямо сказала Амая, стискивая плечо Ли и разворачивая упрямого подростка, чтобы он шел в дом. – Комод со свитками по лечению животных, третий ящик снизу, красная ленточка. – Когда Ли ушел, она снова посмотрела на агента. – У меня нет сомнений, что он справится с ситуацией, пока я буду помогать городу.
Агент склонил голову, выпрямился и вздрогнул, когда Ли снова появился.
- Зачем тебе горшок с углями?
Держа уложенную сумку в одной руке, Ли дотронулся до перекинутого через плечо ремня, к которому крепились и кожаный мешок для воды, и горшок с углями.
- Животные не всегда понимают, что им хотят помочь. Горячая вода пугает их меньше, а иногда она нужна, чтобы продезинфицировать что-нибудь перед тем, как исцелять.
Хороший ответ. Хьёдзин старался скрыть облегчение. Следовало знать, что парень придумает подходящую историю. В конце концов, они же добрались сюда, так?
- Ли довольно долго скитался по дорогам, - с искренней симпатией сказала Амая. – Он знает несколько техник, которым не учат на Северном полюсе. – Положив руку на плечо парня, она кивнула головой. – Ты отлично справишься.
Хьёдзин проследил, как они идут по дороге к поджидающей карете, потом вздохнул и прошел за Амаей в дом, где ей предстояло собрать собственную сумку.
- Ты уверена, что это хорошая идея?
- Он знает, чего нельзя говорить, и он знает, что жизнь его дяди зависит от его способности выдавать себя за Ли, целителя-покорителя воды, - тихо ответила Амая. – Он прочный, как оружейная сталь, Хьёдзин. Он не сломается.
- А я-то думал, что он необработанный нефрит, - съязвил Хьёдзин.
- И это тоже, - уложив несколько пакетиков с травами в сумку, Амая улыбнулась. – Видел бы ты его с Джинхаем. Может он и кажется безжалостным, но под всеми этими шрамами скрывается доброе сердце. – Её улыбка увяла, сменившись тревогой. – Хьёдзин, обычно я не рассказываю о семейных делах, но если что-то пойдет не так, тебе может пригодиться это знание. Джинхаю нужно учиться. Учиться тому, что умеют Ли и Муши. – Она покачала головой. – Надеюсь, Мейшанг и Тингжэ согласятся принять помощь Ли.
На секунду ему показалось, что из его легких исчез весь воздух.
- Несчастные случаи, - выдавил Хьёдзин. – Ожоги. Пожары.
- Очевидно, такой ход событий не необычен, - сухо добавила Амая. – Ли посоветовал поставить в каждой комнате ведра с песком. И запретить Джинхаю подходить к горящей плите до тех пор, пока он не научится контролю. – Она изогнула бровь. – Он также настаивает на том, чтобы Джинхай как можно больше находился на солнце. Я знаю, что покорители воды становятся сильнее при свете луны, но Ли говорит, что покорители огня нуждаются в солнце. Что без него они… голодают. И впадают в отчаяние.
- Да? – осмелился спросить Хьёдзин.
- Он весьма осторожно избегал говорить, в насколько сильное отчаяние.
Это правда. Очевидно, паранойя Ли имела под собой основу. Он мог бы оставить знания при себе, действуя из принципа «не хочу лишний раз открываться». Хьёдзин медленно выдохнул, вспоминая то, что он узнал из рассказов беженцев.
- Лучше сказать «безумие», - признался он. – Слишком долго без солнца – и они умирают. Это похоже на рассказы о тюремных баржах для покорителей земли, расположенных на море. Если вокруг нет твоего элемента…
- Что-то в твоем духе умирает, - закончила Амая и взяла сумку. – Идем?
Выйдя на улицу, Хьёдзин провел её по изогнутым улочкам к докам.
- Ты, кажется, простила парня, который… Ну…
- Ты станешь обвинять человека, который ударил тебя в горячечном бреду?
Хьёдзин нахмурился.
- Он не был болен.
- Был, - грустно отозвалась Амая. – И болен до сих пор. Хотя он значительно поправился даже за эти несколько дней. Тот шрам не только прожег его плоть, Хьёдзин, он прожег его душу. Он цеплялся за свою человечность самыми кончиками пальцев, а я, как ему показалось, отняла последнего человека на свете, которого он любил. Меня бы куда больше волновало, если бы он не напал.
Стражник прищурился, обдумывая запутанную логику целительницы.
- Потому что это бы означало, что он прекратил борьбу.
- Да, - она печально улыбнулась. – Хотя я начинаю думать, что Ли отказывается принимать поражение как возможную опцию.
- Пугающий парень, - пробормотал Хьёдзин.
- Ага.
Задумчивость её тона заставила снова зашевелиться волоски у него на затылке.
- Что-то случилось?
- Меня волнует не то, что случилось, - осторожно начала Амая, – а то, как Ли описал это потом. Вы же обмениваетесь историями с людьми, которые служат на Внешней Стене.
Это был не вопрос. Не совсем.
- Конечно, в укромных уголках, - признался Хьёдзин. Зачастую с выпивкой в руке и дружелюбным барменом, который понимал, что несколько кровавых историй – ещё не повод вызывать Дай Ли. Многие ветераны Стены вступали в стражу, когда годы или ранения лишали их быстроты. – Ты же лечила многих из них.
- Да, но, очевидно, они не хотели отягощать целителя мыслью, что некоторые из их противников казались… нечеловеческими. Слишком сильными. Слишком быстрыми. – Она вопросительно изогнула бровь.
- Я слышал несколько историй, - признался Хьёдзин, предварительно проверив, что в поле зрения нет шляп с кисточками. – Не про обычных солдат, но когда имперские покорители огня выходят размяться… Некоторые из них предположительно могут уклоняться от стрел. Другие ударом откидывают камни, даже когда покоритель земли всё ещё контролирует их. И прочие безумные россказни… - Он осекся, когда вспомнил о клинках, сверкающих в чайной.
Джет был свежим. Ли падал от усталости.
И всё же Ли удерживал его, отвечая ударом на удар. И тот молниеносный разрез, который должен был закончить сражение, если бы Джет не был наполовину цирковым акробатом… О, Агни.
Он шумно выдохнул.
- Что ты слышала?
- Дубовая дверь в подпол с гранитным покрытием раскололась от одного удара, - сказала Амая.
- Ым. - А что ещё скажешь на такое?
- Как я уже говорила, меня заинтересовала его реакция, - заметила Амая. – Очевидно, это было «ничего особенного».
- Угу, - с опаской сказал Хьёдзин.
- Согласно его рассказу, это потому, что есть кое-кто по-настоящему умелый, кто может просто толкнуть, и человек отлетит на десять ярдов.
- Кое-кто? – поморщился Хьёдзин. Муши.
- Ты слышал такие слухи?
- Нет, - честно признался Хьёдзин. – Не слышал. – Он сморщился. – По некоторым слухам, много людей пропало шесть лет назад. Логично предположить, что те люди… Ну, может, они видели больше, чем солдаты на Стене.
Амая кивнула.
- Я говорил тебе, кем я их считаю, - Хьёдзин говорил как можно тише, прикрываясь шумом утренней толпы. – Думаю, мне следовало самому всё как следует обдумать. О, Агни, у нас на руках пара имперских покорителей огня из Великих Имен. Что нам теперь делать?
- Так, - рассудительно сказала Амая, - хорошо, когда есть точка отсчета, чтобы понять, что именно Ли имеет ввиду, когда говорит, что его навыки сносные.
Ох. Хьёдзин очень старался не дрожать. Сносные для ученика целителя – это одно. Сносные для имперского покорителя огня - это совсем иной бассейн с зубаткоугрями.
Солдаты Ба Синг Се никогда не вступают с ними в бой один на один, даже наши покорители земли. Они идут трое на одного, минимум. И даже тогда есть потери. Хьёдзин подавил стон. Ома и Шу, чем я заслужил такое?
Ладно, теперь он хотя бы знает, почему Муши был убежден, что Ли не хотел его убивать.
- Что нам делать?
- Делать? – синие глаза озорно блеснули. – Думаю, они и сами пока прекрасно справляются. А ты как думаешь?
- Ну, да, но…
- Они ищут место для отдыха, - тихо сказала Амая и посмотрела на него прищуренными глазами. – Они не ходячее оружие, Хьёдзин. Они люди.
Люди и ходячее оружие, грустно подумал Хьёдзин. Не то чтобы он думал, что они что-то замышляют: эти двое не зашли бы так далеко, если бы действовали под влиянием настроения. Даже Ли. Парень мог щетиниться как дикобразосвин, но он никого и пальцем не тронул, пока беда не грозила его дяде.
Но если бой начнется, эти двое доведут его до конца. И навсегда.
Надо было отдать Джета Дай Ли.
Плохая мысль, о которой лучше не думать. Что сделано, то сделано, ему остается только надеяться, что честь Народа Огня окажется именно такой, как про неё рассказывают. Муши сказал, что они хотят начать сначала…
Нет. Нет, он сказал, что у них не было выбора. Кто-то хотел смерти Ли… Черт, если их объявили предателями перед Драконьим Троном, то весь Народ Огня желает им смерти.
Большая разница. Огромная.
- Так признаки какой эпидемии мы ищем? – спросила Амая.
Подумаешь о них потом, велел себе Хьёдзин.
- Не уверен. Ты когда-нибудь слышала о пентакори?

***

Радуясь, что он умеет так тихо ступать, Зуко отпрянул за угол, чтобы его не видели в проеме двери.
- Что, черт побери, это такое?
Под своей официальной маской агент Дай Ли, кажется, немного веселился.
- Это медведь.
- Это не утконос-медведь.
В зеленых глазах блеснул огонек юмора.
- Нет.
- И не скунсомедведь. И не сусликомедведь. И даже не полярный медведь.
Агент даже приподнял брови.
- Где это ты видел полярного медведя?
- …Племена Воды привозят шкуры в порт, иногда. – Это было правдой. Нет необходимости рассказывать, что один из белых монстров однажды пытался его съесть.
- Хмм, - Дай Ли посмотрел на него с легкой улыбкой. – Согласись, что это самая странная вещь из тех, что ты видел.
Зуко постоял секунду, пока события нескольких прошлых месяцев мелькали перед глазами. Аватар со светящимися глазами и татуировками, поднимающий водное торнадо, чтобы смыть его людей с палубы. Флот Народа Огня, уничтоженный гигантским водяным монстром. Его дядя, раздетый до набедренной повязки, размахивающий цепями и сражающийся с покорителями земли.
…Духи, неужели это зрелище никогда не сотрется из его памяти?
- Нет, - в итоге выдавил Зуко. – Не совсем. – Проигнорировав полный любопытства взгляд мужчины, он снова развернул свиток Амаи и внимательно перечитал. Действуй медленно. Сделай всё правильно с первого раза. Свернув свиток, он вошел в дверь.
- Ты не Амая, - сказал молодой мужчина в очках и расшитом халате Царства Земли, окинув его озадаченным взглядом. Он поглаживал кряхтящего медведя. – Ты уже можешь мне поклониться.
Я могу что?!!
Чувствуя, как впился в него глазами Дай Ли, Зуко задушил свой темперамент и опустился на колени рядом с агентом. Это был хотя бы не полный ниц. И будь он проклят, если сделает это ещё раз.
- Мы покорные слуги Вашего Величества, - гладко сказал агент, словно не пытался только что пробурить Зуко взглядом.
- Да-да, я знаю. Но где Амая? Боско ужасно себя чувствует.
Медведь застонал, как огромный младенец-переросток с заболевшим животиком.
- Мастер Амая ушла по срочному вызову стражи, Ваше Величество, - сказал Зуко, стараясь не споткнуться о незнакомый титул. В Народе Огня никогда не было царей, если не считать нескольких королей и королев ваэгу* несколько веков назад, а ни одно почтенное Великое Имя никогда не сочтет пирата благородным предком. – Я её ученик, Ли.
- Кто-то ранен? – узкие глаза в тревоге распахнулись за стеклами очков. – Надеюсь, ничего серьезного.
- Она сделает всё возможное, чтобы так и было, - нашелся Зуко, пытаясь купить время на раздумье. Это город. Огромный город. Люди постоянно ранятся из-за одних только несчастных случаев. А один из тех, кто делает это специально, сейчас стоит на коленях рядом со мной.
Однако в сказанных словах не было и следа острой, как стекло, точности, которая прозвучала бы в голосе Азулы, скажи она эти слова. Ни намека не садистскую усмешку, которая непременно изогнула бы губы сестры при мысли, что крестьянин оказался в её несуществующей милости, и знания того, что они это знают.
Нет, этот человек выглядел искренне взволнованным. В отстраненной, оптимистичной манере, так живо напомнившей ему одного конкретного гиперактивного покорителя воздуха.
Почему у меня такое чувство, будто в этой комнате два взрослых человека, и я – один из них?
Голову вниз. Рот на замок. Здесь было что-то не так, но он не мог понять, что именно. Лучше держать глаза открытыми и наблюдать, что будет дальше.
- Ну, хватит там стоять. Иди и помоги Боско! – весело сказал Царь Земли. – Не волнуйся, он прекрасно определяет характеры людей!
Медведь заворчал.
…Я труп.

***

- Она отправила вместо себя другого? – Лонг Фэнг, Главный Секретарь Ба Синг Се и сила, стоящая за троном, нахмурился, читая досье. Его недовольство было направлено на документ, а не агента Квана: он недаром пользовался безраздельной преданностью своих Дай Ли. – Я думал, мы знаем о всех покорителях воды в Ба Синг Се. – Не то чтобы их было много: помимо целительницы Амаи и юной учительницы Аватара, было еще немного незначительного рыболовного мусора, прибившегося в доки Ба Синг Се, где они и оставались. Амая никогда не проходила официальные боевые тренировки, спасибо строгим обычаям Северного полюса, но её отказ выходить замуж за выбранного семьей жениха свидетельствовал об её упрямстве. Которое она без зазрения совести обращала на любого, кто грозил отправить её назад на Северный полюс, где ей самое место.
- Мальчик новенький, - сообщил Кван, прильнув к стене, в которой он создал каменный туннель, чтобы подслушивать Царя Земли. – Ли, имя семьи неизвестно. Сейчас мы отслеживаем его записи. Наполовину из Туманного Болота, судя по одному из рапортов.
Смешанная кровь, хмм. Это всегда несет элемент непредсказуемости. Посмотрите только на остров Киоши, который так ревностно охранял свой нейтралитет на протяжении столетия, а теперь нежданно-негаданно отправил целый отряд женщин-воинов в бухту Полнолуния. По крайней мере, Народ Огня держал своих отродий-полукровок в ежовых рукавицах. Пусть это были и вражеские рукавицы.
- По нему видно, что он встретился с покорителем огня, - продолжал Кван, указав пальцем на свой левый глаз.
Шрам, значит. И он до сих пор жив? Интересно.
- Как он объяснил шрам Царю Земли? – Главный Секретарь не думал, что Амая отправит кого-нибудь достаточно самоубийственного, чтобы рассказать Куэю о войне, но никогда нельзя быть уверенным до конца.
- Никак, - насмешливо отозвался Кван.
- Вот как, - Лонг Фэнг поднял элегантную бровь. – И? – Как правило, его агенты не тянули с важными деталями.
В глазах Квана плясали ирония и восхищение.
- Возможно, вам стоит это послушать, сэр. – Мановением руки он чуть расширил слуховую дыру, чтобы они могли слушать вдвоем.
- Грраа! Аррг! – рычал Боско.
- В самом деле, не думаю… - начал было Куэй.
- СИДЕТЬ! – рявкнул незнакомый подростковый голос, потеряв терпение.
- Гррарг!
- К тебе это тоже относится!
- Грр? Иип!
Последовавшие за этим звуки были до отвращения неприятными и напомнили Лонг Фэнгу попытку покорителя земли прочистить ливневый сток, закончившуюся крайне плохо.
- Грррюп!
- Фууу… - голос Куэя затих, как и шорох его одежды.
- Могли бы и дать ему упасть, - буркнул подросток.
- Уронить Его Величество? – голос агента Дай Ли Широнга дрожал от смеха, который он замаскировал под кашель. – Эм… Ли, что это такое?
Что-то хлюпнуло и зазвенело.
- Сережка, я думаю. Большая, сделана в форме винограда, - прогундосил Ли, говоря с придыханием человека, который старается не дышать носом. – Из нефрита и аметистов, кажется…
- Эй… эта вещь числится в списке пропавших!
- Ну, - Ли ловил ртом воздух, - теперь она у вас. Как только её отчистят, а ещё лучше прокипятят. – Ещё один неровный вдох. – Ты идиот! Это не еда!
- Грауф?
- Так, это всё, - Ли старался не дышать глубоко. – Одно расстройство желудка, спасибо пожирателю камней. – Он застонал. – Что-нибудь ещё?
- Я пришлю слуг, - радушно предложил агент. – С банным халатом, чтобы ты смог помыться.
- Спасибо, - с жаром отозвался подросток и глотнул воздуха. – Поскорее бы.
- Уже иду.
Лонг Фэнг закрыл отверстие отработанным движением кистью и обменялся говорящим взглядом с Кваном.
- Кажется, Широнгу он нравится. – Принимая во внимание то, что Широнг был из числа его наиболее опытных вербовщиков в свободное от других обязанностей время, это было… интересно.
- Я потороплю с составлением досье, сэр, - кивнул головой Кван.
- Проследите, чтобы его не слишком торопили в бане, - сухо заметил Лонг Фэнг. – Судя по тем звукам, это в интересах нас всех.

***

Горячая вода. Задержав дыхание, Зуко нырнул с головой, чувствуя, как чистое тепло проникает в него до самых костей. Это была третья перемена воды, и он наконец-то чувствовал, что скоро снова сможет смотреть на еду.
Каменная ванна дрогнула.
- Смотри не утони там.
Зуко неохотно вынырнул и столкнулся взглядом с парой изумленных глаз.
Ой.
В месте, где отрицали существование войны, позволять другим видеть его шрамы было… неразумно. Или лучше сказать самоубийственно.
- Ученик целителя? – нейтрально поинтересовался агент Дай Ли, вежливо повернувшись к нему спиной.
Завернувшись в полотенце, Зуко пытался сохранять спокойствие.
- Мама немногому успела научить меня до того, как она… ушла. Дядя не мог мне помочь. А Мастер Амая – первая покорительница воды из тех, кого я встретил, кто не пытался пронзить меня ледяным копьем. Осторожнее, ты плохой лжец. Придерживайся истории Амаи, сообщай маленькие кусочки и пусть он додумывает остальное.
Повернувшись к нему лицом, агент с минуту изучал его, размышляя.
- Я понимаю, почему. – Протянутая вперед каменная перчатка провела по воздуху рядом с его мокрыми черными волосами. – Отрасти волосы на длину, чтобы завязывать их в пучок на затылке, и ты сойдешь за одного из них.
Выбравшись из теплой воды, Зуко вздрогнул.
- Не шутите так.
- Я не шучу. Всегда хорошо иметь камень, который можно бросить. – Агент отступил назад и кивнул. – Я Широнг. Думаю, мы ещё не раз увидимся. – Намеренная пауза. – Когда ты снова придешь проверить медведя.
Не совсем угроза, мне кажется.
- Одежда твоя. Назовем это компенсацией за… неприятности. – Насмешливый взгляд. – Скоро принесут оплату для целителя Амаи и проводят тебя до выхода.
Грохот камней, и он исчез.
Одежда?
На столе лежал его собственный халат, свежевыстиранный, но слишком мокрый, чтобы его одевать. Рядом с ним, но так, чтобы не намочить, лежал ещё один. Ничего особенного, немного вышивки по воротнику и рукавам, чтобы несколько разнообразить прочную ткань. На уровне моды Среднего Кольца, судя по тому, что он видел в доме Вэнов.
Зеленый. Гррр.
Может коричневый и был типичным цветом в Царстве Земли, но он не сильно отличался от темных тонов, принятых в форме Народа Огня. Носить зеленое казалось неправильным. Даже темно-зеленый. Настолько темный, что он практически соответствовал цвету формы Дай Ли…
Ладно, теперь мне страшно.
Кричащие нервы или нет, он не собирался появляться полуодетым перед тем, кто зайдет в дверь.
Значит, зеленый.
Быстро одевшись, Зуко запахнул полы верхнего халата, и остановился, потянув одной рукой за рукав. Что-то не так. Ещё раз пробежав пальцами по материалу, он в этом убедился. В швах что-то есть. Сейчас не время беспокоиться об этом.
Он оборачивал и завязывал пояс в тот самый момент, когда распахнулась дверь.

Примечание:
*Ваэгу – с корейского «бандиты из Ва», т.е. Японии. В Японии их называли вако или вакоу. Проще говоря, это пираты.

[/cut]

К этой главе есть фан-иллюстрация:
Агент Широнг


Сообщение отредактировал aminya - Вторник, 02/10/2012, 11:54
 
SherbikДата: Вторник, 02/10/2012, 20:46 | Сообщение # 38
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
Ну, я так понимаю. А как считаешь ты?

Тут, смотря по чему судить. Если по канонической вселенной, то очевидна генетическая и наследственная передача таких способностей. И хотя, авторы это отрицали, у них, по сути, именно так и получилось. А вот, что касается этой (измененной автором фанфика вселенной, то здесь я не настолько хорошо знаю ее особенности, чтобы судить.

Quote (aminya)
Вот как раз Дай Ли по характеру очень напоминают огонь

Да трудно сказать, кого они напоминают. Мы видели их весьма поверхностно. Не знаем, что они за люди, как их воспитывали. Что им в голову вложили. Может, им просто вложили беспрекословное подчинение и все. А они этому и следуют.

Что касается главы, то тут Зуко познакомился скорее с Власть неимущим. А вот власть имущему из-за кулис, какое ему дело до беженца из водного племени? У него, наверняка, и так забот по горло. Аватар-то в город прибыл или еще нет?
 
aminyaДата: Вторник, 02/10/2012, 21:27 | Сообщение # 39
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
Аватар-то в город прибыл или еще нет?

Прибыл. Дай Ли же Катару в числе водных магов сосчитали smile Компашка сейчас терпеливо ждет аудиенции с царем. Скоро они терпение потеряют и пойдут расклеивать объявления о пропаже Аппы.
Quote (Sherbik)
тут Зуко познакомился скорее с Власть неимущим

ну, да happy Вообще названия кускам я сама придумываю, чтобы хоть как-то ориентироваться. А то я в голых цифрах глав и частей быстро путаюсь и теряюсь cry
Quote (Sherbik)
Да трудно сказать, кого они напоминают. Мы видели их весьма поверхностно.

Но даже в каноне Азула сказала, что они напоминают Народ Огня. В данной вселенной это сыграет совсем уж против бедных агентов, поскольку Азула мастерица управления внутренним огнем, своим и чужим biggrin

[cut=Глава 11. Часть 2. Собеседование с профессором.]Глава 11. Часть 2. Собеседование с профессором.

Амая сидела напротив своего друга и давнего пациента и жалела, что не умеет заваривать чай так же хорошо, как Муши. Её женьшеневый чай укреплял, но не успокаивал.
- Я понимаю, что для вас это шок…
- Узнать о том, что Аватар Киоши создала Дай Ли – это был шок, - резко ответил седеющий профессор. – Исчезновение моего самого способного ученика накануне получения учительской степени за несдержанное высказывание в адрес нынешней политики – это был шок. Это? Это катастрофа.
- Это не вина Джинхая, - твердо сказала Амая.
- Попробуйте вбить это в голову Мина, - колко отозвался Тингжэ Вэн. – На его глазах сгорел его шанс вступить в элитнейшую группу покорителей земли. В прямом смысле слова, - профессор уставился в чашку. – Где я ошибся, Амая? Я старался растить моих детей честными и прямыми, знающими, как пользоваться талантами, которыми одарили их духи. И всё, о чём мечтает Мин – присоединиться к людям, которые хотят заставить замолчать нас всех. – Его губа изогнулась. – Для покорителя земли в нем слишком много от его матери.
Глаза Амаи сузились.
Кажется, Тингжэ сам испугался того, что сказал.
- Ома и Шу, я не имел ввиду…
- Я знаю, - ровно отозвалась целительница. Пусть лучше яд выйдет здесь, с ней, чем в ссоре с Мейшанг. – Вы слышали мои рассказы о Северном Племени Воды. Народ Мейшанг не обладает монополией на жажду власти. Духи, если бы это было так, Дай Ли бы не существовало. – Её голос смягчился, используя непринужденный тон, на который отреагирует её коллега-учитель. – В некотором смысле вы правы. Мин всегда стремился стать лучшим, а все знают, что Дай Ли лучшие. И ему шестнадцать, его семья всегда его поддерживала. Он не понимает, что его выбор может поставить под угрозу дорогих ему людей.
- А как же тот мальчик, который собирается учить Джинхая? – резонно возразил Тингжэ. – Разве ему не шестнадцать?
- Ли другой, - ответила Амая. – Он усвоил несколько очень тяжелых уроков. Он потерял большую часть семьи и чуть не погиб сам. Это меняет людей. – Она улыбнулась. – Шестнадцать, да, и у него буйный нрав, но Ли гораздо взрослее чем многие люди, которых я знаю.
Бух!
С мокрыми всклокоченными волосами, одетый в зеленое, хотя уходил в коричневом, Ли ворвался в дом со свертком мокрой одежды в руках. Его выражение лица, вероятно, заставило всех невинных прохожих и нескольких потенциальных грабителей в ужасе бежать с его пути.
- Я хочу забыть, что этот день когда-нибудь вообще был.
- Что с ним было не так? – осторожно спросила Амая.
- Запись номер шесть, - прорычал Ли, вручив ей свиток и мешочек со связками монет.
- О, духи. – Эта личная приписка содержала схему воздействия на чи в случае, когда Боско пытался съесть всё, что хоть отдаленно напоминало пищу. Тогда она так и не поняла, как медведь умудрился незаметно проглотить поварешку, и не собиралась узнавать впредь.
- Это было омерзительно, - слабым голосом сказал Ли, стиснув пальцами переносицу, сдерживая головную боль. Весьма практичное движение: она сама им часто пользовалась.
Он делает так совершенно не задумываясь. Он вообще хоть когда-нибудь расслабляется?
- Я не хочу идти туда снова, но они настаивают, что медведя надо будет проверить через некоторое время, и… - Ли прервался, рассмотрев её испуганного гостя. – Вы, должно быть, профессор Тингжэ Вэн.
- Я… э? – Покоритель земли осмотрел Ли с ног до головы, словно сочинение, которое он вот-вот собирался исписать красными чернилами.
На лице Ли мелькнула тень улыбки.
- Джинхай очень похож на вас.
Тингжэ откинулся на спинку стула, в его ореховых глазах вспыхнул интерес.
- Мне нечасто это говорят.
- Правда? О, это из-за глаз и… - Ли неловко наклонил голову. – Это манера, с какой он смотрит, когда пытается оценить человека. Видно, как он всё обдумывает, и… простите. Я плохо общаюсь с людьми.
Лучше, чем ты думаешь, отметила Амая, приятно удивленная. Тингжэ пришел готовый к бою, и все её усилия смогли лишь немного успокоить его. Простые слова Ли, покорителя огня, подтвердившего, что Джинхай был прежде всего сыном Тингжэ, а потом уже всем остальным…
Обаятельные люди идут по дюжине на медную монету, а стоят и того меньше. Ты и твой дядя под всеми вашими махинациями… вы искренни. Это редкость.
…Проклятие, время.

- Скоро придут люди на прием, - сказала Амая, поднимаясь. – Вам следует перенести беседу в сад.
Тингжэ кивнул и встал.
Ли замешкался.
- Мастер Амая, как то официальное дело?
Ты не говоришь об эпидемии, потому что не хочешь, чтобы люди паниковали зря. Умный мальчик.
- Совершенно безосновательно, - уверила его Амая, и не смогла удержаться от улыбки. – Очевидно, кто-то разыграл оккупационные войска Народа Огня в Омашу и заставил их эвакуировать целый город. – Она сложила руки на груди, представив унижение армии, когда там поймут, что их надули. – Хотела бы я встретиться с этим Соккой из Южного Племени Воды. Наверное, он мудрый и искусный воин…
Ли издал звук, будто задыхался. Она уставилась на него.
- …Ладно, у меня пациенты…
- Вы его встречали, - Тингжэ оценивающе посмотрел на Ли. – И насколько я знаю молодых людей, вам за это досталось. – Он укоризненно пощелкал языком. – Я знаю, это сложно принять в вашем возрасте, юноша, но нет ничего зазорного в том, чтобы проиграть более умудренному опытом воину…
- Ему пятнадцать!
Повисла мертвая тишина.
Ли усилием воли не давал пальцам сжаться в кулаки.
- Ему пятнадцать, он придурок с редкими проблесками тактического гения. Его придурошная часть давным-давно убила бы его, да вот есть одна деталь. Он путешествует с Аватаром. – Её ученик шумно выдохнул, сделав видимое усилие, чтобы успокоиться. – Так что вы правы. Я сражался с ним, и я проиграл. – Ли поклонился целительнице, стиснув зубы. – Мастер, мне нужно подышать свежим воздухом.
- Иди, - разрешила она, тревожась. Краем глаза проследив, что он действительно ушел в сад, а не обратно на улицу, к ни в чем неповинным прохожим, она подождала, чтобы убедиться, что он вышел за пределы слышимости, и присвистнула.
- Да, я этого не ожидала. Или он встретил Сокку в путешествии… Или я права, и он побывал на полюсах. На обоих.
Посмотрев на двери, отделяющие сад, профессор похлопал глазами и перевел взгляд на неё.
- Это хорошо объясняет его колкость. Одно дело проиграть честно, и другое – из-за того, что твой противник притащил с собой целую армию. Особенно такому благородному молодому человеку.
- Его дядя клянется, что Ли не участвовал в войне, - запротестовала Амая. Даже если его к ней готовили.
- Моя дорогая целительница, мы все участвуем в войне, - сухо заметил Тингжэ. – Может он не был солдатом, но если мальчик из Племени Воды оказался в одном городе с вашим учеником… Ваши люди прославились тем, что первыми наносят удар по врагу.
Амая нахмурилась, не зная, как на это реагировать.
- Так кто, по-вашему мнению, был виноват?
- Откуда мне знать? Меня там не было, - едко заметил Тингжэ и нахмурился. – Он использует интересные речевые обороты, ваш Ли. Если даже он не был в армии, то определенно получил военное образование. Хотя, думаю, в наши дни это относится практически ко всем покорителям огня. – Он на секунду задумался. – Я ещё не решил. Пока нет. Но я бы хотел поговорить с ним, если вы считаете, что он достаточно успокоится в ближайшее время.
- Скорее всего, он уже спокоен, - Амая вздохнула. – По крайней мере, он держит себя в руках. Он хорошо это делает. Даже слишком хорошо, по моему мнению.
- Хмм, - Тингжэ сухо улыбнулся. - Чтож, пора встретиться с драконом.

***

Он очень маленький дракон.
Тихо приблизившись, Тингжэ остановился, чтобы изучить молодого человека, сидящего у воды и болтающего кончиками пальцев в пруду у Амаи. Воистину удивительно, как он умудрялся оставаться неузнанным до сих пор. Тонкие правильные черты лица, бледная кожа… добавь пучок волос на голове, измени зеленые глаза на золотые, а одежду на красно-золотую, и он с легкостью сойдет за юного члена семьи Великого Имени прямо из свитка классических историй.
Лишнее свидетельство того, как многого не видят люди.
- Одиннадцать, - тихо сказал Ли. – Я сосчитал их всех. Три раза. – Он смотрел на воду, очевидно видя… что-то ещё. – Именно столько наших мы вытащили из воды, когда они улетели. Из воды, которая превратилась в лед на палубе… и из воды, которая текла за бортом. – Он медленно покачал головой. – Тем копейщикам, которых заморозила Катара, повезло. Как только мы освободили их ото льда, им просто надо было выпить чего-нибудь горячего. Но к тому времени как мы освободили корабль от айсберга и развернулись, чтобы подобрать тех, кого Аватар смыл за борт… Смерть была близко. Слишком близко. – Он сглотнул. – Мне пришлось считать. Я не знал их имен. Вода была такой холодной
Холодной и темной. Два верных способа убить покорителя огня. Придя к решению, Тингжэ сел рядом.
- И так вы встретили Сокку?
- Я не жду от вас понимания, - Ли всё ещё не смотрел на него. – Хозяин Огня объявил Аватара врагом Народа Огня. Мы должны были провести расследование. Мы никому не причиняли вреда! – Он рывком вытащил пальцы из воды, оставшиеся на коже капли тут же превратились в пар. – Мы пугали людей. Мы угрожали женщинам и детям. Я не горжусь этим. Аватар обещал поехать с нами, и… наш командир обещал никого не трогать. Мы уехали. – Глубокий вдох. – А потом Сокка и его сестрица-покорительница воды решили приземлить десятитонного монстра на наш корабль, и все полетело кувырком в ад.
Профессор сохранял молчание, используя десятилетия жизненного опыта и логику для того, чтобы преодолеть свою первую эмоциональную реакцию. Шок не принесет пользы. Как и гнев на молодого человека, который делал… ну, то, что его соплеменники считали оправданными поступками.
- Я понимаю, что Народ Огня очень высоко ценит честь, - ровно начал Тингжэ, - Если ваш командир действительно предложил приемлемые условия сдачи, а он их нарушил, пусть и при постороннем вмешательстве… Да, из того, что я читал о вашей истории, это воистину серьезное оскорбление. – Он внимательно разглядывал молодого человека. – Что действительно меня удивило, это то, что вы больше расстроены из-за пострадавших.
Ли пожал плечами, как будто его мнение не имело значения.
- Сокка опасен. Он пускает события на самотек, и он не думает. Он выпутывается из ситуаций, потому что ему везет, а не из-за тренировки. Его сестра – мастер покоритель воды, а его друг – Аватар, поэтому удача всегда на его стороне. И духи. – Закрыв глаза, Ли прижал колени к груди, обхватив их руками. – Спросите Мастера Амаю о Северном полюсе. Я не хочу об этом думать.
Столетие войны, которую твой народ вел против моего. Пусть его студенты шутили, что он до сих пор живет в эпоху правления сорок шестого Царя Земли, но Тингжэ был прекрасно осведомлен о войне. Просто он ничего не мог с этим поделать, кроме как помочь людям помнить свое прошлое, чтобы они могли надеяться на лучшее будущее. Я должен бы чувствовать удовольствие от возмездия Аватара.
Но это был не Хозяин Огня. Перед ним сидел изуродованный шрамом молодой человек, который видел не меньше ужасов, чем ветераны на Стене. Который бежал от войны, так же как и Мейшанг когда-то.
Хватит тянуть, строго сказал себе Тингжэ. Ты уже знаешь, что ты решил.
- Моя жена говорит, что вы хотите научить Джинхая тушить огонь.
- Это первое, чему меня научила мама, - Ли развернулся, чтобы посмотреть на него, его серьезные зеленые глаза горели, как огонь. – Моя сестра… вокруг было много покорителей огня, и… вы не представляете, что бывает, когда два покорителя раздувают один и тот же огонь. Это сложнее, чем зажигать, но делает всё куда безопаснее. Менее страшным. – Взгляд Ли скользнул в сторону и вернулся, полный решимости. – Знаете, он всегда будет ставить вас на первое место. Дядя говорит, что другие народы не связаны верностью так, как мы. Не через дух. Джинхай – покоритель огня, а вы – его родители, и он любит вас. Чему бы я ни учил его, он всегда будет в первую очередь почитать вас. Всегда.
Тсингжэ постарался не вздрогнуть, узнав архаичную фразу из одного из старых писем, которые он недавно отыскал в университетской библиотеке.
- Кого ты почитаешь, драконорожденный?
- Меня несет волнами, потому как мой клан сбежал, а наша крепость – пепел.
- Кого бы ты стал почитать, драконорожденный?
- Я ищу Великое Имя, достойного моего клинка и пламени.
Так утверждает история
, было написано в письме. Что должно было служить намеком беспечному они**, что всё, что ему достанется – это наемник, а не верность, и когда клан перегруппируется, быть ему пылающим людоедом. Но это народные сказки. А теперь ты преследуешь сказку в Ба Синг Се. Отец, прошу, будь осторожен. Я знаю, что ты дал слово другу, но ты также нужен своему клану.
Следующие дни исследований не смогли определить, что именно обещал отец леди Котонэ, но судя по тому, что письмо, написанное несколько десятилетий назад, заткнули в свиток об Аватаре Янгчен, последнем Аватаре из Воздушных Кочевников… Нда.
Возможно, лучше не упоминать о том, что Аватар Аанг посещал Университет всего несколько дней назад. Как для тела, так и для гордости лучшее лекарство – это время.
- Я поговорю с Амаей, когда вам лучше прийти, - просто сказал Тингжэ.
- Вы сможете присутствовать?
Принимая во внимание то, что он только что был на грани решительного отказа, профессор строго изогнул бровь.
- Огонь и земля не так уж сильно различаются, - объяснил Ли. – Стойки разные, и мы проводим больше времени в воздухе, но если вы посмотрите, вы увидите… общее. – Он выдохнул и решительно кивнул. – Так что если что-то пойдет не так и Дай Ли поймают меня… вы будете знать, с чего начать, чтобы помочь Джинхаю учиться самому.
Тингжэ посмотрел на него с гримасой неудовольствия.
- Вас не поймают, если вы будете осторожны.
- Я осторожен, - сухо сказал Ли. – Но вокруг меня случаются несчастья, что бы я ни планировал. Так что вам лучше знать. Кроме того, госпожа Вэн, возможно, тоже захочет освежить свои боевые формы.
- Моя жена, - с напускным спокойствием заметил Тингжэ, - не покоритель огня.
- Я знаю, - озадаченно отозвался Ли.
- Тогда почему вы думаете, что она знает формы покорения огня? – продолжил Тингжэ, проедая его глазами, словно он был студентом, не сделавшим домашнее задание.
- Потому что их знают все? – выходя из себя отрезал Ли. – Те, что подходят для самообороны? – Внезапно молодой человек задумался. – Если только она не такая, как Хьёдзин, и её воспитывали здесь…
- Нет… вы правда учите своих женщин сражаться? – Тингжэ покачал головой, годы исследований внезапно предстали перед ним в совсем другом свете. – Я встречал упоминания о женщинах-воинах, но я думал, они были… ну, мифом. Как Ван Ши Тонг или Синий Дух. Никто и никогда не видел их.
- О, это мнение надо срочно менять, - пробормотал Ли, всё ещё не в силах поверить. – На острове Киоши учат женщин драться.
- Может это и правда, - признался профессор, - но все знают, что они всего на несколько камней не дотягивают до горы.
Ли уставился на него так, словно он предложил ему зайти прямо в яму с гадюкошершнями.
- Суин и Джия не умеют сражаться?
- Джия искусный покоритель земли, - нетерпеливо возразил профессор. – Я уверен, что если ей не повезет иметь дело с грубым молодым человеком, она сможет надежно запереть его до прихода стражи…
Ли закрыл лицо руками.
- Юноша, да что с вами такое?
Ли покачал головой и поднял взгляд.
- А как же Суин? И что, если Джие придется иметь дело вовсе не с грубым молодым человеком? Что если это будет Дай Ли?
Тингжэ с ужасом смотрел на него, открыв рот.
- Нельзя сражаться с Дай Ли!
- Никогда не сдавайся без боя. - На него пристально уставилась пара горящих зеленых глаз. – Если вы хотите, чтобы я тренировал Джинхая… я буду тренировать и Суин.
- Она даже не покоритель!
- Некоторые из наиболее опасных людей в мире не покорители, - нетерпеливо бросил Ли. – Мастер Пиандао победил сотню солдат в одиночку!
- Кто?
Ли начал было говорить, и осекся.
- Просто… кое-кто, о ком я слышал. Много лет назад. – Он сложил руки, выпрямился, равный с равным. – Пожалуйста, подумайте. Мы не всегда можем защитить тех, кого любим. Лучшее, что можно для них сделать – научить их защищаться самим.
- Я поговорю с целительницей Амаей, - наконец сказал Тингжэ. – Беседовать с вами… было очень интересно. – Он склонил голову, и Ли поклонился в ответ.
Просто образец учтивого молодого человека, думал профессор, уходя. Но когда ты действительно переживаешь о чем-то, когда разгорается твой внутренний огонь… только слепой не увидит, кто ты такой на самом деле.
Что сын Великого Имени делает в Ба Синг Се?


Примечание:

**Они – демон.[/cut]

Для визуализации персонажей:
Профессор Тингжэ Вэн и его жена Мейшанг


Сообщение отредактировал aminya - Четверг, 04/10/2012, 12:02
 
SherbikДата: Суббота, 06/10/2012, 19:12 | Сообщение # 40
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
Вообще названия кускам я сама придумываю,

Quote (aminya)
А то я в голых цифрах глав и частей быстро путаюсь и теряюсь


Да, а может не стоит вообще выделять части глав отдельными гиперссылками? Я например в своих произведениях так и делаю. Выделяю только саму главу.

Quote (aminya)
Они – демон.

Он назван в честь учителя Онидзуки? lol

А вообще, такое ощущение, что автор исходного произведения - японец, что ли?
 
aminyaДата: Суббота, 06/10/2012, 21:00 | Сообщение # 41
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
Да, а может не стоит вообще выделять части глав отдельными гиперссылками?

Но я же отправляю кусками, потому что глава целиком в пост не лезет cry Вот и кидаю в оглавление ссылку на каждый кусок, чтобы не теряться. Я была бы очень рада, если бы глава помещалась целиком.
Quote (Sherbik)
Он назван в честь учителя Онидзуки? lol
А вообще, такое ощущение, что автор исходного произведения - японец, что ли?

Думаю, скорее Онидзуку назвали в честь демона, чтоб ученики больше уважали biggrin Представляешь : "демон-учитель"! Они - японское слово. Я вообще достаточно читала манги, чтобы немного знать об их обширной демонологии.
Не думаю, что автор японец. Скорее, отталкивается от того, что Народ Огня делали с японцев, вот и придает им колорит.

[cut=Глава 12. Часть 1. Испытание Дай Ли.]Глава 12. Часть 1. Испытание Дай Ли.

Щелк.
Шорох нити и ткани, и ещё один практически беззвучный щелк.
- Дядя, - задумчиво позвал Зуко, - думаю, тебе будет интересно взглянуть на это.
С чашкой вечернего чая в руке Айро подошел посмотреть, чем занят племянник, сидевший скрестив ноги на полу с ножницами, миской и… его новым зеленым халатом, из которого он осторожно вытаскивал скрепляющие швы нитки. О, духи.
Щелк.
Нахмурившись, Айро сел на корточки и протянул руку к миске, взяв кончиками пальцев одну из крошечных каменных бусин. Серая, по большей части из кварца, не крупнее зернышка проса… и одна из многих, вытащенных Зуко из внутренних швов халата.
- Тебе это дали Дай Ли.
- Я могу представить много вещей, которые они могут сделать с человеком, носящим это, и ни одна мне не нравится, - мрачно сказал Зуко, вытаскивая очередную бусину. Щелк.
- Интересно, - пробормотал Айро, размышляя над возможными мотивами такого зловещего подарка. Маловероятно, что таким образом можно причинить серьезный вред: камня было слишком мало, и даже покорителю земли, знающему о каменном бисере, будет затруднительно достаточно быстро собрать его воедино, чтобы ранить до крови. Безусловно, камешки могли спутать и связать, обездвижив ничего не подозревающего носителя халата, но ловушка была вовсе не такой смертоносной, какой казалась с первого взгляда.
Брови Айро поползли на лоб от удивления, когда ему в голову пришла неожиданная мысль.
- Надо будет сегодня же заново сшить халат после того, как ты закончишь, - задумчиво проговорил отставной генерал. – Когда тебя снова вызовут осмотреть медведя, ты его наденешь.
Зуко нахмурился, освобождая новые камешки.
- Они попросят Амаю.
- Думаю, они попросят тебя.
Зуко посмотрел сначала на бусины в руке, потом снова на него.
- Это какой-то тест?
- Может быть.
- Я влип, - прошептал Зуко, его лицо посерело.
- Есть вещи, которые ты не можешь скрыть. И я говорю вовсе не о шраме, - резко добавил Айро, когда рука его племянника дернулась было к лицу. Духи, как мне это сказать? Мой брат признал тебя бесполезным, а ты даже понятия не имеешь, насколько он неправ. – У тебя есть привычка постоянно быть бдительным, которой лишены большинство твоих сверстников. В движении ты сохраняешь сбалансированную стойку. Ты всегда отмечаешь, где находится помещение, и как из него выбраться в случае нападения. И хотя большинство внутри этих стен гражданские, которые не понимают значения того, что видят…
- Дай Ли – это не большинство, - Зуко сглотнул и кинул ещё одну бусину в миску. – Будет хуже, если я приду с бусинами в швах, так?
- Для человека, которого они подозревают в прохождении боевой подготовки? Да, будет хуже.
- Джет, - рычание Зуко больше напоминало ругательство.
- Похоже, кто-то отметил тот бой, - Айро задумчиво поглаживал бороду. – Придерживайся нашей истории. Твоя мама была из Туманного Болота, мы годами путешествовали, в основном по западному побережью. Если этот Широнг уже заметил, что ты похож на человека из Народа Огня, он может прийти к собственным заключениям.
Зуко из бледного стал красным, его затрясло от гнева.
- Мои родители были женаты!
- Нет причин утверждать, что это не так, - успокоил его Айро. – Войска Созина вошли в Царство Земли за десятилетия до моего рождения. Если нас прижмут, если не будет иного выхода, кроме как дать объяснение, тогда признайся, что подозреваешь, что кто-то из твоих дедушек или бабушек был колонистом. Но настаивай, что в семье никогда об этом не говорили, что является фактом и придаст твоей истории правдоподобия.
Его племянник опустил голову, его гнев прошел.
- Я не хотел втягивать нас в неприятности.
Айро улыбнулся и положил руку ему на плечо.
- Ты не можешь не быть тем, кто ты есть, принц Зуко. Не думаю, что Дай Ли считают тебя врагом.
- Тогда зачем?..
- Пока не знаю, - задумчиво ответил Айро. У него были свои соображения, но они не имели смысла, потому как Дай Ли знали, что его племянник не покоритель земли.
- Опирайся на Ли. Будь бдителен, но спокоен, когда с тобой будут говорить. Ты не сделал ничего дурного. – Он сел на пол, рассматривая распоротые швы. – Посмотрим, как быстро мы сможем обезвредить эту ловушку.

***

Собери и бросай.
Вода резко схлопнулась вокруг свечи, танцующее пламя было заперто в пузыре воздуха. Медленно выдохнув, Зуко удерживал направляющую нить водной сети в правой руке. Старательно сосредоточившись, он левой рукой поднес главную водную нить и осторожно отпустил её. И ещё раз попробовал сделать невозможное.
Вода прогибается и изменяется. Держи осторожно. Равномерно…
Протянув левую руку, он призвал всю свою решимость, и надавил, медленно, вниз.
Внутри покрытого копотью пузыря пламя сжалось до едва заметного свечения на кончике фитиля.
Два вида энергии. О, моя голова.
Нет, он не остановится. Ещё нет.
Зуко смотал сеть, подтянув свечу на пол перед собой. Именно здесь он сбивался в дюжине предыдущих попыток…
Осторожные движения, словно поглаживаешь огненные лилии.
Вода раскрылась, как лепестки цветка, открыв светящийся красным фитиль. Он удерживал огонь в таком состоянии, несмотря на прилив свежего воздуха. Три, два, один…
И отпустил.
Свеча вспыхнула к жизни, бросая золотистые блики на воду, обхватившую воск.
…Я это сделал.
Вода вздрогнула, угрожая упасть.
Не дергайся! Это не огонь. Двигайся плавно, зови её.
Он согнул пальцы, и вода собралась в шар на его ладони. Зуко тонко улыбнулся и отправил её в кувшин. Затем рухнул на пол своей комнаты, подавляя усталое хихиканье. Я это сделал!
Конечно, в сравнении с тем, что он видел на Северном полюсе, это было так же впечатляюще, как одна искра среди праздничного фейерверка, но это работало!
Дядя всегда говорил, что если не знаешь, с чего начать, начинай с маленького. Как бы я хотел ему рассказать.
Лежа головой на дереве, Зуко поморщился. Ему придется рассказать Айро. Они вместе работали над планом эвакуации, но он бы сильно удивился, если бы не нашлось дюжины деталей, о которых отставной генерал подумал, а он сам нет. Вещи, которые могли зависеть от их принадлежности к покорителям огня из рода Созина.
Я должен ему сказать. Я просто… не могу. Пока нет.
…Мне стыдно.

Стыд. Внутренний конфликт. Частичная причина того, что, по мнению дяди, мешало ему достигнуть спокойствия, необходимого для создания молнии.
Мне стыдно быть покорителем воды. Почему мне стыдно? Я не просил об этом! Я не хотел этого! Духи просто решили со мной позабавиться, как они делали это всю мою жизнь… потому что мы дети Созина.
Созина Героя. Созина Завоевателя. Созина, учинившего кровавую бойню, от масштаба которой Зуко начинало подташнивать. Одно дело ходить по Западному храму воздуха через сто лет после окончания кровопролития. И совсем другое встретить Аанга, охотиться за ним по всему миру и мало-помалу понимать, что некогда были тысячи таких же покорителей воздуха, парящих в четырех концах земли.
Как он мог? Как так вообще можно?
Зуко вздрогнул и сел, потому что его немного тошнило. Сама мысль о том, как они умерли – мужчины, женщины и дети – заставляла его чувствовать… стыд.
Мне стыдно быть наследником Созина. Мне стыдно не быть наследником Созина.
Я запутался.
Мне больно.

Боль была внутри, похожая на то, что чувствуешь, будучи запертым подо льдом без воздуха. Его мысли разлетались, как перья на ветру, он не знал, что делать, это было нечестно!..
- Принц Зуко, - прозвучал у него в голове голос Айро, читающий ему лекцию много-много лет назад. – Если ты заблудился в лесу, первое, что надо сделать – это сесть.
Сядь. Успокойся. Дыши.
Пламя свечи дышало вместе с ним.
Что у тебя есть и что тебе нужно?
Что у него есть? Если только невозможность…
Соберись, черт тебя побери!
У него был он сам, его дядя и пока что неизвестное количество вероятной помощи от спрятанного народа из Ба Синг Се. Что ему нужно…
Я хочу спасти свой народ.
Милая цель. Симпатичная. Именно такая, которую поддержал бы Аватар, будь они кто угодно, кроме Народа Огня.
Аанг - идеалистический идиот. Что тебе нужно из того, что ты можешь сделать? Выживание. Сконцентрируйся на основах.
Дыши. Почувствуй сердцебиение пламени…

Мне нужно место, где некоторые из моего народа смогут выжить.
Хорошо. Предположим, ему с дядей удастся совершить чудо и перехитрить духов на время, достаточное для того, чтобы план сработал, и некоторые люди выживут. Хотя это будет уже не тот Народ Огня, среди которого он вырос.
В Народе Огня Джинхая могли бы вызвать на Агни Кай в тринадцать лет. Я не хочу, чтобы такое случилось. Это… неправильно.
Не думай об этом.

Итак, одна маленькая группка изгнанников, которая сохранит огонь живым. Что помешает Земле и Воде просто затоптать их?
Нам понадобятся укрепления, и к этому нужно будет подойти с умом. Метал, если сможем его достать, дерево – если не сможем. Датчики ударов, чтобы заметить, если покорители земли начнут копать туннели. Если на нашей стороне будут другие элементы, это станет огромным подспорьем. Если семья Вэн поедет… покорители земли помогут построить несколько линий обороны. Мы даже сможем построить стены, которые можно опускать.
Дыхание и пламя были ровными. Хорошо.
Так. Как то, что я являюсь покорителем воды, влияет на план?
Положим, люди, которым он собирался помочь, не имели ничего против покорителей воды… Они знали Амаю. Здесь проблем не будет. Будь он обучен, имей он мужество поговорить с Амаей и попросить её о помощи, это могло бы даже стать преимуществом. Умение направлять воду многое облегчало, а исцеление будет спасать людям жизни.
Один вопрос решен. Зуко посмотрел на свечу, убедившись, что в ярдах поблизости нет ничего горючего. Теперь думай. Имеет ли значение то, что ты из рода Созина? Имеет ли это значение для плана?
Пламя выросло на фут, прежде чем он смог унять его. Было больно.
Стиснув пальцами колени, Зуко унимал гнев, скорбь и замешательство. Нравится ему это или нет, правда это или ложь, но он и Айро были объявлены предателями перед Драконьим Троном. Неважно, кто они такие. Больше не важно.
Все, кто пойдут с нами, пойдут потому, что хотят этого, а не потому, что верны нам.
И это будет касаться всех, кто придет впоследствии. А дядя был убежден, что люди придут.
Думай об этом. Зуко нахмурился. Спрятанный здесь народ… Они сбежали, и добрались сюда. Но они прячутся. Мы не будем скрываться. Мы не станем запускать сигнальные ракеты, но мы не будем скрываться. Если люди узнают, что есть место, куда можно уйти, если они поймут, что можно создать место, куда можно уйти…
Что будет, если Озай умрет, а некоторые Великие Имена не поклянутся в верности Азуле?
Понадобится воля, чтобы провернуть это. Понадобятся сила, укрепленное владение и верные люди.
Такие места были в Народе Огня. Некоторые из маленьких отдаленных островков, которые посылали на войну людей и оружие, но по большей части занимались своими делами. Именно такие места имели шанс пережить возмездие разгневанного мира.
Если у нас получится, мы не будем одни.
Ничто из этого не требовало от него быть принцем Зуко, сыном Озая, внуком Азулона. У них был план. Те, кого они попытаются спасти, либо сочтут это хорошей идеей, либо нет. На том и конец.
Ему пришлось лечь на пол и подышать. Комната продолжала вращаться перед глазами.
Неважно, кто я. Если план хорош, неважно, кронпринц я или просто… просто беженец Ли.
Вот только это было важно. И не только для него.
Я не Ли. Я бы хотел им быть. У Ли нет приказа.
Но Аватара не было в городе.
Если он умный, он никогда сюда не придет. Армия продолжает атаковать город, надо быть идиотом, чтобы явиться сюда, не овладев всеми четырьмя элементами…
Так, стоп.
Зуко вздохнул, сжав переносицу. Он идиот, но у Катары есть голова на плечах. Да и Тоф говорит довольно разумно, судя по рассказам дяди. Сюда он не придет.
А при том, что противостоять в одиночку трем мастерам-покорителям – плюс один идиот с бумерангом - было быстрым способом стать кровавой кучей на полу… И при том, что Азула, вероятно, следовала за всей идеалистической бандой как оса-стервятник за трупным запахом… нет. Он был верен. Был. Но Азула хотела его смерти, а он не собирался преподносить ей себя, обвязанного подарочной ленточкой.
Итак, всё достаточно просто. Пока он в Ба Синг Се, он будет делать всё возможное для своего народа. Аватару придется подождать.
Я преследовал призрака почти три года. Сейчас я хотя бы знаю, что он реален.
У него невыносимо болела голова, и сегодня он больше не собирался думать. Утром его ждала работа.
Может они забудут про медведя…

***

Утро пело в его жилах, когда Зуко стоял в роскошном загоне и созерцал медведя в нелепой зеленой курточке и шляпе.
Боско созерцал его в ответ, потом беспокойно дернулся, сморщив нос, чтобы зарычать…
- Сидеть.
- Грауф? – мигая невинными глазками, Боско сел, как будто так и собирался.
Обернув руки горячей водой, Зуко пробежался пальцами по бурому меху, уделяя особое внимание объемному желудку. Пока что всё выглядело нормально. Несколько узлов отозвались болью, напоминая о безрассудном поглощении всего подряд. Он расплавил их, насколько возможно.
Работай тщательно, и, может быть, тебе не придется возвращаться.
- Удивляюсь, как он тебя слушается, - весело прощебетал Царь Земли. – Ни единого игривого укусика!
Карие глаза глянули в сторону Зуко, язык потянулся вперед, предвкушая именно такой укус.
Зуко грозно сверкнул глазами.
Язык убрался в пасть, словно втянутый через соломинку.
Правильно, веди себя хорошо. А не то!
- Вам не следует позволять ему кусать людей.
- Надеть намордник из-за его природных защитных рефлексов? – ужаснулся царь. – Он же мой друг!
Твой друг имеет столько зубов и когтей, что пристыдит даже Унаги. Однажды кто-нибудь сильно об этом пожалеет. Зуко подавил вздох.
- Если дать страусовым лошадям следовать природным инстинктам, они будут пускаться наутек каждый раз, как комодоносороги выходят в поле.
- И в чем проблема? – озадаченно спросил Царь Земли. – Комодоносороги живут в Стране Огня.
- Правильно, - встревожено согласился Зуко, помня о посторонних ушах. – Но что если…
Черт, как мне ответить? Азула нашла бы слова, она заставила даже Тай Ли поверить в неё… О!
- Что насчет странствующих цирков? – выпалил он.
…О, да. Это звучит так правдоподобно. Отличный ответ.
- Странствующие цирки? – с сомнением спросил Царь Земли.
- Ну, они дают представления с животными, и… - Темные брови карабкались всё выше на лоб, и Зуко вздохнул. – Не обращайте внимания. Медведь в порядке, но больше не давайте ему есть то, что не является пищей.
- Представления с животными, - засмеялся Царь Земли. – Ты странный молодой человек.
Ты не представляешь, насколько.
- Ладно, можешь идти.
- Ваше Величество, - напряженно выдавил Зуко, преклонив колено, и вышел так быстро, как позволяли приличия.
Ненавижу это, ненавижу это. Надеюсь, мне никогда больше не придется это делать…
Фигура в зеленой униформе тихо возникла с ним рядом.
- Цирки? – весело спросил Широнг.
- Такое возможно, - настороженно отозвался Зуко. Он призвал на помощь Ли, пытаясь думать и вести себя как обычный беженец.
Беженец, который умеет использовать дао. О, это будет весело.

***

Широнг шел рядом с молодым человеком, наслаждаясь наступившей тишиной. Ли не пытался объясниться или защитить себя. Он просто предложил возможное, пусть и не очень правдоподобное объяснение, и закрыл тему.
Интересный молодой человек.
Наполовину из Туманного Болота, согласно рапорту о драке в чайной, но этого не было в его документах. С другой стороны, в Ли и его дяде было многое, что не нашло отражения в документах.
Родной город обозначен как Таку.
Таку больше не было. Ничего не осталось, кроме полубезумной травницы и той чертовой крепости Похай с её трижды проклятыми Ю Янь. Идеальное место для создания документов для людей, которые пытаются что-то скрыть… что-то похуже родичей в Туманном Болоте.
Он действительно выглядит как они. Бедный парень.
Но это можно использовать, как и покорение воды. Особенно принимая во внимание особую ситуацию, сложившуюся в Верхнем Кольце.
Аватар Киоши подготовила нас к противостоянию с любым элементом, но это не то же самое, что иметь кого-то, кто действительно может его чувствовать.
Конечно, сейчас та ситуация была под контролем, но никогда не знаешь, что могут выкинуть детки этого возраста. А при мысли о четырнадцатилетней мастере-покорительнице воды, свободно гуляющей по городу, его пробирала дрожь.
И всё же Ли не покоритель земли. Если мы собираемся сделать исключение, пусть докажет, что он того стоит.
Так, пора выяснить, как Ли реагирует на ловушки-сюрпризы. Широнг поднял руку в каменной перчатке и сделал легкий пасс… Из левого рукава Ли выскользнул маленький мешочек. Подросток инстинктивно поймал его, потом остановился, повернулся и с поклоном протянул его агенту.
- Я ни одну не сломал. Похоже, их изготавливали очень долгое время.
Пораженный, Широнг взял мешочек и, уже не таясь, повторил жест. Какими бы крошечными они не были, все до одной бусинки немедленно отозвались. Ничего. Ни единого шепота земли от воротника и швов.
- Ты их нашел.
Ли поднял единственную бровь.
- А не должен был?
Широнг окинул юношу тяжелым взглядом и иронично усмехнулся.
- Пойдем со мной.
Они шли сквозь стены и коридоры в маленькую каменную комнату, которую его коллеги-агенты использовали для частных бесед. Широнг опустил мешочек на низкий столик, где уже лежал большой продолговатый мешок.
- Как ты их нашел?
- Я отметил цвет халата, - лицо Ли было серьезно, но его взгляд источал тихую гордость вперемешку с настороженностью. – Потом я почувствовал что-то в рукавах. Когда я пришел домой, я проверил. – Он потер материал между пальцами. – Вода… надо чувствовать, что ты делаешь. У меня мало практики, но это я знаю.
И ты до сих пор не спросил почему, отметил Широнг. Тебе хочется. Я вижу, как сильно тебе хочется, но ты знаешь о нас достаточно, чтобы быть настороже. Поэтому ты выжидаешь, как бы тяжело это ни было.
Настороже, но не боится. Интересно.
- Я удивлен, что человек с твоим уровнем мастерства владения мечом хочет быть целителем.
- Мастер Амая хорошая учительница, - спокойно отозвался Ли. – Я могу покорять воду, и мне от этого никуда не деться. Я должен научиться контролировать её. – Он саркастически фыркнул. – Или меня не пустят на порог ни в одну чайную в Ба Синг Се. А мой дядя любит чай.
Наблюдательный, хорошо владеет мечами и склонен к язвительным высказываниям. Ну и ну.
- Мне говорили, что женщин из Северного Племени Воды не учат боевым приемам покорения воды, - ровно сказал Широнг, вытащив из мешка свиток с синим колпачком на конце. – Это просто позор.
Ли застыл, как замороженный. Только его глаза горели, зеленое пламя на бледном лице.
Так и знал. Ты боец. Ты знаешь, что это такое. И ты это хочешь. Широнг не отрывал глаз от глаз подростка. Ты хочешь это, но ты знаешь, что есть цена. А некоторые цены слишком высоки. Ты не из тех, кто даст себя поймать в эту ловушку, правда? Если я попрошу тебя слишком о многом, если ты поймешь, что это приведет тебя к тому, против чего твоя душа взбунтуется… ты выйдешь прямо в дверь за спиной.
Хорошо. Хорошо. Покорителям со слабым духом не место среди Дай Ли. Они могут сгодиться для Внешней Стены, где им придется столкнуться с человеческими противниками. Но внутри стен, где бродят возмущенные и неупокоенные духи… Нельзя отправлять человека, идущего на поводу у своих желаний, против камуи. Это кончится бойней.
- Ты любишь этот город, Ли?
- Я здесь всего несколько дней, - тихо отозвался подросток. Он по-прежнему смотрел на него, а не на свиток.
- Но здесь есть люди, которые тебе дороги, - ровно продолжил Широнг. – Люди, которых ты хочешь защитить. – Он поднял руку, когда мальчик сделал опасный шаг назад. – Это не угроза. Не знаю, кто пытался убить тебя в прошлом кроме этого юного идиота Джета, но я бы никогда не стал угрожать твоему дяде. Семья это важно. Зачем иначе мы сражаемся? Честь? Гордость? – Агент покачал головой. – Оставь их молодым дуракам, у которых ветер в голове. Ты знаешь, что важно. Ты защищал свою семью, и ты оставил юному идиоту жизнь, чтобы он учился на своих ошибках. – Мужчина посмеялся. – Более того, ты настолько явно доказал, что он неправ, что он даже может успокоиться и стать достойным гражданином. Что только пойдет всем на пользу.
Ли медленно выдохнул, всё ещё настороженный как уличная карликовая пума.
- Что вы хотите?
- Хочу? Я хочу, чтобы те, у кого есть сила защищать этот город, имели также и необходимые навыки. – Широнг протянул свиток. – Это в долг, а не в дар. Я заберу его назад.
Рука Ли сомкнулась на свитке, но не слишком цепко.
- Я покажу это Мастеру Амае и спрошу, считает ли она это достойным изучения. – Положив свиток в сумку, он вежливо поклонился.
- Так и сделай, - легко согласился Широнг, вернув поклон. Он проводил молодого человека до главного коридора и тихо устроился на подходящей стене, следя за ним взглядом. Вскоре под ним остановились тихие шаги.
- Итак? – сухо поинтересовался Лонг Фэнг.
Усмехнувшись, Широнг кинул ему в руки мешочек с бусинами. Лонг Фэнг задумчиво взвесил на руке шуршащую ткань, поднес мешочек к уху, потряс и вскинул голову, с изумлением рассматривая Широнга.
- Все. До. Единой. – Отрапортовал Широнг с величайшим удовлетворением.
Его начальник нахмурился.
- Даже искусные покорители земли…
- Могут поучиться у параноидных пальцев, - пожал плечами Широнг.
- Хмм, - и Главный Секретарь задумчиво кивнул. – Что ты ему обещал?
- Ничего.
Лонг Фэнг поднял бровь.
- Этот мальчик уже имел дело с мастерами манипуляции раньше, сэр. С опасными. Один намек на западню, и он сбежит.
- Он внутри Неприступного Города, - сухо отметил Лонг Фэнг. – Куда ему бежать?
- Он что-нибудь придумает, - Широнг сдвинулся по стене, размышляя. – Не надо ничего обещать бездомной карликовой пуме, сэр. Оставьте еду и открытое окно, а потом ждите.
- У нас дюжины горящих желанием кандидатов, - отметил Лонг Фэнг. – Зачем нам ждать этого?
- Помимо причин, которые вы уже называли, сэр? Покоритель воды. Уроженец Царства Земли. Достаточно обучен, чтобы представлять опасность. Вся известная семья здесь, поэтому в его интересах идти на сотрудничество. Он не горит желанием, что значит, если его убедить, таким он и останется. Он изобретателен, упорен и дотошен. И он знает, как управлять собой, даже когда перед ним то, что он очень хочет.
Лонг Фэнг немного постоял, прикрыв глаза и размышляя, потом один раз кивнул.
- Полагаю, под «подождать» вы имеете ввиду, что ваши усилия, направленные на него, не помешают вам исполнять прочие обязанности?
- Это маловероятно, - Широнг опустил глаза. – Есть рапорт, о котором мне стоит знать?
- Нет, - Лонг Фэнг всё ещё хмурился. – Эти двое заявляют, что какое-то время скитались. Если этот мальчик нужного нам качества… почему армия до сих пор не нашла его?
- Его дядя, - пояснил Широнг. – Кто ещё присмотрит за одиноким стариком? Сомневаюсь, что Джет был первым, кто напал на них.
- Хмм, - Главный Секретарь кивнул. – Исполняйте.[/cut]


Сообщение отредактировал aminya - Суббота, 06/10/2012, 21:43
 
SherbikДата: Понедельник, 08/10/2012, 21:04 | Сообщение # 42
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
взяв кончиками пальцев одну из крошечных каменных бусин.


А смысл? Дай-Ли и так могут обезвредит любого противника почти в любом положении. Земля у них под ногами.

Quote (aminya)
Я хочу спасти свой народ.


А вот тут очень важно. Я уже видел эти размышления в некоторых предыдущих главах. Зуко, что? Он верит, что Аватар хочет уничтожить весь Народ Огня, как когда-то поступили с его собственным народом? При том, даже Айро, вроде не пытался его в этом переубедить? Аанг тут кровожаден и уже наплевал на заветы воздушных монахов о святости каждой жизни?
 
aminyaДата: Вторник, 09/10/2012, 00:36 | Сообщение # 43
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
А смысл?

Тест. Проверка чувствительности и наблюдательности к земли для будущих кандидатов. Айро же отметил, что ловушка и не задумывалась как смертельная. Просто они не могут понять, зачем проверять Зуко, если он ни разу не маг земли.
Quote (Sherbik)
Зуко, что? Он верит, что Аватар хочет уничтожить весь Народ Огня, как когда-то поступили с его собственным народом?

Во-первых, Зуко не верит в возможность Аанга контролировать Состояние Аватара. Если яростный аватар обрушится на Страну Огня, мало им не будет. Киоши вон остров отделила. Что помешает Аангу утопить несколько? К тому же, есть прецедент на Северном полюсе, повлекший многотысячные жертвы со стороны Народа Огня.
Во-вторых, кроме Аватара огненные настроили против себя весь остальной мир. И Зуко вовсе не уверен, что Аанг сможет остановить жаждущую огненной кровушки толпу, увидевшую шанс отомстить за сто лет страданий. В данной ситуации, Аангу вообще не надо ничего делать. Всё с удовольствием сделают за него Вода и Земля.
В-третьих, с устранением Зуко как наследника и перспективой царствования Азулы, Зуко всерьез опасается за будущее своего народа. А если погибнут и Азула, и Озай, а Зуко нелегитимен (как покоритель воды), а Айро нелегитимен как предатель, то вообще начнется гражданская война и передел власти. Чем воспользуются мстители со стороны.
В общем, может кто-то и уцелеет, но это будут жалкие остатки. Да и народом они вряд ли смогут остаться.

[cut=Глава 12. Часть 2. Первый урок.]Глава 12. Часть 2. Первый урок.

Дай Ли хотят меня завербовать. Идя по многолюдным улицам Среднего Кольца ранним полднем на первый урок Джинхая, Зуко в который раз пытался понять смысл сложившийся ситуации. Он видел, как играют в политику и переговоры с тех пор, как мог себя вспомнить. Широнг играл тонко, скорее как лейтенант Джи или даже дядя, чем как ревущий хорёк-змея Джао. Но недостаточно тонко: он знал, что только что произошло.
Просто это не имело смысла.
Дай Ли пытаются… О, черт. Расскажи дяде – расскажи Амае! – и хватит думать об этом. Беженец не поймет, что происходит, так?
Он не знал, что одновременно пугало и отрезвляло. Как могут люди прожить целую жизнь, знать не зная о смертельном танце лордов и придворных?
Как я могу выдать себя за нормального человека, когда я не знаю, что это такое?
По крайней мере, во всем этом бедламе была одна хорошая вещь. Дядя был прав. Дай Ли не считали его человеком из Народа Огня. Широнг на за что бы не предложил тот свиток врагу.
За мной идут.
Зуко рос в большом городе до того, как его выкинули на задворки мира. Он знал эту игру.
Во-первых, иди в шаг с толпой.
Иногда этого хватало, чтобы сбить со следа неумелого преследователя. Смешайся с дюжинами других людей, и ясная цель обратится в одно животное среди стада паникующих комодоносорогов. Если его преследователь следовал не специально за ним
Человек следовал за ним. Зуко незаметно оглянулся, заметив волнение толпы там, где кто-то прокладывал себе путь вокруг кучки радостно щебечущих женушек, вышедших на рынок. Идущие между ними люди скрывали преследователя, но судя по их неодобрительным взглядам и испуганным вскрикам…
Мужчина. Вероятно младше, чем они. Возможно вооружен.
…Проклятье.

Взгляд Зуко привлек странно колышущийся полог лапшичной лавки впереди. Никто не заходил в лавку, и ветер с улицы не должен был так его развевать, значит, ветер шел откуда-то ещё… Да!
Ускорив шаг, Зуко улыбнулся и пристроился рядом с другой кучкой женщин, занятых покупкой сухой лапши на ужин. Он осторожно миновал полы разноцветных платьев, когда женщины на секунду остановились обсудить преимущества северной озимой пшеницы перед южной летней, задержался за спиной статной пожилой дамы, склонив голову, словно не смея торопить старших… И исчез в крошечной аллее рядом с лавкой.
Скорее, он в любую минуту поймет, что ты не с ними…
Аллея была достаточно узкой, чтобы подняться по ней, как по дымоходу. Неуверенный, выдержит ли его кожаный мешок с водой такой подъем, Зуко подавил искушение, вместо этого нашарив пальцами и носками ботинок выступы в созданной покорением земли каменной стене лавки. Один этаж, два, три… крыша!
Он бросился на темно-коричневую глиняную черепицу, стараясь не потревожить плохо закрепленные чешуйки, заполз в самую густую тень, какую смог найти, чтобы и оставаться скрытым, и иметь возможность наблюдать.
Даже с высоты трех этажей пару мечей-крюков было невозможно не узнать.
…Проклятье.
Лучше бы за ним шел Дай Ли.
Не то чтобы Зуко вообще хотел, чтобы за ним следили, но Дай Ли знали Амаю. Вероятно, они знали, что семья Вэнов была давними пациентами. Если её ученик станет их навещать, в этом не будет ничего странного. Но если Джет увидит Мейшанг или Джинхая…
Он искал Народ Огня на тайном пароме. Почему бы ему не искать их здесь?
Джинхай только начал покорять огонь. Если Джет напугает его… полетят искры, к гадалке не ходи.
Я этого не допущу.
Точно, он просто ускользнет, сделает круг, оставив Джет пыхтеть от гнева на улице…
Нет.
Не только его собственный буйный темперамент. Ли тоже ощетинился как дикобразосвин.
Я ученик Амаи. У меня есть полное право ходить по улице. Это он должен рыскать в тенях, а не я!
Не самая осторожная реакция, но временами осторожные действия были не самым умным вариантом.
Я Ли, ученик Амаи, покоритель воды из Царства Земли. И я не сделал ничего дурного. Так я и должен действовать.
Ладно, он будет действовать как возмущенный ни в чем неповинный подросток. Но Джет был вооружен.
Он никогда не жил в городе, понял Зуко. Если ты не Великое Имя и не хочешь неприятностей, лучше не разгуливать с оружием.
Когда он подвинулся дальше в тень, плеснула вода, и Зуко замер. Я вооружен.
Тщательно всё обдумай. Если нагреть воду, можно покорять её огнем, но если Джет до сих пор думает, что мы из Народа Огня, лучше этого не делать. Значит, остается только то, что ты едва умеешь делать… Он идет!
Деревенщина или нет, Джет наконец-то заметил аллею. Стиснув кулаки, он вошел в неё.
Сняв крышку с кожаного мешка, Зуко призвал прохладную воду обернуться вокруг рук. Секунду он надеялся, что сердитый подросток пройдет мимо. Но откуда бы Джет ни явился, он умел выслеживать: борец за свободу посмотрел на стену и напрягся…
Бросай!
Вода с щелчком схлопнулась точно на цели. Зуко потянул на себя, и кожаный ремень лопнул. Схватив зачехленные мечи-крюки, Зуко гневно посмотрел на Джета.
- Зачем ты идешь за мной?
Жуя новую соломинку, Джет ответил ему гневным взглядом.
- Может ты не заметил, но это свободный город.
Это была ложь во многих-многих отношениях.
- Хорошо, - вернув воду в кожаный мешок, Зуко помахал мечами. – Удачи в их поисках!
- Ага, почему бы нет? – зло бросил Джет. – Ты уничтожаешь, жжёшь и убиваешь, почему бы не воровать?
- Ты всё ещё… - Зуко тихо выругался, подавляя желание метать искры. Плохая идея. – Ты ослеп? Я покоритель воды!
- А твой дядя нет! – Карие глаза сузились. – Я знаю, кто он такой.
Нельзя убивать идиота.
- Я уже говорил…
- Твоя мать из Туманного Болота? – презрительно сообщил Джет. – Жена его брата? Если он вообще твой дядя. Хотя не думаю, что это ложь: ни один покоритель огня не подберет сироту, который выглядит как ошметки от огненной дуэли…
Не. Убивать. Его. Мир подернулся красной дымкой. Ему хотелось что-нибудь сломать. Много вещей. А лучше кости Джета…
В уголке губ Джет играла усмешка, и он незаметно сменил стойку.
Он ждет, когда я спущусь к нему. Я так не думаю.
Ярость не исчезла. Она горела пуще прежнего, но он был покоритель огня, он мог держать огонь голыми руками, и он не выйдет из себя. Сейчас.
- Меня от тебя тошнит.
Усмешка Джета увяла.
- Ты говорил о новом начале, о втором шансе. А теперь ты собираешься изводить старика, работающего в чайной? – глаза Зуко сощурились. – Какой борец за свободу задирает гражданских? Есть целая Стена, где нужны люди, готовые её защищать! Защищать невинных граждан, которые пытаются здесь выжить! Ты хочешь сражаться с Народом Огня? – он ткнул пальцем в сторону Внешней Стены, возвышающейся вдалеке. – Иди и сражайся там!
- И дать маленькой счастливой семейке предателей ускользнуть? – насмехался Джет, напрягая мускулы для броска, чтобы влезть по стене. – Я не думаю…
- Никогда. Не смей. Называть моего дядю предателем.
Джет внезапно с опаской отступил на шаг, чуть не наткнувшись на противоположную стену.
Зуко заставил себя дышать, вода извивалась вокруг его руки как щупальца осьминога. Я не вызвал… неважно, используй гнев, но не давай гневу использовать тебя.
- В этом всё и дело, да? У меня всё ещё есть семья, а у тебя нет. Ублюдок.
- Да что ты об этом знаешь? – выплюнул Джет. – Ты никогда никого не терял из-за Народа Огня…
- Какого черта ты так решил? Не убивай его. Амая будет разочарована, если ты его убьешь. Я потерял родителей! – Мать пропала, а отец хотел лишь его позора и смерти. – Я потерял сестру! – Может Азула всегда была воплощением зла, он не знал наверняка, но потеря мамы заставила её искать одобрения Озая, и он никак не мог этому помешать. – Я потерял всё, что имел! Мою честь. Мою страну. Мой трон.
Дыши. Двигай воду. Не давай ей кипеть.
- Я потерял всё, - уже тише повторил Зуко. – Кроме дяди. И ты хочешь причинить ему зло? – Он посмотрел вниз, буравя взглядом карие глаза. – Дай-ка я кое-что расскажу тебе о Племенах Воды, Джет. Самая важная вещь для нас – это семья. И дядя мой.
Глаза Джета переместились на танцующую воду.
- Конечно, используй покорение, чтобы решить свои проблемы. Тебе не победить меня в честной драке, и ты знаешь это.
Зуко усмехнулся, хотя огонь по-прежнему пылал в его жилах.
- Это не сработает, - сказал он почти по-доброму. – Я говорил тебе. Семья. Мне вовсе не надо сражаться честно. – Его ухмылка стала шире, показав белые зубы. – Мне вообще не надо сражаться.
Джет отступил к самой стене, его лицо медленно бледнело, а плечи вжимались в камень.
- Держись от меня подальше, - смертельно спокойным голосом велел Зуко. – Держись подальше от моего дяди. – Вода змеей скользнула в кожаный мешок, он обернулся и пошел через крышу, оставив мечи позади.
- Или что? – с вызовом крикнул Джет ему в спину.
Фыркнув, Зуко вошел в слепую зону, образованную дымоходом и развевающимся на веревке бельем, и исчез. Ты не глупый, сам сообразишь.
Он не совсем был уверен на счет «не глупый»: для парня, принимающего их за отщепенцев и убийц из Народа Огня, Джет чересчур полагался на допущение, что они станут себя вести как цивилизованные люди.
Может быть, он всё обдумает. Может быть.
Пока что он отвязался от сердитого подростка. Пора использовать время с пользой.

***

Покоритель огня. Стоя за входной дверью, Суин нервно теребила рукава. Ли настоящий покоритель огня, и он хочет помочь.
Она не была вполне уверена, что должна чувствовать по этому поводу. С одной стороны, она чуть не в обморок падала от облегчения. Она больше не будет одна в своих попытках не дать пожарам распространиться, а искрам разлететься по сторонам. Конечно, она была не совсем одна, но Джия была вечно занята занятиями, друзьями, покорением земли… и отвлечением внимания Мина. Это была большая помощь, на самом деле.
С другой стороны какой-то неизвестный мальчик собирался учить её младшего брата. Конечно, Амая поручилась за него, и его поведение куда меньше напоминало уханье синеносой обезьяны, чем поведение Мина, но что она знала о нем, кроме того, что он покоритель огня… и он хотел, чтобы она тоже училась?
Я же даже не покоритель!
Никто не слышал, что мама и папа говорили друг другу после того, как папа вернулся в «профессорском» режиме из клиники Амаи. Но тон слышали все. Сначала был гнев, потом удивление, а потом прямо посреди разговора раздался странный БУМ. Папа вышел из комнаты, потирая голову и с выражением величайшей задумчивости, как при обнаружении в раскопе артефакта из другого периода. Мама вышла вскоре после него, её выражение лица было одновременно несколько глуповатым и веселым, а одежда немного растрепанной. И совсем не таким образом.
После этого папа очень серьезно спросил её, пойдет ли она на первый урок вместе с Джинхаем. Просто чтобы узнать её мнение.
Мина чуть кондрашка не хватила, когда он узнал, что первый урок Джинхая состоится, пока он будет на занятиях. Как будто мама и папа не смогут справиться с одним подростком, покоритель он огня или нет.
По крайней мере, Джия здраво отнеслась ко всему, попросив Суин запомнить все пикантные подробности, которые она пропустит из-за занятий хайку.
Не уверена, что смогу выведать всё, что она хочет знать, с сомнением думала Суин. Конечно, я могу спросить его о семье, и как ему работается у Амаи, но вот другие вещи…
Раздался стук в дверь. С выпрыгивающим из груди сердцем Суин посмотрела в глазок.
Зеленый. Страшный зеленый. Цвет почти как у Дай Ли, но без шляпы…
Ли поднял голову, и она почувствовала прилив облегчения. И постаралась не глазеть на шрам.
- Можно войти?
- Д-да, подожди… - она неловко замешкалась, отпирая дверь, и сглотнула. Захлопнула дверь, когда он вошел в дом. – Эм, мы подумали… подвал? – Она набрала в легкие побольше воздуха и позвала. – Мама, папа! Ли пришел!
Суин обернулась как раз вовремя, чтобы увидеть, как Ли отводит руки от ушей.
- У тебя прекрасно получатся дыхательные упражнения, - сухо заметил он.
- Спасибо? – Это был комплимент? По тому, как прозвучало, этого не скажешь. Но в замечании не было и злости. Странно.
Её родители спустились вниз. Джинхай шел между ними, и Суин отметил миг, когда Джинхай увидел Ли. Её младший брат просто просиял, его глаза были огромные, яркие и полные надежды, как если бы мама вернулась домой после целого дня, проведенного с другими профессорскими женами.
Ли поймал маленького мальчика, когда тот подлетел и обнял его. Сам Ли выглядел потрясенным, словно его ударили мешком по голове.
- Что-то случилось?
- Ты пришел! Ты правда пришел! – Джинхай отстранился, чтобы посмотреть на Ли, его глаза были полны сомнения, и он жевал губу. – Ты как из истории про духов. Я думал, ты не по-настоящему настоящий.
- Я настоящий, - тихо сказал Ли и посмотрел на её родителей. – Профессор. Госпожа.
- Лучше будет спуститься в подвал, - объяснил профессор. – Идем?
Суин опустила за ними новую дверцу в подпол, задаваясь вопросом, сколько продержится эта. И что именно сделал Ли, чтобы разбить камень так, как, по её мнению, могли делать только покорители земли. Это было бы так круто…
Продолжай мечтать. Не покоритель, помнишь? Суин села рядом со старым футоном, который мама притащила в подвал. Просто слушай и уделяй внимание. Вряд ли ты чему научишься помимо того, как помогать Джинхаю…
- Первое, что вам нужно знать, - прервал её размышления Ли, сев перед полукругом из пяти незажженных свечей, - это то, что у каждого есть чи, и каждый может научиться её двигать.
Стоп, что?
- Чи - это то, что Амая использует, чтобы лечить людей, да? – Джинхай подпрыгнул, но Ли усадил его на место.
- Да, - кивнул Ли. – Все покорители используют её, чтобы взаимодействовать со своим элементом. Бойцы тоже её используют. Хотя подозреваю, что здесь многие не понимают, что они делают на самом деле. Воин, который знает это, невероятный боец. Много лет назад Мастер Пиандао из Шу Джинга подал в отставку из армии и ушел на пенсию. В армии решили, что хотят его вернуть, и отправили сотню солдат, чтобы убедить его. Он победил их всех. – Со слегка ироничной улыбкой Ли взглянул на её родителей. – Он мечник, а не покоритель.
- И вы на самом деле встречались с этой легендарной личностью? – с сомнением спросил отец.
- Да, - признался Ли. – Давным-давно. – Подросток взглянул на пол с улыбкой сожаления. – Вообще-то я надеюсь, что он этого не помнит. Я вел себя как маленький негодник. – Он осторожно ткнул пальцем в плечо Джинхая. – Я был даже младше, чем ты.
Джинхай уставился на него.
- Я не негодник!
- Ты уверен? Я же был в твоем возрасте. - Ли пожал плечами. – Просто запомните: у каждого есть чи. Людям, не умеющим покорять, приходится упорно работать, чтобы научиться передвигать её, но это возможно. И именно так учатся… - Ли снова бросил взгляд на её родителей и слегка покраснел. – Простите, я думал, что дверь окажется прочнее.
- Ого! – выдохнул Джинхай.
Суин подняла с пола упавшую челюсть.
- Я… могу научиться делать такое?
- Если будешь учиться, - кивнул Ли. – Это займет годы. Я тренировался с четырех лет.
- С четырех? Мы не начинаем изучать самооборону в школе до… - внезапно Мейшанг застыла с широко распахнутыми глазами. - …Мой лорд.
- Нет! – неповрежденный глаз Ли был распахнут почти так же широко, как её глаза, его лицо побледнело. – Нет, пожалуйста. Я ничей не лорд. – Он опустил голову, но темные волосы были слишком короткими, чтобы скрыть выражение боли на его лице. – Больше нет.
Лорд? подумала со страхом Суин. Ли дворянин? Он был совсем не похож на заносчивых нахалов из Верхнего Кольца. Она видела их предостаточно, чтобы знать.
- Мамочка? – взволнованный Джинхай переводил взгляд с одной на другого.
- Это запутанная история, любимый, - улыбнулась ему Мейшанг. – Но если ты когда-нибудь попадешь в беду и не сможешь найти нас… ищи Ли. Он позаботиться о тебе. Так поступают такие семьи, как у него.
Ли с трудом проглотил ком в горле.
- Я почтён вашим доверием.
- Мне нужно будет поговорить с Хьёдзином, - грустно сказала Мейшанг. – Вероятно, он дергается, как крольгуру, и не может понять почему.
- А? – озадаченно переспросил Ли.
- Потом, - твердо сказала она и махнула рукой. – Продолжайте.
- Ладно, - настороженно согласился Ли, потом посмотрел на Суин и Джинхая, привлекая их внимание. – Медитация учит концентрации и фокусу. И при покорении огня чи идет от дыхания. Поэтому мы начнем с дыхательной медитации.
- Мы будем дышать? – разочарованно спросил Джинхай. – Я и так постоянно это делаю.
- Правда? – Ли подмигнул ему и сжал пальцами фитиль свечи… который вспыхнул пламенем.
На этот раз Суин удержала челюсть на месте, пока Ли щипками зажег остальные свечи. Огоньки были маленькими, обычными, в сравнении с передаваемыми шепотом ужасными рассказами об огненных шарах, которые могут спалить человеку лицо, или об огненных кинжалах, которые прожигают броню и сердце, превращая их в черный уголь. Но действия Ли выглядели так буднично…
Как у папы, когда он снимает слой почвы, достаточный для того, чтобы добраться до раскопа. Строго достаточный.
Ли выпрямил спину, приняв формальную позу для медитации. Она не слишком отличалась от той, что использовал её отец, хотя Ли клал руки на колени, а не сцеплял их перед собой.
- Сможете так дышать? – Медленно и ровно Ли вдохнул сквозь нос и выдохнул через рот. Тихо, почти беззвучно.
И огни задышали вместе с ним.
- Так… а где моя свеча? – спросил Джинхай.
Если бы она не была так сосредоточена на дыхании, Суин хлопнула бы себя рукой по лбу.
- Ты получишь её, когда мы с твоими родителями решим, что ты готов, - спокойно ответил Ли. – Дыши. Нет, сядь выше, выпрямись. Твой мозг часто занят мыслями, и это заставляет тебя нервничать, что плохо для огня. Мы стараемся полностью успокоиться. Вдох через нос, выдох через рот…
Это были самые утомительные пятнадцать минут, которые Суин когда-либо тратила на дыхание. Она не знала, что её впечатлило больше: то, что Ли продолжал заставлять Джинхая работать, не теряя терпения… Или то, что свечи ни разу не дрогнули, сохраняя ритм дыхания Ли.
- Это тяжело, - пожаловался Джинхай, задыхаясь.
- Да, - быстрый выдох, и все свечи разом погасли. – Спроси своего отца, чего ему стоило научиться покорять землю так, как это делает он. Это тяжело и требует много времени на обучение. – Ли встал и потянулся, потом снова присел на корточки, чтобы смотреть Джинхаю в глаза. – Но ты же хочешь быть уверен, что больше никто не обожжется?
- …Угу, - Джинхай вытянул вперед ноги и скользнул любопытным и слегка испуганным взглядом по лицу Ли. – Это то, что случилось с тобой?
Какой-то миг Ли был совершенно неподвижен, потом тихо, контролируемо выдохнул.
- Это… запутанная история. Взрослые дела. – Он смотрел вдаль, видя что-то ещё. – Временами покорители огня концентрируются на одной цели и не продумывают всё как следует. Иногда это хорошо, но во многих случаях это приводит к большим неприятностям. – Ли грустно улыбнулся. – Это одна из причин, почему мы медитируем. Мы очищаем весь посторонний шум в голове и думаем. Потому что огонь не хочет думать. Он нападает. Он жжет. Он вечно нетерпелив. Поэтому тебе придется думать в два раза больше, чтобы не попасть в беду. – Его улыбка смягчилась. – Это одна из причин, почему мы так любим своих родителей. Если огонь становится слишком жарким, они берут нас за шиворот и оттаскивают назад.
- Потому что покорители огня плохие, - прошептал Джинхай, опустив глаза.
- Кто сказал тебе?.. – На миг глаза Ли стали злыми, но он прогнал это выражение и обменялся взглядами с родителями Суин, которые оба выглядели сердитыми и встревоженными, а Мейшанг даже прикрыла рот рукой.
- Ты не плохой, - твердо сказала Суин. – Ты мой младший брат. Просто ты пока не понимаешь, что делаешь. Вспомни мамины рассказы, что Мин сделал с крышей, когда был маленьким. Он залез туда и начал разбрасывать черепицу во все стороны. Папа потратил часы, чтобы вернуть всё на место.
- Но он испугался меня, - глаза Джинхая были мокрыми, и она видела, как он старается не шмыгать носом.
- Мне тоже не нравится, когда в меня летят булыжники, - сухо заметил Ли. – Он научится с этим жить.
Тут Джинхай всё же шмыгнул, и Суин подавила вздох. Конечно, у её младшего брата были причины расстраиваться, но слезами горю не поможешь!
- Хочешь увидеть кое-что необычное? – предложил Ли, щипком пробудив свечу к жизни. – Знаешь, Амая учит меня не просто так.
Готовый заплакать, Джинхай с подозрением посмотрел на него, моргнул и чуть не врезался в Суин, дернувшись назад, пока Ли круговыми движениями заставил пламя свечи мерцать золотым, зеленым и фиолетовым, а потом окутал огнем руки как…
Как Амая делала с водой, в шоке подумала Суин.
- Можете потрогать, - тихо разрешил Ли, глядя на них обоих. – Этот огонь не обжигает.
Завороженная, она потянулась вместе с Джинхаем.
Огонь был теплым. Он немного щекотал, как и вода Амаи, тыкался в неё, словно проверяя, не надо ли что починить. Никаких других ощущений не было, кроме чувства, которое испытываешь, закутавшись в одеяло холодным утром. Просто… тепло.
- Ты целитель, - выпалила Суин. – Как? Я никогда не слышала о … - она осеклась, не желая, чтобы Джинхай знал всё, что она слышала.
- У моей мамы был секрет, - признался Ли. – Я разгадал его только несколько недель назад. – Он отпустил пламя в свечу, которое тут же снова перешло в привычное горячее желтое мерцание. – Огонь не плохой, Джинхай. Важно то, что ты с ним делаешь. – Он встал и жестом велел им подняться на ноги. – Теперь мы поработаем над падением.
Профессор Тингжэ деликатно кашлянул.
- Кажется, вы хотели преподать, как тушить огонь.
- Так и есть, - подтвердил Ли. – Это связано. Когда падаешь, ты смещаешься, чтобы не пострадать. И это часть того, как ты смещаешь энергию пламени, чтобы затушить его.
- Немного парадоксально, - заметил Тингжэ. – Я привык к тому, что столкновение ведет к разрушению вещей… хотя, полагаю, это касается и энергии пламени. – Он склонил голову.
Ли кивнул в ответ и посмотрел на младших детей.
- Вот так, смотрите, - С этими словами, он рухнул спиной на футон, приземлившись с тихим пум, прежде чем, прогнувшись назад, вскочил на ноги с легкостью кошкосовы. – Видели?
Глаза Джинхая были как два блюдца.
- Ух, - выдавила Суин.
- Не волнуйтесь, я вас поймаю если что.
Они падали снова и снова, пока Суин так не запыхалась, что уже не могла двигаться. Но это было не так: Ли заставил её упасть ещё пару раз, прежде чем кивком головы велел уйти с футона и усадил Джинхая рядом со свечой.
- А теперь самое сложное. Дыши. Почувствуй свое сердцебиение. – Он подождал, пока её брат робко не кивнул. – Потянись вперед, не руками, а своими чувствами. Потянись к пламени. Оно похоже на маленькое сердце, чувствуешь?
- Ого, - выдохнул Джинхай.
Этого я не смогу сделать, с тоской подумала Суин, наблюдая. Неужели пламя мигнуло, когда Джинхай сконцентрировался на нем? Она не была уверена.
- Делай как я, - Ли вытянул руку, держа ладонь раскрытой. Джинхай повторил его движение, поглядывая на спокойное лицо Ли. – Теперь, - тихо сказал Ли, - дави вниз. Это как если бы ты падал на футон – совсем не больно. Вниз и наружу.
- Но он живой! – Джинхай с ужасом одернул руку. – Нет! Я не буду делать ему больно!
- Джинхай! – Голос Ли не был резким, но отрезал панику словно ножом. – Ты всегда можешь зажечь другой огонь.
- Н-но…
- Огонь есть везде. Лампы, свечи, плиты – всевозможные места. Огня много, но у тебя только одна мама, один папа, Джия, Мин, Суин. Они не смогут остановить огонь, если он выйдет из-под контроля! Ты можешь. Ты должен. – Ли уставился на её брата с убийственной серьезностью. – Я знаю, что это больно. Я знаю, что ты не хочешь. Но это то, что называется ответственностью. Иногда приходится делать вещи не потому, что мы этого хотим, а потому, что это надо нашей семье. – Он положил руку на плечо Джинхая. – Ты понимаешь?
- …Думаю, да, - прошептал Джинхай.
- Хорошо, теперь повторяй за мной, - Ли снова вытянул руку. – Вниз… и наружу.
Пламя вздрогнуло, жалобно опало и исчезло в струйке серого дыма, взвившегося вверх.
Джинхай разревелся.
- Хорошо, - твердо сказал Ли, поднял голову и поспешно подозвал Мейшанг. – Молодец, Джинхай. Это именно то, что надо было сделать. – Он отодвинулся в сторону, позволив взволнованной матери обнять сына и сказать, какой он храбрый и умный. Ли оперся на стену подвала, взлохматив дрожащими руками взмокшие темные волосы. – Ох, как я рад, что это кончилось…
Суин конечно не вцепилась Ли в горло, но кинула ему достаточно тяжелый взгляд, чтобы он понял, как ей этого хочется. Папа в режиме «профессора» возвышался у неё за спиной, а это зрелище было достаточно грозным, чтобы напугать любого подростка.
- Почему мой брат плачет?
- Останавливать огонь больно, - Ли, усталый и серьезный, переводил взгляд с отца на дочь. – Частично это из-за покорения. Твоя энергия связана с пламенем, и когда оно тухнет, её нельзя оттянуть достаточно быстро, чтобы не почувствовать боли. А частично из-за… души. Мы любим огонь, Суин. Убить его – это как порезать себя до крови. Это ощущается, как неправильное. – Он глубоко вдохнул, выдохнул. – Но мы все учимся тушить огонь. Мы должны.
Тингжэ долго рассматривал его, потом кивнул.
- Вы сможете прийти завтра?
- Я уже отпросился у Мастера Амаи, - ответил Ли. – Да.
- И эта боль настоящая? – вопросительно приподнял бровь Тингжэ.
Ли поморщился и подхватил с пола свечу.
- Простите… Я не привык к тому, что могу помочь… Подержишь?
Испуганная Суин стиснула заново зажженную свечу и стояла рядом, пока Ли водил своим странным цветным пламенем над Джинхаем, пока рыдания не сменились икотой.
- Знаешь, что точно поможет? – сказал Ли, затушив пламя. – Мы пойдем греться на солнышке.
[/cut]


Сообщение отредактировал aminya - Вторник, 09/10/2012, 12:42
 
OinariДата: Четверг, 11/10/2012, 09:17 | Сообщение # 44
Oinari
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 39
Статус: Отсутствует
Вот честно, специально взяла и зарегистрировалась на форуме только ради того, чтобы поблагодарить за такой замечательный легкочитаемый перевод. Читала всё с большим удовольствием. Фик меня прилично так зацепил и естественно хочется узнать, что ж там дальше будет. Но поскольку английским владею не особо хорошо, чтоб прочитать в оригинале, то можно сказать буквально прописалась в этой теме и постоянно слежу за обновлениями. В общем, низкий Вам поклон и большое спасибо.
 
aminyaДата: Четверг, 11/10/2012, 18:58 | Сообщение # 45
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Oinari, привет ещё одному активному читателю! Спасибо за теплые слова smile

[cut=Глава 13. Часть 1. Разоблачение.]Глава 13. Часть 1. Разоблачение.

- Это нормально? – тихо спросила Мейшанг.
Зуко посмотрел на спокойно спящего Джинхая, свернувшегося калачиком в маленьком саду Мейшанг.
- Огонь не похож на другие элементы, он приходит изнутри, и потому надо тренировать и наращивать свою силу. Моё покорение тоже проснулось поздно, и мне приходилось очень много спать днем. – Что неимоверно его раздражало: только малыши спят днем. Слава духам, что у его мамы было чувство юмора.
Он посмотрел на лица взволнованных родителей, и на сестру, чьё стремление защищать до боли напомнило ему Тай Ли.
- Одно хорошо в покорителях огня: мы практически не сгораем на солнце. – Факт, который спас им жизнь, когда они дрейфовали на плоту практически без укрытия. - Думаю, это ещё одна мелочь, за которой стоит следить, - вздохнул Зуко. Столько мелких деталей, столько способов попасть в западню.
И это при том, что кое-кто не ищет людей Народа Огня. Я должен им рассказать.
- Я собирался прийти раньше, - спокойно начал Зуко, – но опоздал, потому что надо было сбить со следа одного человека. – Он поднял вверх руку. – Некий Джет. Примерно вот такого роста, спутанные каштановые волосы, карие глаза, мечи-крюки, постоянно жует соломинку. Он увидел меня и дядю на пароме, идущем в Ба Синг Се, и он уверен в том, что мы покорители огня. Ну, он уверен про дядю, - поправился Зуко. – Мне удалось убедить его в том, что я покоритель воды.
- Как? – спросила Суин, пока её родители отходили от удивления.
- Мы были в чайной, и я плеснул в него горячей водой, - ответил Зуко, неумело избегая всех деталей. – Исцеление требует управлять огнем так, как большинство покорителей никогда не станут даже пытаться. Я могу двигать огонь внутри горячей воды. Такой вот трюк.
- Изобретательно, - сказал потрясенный Тингжэ, пока Мейшанг просто молча смотрела на него. – Вы пытались повторить это с другим элементом? С землей, например?
- Пока нет, - выдавил Зуко, ошеломленный открывшимися возможностями. – С песком может получиться… С водой получается потому, что она течет, как жар…
Воздух тоже течет.
Агни, надо обязательно попробовать.

Один раз, всего один только раз, он бы хотел, чтобы Аанг ощутил, каково это, когда тебя продувают сквозь здание. Немного смирения только продлит жизнь Аватара.
- Спасибо за идею, - искренне поблагодарил Зуко. – Я попробую. Потом. Но вы должны высматривать этого придурка: он опасен. Дядя вел себя как пожилой мирный житель, и Джет всё равно напал на него. Если бы он узнал про Джинхая… - Зуко серьезно посмотрел в глаза Суин. – Ему плевать, кому причинять боль, если представилась возможность отомстить Народу Огня. Не связывайтесь с ним, просто бегите.
- Но вы сбили его со следа? – спросила Мейшанг, по лицу которой было видно, какого усилия ей стоило подавить страх.
- У меня есть необходимый опыт, – признался Зуко. – Теперь, когда я знаю, что он продолжает поиски, я буду осторожнее. Я не наведу его на вас. – Он прямо встретился глазами с её взглядом. – Вы можете предупредить людей? Хьёдзин уже знает о Джете, и я скажу Амае, но я хочу быть уверенным, что предупреждение дойдет до всех.
- Я это сделаю, - Мейшанг склонила голову, что выглядело почти как поклон.
Зуко поморщился.
- Пожалуйста, не делайте так.
Она разглядывала его, подняв одну бровь.
- Мой лорд, даже если вы предпочли уехать, вы не можете отрицать, кем вы были рождены…
- Я не предпочел уехать! Скажи это. Просто… покончи с этим. Я изгнанник, Мейшанг. Меня выслали из Страны Огня. – Его ногти впились в ладони. Никакого огня. Не здесь. – Если вам нужен лорд, найдите того, у которого есть честь. Я потерял свою, я потерял всё… Но я не позволю вам потерять то, что вы любите. Хотя бы это я сумею. Обещаю.
- Вы проиграли Агни Кай, - наконец сказала Мейшанг.
Очевидно, да?
- Я даже не сражался, - выдавил Зуко. – Как я мог? Он же был… - моим отцом – тем, кому я был обязан верностью. Я не мог.
- Агни что? – осторожно спросил Тингжэ.
- Огненная дуэль, - просто объяснила Мейшанг. – Мы дети драконов, Тингжэ. Иногда единственный способ уладить спор – это сражение.
- И Народ Огня называет себя цивилизованным? – недоверчиво спросил её муж. – Когда у нас возникают разногласия…
- Вы спорите и кричите друг на друга, и начинаете закулисные кампании, которые длятся поколениями, – заметила Мейшанг. – Когда Агни Кай заканчивается, вопрос исчерпан. Решен. Закрыт. И верность каждого удовлетворена. Ты рискуешь жизнью ради того, что считаешь правильным. Ни один лорд не может просить о большем. – Она снова посмотрела на Зуко. – Но тогда вы же были совсем ребенком.
- Мне было тринадцать, - он не мог удержаться, чтобы не взглянуть на Суин. – Это достаточный возраст.
Девочка с трудом сглотнула.
- Ты… ты поэтому меня тренируешь?
- Нет, - запротестовал Зуко. Как она могла подумать? Царство Земли. Она не знает. – Мы учимся самозащите. Для Анги Кай надо быть покорителем огня. Не-покорители сражаются за честь на стали. Я хочу сказать, ты можешь научиться фехтовать, если хочешь. – Он поймал строгий взгляд Тингжэ и попытался пожать плечами. – Я знаю, что пики и метательные ножи более традиционны, но я плохо ими владею…
Глаза Тингжэ потемнели ещё больше. Покоритель земли хрустнул пальцами.
- Не угрожай ему за то, что он сказал правду, любимый, - весело вмешалась Мейшанг. – Дети драконов, но без клыков и когтей. Нам приходится довольствоваться огнем и сталью. – Она снова посмотрела на Зуко. – Но тринадцать лет? Что случилось?
Зуко примерз к месту. Я не могу им рассказать. Не могу.
Он никогда и ни с кем не говорил о том дне. Даже с дядей. А Айро там присутствовал.
Она вбила себе в голову эту дурацкую мысль, что я лорд. Нельзя, чтобы она продолжала верить в это. Мы собираемся открыть им путь из города. Если она хочет поклясться кому-то в верности… ей придется найти другого.
Я должен ей что-то сказать.

- Мне надо было послушаться дядю и держать рот на замке, - наконец начал рассказ Зуко. – Мне следовало держаться от зала военных собраний подальше, но я подумал, что мне пора узнавать о своих обязанностях… Это была глупая идея. – Он вдохнул воздух, стараясь отстраниться. – Один из гене… один из командующих планировал получить тактическое преимущество, отправив новых рекрутов на опытных покорителей земли, чтобы выманить их на открытое место. Я сказал, что нельзя так поступать с нашими людьми. – Он не станет трогать свой шрам. – Он вызвал меня. Мне надо было отступиться, но я не боялся. Не его. – Зуко попытался было пожать плечами, но у него ничего не вышло. – Временами я бываю очень-очень глупым.
- Ну, да, - сказал Тингжэ, чувствуя себя крайне неудобно. – Не всегда можно определить силу покорителя по его внешнему виду.
- Нет, - едва слышный шепот, но Зуко всё же смог это произнести. – Нет, когда я вышел на площадку… там был не он. Не дрожи. Не сейчас. Всё кончилось. Всё кончилось много лет назад.
- Это бесчестно! – руки Мейшанг сжались в побелевшие кулаки. – Ваша семья должна была прекратить процедуру дуэли! Они должны были подать протест, дойти до самого Хозяина Огня…
Это было не смешно. Даже отдаленно не смешно. Так почему он смеялся? Смеялся так, что у него внутри всё болело, так, что ему пришлось опереться на стену дома, а по его щекам текли слезы.
Не разбуди Джинхая. Ему не стоит это видеть.
Со всхлипом втянув воздух, Зуко загнал боль в самый дальний уголок души.
- Это бы не сработало, - хрипло сказал он. – Хозяин Огня радеет за уважение. – Вытерев слезы, он выпрямился. – Дядя позаботился обо мне после… после. Поэтому я не умер. В первый же день, как я встал с постели… - Он помнил шорох указа в руках Азулы. Её усмешку, знающую и беспощадную, пока он читал условия. Лицо дяди, когда он нашел её там: мрачное недоумение, сменившееся холодной яростью, когда она, напевая, вприпрыжку умчалась по коридору.
Не думай об этом.
- Дядя поехал со мной, - просто сказал Зуко. – Он был не обязан: его не изгоняли. Я бы уже дюжину раз погиб, если бы не он. – Он посмотрел на Мейшанг и покачал головой. – Найдите кого-нибудь ещё.
Отгони боль. Соберись. Выживи.
Сохраняя на лице спокойствие, Зуко поклонился профессору.
- Я обещал Мастеру Амае быть в клинике к вечеру. Я вернусь завтра.
Он прошел сквозь дом и ни разу не обернулся.

***

Он выглядит так, будто встретил смерть.
Амая вывела своего закаменевшего ученика из комнаты для ожидания, мимо любопытных пациентов.
- Где болит? – полушепотом спросила она.
- Я не ранен, - Ли ощетинился, заметив её недоверчивый взгляд, но даже его раздражение выглядело утомленным. – Просто устал. У родителей Джинхая возникли вопросы, на некоторые было очень тяжело ответить. Я снова столкнулся с Джетом, и он всё ещё гонится за дядей. Я отвязался от него в аллее. Надеюсь, теперь он начнет думать, прежде чем я его прибью. И… один из людей из окружения Боско одолжил мне это. – С почти ничего не выражающим лицом, он вручил ей свиток с синим колпачком.
Свиток покорения воды.
- Я не ранен, - глухо повторил он, пока она буравила его взглядом. Мальчик сглотнул ком в горле, стиснул пальцы. – Я могу работать.
Я не хочу думать, Амая почти что могла слышать его молчаливую мольбу. Пожалуйста, дай мне какое-нибудь дело.
- Начни с Нина, - вздохнула она. – Он умудрился снова потянуть спину. Ты будешь работать с легкими случаями и остановишься, когда я скажу.
Покорный кивок головы.
- Да, Мастер Амая.
Это будет длинный день.

***

Значит, вот с чем нам предстоит работать.
Переодевшись в гражданское и припрятав каменные перчатки в рукавах, Широнг наблюдал за занятием университетских студентов-покорителей земли в их дворике для тренировок, огражденном каменными стенами. Большая их часть была довольно прилична. Несколько были великолепны: из таких выйдут отличные специалисты на Стене или архитекторы и мастера тонкой работы по камню в городе. Но из всех представленных студентов только один имел стимул и инстинкт убийцы, необходимый для потенциального Дай Ли.
Мин Вэн.
Поставленный в пару с более старшим подростком, Мин расколол свою каменную стену рассекающим взмахом руки и кинул получившиеся куски в противника. Старший мальчик поднял защитную стену как раз вовремя, чтобы блокировать удар, но оба камня раскололись.
Навыки есть, и он достаточно быстр. Его определенно можно обучить до нашего уровня.
Не если быть откровенным самим с собой – а повидав таких духов, как видел он, Широнг очень старался быть честным сам с собой – его волновало вовсе не умение покорять землю.
Сын профессора Вэна.
Что само по себе проблема. Тингжэ Вэн вел себя так, будто до сих пор жил в эпоху Аватара Киоши, но голова у него была на месте. Он знал, о чем не стоит болтать, но некоторые из его учеников не блистали подобной мудростью.
Хороший учитель любит своих учеников, а Тингжэ Вэн был очень хорошим учителем. Однажды это может перевесить его благоразумие. Справится ли с собой Мин Вэн, если однажды окажется в числе тех, кто заставит его собственного отца исчезнуть?
И если справится, нужен ли нам такой рекрут?
Были и другие причины опасаться мальчика. Широнгу было трудно их сформулировать, но, тем не менее, они существовали.
Он слишком горит желанием.
Он пылал от усердия, как промасленная бумага огнем. Если Дай Ли окажутся не такими, как он мечтал, если суровая реальность их работы по сохранению стабильности Ба Синг Се не оправдает желаний Мина… Кто поручится, что он не воспылает столь же страстным усердием к чему-то другому?
И всё же одних ощущений, какими бы тренированными и проверенными они ни были, было недостаточно для того, чтобы лишить мальчика шанса. Они нуждались в новых рекрутах. Или Кван и Главный Секретарь даже не стали бы рассматривать кандидатуру Ли.
А это чертовски жалко.
Мин Вэн никогда не сталкивался со смертью. Ли видел её и сам её причинял: это было видно по его глазам, когда молодой человек забывал разыгрывать невинность. Но Ли всё ещё беспокоился о людях, хотя и считал их легкомысленными и раздражающими в своем большинстве.
Откровенно говоря, Царь Земли был легкомысленным и раздражающим. Но он был потомственным правителем Ба Синг Се, перед которым Широнг имел обязательства, и это всё решало.
Ещё один плюс в его пользу: Ли понимает, что такое долг.
Долг или нет, Широнг ни за что на свете не хотел бы проводить ту манипуляцию с Боско. Ли помешкал, осмотрел медведя, чтобы убедиться, что иного выхода вынуть инородный предмет, кроме как разрезать животное, нет… потом скорчил физиономию, и сделал то, что требовалось.
Он мне нравится.
При этой мысли Широнг поднял брови, осторожно оглянувшись. Он пережил два десятилетия в рядах Дай Ли. Столько не проживешь, если будешь игнорировать холодок на затылке, который подсказывает, что духи готовятся обрушить праматерь всех горных обвалов тебе на голову.
От Ли исходило чувство… тепла. Силы. Безопасности, которая были сродни той, которую он ощущал, надев свои каменные перчатки или работая с проверенным агентом.
Если бы нас прижали к стенке, он бы сражался.
Принимая всё это во внимание, способность исцелять была ещё большим достоинством. С каждым годом отсутствия Аватара духи становились всё несноснее, куда более склонными наброситься на людей за малейшую провинность. И это было не ощущение, это был факт. В записях Дай Ли наблюдался рост нападений, росли списки людей сошедших с ума или ставших странными…
Ли сражался с духами.
Будь он один, Широнг точно хлопнул бы себя по лбу. В данных обстоятельствах он просто сморщился и выругал себя, что не понял этого раньше.
Он играет роль невинного гражданина, и довольно хорошо.
Но всё стало ясно, как только Широнг распознал это чувство безопасности и силы. Люди, видевшие Мир Духов, имевшие с ним дело, несли с собой след его присутствия. Чувство потусторонности, которое превышало даже силу покорителя.
Людей пугает не только наша форма.
Неудивительно, что Ли мог смотреть ему в глаза и не вздрагивать. Иной мир уже проник в него, отделив от тех, кто жил тихой, обычной жизнью.
Бедный парень, надеюсь, ты попадешь к нам. Ты больше никогда не сможешь жить жизнью обычных людей.
Хотя карьера целителя была неплохим выбором. Амая тоже была тронута духами. Никто не ждал, что целитель-покоритель воды будет обычным человеком.
Интересно, он уже понял это?
Если Ли не понял, Щиронг готов был ему намекнуть в случае, если он не заинтересуется стать Дай Ли. Целитель-покоритель воды, приходящий по вызову, тоже был неплохим приобретением.
Приняв решение, Широнг обратил всё свое внимание на Мина, когда подросток в буквальном смысле раздавил следующего противника под небольшой горой щебня. Ой.
Именно в этот момент четверо покрытых синяками и пылью бывших противника решили, что с них хватит, и буквально заключили Мина в коробку.
Тц-тц, вы забыли о крышке.
Мин не замедлил воспользоваться этим фактом, взлетев на каменном столбе, прежде чем выбить четыре стенки обратно в их создателей. Теперь на него наступало ещё больше студентов, плюс один инструктор…
Улыбаясь от уха до уха, Широнг оперся на стену, чтобы наблюдать шоу.

***

Папа в кабинете, Мин всё ещё глотает пыль на занятиях, Джия развлекает Джинхая под страхом запрета вечерних прогулок с подружками, если она даст ему спуститься сюда, пока мама готовит. Лучший шанс, который у меня будет.
- Мам? – тихо спросила Суин, стоя у входа в кухню, пока её мама шинковала овощи. – Что Ли имел ввиду, когда сказал поискать другого лорда?
Это был лучший вопрос, который она смогла придумать. Единственный по поводу той ужасной сцены в саду, который не закончится фразой «ты ещё слишком маленькая, чтобы знать» от её родителей. По крайней мере, она на это надеялась.
Мейшанг грустно посмотрела на неё, точно так же, как она смотрела вслед сбежавшему Ли. Мамины брови опустились, и она решительно кивнула.
- Не почистишь картофельартишоки?
- Да, мэм, - торопливо отозвалась Суин, схватив жесткую щетку, чтобы скоблить лежащие в кастрюле корнеплоды. Она внимательно осматривала каждый плод перед чисткой, откладывая проросшие овощи, которые пойдут на посадку. Цветы картофельартишока были красивыми, а по осени свежие молодые корнеплоды в сливочном масле были самым лучшим завтраком в мире.
- Я не хочу рассказывать об этом Джинхаю, пока он не станет старше, - начала мама. – Надеюсь, он сможет держать рот на замке про обучение, но истории о духах и драконах? Какой ребенок удержится от того, чтобы рассказать об этом сверстникам? Но ты достаточно взрослая, чтобы знать.
- Какое отношение лорды имеют к духам и драконам? – спросила Суни, очищая овощи.
- Ома и Шу были первыми покорителями земли, но они были людьми. Говорят, что первыми покорителями огня стали дети одной умной и храброй леди, которая явилась своему лорду, когда он был на грани смерти, как солнце среди струй дождя. Она вылечила его и вернула к жизни, сражалась рядом с ним и воспитывала их общих детей, - Мейшанг остановилась. – А когда её лорд умер, она снова обратилась в драконицу и улетела.
Картофельартишок чуть не выскочил у неё из рук, и Суин внезапно порадовалась, что ещё не успела взяться за нож.
- Она была драконом?
- И не единственным в нашей истории, - сообщила Мейшанг. – Многие из наших величайших героев и чернейших злодеев по слухам имели драконью кровь. Можешь проверить по генеалогическим древам. Там встречаются имена, которые появляются из ниоткуда, заводят детей и исчезают. Исчезают, а не умирают. – Она остановилась и покачала головой. – Точнее, их можно было посмотреть раньше. Хозяин Огня Созин запретил любые упоминания о таких людях, когда начал свою охоту на драконов.
Странным образом, это имело смысл. Тяжело заставить людей охотиться на своих… родственников.
- А у нас есть?.. – Суин не смогла закончить фразу.
- Да, - кивнула головой её мать. – Твой младший брат послужил бы тому доказательством, если бы я не слышала истории моего дедушки. – Мейшанг озабоченно взглянула на дочь. – Здесь нечего стыдиться, но это делает нас другими. Нам нужны лорды. Драконы… не идут на переговоры. Один дракон правит на своей территории, а все остальные, кто живут там, склоняются перед ним. Или перед ней. Иначе происходит сражение, пока проигравший не уйдет или не сдастся. Так говорят истории.
Как карликовые пумы, которых Суин иногда видела на крышах, которые рычали и гнули спины, а иногда даже сцеплялись в вихре зубов и когтей, что часто заканчивалось кровью, но, как правило, не приводило к смерти.
Как в Агни Кай?
- Значит, - сказала Суин, пытаясь собрать все факты вместе. – Если бы не было лордов… люди постоянно сражались бы друг с другом?
- Мой дедушка читал истории, записанные моим дальним предком о том времени, когда Народ Огня состоял из воюющих кланов и пиратов, - кивнула головой Мейшанг. – Спроси об этом отца. Он знает о правлении сорок шестого Царя Земли больше любого из нас.
Хорошая идея.
- Но ведь не обязательно с кем-то сражаться, - запротестовала Суин.
Мейшанг замешкалась и вздохнула.
- Суин, ты знаешь, почему Джинхай – твой тихий, застенчивый младший братик – обнял мальчика, которого до этого видел всего один раз?
- Ну, я… - голос Суин затих, когда она задумалась об этом. Ведь это имело смысл, так? С чего бы Джинхаю не доверять Ли? Ли был… Суин рывком вскинула голову и посмотрела на маму.
- От Ли исходит чувство… безопасности. – Что было полной бессмыслицей.
- О, - прошептала Мейшанг, отложила нож и протянула руки, чтобы прижать к себе дочь. – О, моя храбрая малышка, я не знала.
- Мам? – Почему её сердце так бешено стучало, как от испуга и важности, когда мама рассказывала ей о прогулках с мальчиками, и почему нельзя ничего предпринимать, пока не притащишь его домой для встречи с вооруженными до зубов родителями.
- Сильнейший дракон правит, но он и защищает, - взгляд Мейшанг пристально вглядывался в её лицо. – Огонь верен, как и все его дети. В первую очередь твоим родителям, во вторую – твоей семье. Потом ты вольна выбирать, кому отдать свою верность. Но будь осторожна, кому ты её отдашь: разбив её, ты разобьешь себе сердце. – Она опустила глаза, бледная и взволнованная. – Для покорителя огня… отказ от верности означает смерть.
Это безумие. Но это была правда, Суин чувствовала это. Она скорее умрет, чем причинит вред своим родителям, братьям, сестре. Разве не поэтому она так старалась, укрывая Джинхая? Она скорее умрет…
Или убьет.
Эта мысль жила внутри неё, грызла её изнутри, с тех самых пор, как Ли рассказал о Джете. Так бы поступила карликовая пума, когда кто-то охотится за её котятами. Она будет шипеть и бить когтями и испробует все другие методы. Но если они не сработают…
- Мамочка, - прошептала Суин, прижимаясь к ней.
- Знаю, милая, знаю, - Мейшанг бережно укачивала её, гладила по голове. – Вот почему я хочу, чтобы ты уделяла внимание занятиям с Ли. Если какой-то ублюдок погонится за тобой или кем-то из нас… Я хочу, чтобы ты была той, кто в конце останется стоять на ногах. Покалечь его, если придется. Убей его, если придется. Живи. – Ещё одно объятие. – Я помни, о чем я говорила Джинхаю. Если случится беда, настоящая беда, найди Ли или его дядю. Они Великие Имена, они обязательно защитят тебя.
- Лорд Ли не защитил его, - шмыгнула носом Суин.
- Такого не должно было произойти, - грустно ответила Мейшанг. – Хорошие лорды верны своим людям, даже детям, которые ещё не доросли до того, чтобы… - она будто к месту примерзла.
- Мам? – прошептала Суин.
- О, духи, - выдохнула Мейшанг. – Бедный мальчик, неудивительно, что он уверен, что он… - Она медленно выдохнула и отпустила дочь. – Суин, можешь здесь закончить? Мне надо поговорить с твоим папой.
Суин согласно кивнула.
- Про Ли?
- Про то, что, как я надеялась, мне никогда не придется изучать снова, - отозвалась Мейшанг скорее самой себе. – Про политику.

***

Стук в его дверь прозвучал вполне ожидаемо, даже немного рановато. Тингжэ вздохнул и поставил на стол почти нетронутый бокал вина.
- Заходи.
Мейшанг заметила, что он разложил на столе, и захлопнула дверь, прежде чем покачать головой.
- Знаешь, что с тобой сделают, если поймают с этим?
- Бай исчез, - грустно сказал Тингжэ, перебирая записи своего бывшего студента. – Это всё, что от него осталось. – Он передернул плечами и печально улыбнулся. – Кроме того, все знают, что меня не интересуют текущие события. Откуда подобное может здесь взяться?
- Ах ты, хитрый обманщик! – лицо Мейшанг озарилось улыбкой, согревшей его сердце. – Да тебя хоть сейчас выставляй против Похитителя Лиц!
- Надеюсь, такого не будет, - усмехнулся Тингжэ, потом его лицо посерьезнело. – В чем дело?
- Агни Кай Ли, - Мейшанг поморщилась, – был против его отца.
А, к несчастью, это подходило.
- Как ты узнала?
- Ему было тринадцать. Он не мог быть верен никому, кроме своей семьи. Его дядя здесь. И судя по разговорам о матери, это не могла быть она.
Духи, ему даже в голову не пришла такая возможность. Что за страна учит матерей сражаться?
Такая, где калечат и изгоняют мальчика тринадцати лет.
Нет, нельзя винить страну за это. А вот Хозяина Огня – другое дело.
Интересно, винит ли его Ли?
Мейшанг хмуро смотрела на него, постукивая пальцем по бедру.
- Ты не удивлен.
Да, это была его жена: зоркая, как почтовый ястреб.
- Думаю, я знаю, кто он такой, - просто ответил Тингжэ.
Мейшанг взглянула на вино, к которому он никогда не притрагивался до обеда.
- Всё так плохо?
- Нет, - задумчиво протянул Тингжэ, - всё гораздо хуже. – Он вздохнул. – Прошу заметить, что это просто догадка. Обстоятельства, при которых вышеназванный мальчик получил шрам, очевидно, не предавались широкой огласке, но время совпадает. Если только в том же году Хозяин Огня не изгнал ещё какого-нибудь сына Великого Имени, о котором Баю не удалось узнать. Это одна из последних его находок перед… кхм. – Он вспомнил тот смех, ужасный, душераздирающий, словно мальчик только что осознал, как до неприличия несправедливо устроен мир.
- Тингжэ, - Мейшанг строго взглянула на него. – Почему бы тебе просто не сказать мне?
- Потому что узнав, снова не знать ты не сможешь, - прямо ответил Тингжэ. Он замешкался и выложил главную правду. – И… я не знаю, что произойдет. Ты назвала его «мой лорд». – Он смущенно опустил голову. – Я не хочу потерять тебя.
- О, Тингжэ, - она взяла его руки в свои, поглаживая огрубевшие от земли пальцы. – Я твоя жена. Ты и дети всегда будете стоять на первом месте. – Она проказливо улыбнулась. – Почему, ты думаешь, мы учим девочек драться? Чтобы, когда мужья и братья выкидывают глупость, они могли защитить детей. Что бы ни сделали их лорды. – Её голос упал. – Я люблю тебя. Ни один лорд этого не изменит.
Я тоже люблю тебя и должен тебе верить.
- Даже этот?
Мейшанг прочитала запись Бая, остановилась, медленно перечитала ещё раз. Протянула руку и одним глотком проглотила вино, как воду.
- Именно так, - сухо заметил Тингжэ.
Она медленно выдохнула.
- Он сказал, что он здесь вместе с дядей.
- Если Бай прав, у него есть только один, - иронично сказал Тингжэ. – Должен признаться, мысль об этом человеке внутри этих стен обращает мою спину в желе. Что, черт побери, он задумал?
- Ничего, - после долгого раздумья ответила Мейшанг. – Они скрываются, как и все мы.
Тингжэ с сомнением посмотрел на неё.
- Они пришли к Амае, любимый. Человек его положения… Он не был бы здесь, если бы ему было на что надеяться в Народе Огня.
- Человек его положения гораздо скорее вынашивает какие-то далеко идущие планы.
- Здесь? Один? С одним только Ли? Прятаться с помощью покорительницы воды? – Мейшанг окинула его взглядом и покачала головой. – Что более вероятно? Заговор? Или человек, пытающийся спасти племянника, который пришел в единственное место в мире, где они могут скрыться?
Тингжэ вздохнул.
- Ли сказал, что делал вещи, которыми не гордится. Командир корабля, в самом деле. Просто… как сын того человека может быть юношей, которого мы впустили в свой дом? Он был мягок с Джинхаем, добр. Он не был заклятым врагом. Он не был монстром. Как мог мужчина так поступить с собственным сыном?
- Мы можем спросить у его брата.
Тингжэ с подозрением посмотрел на жену.
- Ты это несерьезно.
- Почему нет? – У Мейшанг был вид проказливого сорванца. – Мы всё равно пригласили Хьёдзина, Лули и их девочек на следующей неделе. Почему бы не пригласить и этих двоих? У Ли будет полон рот хлопот с Джинхаем, Суин, Лим и Даю. Вероятно, ему придется отбиваться от Джии и играть в гляделки с Мином. У нас будет полно времени, чтобы загнать в угол его дядю и… поговорить.
- Лучше я загоню в угол разъяренного диллольва, - буркнул Тингжэ.
- Вот поэтому нам нужен план, дорогой.
- Ах, да, план, – кивнул Тингжэ. – Я обречен.[/cut]


Сообщение отредактировал aminya - Пятница, 12/10/2012, 18:33
 
SherbikДата: Понедельник, 15/10/2012, 09:03 | Сообщение # 46
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
И если справится, нужен ли нам такой рекрут?


Рекрут? Дай-Ли собираются завербовать Зуко? А зачем? Он же ни разу не маг земли! В чем тут смысл?

Quote (aminya)
У нас будет полно времени, чтобы загнать в угол его дядю и… поговорить.

То есть они прознали, кто есть на самом деле Ли и его дядя? Но это ладно. Со временем правда долджна раскрыться. Зачем им это? Они сами знают в каком городе живут. И знают, что в этом городе у всех свои секреты и всем лучше их хранить понадежнее. Они, осознавая это, всё равно суют свой нос в дела Айро и Зуко? Это крайне неразумно и близоруко.Ну есть у человека тайна, прими это и не разаблтывай. Это уже его дело, как он с ней поступит.

П.С. И да! Жаль, что Джета Дай-Ли не сцапали. Они б ему дурь из головы выбили. И еще, раз его не поймали, кто же поможет искать Аппу? Или Аппу здесь не украли?
 
aminyaДата: Понедельник, 15/10/2012, 20:35 | Сообщение # 47
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
Дай-Ли собираются завербовать Зуко? А зачем?

Дак в этой вселенной на них разгневанные духи наседают, а людей для борьбы не хватает. И в экстренных обстоятельствах рады любому бойцу. К тому же, хилер в группе всегда полезен smile
Quote (Sherbik)
Они, осознавая это, всё равно суют свой нос в дела Айро и Зуко?

Их тоже можно понять: хочется знать, кого именно ты впустил в свой дом и к своим детям. А вот Амая принципиально не станет узнавать, хотя такая возможность у неё есть.

Quote (Sherbik)
Жаль, что Джета Дай-Ли не сцапали

У Дай Ли ещё будет такой шанс. Джет же не успокоится wacko

[cut=Глава 13. Часть 2. О том, как Зуко дядю доконал.]Глава 13. Часть 2. О том, как Зуко дядю доконал.

- Вот, - Амая поставила перед учеником дымящуюся чашку, радуясь тишине, воцарившейся после ухода последнего пациента. В экстренном случае она отопрет переднюю дверь, но сейчас они были одни. – Я знаю, что ты не любитель чая, но это помогает после тяжелого дня.
Ли сперва понюхал, немного просиял, как луч солнца среди дождя, и сделал первый горячий глоток.
- У вас есть лимоны?
- Даже в эти дни торговля идет помаленьку, - кивнула головой Амая, слегка расслабившись. Мед и лимон в горячей воде рассеивали множество тревог. – Это единственное, о чем я стану скучать, если когда-нибудь сойду с ума и вернусь к племени.
- Разве вы не скучаете по своему народу?
- Скучаю, - призналась Амая. – Но они десятилетиями ждали того, что так и не случилось. Рождения Аватара в Северном Племени Воды.
Это было разумное допущение. Воздушные Кочевники были мертвы, Аватара никто не видел. Почему он не мог умереть и снова возродиться? Она видела шаманов своего племени, которые проверяли ребенка за ребенком без всякого успеха. Она была покорителем и женщиной, а не Аватаром, что значило, что её родители с радостью приняли бы любое предложение о браке от первого же сильного покорителя воды. Мастер Пакку был в списке кандидатов: он оплакивал потерю Канны годами, разумеется, он был готов приступить к поискам другой невесты.
Но даже не это в итоге подтолкнуло её к отъезду. Нет, то решение пришло, когда она случайно подслушала разговор после одного из шаманских тестов.
Найти Аватара. Обучить его. Уничтожить Народ Огня.
Победить Народ Огня – безусловно, но уничтожить его? Ещё сильнее разрушить цикл элементов из-за жажды мести? Она не станет принимать в этом участия. Она не могла. Должен был быть иной способ.
- Я скучаю по ним, - призналась Амая. – Но мне был нужен ответ, который я не могла найти на Северном полюсе, поэтому я уехала. – Она улыбнулась, вспомнив гигантскую морщинистую лапу и лицо, одновременно и доброе, и ужасное. – Ответ, который я нашла, породил много новых вопросов, но и сделал мою жизнь интересной. – Она постучала пальцем по свитку. – Как и это. Должно быть, ему около двухсот лет… Ты говоришь, тебе его дал Дай Ли?
- Одолжил, - подчеркнул Ли. – Думаю, он пытается завербовать меня.
Амая подумала над этим невозможным предположением, покачала головой, подумала снова.
- Духи, зачем?
- Я не знаю, но я обязательно спрошу дядю. – Ли нахмурился. – Я сказал Дай Ли, что мне понадобится ваше разрешение изучать то, что здесь написано. – Он остановился. – Вы хотите попробовать формы? Агент сказал, что ваше племя не учит женщин-покорительниц сражаться, что является одной из самых больших глупостей, которые я когда-либо… мм. – Она заметила, как он прикусил губу. – Я хочу сказать, что я не знаю покорения воды, но я знаю боевые формы. Я мог бы помочь, если вы хотите.
Брови Амаи поползли на лоб, отметив эти скромные намеки на интерес.
- Ты хочешь их попробовать. – Что не имело смысла, если только… - Ты думаешь, что сможешь воспроизвести эти формы с помощью кипящей воды?
- …Может быть? – неловко согласился Ли.
Хмм, не полная правда, но в его взгляде была жизнь там, где прежде плескались недоверие и ужас. Придя к решению, Амая развернула свиток.
- Давай посмотрим. – Так, водяной хлыст, круговые волны, ледяное дыхание…
- У вас есть дыхательные формы? – Ли просто сгорал от интереса.
- Вряд ли ты сможешь их сымитировать, - уточнила Амая.
- Не с помощью покорения огня, - признал Ли. – Интересно, может именно этот прием подарил дяде его идею.
- Какую идею? – настороженно спросила Амая. Муши был хорошим человеком, судя по тому, что она видела. И неплохо выглядел, несмотря на бледную кожу. Но одна его идея уже привела к тому, что в её клинике появился исцеляющий покоритель огня.
Ли встал из-за стола, отошел на несколько шагов, глубоко вдохнул и выдохнул язычки пламени. Амая очень старалась не выпучить глаза.
- Это хорошо помогает сохранять тепло, - застенчиво сказал Ли. – Или если покоритель воды закует тебя в лёд. Со мной так было.
Амая присвистнула.
- Никогда не слышала, чтобы покорители огня умели такое. – Скорее наоборот: заковать покорителя огня в лёд было смертельно. Так её учили.
- Это дядя изобрел, - с гордостью поведал Ли. – Он… - подросток вдруг побледнел.
Амая нахмурилась, а потом до неё дошло.
- Это раскроет ваши личности перед другим покорителем огня?
-…Возможно, - Ли был как громом поражен.
- Ли, - она очень старалась не хихикать, правда. – Вряд ли существует много Великих Имен, которых объявили - как там сказал твой дядя? – предателями перед Драконьим Троном. Если бы я хотела узнать, кто вы такие, я бы это сделала. – Амая бросила на него серьезный взгляд. – Но я так не поступлю. Это ваш секрет, и я не стану забирать его. Ты и так достаточно потерял. Ты мой ученик и со мной ты в безопасности, обещаю.
Ли глянул на неё с таким выражением зеленых глаз, которое чуть не разбило ей сердце.
Он хочет мне верить, но он должен был быть в безопасности и со своей сестрой.
- Однако признаюсь, мне было интересно узнать, что изобретательность является вашей семейной чертой, - легко добавила Амая. Она расстелила свиток на столе. – Что из этого мы попробуем?

***

- Я ценю твоё общество, племянник, - радушно сказал Айро, складывая фартук, прежде чем поклониться своему работодателю. Пао может и был ворчун и скряга, но он защитил своего работника от заинтересованных Дай Ли, а это немало. – Но молодому человеку полезно немного погулять вечерком, особенно когда в округе так много красивых девушек.
- Где-то здесь Джет, - мрачно сообщил ему Зуко.
- Тот безумный мальчишка? – заскулил владелец чайной. – Снова?
- Я оставил его в Среднем Кольце, - пожал плечами Зуко. – Я пытался его образумить, но не думаю, что он послушает.
- Он послушает звон наручников, если я снова его увижу! – Пао пылал гневом. – Безрассудный, разрушительный… Мне стоило целого состояния заменить тот стол и дверь!
- Вы необычайно предусмотрительны. Спокойной ночи! – вежливо пропел Айро и вывел Зуко за дверь, пока мужчина не вспомнил о втором участнике погрома.
Да, очень хорошо, что Зуко здесь не работает.
А с другой стороны, очень жаль: много хорошеньких девушек в возрасте его племянника заходили в чайную во время дневного перерыва.
А, ладно, всё равно нервы его племянника были и без того натянуты. Может быть, сейчас не лучшее время для того, чтобы подталкивать Зуко к чему-то столь нормальному, как свидание.
Подожду несколько недель, решил Айро. Пусть он привыкнет к городу и его людям. Ступай осторожно, по крайней мере, пока мы так или иначе не разберемся с этим мальчишкой Джетом.
О, Агни, он легко мог увидеть, как всё может обернуться катастрофой. Мстительный подросток, юная леди, которая может проявить неосторожность и очутиться на пути клинка, и его излишне заботливый племянник… нда. Нет, лучше пока не знакомить Зуко с этим аспектом нормальной жизни.
- Итак, как прошел твой день? – спросил Айро по пути домой, хотя ответ читался на лице его племянника. Даже очередная дуэль с Джетом не смогла бы так вымотать его мальчика. К его удивлению, Зуко в ответ улыбнулся.
- Мастер Амая и я работаем над водяной волной.
- Правда? – заинтригованный Айро поднял бровь. – Я думал, что северные покорители воды не учат женщин ничему, кроме исцеления.
В отличие от Южного Племени Воды. Да, вот этот народ знал, как драться.
Как бы я хотел спасти больше из их числа.
Но в то время он всё ещё был верен Азулону и сражался с генералами Царства Земли. Набеги на Южный полюс не входили в сферу его операций. Когда он узнал о Белом Лотосе и его целях, он смог организовать побег нескольким выжившим пленникам с Южного полюса, если был уверен в том, что их желание воевать угасло.
Мало. До боли мало.
Ты сделал всё, что мог, и что не шло во вред твоему народу, сказал сам себе Айро. Если бы Лу Тен не умер…
Нет, лучше не мучить себя этой мыслью.
- Не учат, - подтвердил Зуко. – Но кое-что она выучила сама. И я видел некоторые из приемов из свитка в действии, поэтому мы работаем над этим. Пока ничего впечатляющего.
- Что за свиток? – спросил, заинтересовавшись, Айро.
- Расскажу, когда придем в квартиру, - Зуко настороженно оглянулся на уличную толпу. – День был… интересным.
О, духи.
Через какое-то время Айро сидел напротив племянника за чашкой успокаивающего чая. Он не винил чай за неэффективность: очевидно, что его создавали без учета таланта его племянника устраивать бедлам.
- Интересный день.
Закончив излагать историю о медведях, Дай Ли, мстительных подростках и смущенных маленьких покорителях огня, Зуко пожал плечами.
- Держи с Дай Ли ухо востро, - посоветовал Айро. – Твоя осторожность – твой союзник и щит. Они ждут, что беженец будет вести себя более нервно, чем местный, и будет более склонен поверить худшим слухам об их действиях. Если Широнг достаточно умен, чтобы подойти к тебе с осторожностью, он вряд ли резко сменит тактику.
- Но зачем им вообще нужен покоритель воды? – с недоумением спросил Зуко.
- Если бы ты почувствовал, что можешь доверять покорителю воды, рожденному в Народе Огня, разве ты не захотел бы видеть его среди своих сил? – Айро многозначительно посмотрел на него.
- О, - поморщился Зуко. – Я должен был догадаться. Просто, большинство из Народа Огня…
Под которым ты понимаешь моего брата, грустно подумал Айро. И поправился. И Мудрецов Огня, и тех генералов, что не ушли на пенсию, не умерли и не сбежали, и дворян… да, «большинство» - достаточно точный термин.
– Опыт, тактика и логистика крайне важны для победы в битве, - заявил Айро. – Но когда эти факторы равны, то победа зависит от генерала, способного сделать неожиданный ход.
- Не говори мне, что однажды Сокка станет великим генералом, - буркнул Зуко.
Эта мысль по-настоящему пугала.
- Нет, пока он не научиться управлять своими ресурсами, а также ресурсами Аватара, - сухо заметил Айро. – В данный момент большую часть его атакующей способности может нейтрализовать… о, симпатичная девушка, например, Тай Ли, подошедшая к юному покорителю воздуха с невинной улыбкой.
- Ты правда думаешь, что он достаточно наивен, чтобы попасться на такое? – скептически спросил Зуко.
Дядя и племянник уставились друг на друга, а потом совместно кивнули.
- И почему я до этого не додумался? – возопил Зуко, воздев руки к небесам.
- Может потому, что обученным блокираторам чи запрещено покидать пределы Страны Огня во время военных действий? – мягко подсказал Айро. – Мы не хотим рисковать тем, что другие народы освоят эту технику. Хотя бы из сострадания к её пользователям. Я знаю, что беспринципные генералы Царства Земли – мне вспоминается Фонг – сделают ради того, чтобы обрести такие знания. – Физическая пытка блокираторов чи будет наименьшей из неприятностей. – И такого агента изначально сложно подвести к покорителю воздуха на достаточно близкое расстояние.
- Да, но если получится, он пепел, - пробормотал Зуко. – Даже если агент промахнется и Аватар сохранит способность двигаться… без покорения он просто костлявый мальчишка с посохом. У него нет боевых навыков, ни у кого из них нет, неважно мастера-покорители они или нет… - Зуко замер, и еле слышно выругался – привычка, которую он перенял от своего экипажа. – Азула держит при себе Тай Ли.
- Ты этого не знаешь, - осадил его Айро.
- Я знаю Азулу, - глаза Зуко угрожающе сузились. – Ей сойдет это с рук. Они бежали от неё, дядя. Почему ещё они позволили ей загнать их до такого состояния, что начали делать глупые ошибки? Танк – не маленькая цель, его можно заморозить или отправить под землю. Они так не сделали. Они побежали, потому что испугались. – Его голос упал. – Есть только одна вещь, которая может так сильно напугать покорителя.
- Амая рассказала мне, - я тяжелым сердцем начал Айро. – Мне жаль, племянник, мне очень-очень жаль, что я не знал…
Зуко смотрел на него с улыбкой. Печальной, но улыбкой.
- Все было не так плохо, как ты думаешь, дядя. Тай Ли верна Азуле… Но Азула говорила, что это тренировка. Поэтому Тай Ли могла мне помочь, иногда.
Айро с сомнением поднял бровь.
- Я научился уворачиваться, хотя бы от некоторых ударов. – Всё тот же ироничный, полный тоски тон. – Если она нападет внезапно, то сможет забрать моё покорение. Но я могу двигаться достаточно быстро, чтобы не дать ей полностью себя обездвижить. В большинстве случаев.
- Отсюда и мечи, - догадался Айро.
Зуко кивнул.
- Молодец, - с тихой гордостью заключил Айро. Даже при его усталости, Зуко сел прямее.
- Хотя мне хотелось бы знать, почему ты предпочел этот путь, вместо того, чтобы просить о помощи, - с предельной осторожностью спросил Айро.
- Я не хотел, чтобы Азула снова попыталась задушить меня во сне, - передернул плечами Зуко. – По крайней мере, с Тай Ли я почти всегда был уверен, что останусь жив.
Чашка разлетелась на куски.
-…У тебя кровь идет, - Зуко вытянул пламя от лампы, закрыв порез от фарфора без всякого следа.
Если бы мое сердце было так же просто излечить.
- Ты рассказал об этом родителям?
- Мама отругала её, - Зуко говорил очень тихо. Ровно. – Поэтому она пошла к отцу и сказала, что я наврал про неё, чтобы устроить ей неприятности. Он сказал, что делать так недостойно сына Великого Имени и улыбнулся ей. – Он отвел глаза, погрузившись в воспоминание. – Она точно так же улыбалась на похоронах дедушки. – Зуко сглотнул. – Давай не будем говорить про неё? Её здесь нет, есть Джет, и спорить с ним бесполезно. Что мне с ним делать, связать и утопить в колодце?
- Весьма заманчиво, - признал Айро, отгоняя гнев. Время ярости придет позже, когда Зуко будет уверен, что она направлена не на него. – Поступай по ситуации. – Он грустно улыбнулся. – И я работаю в чайной, племянник. Если он проявит подобную грубость дважды… Я уверен, что, следуя твоему примеру, я смогу сымпровизировать.
Зуко кивнул, неохотно соглашаясь.
- Может, нам обоим стоит лечь пораньше, - заметил Айро. – Но я хотел бы, чтобы ты подумал об одной вещи, принц Зуко.
- Дядя? – в тревоге спросил Зуко.
- Когда тебя объявляют предателем перед троном, тебе открывается определенная свобода действий, - ровно сказал Айро. – Моего брата здесь нет. Законы нашего народа здесь не действуют. Поступай так, как ты считаешь правильным. – Он сделал паузу. – Никогда не забывай, что здесь она не принцесса, чей приказ должен исполняться без промедления. А ты не изгнанник. Она – враг Ба Синг Се, а ты – целитель, служащий жителям внутри этих стен. Невинным людям, которых она посчитает предателями только за то, что они искали укрытия. Если по какому-то капризу неудачи она снова столкнется с нами… срази её.
- Я… - Зуко сглотнул ком в горле и кивнул. – Я подумаю над этим, дядя.
Молюсь, чтобы так и было, племянник. Проследив, что Зуко скрылся за раздвижной дверью, Айро вздохнул. Я не хочу, чтобы она когда-либо снова причинила тебе боль. Я не хочу, чтобы она думала, что у неё есть такое право.
Озай, если судьба будет добра, мы никогда не встретимся снова. Что бы ты ни сделал, ты всё ещё мой брат, и я не заставлю Зуко выбирать между нами. По крайней мере, от этого я его избавлю. Но если судьба не будет добра… Тебе предстоит за многое ответить.

***

- Котеночек.
Зуко посмотрел на мягкую ситцевую игрушку, которую чумазые ручонки совали ему под нос, и кивнул.
- Выглядит как котосова. Теперь дай мне посмотреть…
- Мой котеночек!
- Твой-твой, - Зуко легонько сжал руку малыша, повернув её так, чтобы лучше видеть в утреннем свете. Он не был уверен до конца, мальчик или девочка его пациент, и не имел никакого желания спрашивать. – Покажи мне царапину, о которой говорит твоя мама…
- Мой котеночек!
Он инстинктивно увернулся от удара, даже если это и была мягкая игрушка. Многозначительно посмотрел на мать малыша, улыбавшуюся и сияющую при взгляде на маленького монстра, который пытался шлепнуть его.
- Ну-ну, лапочка, - прочирикала она. – Не надо причинять слишком много хлопот.
Теперь я понимаю, почему Амая бурчала про дротики с ядом ширшу.
- Мадам? – вежливо начал Зуко. – Вы не могли бы минутку подержать ребенка? – Он мог справиться с медведем. Он справится и с этим…
- Мой! – Карапуз подался вперед, и Зуко едва избежал щелкнувших зубов.
Ну всё, с добрым целителем покончено, паршивец.

***

- Да ни в жизнь!
Посреди истории, повествующей о совершенно невероятной череде событий, приведшей к тому, что рыбак загнал крючок в одно весьма болезненное место, Амая подняла голову и взглянула на госпожу Лай, вихрем вылетевшую из-за ширмы Ли, держа в руках кусачего паршивца...
Кусачего паршивца с кляпом во рту.
Хихикать в лицо женщины было не самым профессиональным поступком, какой она совершала. Но как же это было приятно!

***

Полуденное солнце прогревало его до самых костей, пока Зуко тренировал ката без огня в саду у Амаи. Тепло проникало внутрь, восполняя затраченную на лечение энергию.
У меня начинает получаться лучше.
Конечно, он не сталкивался с настолько серьезными ранами, как за пределами Ба Синг Се, но это было похоже на покорение огня. Силу требовалось наращивать постепенно.
И надо дышать.
Именно этим он и занялся, болтая пальцами в бочке с родниковой водой, которую они установили прошлым вечером. Незачем беспокоить рыбок, поднимая температуру воды в пруду до кипения.
А я не могу ей сказать, что мне больше это не надо. Пока не могу.
Ложь по умолчанию беспокоила совесть Зуко, но он и в самом деле хотел научиться управлять горячей водой с помощью покорения огня. С духами никогда не знаешь наверняка. Что если Юи передумает, и завтра его покорение воды исчезнет?
С моей удачей ни на что нельзя рассчитывать.
Он никак не мог прийти к решению. Если он перестанет быть покорителем воды, всё станет проще, так?
Прикоснувшись к холодной воде, Зуко вытянул её в грациозную арку. Красиво.
Огонь тоже был красив, если всё делать правильно. Хотя ему потребовались годы, чтобы снова радоваться огню после… после.
Огонь был инструментом. Оружием. Я владел им. Я нуждался в нем. Я обучался ему. Но от него не исходило чувство… тепла. Не так, как от маминого огня. Он был… сухим, пустым, колким.
Как ободранный колючий куст, который Урса как-то спасла из сада: одни шипы и ни единой розы, пока она не посадила его в тихом заброшенном уголке и не вернула его к жизни. Те первые маленькие бутончики пахли просто волшебно.
Выдох, и пламя затанцевало на его другой ладони. Зуко поставил ладони боком, напротив друг друга, и огонь и вода обернулись вокруг друг друга, как яркие ленточки.
Думаю, маме это бы понравилось.
В этот раз мысль не вызвала отторжения. Если Урса была целительницей, она, скорее всего, хорошо управляла внешним огнем. А вода была очень похожа. В каком-то смысле.
Приступ боли. Вода изогнулась слишком медленно, и всё смешалось в клубе пара.
Не потеряй его! Постарайся.
Вращая ладони друг против друга, он получил кипящую сферу.
Зуко услышал, как за кустами скользнула в сторону дверь, и поспешно уронил кипящую воду в бочку.
- Развлекаешься? – Амая с улыбкой подошла и взглянула на пруд. – Перерыв почти закончился.
- Откуда вы… О. – Я ведь чувствую, когда поблизости есть огонь. – Вы можете чувствовать, как двигается вода, с такого расстояния?
- С опытом это расстояние увеличивается, - согласилась Амая. – Мне помогает то, что я здесь живу. Я знаю, где должна находиться вся вода. Думаю, ты сможешь делать то же самое с огнем, когда проживешь здесь несколько месяцев. – Всё ещё улыбаясь, она провела рукой сквозь висящий в воздухе пар, собрав его в воду. Внезапно, она глубоко задумалась.
Плохо, чем бы это ни было вызвано.
- Вы всё ещё хотите, чтобы я остался стоять на вахте? – Выдавил Зуко, стараясь, чтобы его голос звучал робко. – Простите за кляп, но мне это показалось хорошей идеей.
- О, я уже грозилась сделать это раньше, - весело отозвалась Амая, выпуская воду из рук. – Может быть, теперь она мне поверит. Больные дети расстроены, и это приемлемо. А вот укусы – нет. – Она посмотрела на ученика. – Кроме того, мне любопытно узнать, что твой дядя понимает под «славным вечером за чаем и беседой».
- Музыка и еда, - с ностальгией объяснил Зуко. – Не дайте ему уговорить себя играть на роге цунге.
Амая фыркнула.
- Я даже не знаю, что это за рог такой.
Упс.
- И кстати, в местных доках не говорят «стоять на вахте». Они используют выражение «держать форт».
- О. Черт.
- Хмм, - но как бы её ни мучило любопытство, Амая не стала расспрашивать дальше. – Удачи с Джинхаем.
- Спасибо, - мрачно отозвался Зуко. После вчерашнего она мне понадобится.

***

- Он завязал мальчику рот? – Муши хлопнул себя рукой по лбу.
Гоняя по тарелке остатки десерта, Амая не смогла удержаться от хихиканья.
- Он весьма прямой молодой человек, ваш Ли.
- Он ни за что в это не поверит, но это семейная черта, - улыбнулся её обеденный собеседник. – Ещё несколько лет, и он успокоится. Если мы сможем помочь ему выжить так долго.
Ты рассчитываешь на мою помощь, да? Хотя он был недалек от истины. Ей нравился его племянник: колючий темперамент, неловкость и всё прочее. Даже если бы она не испытывала к нему симпатии, Ли выглядел вполне приличным молодым человеком, который совершенно не знал, как общаться с людьми, которые не желали ему зла. Она была бы очень черствым человеком, если бы отказалась ему помогать только потому, что он покоритель огня.
- Вы всегда ждете беды, верно? Вы оба. Просто Ли хуже это скрывает.
- Наша жизнь редко бывала тихой, - признался Муши. – Я считаю работу в чайной весьма расслабляющей. А ваша работа? Должно быть, нелегко взять ученика после многих лет одиночества. Я знаю, что мой племянник не самый терпеливый из учеников.
- Вы удивитесь, - возразила Амая, отложив палочки. – Он не спокоен, но упорен. Он прекрасно себя ведет, большую часть времени. И он предусмотрительно уходит с глаз, если ему надо выругаться или попинать землю. – Она задумчиво разглядывала Муши. – Чему смогла обучить его мама, прежде чем она… - Духи, как ей это сказать?
- Исчезла, - твердо закончил Муши. – Сбежала, я надеюсь. Хотя я опасаюсь, что… кхм. Я не знаю. – Он молча повел плечами. – Я не знаю, чему она успела научить его, когда его способность покорять огонь стояла под вопросом. Как минимум, он знал, как унять боль. А когда я показал ему всё, что знаю о её ката, он смог шагнуть дальше и начал исцелять по-настоящему.
- Тронутый волной, - задумчиво пробормотала Амая. – Или… я думаю, вы называете их как-то по-другому. - Как же сказать? – Хьёдзин и другие мечники называют таких новобранцев «прирожденными».
- Человек с необходимыми врожденными инстинктами, которые обучение только отточит, - Муши с пониманием кивнул головой. – Я не слышал, чтобы такое случалось с покорителями. Я знаю об «одаренных», которые усваивают всё на лету, но это другое.
- Я бы очень удивилась, если бы вы о них знали, - заметила Амая. – Такое редко случается даже в моем племени, где детям часто дают свободу играть с водой при лунном свете на протяжении года, перед тем как начать формальное обучение. По слухам, так учился Мастер Пакку. Сомневаюсь, что кто-то в Царстве Земли сейчас учится у кротобарсуков. – Амая окинула взглядом соседние столики, освещенные мягким светом лампад. Всё чисто, хорошо. – Покоритель, который учится из подлинного источника, всегда обладает лучшей интуицией, чем те, кого учили люди.
Муши подумал над сказанным и задумчиво кивнул.
- Тогда это верно и для взрослых.
Заинтригованная Амая подняла бровь. Нас учили Луна и Океан. Кто учил вас?
- Хотя я не представляю, где мой племянник мог встретить… - Муши резко осекся, глубоко задумавшись. Амая откинулась на спинку стула.
- Знаете, когда у Ли такой вид, это означает, что он изначально был прав на счет чего-то, но очень надеялся, что это окажется не так.
- Это очень длинная история… - Его взгляд скользнул по толпе, и зеленые глаза сузились. – Которую лучше отложить на другой раз. Добрый вечер, Смеллерби, Лонгшот. Где ваш друг Джет?
- Чинит ремни для мечей, - кисло отозвалась хищного вида девочка, в то время как её молчаливый спутник пожал плечами. – Ли сильно их порвал своим водяным трюком.
- А, - взгляд Муши продолжал оставаться спокойным. – Возможно, вы поймете мои чувства, когда я скажу, что надеюсь, что это займет у него много времени.
- Ладно, может Джет немного переборщил, когда напал на вас, - переходя в защиту, возразила Смеллерби. – Ли не должен был нападать на него!
- Я уверена, что он не…
- Я уверен, что он напал, - сухо возразил Муши. – По крайней мере, нанес первый удар. Но в этом городе, где не говорят о войне, Джет напал первым, заявив, что мы из Народа Огня. – Он строго посмотрел на обоих детей. – Вы хотите, чтобы мы исчезли, чтобы нас лишили жизни только потому, что ваш друг с чего-то решил, что мы из числа тех, кто причинил ему зло?
Лонгшот нахмурился.
- Джет не гоняется за людьми без причины, - запротестовала Смеллерби.
- Лучше бы он ни за кем не гонялся возле моей клиники, или узнает всё, что я знаю о покорении воды, - сердито заявила Амая. – Разве вы не понимаете, что делает ваш друг? Каждый раз, как он выкрикивает своё обвинение, он приставляет нож к горлу Ли!
- Он не… - начала было Смеллерби.
- Именно это он и делает! – Амая хлопнула рукой по столу. – Ба Синг Се приютил вас, дал вам убежище. Как вы смеете лишать этого других? – Она покачала головой. – Ли мой ученик, а Муши – мой друг. Отправьте Джета ко мне. Я Амая из Северного Племени Воды, и мы пережили достаточно набегов, чтобы узнать Народ Огня при встрече!
Лонгшот поднял бровь, прикоснулся к плечу Смеллерби и серьезно посмотрел на неё.
- Ты прав, - чуть помедлив, сказала девочка. – Нам стоит проверить, как у него дела.
С этими словами они скрылись из виду. По крайней мере, для её глаз. Судя по мрачной мине на лице Муши, он ещё долго видел их спины в толпе.
- Думаю, нам стоит закончить вечер пораньше, - тихо предложила Амая и улыбнулась. – Это был хороший вечер в хорошей компании.
- Я счастлив, - склонил голову Муши и встал, чтобы проводить её домой. – У меня давно не было возможности насладиться прогулкой с прекрасной леди. Может быть, вы позволите мне надеяться, что, когда этот мальчишка утихомирится, мы сможем предпринять ещё одну?
- Может быть, - разрешила Амая, шагая рядом с ним. Может он и бледный, и достаточно коварный, чтобы заставить её подумать не один раз, когда его глаза вспыхивали таким светом… но он не боялся её.
Он тоже прикасался к Миру Духов.
Как и Ли. Да. Мальчик был колючий, импульсивный и настороженный, как хищная карликовая пума, но с ним было комфортно находиться рядом. Она будет скучать. Долгое время.
Слава духам, прогулка до дома была ничем не примечательной. Подойдя к передней двери, Амая по привычке потянулась покорением воды, ощутив колодец, источник и пруд…
Что это такое?
О, конечно. Подмигнув Муши, она перешла на шепот.
- Ли показывал вам, чем он занимается?
- У нас было мало времени, - прошептал в ответ Муши, явно заинтересовавшись. – Может, нам стоит войти тихо?
С искрящимися от смеха глазами Амая на цыпочках вошла в собственный дом. Муши помог ей неслышно отодвинуть дверь в сад и скользнул на тропинку с такой незаметностью, которую она никогда бы в нем не заподозрила. Шаг за осторожным шагом, они шли на слабый шум льющейся воды и тихое потрескивание пламени.
Это похоже на Фонтан Огоньков в миниатюре.
По поверхности бочки плавала свеча, вмороженная в лед. Быстрыми движениями пальцев Ли разделил её пламя на три струящиеся ленты. Лицо молодого человека побледнело от напряжения, когда он призвал поток воды, который змеей завернулся вокруг огненных лент, вдохнул…
И выдул белое морозное облако, от которого вода с треском обратилась в сверкающий лед.
…Что?
Рядом с ней мужчина, который мог противостоять стражникам, бандитам и адмиралам армии вторжения; который сохранил своего племянника живым сквозь огонь, отчаяние и панику; который стоял на своем перед лицом могущественных Туи и Ла…
Упал на землю замертво.[/cut]


Сообщение отредактировал aminya - Понедельник, 15/10/2012, 20:52
 
SherbikДата: Вторник, 16/10/2012, 20:43 | Сообщение # 48
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
Прикоснувшись к холодной воде, Зуко вытянул её в грациозную арку. Красиво.

Quote (aminya)
Что если Юи передумает, и завтра его покорение воды исчезнет?


Так-С! А вот с точки зрения канона, это уже форменное безобразие! Зуко покоряет уже и холодную воду. И, как я уразумел, в этом деле замешана Юи. surprised
Что же это получается, духи учат Зуко управлять разными элементами? Был уже намёк на то, что он вроде разбил тяжёлый каменный люк. Покорение земли? Духи делают второго Аватара? А потом Зуко и Аанг будут биться друг с другом за звание того, кто всех аватаристее? biggrin

Quote (aminya)
Где ваш друг Джет?

Эх, поскорее б его взяли Дай Ли! Кстати, у меня возникла интересная идея. Если Джета завербуют Дай ли, то он будет Джет Ли! cool

И наконец, последняя заметка:

Quote (aminya)
Упал на землю замертво.

Ну, я надеюсь, это всего лишь метафора. Айро уже много чего насмотрелся. Не думаю, что это может его сразить.
 
aminyaДата: Вторник, 16/10/2012, 21:52 | Сообщение # 49
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Quote (Sherbik)
А вот с точки зрения канона, это уже форменное безобразие!

Ну, да, автор немного побезобразничала tongue Про люк Зуко объяснял: там идет удар, увеличенный за счет чи. Так что такому приему в данной вселенной может обучиться даже не-покоритель. Никакого покорения земли нет. А вот второе покорение воды ему действительно дала Юи, как дух-покровитель данного покорения. В данной вселенной появление дуалов возможно и будет объяснено как раз в следующем кусочке, как это возможно энергетически и чего это стоит самому дуалу. Кстати, Зуко в этом будет не одинок. Их будет трое: Зуко (огонь-вода), неизвестный персонаж (земля-огонь) и неизвестный персонаж (вода-воздух). Может, будут ещё. Для чего нужны дуалы тоже будет потом объяснено, но появляются они только с благословения соответствующего духа-покровителя. Так что это всё происки духов. Не буду больше спойлерить.

Quote (Sherbik)
А потом Зуко и Аанг будут биться друг с другом за звание того, кто всех аватаристее?

Степень аватаристости они измерять не будут, а вот спорить - да. По идеологическим соображениям. Но, надеюсь, они их в конце уладят. Я хочу, чтобы здесь тоже был хэппи-энд.

Quote (Sherbik)
Ну, я надеюсь, это всего лишь метафора. Айро уже много чего насмотрелся. Не думаю, что это может его сразить.

Метафора, конечно biggrin И здесь же дело касается любимого племянника. Айро просто принял всё очень близко к сердцу. Там ещё все потом будут удивляться его спокойной реакции.
[cut=Глава 13. Часть 3. Покорение духа.]
Глава 13. Часть 3. Покорение духа.

Мир возвращался в бормотании голосов и мягком голубоватом свете исцеления.
- Дядя? Дядя, не делай этого…
- Племянник, - со вздохом облегчения Айро вцепился в руку Зуко, благодарный Амае, которая поддержала его сбоку. – Мне приснился престранный кошмар…
Открыв глаза, он взглянул за спину мальчика и увидел плавающую свечу, вмороженную в лед.
Это не кошмар. Айро сделал успокаивающий вдох. И второй.
- Как?..
- Я не знаю. Я не знаю! Она утопила меня, а ты меня вернул, и чайная, и что-то постоянно тянуло и толкало меня, поэтому я пошел на крышу подышать и… - Зуко махнул рукой, и вода дрогнула в ответ. – Прости, я знаю, что у тебя были планы, и теперь она наследница, а я ничего не могу с этим поделать… - Он сморщился и потер виски.
Выпустив Айро, Амая подошла к своему ученику.
- Головная боль?
- Не беспокойтесь об этом…
- Я сама решу, о чем мне волноваться. – Она положила обернутые водой руки ему на голову, полузакрыв глаза. – Твой дядя уже говорил мне, что она считается наследницей. Почему у вас такой вид, будто кто-то умер?
- Несколько моих планов только что умерли, - признался Айро. Зуко был молод, но не глуп. Он знал достаточно, чтобы угадать правду. – Да, она была наследницей, но мы надеялись…
- Прости, - Зуко казался… маленьким. Уставшим. Побитым. – Я знаю, что это означает для нашего народа, дядя. Я просто… Почему они так нас ненавидят? Так много наших людей умрет, и мне плевать, что духи считают это равновесием! Это неправильно!
О, Анги, Айро видел это. Азула как наследница или никто. Любой из путей приведет его народ к кровопролитию, жестокости и гражданской войне. После ста лет насилия, думать, что Царство Земли и Племена Воды удовольствуются ролью пассивных зрителей, значило закрывать глаза на ненависть, выросшую в сердцах людей.
Даже в сердце Аватара?
- Дары духов часто сложно понять, - серьезно сказал Айро. – Я бы не спешил думать, что Юи действовала из ненависти.
- Мне неприятно думать так о женщине из моего племени, Муши, но я бы не спешила так говорить. – Амая отняла руки, её глаза сузились. – Тебе всегда больно, когда ты покоряешь воду?
Зуко покачал головой.
- Только когда я покоряю их вместе. Два разных вида энергии.
- Нет, такого не должно быть, - она положила руку ему на лоб. – Дай мне посмотреть ещё раз.
Потянулись минуты. Айро сидел на земле, пытаясь собрать разлетающиеся мысли. Зуко… был покорителем воды. Духи, не диво, что его племянник запутался.
Но он не сорвался, не впал в панику. Он пытался, в меру своих сил, справиться с нежданным даром, овладеть им. Мой любимый племянник, я бы и секунды не колебался, чтобы назвать тебя своим сыном, если бы ты только это позволил.
- Чтож, - голос Амаи, когда она убрала руку, скорее напоминал рычание. – Это весьма мерзкая работа. – Она перевела взгляд с одного на другого. – Вы, оба, крепитесь. Это будет тяжело услышать.
Айро поднял руку, успокоившись, когда Зуко скользнул под неё, прижавшись к его боку.
- Духи – это энергия, которая иногда может принимать физическую форму, - начала Амая. – Живые существа – это энергия в физической форме. Что работает для одного, не всегда работает для другого. Вот почему злым духам часто можно нанести вред солью, тогда как для нас она просто щиплет раны. Наши физические тела защищают нас от действия соли. – Она посмотрела на Зуко. – Огненный удар, который тебе достался, прожег тебя до самого духа и оставил в тебе рану, затянутую шрамом дыру на том месте, где должна была быть твоя энергия. Пустое место, которое Юи смогла заполнить водой. – Амая поморщилась. – Но чтобы сделать это… она вырвала шрам.
Айро почувствовал, как вздрогнул Зуко. Он не мог винить мальчика.
- Что это значит?
- Может она не желала вреда, - мрачно сообщила Амая. – Для духа это как… наесться, когда ты умираешь от голода, и позволить еде снова восстановить потерянные мускулы. Но люди не так просто устроены. Нельзя просто сорвать шрам и прилепить новую плоть на его место. Ли истекает кровью каждый раз, как пользуется двумя покорениями вместе. Это искажает суть того, кто он есть, и дыра разрастается. – Она покачала головой. – Неудивительно, что ты постоянно усталый.
Айро прижал к себе племянника.
- Вы можете его вылечить?
- Это зависит от того, что вы понимаете под «вылечить», - Амая серьезно посмотрела на Зуко. – Ли… нет, чтобы сделать это, мне понадобиться прикоснуться к тебе на более глубоком уровне, чем при обычном лечении. Я обещала не спрашивать, но для лечения мне понадобится знать твое настоящее имя.
- Зуко, - его племянник с трудом сглотнул. – Меня зовут Зуко, сын Урсы и… - Он замолчал и помотал головой.
- Этого хватит, - ласково сказала Амая. – Зуко, у нас есть три пути. Первое: мы можем оставить всё как есть. Я не рекомендую это, но ты не умрешь. Сразу. У тебя сильный дух. Вполне возможно, что ты протянешь ещё несколько лет. Но Хьёдзин сказал, что ты реагируешь в битве, и если это распространяется на твое покорение… - её взгляд сказал остальное вместо неё.
- Давайте, пожалуйста, перейдем к другим вариантам, - резко попросил Айро.
- Я могу восстановить шрам, - с гримасой неудовольствия продолжила Амая. – Мой учитель велел мне никогда не забирать с помощью моего дара, только давать. Но ради спасения жизни… думаю, он бы понял.
- Воды больше не будет, - онемело повторил Зуко. – Это всё… упростит.
- Нет, - тихо возразил Айро, чувствуя, как дрожит его племянник. – Нет-нет, ты же поправился, ты счастлив.
- У меня есть долг перед моими людьми, дядя. – Всё тот же безжизненный и полный боли голос. – Мои желания не имеют значения.
- Имеют, - яростно возразил Айро. – На этот раз имеют! Подумай! Ты сказал, что это ответ Юи на мой вопрос. Я спросил, как спасти наш народ, племянник! Как найти путь, который позволит людям, связанным любовью и верностью, остаться вместе, вне зависимости от того, из какого народа вышли их предки. – Он стиснул плечо мальчика. – Подумай! Как Аватар сможет расколоть нас, когда ты, целый и здоровый, встанешь перед ним?
- Но… если она наследница…
Айро вздохнул и позволил планам последнего десятилетия рассеяться, как дым.
- Причиненный вред слишком велик, - строго сказал отставной генерал. – Слишком много таких, как Джао, и слишком мало таких, как Джеонг Джеонг. Даже если Аватар лично попробует навязать мир, покорение огня извращали слишком долгое время. Война будет. В каком-то смысле, война должна быть. Коррупция сгноила нашу нацию, её надо выжечь дотла. – Айро положил ладонь на темные волосы. – Достаточно, племянник. Мы оба достаточно пострадали. Выбери свою собственную судьбу.
Зуко посмотрел на него и кинул, повернулся к Амае.
- Вы сказали, есть ещё один путь.
- Мой учитель научил меня затрагивать исцелением не только плоть, но и дух, - объяснила Амая. - Думаю, я могу подправить то, что задумала Юи. Но ты сам уверен? Это будет самая тонкая работа, какую я когда-либо делала. Если станешь сопротивляться, хоть самую малость… мне трудно представить вред, который я могу причинить. Прошу, будь уверен.
Зуко склонил голову, сцепляя и расцепляя пальцы.
- Когда я понял, что покорил воду, - почти беззвучно заговорил он, - когда я понял, что это значит… я пообещал себе, что научусь всему, что умеете вы. Как прятать наших людей и сохранять их в безопасности. Всю мою жизнь я сражался с духами. Я не дам нашим людям умереть только потому, что мне не хватило смелости попросить вас об этом.
Только ради нашего народа? грустно подумал Айро. О, Зуко.
- И… я хочу всё вернуть, - Зуко сглотнул комок. – Я годами злился на дядю, злился на весь мир, а это неправильно. Я не был таким до того, как он… - Его пальцы устремились к шраму, опустились и сжались в кулак. – Он забрал часть меня, и я хочу её вернуть.
- Я не могу повернуть время вспять, - ласково сказала Амая. – Тебя ранили, остался шрам. Этого я не могу изменить. Это будет вода, и она тебе поможет, но ты никогда не станешь таким, каким был до огня. Ты можешь быть только тем, кто ты есть и кем ты можешь стать. Этого хватит?
Зуко встретился с ней взгляд, в котором горело яростное упорство.
- Я сделаю так, чтобы хватило.
Амая склонила голову и раскинула руки.
- Иди сюда. Верь мне. – Она перевела взгляд на Айро. – Это тонкая операция. Охраняйте нас, сделайте для этого всё возможное.
Удивленный Айро кивнул, встал, отряхнулся и принял боевую позицию.
Положив одну руку на лоб Зуко, а другую на его сердце, Амая вдохнула и выдохнула. И вспыхнул свет.

***

Вокруг был только свет и он не мог закрыть глаза. Было слишком ярко, нестерпимо…
Шшш, верь мне, Зуко.
- Амая? – Почему Амая была в его голове? Он чувствовал её волнение, её беспокойство. Её решимость поступать правильно, неистовую, как огонь…
Разделение – это иллюзия. Мы все часть друг друга. Мягкий смешок. Это становится очевидно, когда остаешься дух с духом.
- Вот почему это опасно, - прошептал Зуко. Или думал, что прошептал: всё ощущалось не так, как должно, и куда делся сад? – Вы прикасаетесь к моему духу? Не стоит, вам не надо видеть…
Мы все способны на великое добро и великое зло. Во мне тоже есть тьма. И ты вовсе не так потерян, как думаешь. Свет вздрогнул, как протянутая рука. Верь мне. Помоги мне помочь тебе. Вместе у нас получится.
Он нерешительно протянул руку… И увидел зазор между красным и лунно-белым, который поглощал его энергию с каждым его вздохом. Так близко к целому: неточность была минимальной. Ему надо лишь прикоснуться.
Осторожно, у нас есть время.
Огонь и вода были противоположностями, но они не были раздельны. Огонь горел, испуская воду, содержащуюся в горячем дыме. Вода тоже хранила в себе зерна огня, которые лишь ждали удара молнии.
Дотронься. Держи. Расплавь. Соедини два в одно в так хорошо знакомом танце…
Именно так. Огонь, Вода и Дух, который скрепит их воедино.
Дух? Те бледные полупрозрачные потоки, тянущиеся к красному и голубому и связывающие их в единое целое?
Ты мой ученик. То, чему научили меня, теперь я передаю тебе. Пользуйся мудро.
Кажется, он кивнул. Теперь он чувствовал, что всё правильно, и что он устал.
Задержись ещё на миг… Смотри, вон там.
Ещё один свет, расположенный чуть в стороне. Сверкающий свирепый огонь, защищающий то, что он…
У Зуко перехватило дыхание.
- Дядя… любит меня?
Ну, разумеется, глупый маленький дракон. Тебя невозможно не любить, если только проберешься сквозь все твои колючки. Переливчатый смех. Привыкай к этому.
Теперь отдыхай. Утром тебе понадобятся силы. У меня есть целый новый комплекс упражнений для тебя… покоритель воды.
Сон окутал его, как одеяло.

***

- Меня так и подмывает содрать с вас деньги за койку, - сухо заметила Амая, помогая Айро уложить Зуко на постель.
- Меня так и подмывает принять ваше предложение, - засмеялся Айро, приглаживая спутанные черные волосы. – Он поправится?
- Надо будет утром посмотреть, как он покоряет оба элемента, но я думаю, что всё будет в порядке, - синие глаза весело смотрели на него. – Вы чувствуете духов. Что вы видите?
- Двух драконов, которые больше не ранены, - тихо ответил Айро. Он протянул руку и погладил дымную чешую: сперва красную, потом лунно-белую. Белый дракон почти сравнялся размером с братом, а золотые глаза красного смотрели на него с выражением удивления и радости. – Отдыхай, - шепнул он обоим. – Я очень-очень сильно горжусь тобой.
- Драконы, - выдохнула Амая, когда духи исчезли. – Вы думаете, что Зуко учился у драконов.
- Нет, - задумчиво возразил Айро, отойдя от койки Зуко. – Я знаю, что он учился у своей матушки, которая, как я думаю, могла быть драконьим дитя.
Повисла долгая тишина.
- Идемте со мной, - попросила Амая.
Они сели у двери, открытой в сад. Амая разглядывала растущую луну.
- Кажется, вы мне поверили, - отметил Айро.
- Если бы вы хотели мне солгать, думаю, вы бы начали с чего-то чуть менее невероятного, - колко отозвалась целительница. – Признаюсь, я пытаюсь представить себе, как это возможно.
Айро грустно усмехнулся.
- Согласно нашим сказкам, драконы могут принимать человеческую форму. На одну ночь, год и один день, на целую жизнь. Это необычные создания, - добавил он, заметив выражение шока на её лице. – Они любят и ненавидят так же, как мы. И, подобно нам, они способны на великое зло. Как дракон-компаньон Созина, который охотился на своих сородичей, не пожелавших склониться после великой резни… - Он вздохнул. – Я ни в чем не уверен. У меня есть мелкие детали. О Зуко, леди Урсе и её родителях, Шидане и леди Котонэ. По-отдельности они не значат ничего. Но вместе… - он пожал плечами.
- Я уже вижу одну странность, - задумчиво отметила Амая. – В народе, одержимом властью, как мужчина неблагородного происхождения мог получить руку леди?
- Потому что он могущественный покоритель огня, который к тому же мастерски владеет дайсё* - рассудительно заметил Айро. – Её отец одобрил их союз в тот же день, как Шидан появился.
- Появился, - эхом откликнулась Амая.
- Да. Вообще-то Шидан предоставил свою родословную, которой, по легендам, у драконов нет, - признался Айро. – Но принимая во внимание, что к тому времени уже был издан приказ об охоте на них… - Он снова пожал плечами. – Всё это вызывает вопросы, но не может быть доказательством. Как и мечи. Большинство покорителей, неважно какого уровня, не снисходят до того, чтобы овладеть каким-то другим оружием. Мой племянник – редкое исключение. – Он замялся. – И исцеляющий огонь… цвета драконьего пламени, которое они выдыхают, когда хотят научить, а не убить.
Амая оперлась на дверной косяк, размышляя.
- Я хотела спросить, почему вы так спокойно восприняли способность Зуко покорять воду.
- То есть вы считаете обморок спокойной реакцией? – пробормотал сильно смущенный Айро.
- Вы не накричали на него, даже не обожгли, - уточнила Амая. – Могу себе представить, что сделал бы Мастер Пакку, если бы один из его учеников создал искры. Это было бы пренеприятное зрелище.
Да, скорее всего так. Может Пакку и был членом Белого Лотоса, но его не назовешь человеком широких взглядов.
- Но вы привыкли к невозможному, - продолжила Амая.
- Я видел, как Аватар выпустил ярость самого Океана, - серьезно ответил Айро. – Многие вещи кажутся маловероятными, но я бы не спешил считать, что что-то невозможно. – Он улыбнулся. – Кроме того, вы не видели моего племянника, когда он был маленьким. Он с почти равной силой любит воду и ветер. Если какой покоритель огня и мог овладеть водой, это был бы Зуко.
Амая пристально разглядывала его.
- Если бы ваш племянник не сказал, что вы встречали Аватара, и если бы я самолично не почувствовала его дух… ну…
- Мой племянник не настолько неудачлив, - насмешливо возразил Айро. – Хотя я хотел бы обменяться с Луной парой слов, если мы когда-либо встретимся.
- Возможно, она сделала всё, что смогла, - неохотно произнесла Амая. – Мне всегда говорили, что духи существуют не затем, чтобы решать наши проблемы. Они указывают путь. А потом мы сами решаем, что нам делать.
Айро склонил голову, соглашаясь с её доводами. Но если бы мы уехали, не узнав о ране… Духи не всегда добры. Аватар вернулся, и они строят планы. Если Зуко проживет достаточно, чтобы исполнить назначенную ему духами задачу, я сомневаюсь, что кого-то из них будет волновать его дальнейшая судьба.
- Тот вопрос, что вы задали Юи… Вы же не хотите, чтобы Зуко сражался с Аватаром?
- Нет, - отрезал Айро. Хотя он должен. И это цель существования Ордена Белого Лотоса, если наши надежды рухнут, и Аватар поддастся развращенности и жестокости. – Но вот противостоять поспешным суждениям юного наивного мальчика? Да, это Зуко сделает. И я буду стоять рядом с ним.
- Не понимаю, - испуганно переспросила Амая.
Айро кивнул головой.
- Вы хотите, чтобы вас насильно заставили вернуться на Северный полюс, леди Амая?
- Заставили вернуться? – с недоверием воскликнула целительница. – Да кто?.. – Она прочитала ответ в его ровном взгляде и отпрянула. – Он так не сделает!
- Откуда нам это знать? – напрямик задал вопрос Айро. – Как кто-то может знать? Равновесие Аватара включает в себя четыре раздельные нации. Но мы уже сотню лет живем без этого. Что он посчитает правильным для таких, как вы, которые избрали домом другую землю? Для семей, как у Джинхая, которые земля и огонь? Для непредставимого числа людей в Народе Огня, чьи родители, дедушки и бабушки могут иметь примесь земли или воды, или даже остатки воздуха? – Он протянул перед собой раскрытые ладони. – Я не знаю. Я даже не догадываюсь. А если я не знаю, у Зуко есть все основания бояться за наш народ.
- Вы настолько в себе уверены, да? – сухо поинтересовалась Амая.
- Да, - просто ответил Айро.
Пока она не оправилась от потрясения, он стал развивать свою мысль.
- Вы должны подумать ещё об одной вещи. Рано или поздно Джинхаю придется покинуть Ба Синг Се.
- Но здесь его дом…
- Он покоритель огня, - взгляд Айро был серьезен. – Поверьте моим словам, ребенок не может вечно это скрывать, даже с посторонней помощью. Месяц, год… рано или поздно, Дай Ли придут за ним.
- Но ему нельзя уезжать, - прошептала Амая. – Идти некуда.
- Пока нет, - рассудительно поправил её Айро. – Мы с племянником планирует создать такое место.
Она уставилась на него, потеряв дар речи.
- Это не невозможно, - уверил Айро. – Мы с Зуко знаем, что требуется для создания, укрепления и защиты колонии. Знаем, как эвакуировать гражданских даже в чрезвычайных обстоятельствах. Мне нужно ещё несколько месяцев, чтобы проработать детали, но мы уже начали создавать рабочий план. Если наши люди решат, что они хотят уйти.
Она продолжала смотреть на него.
Айро протянул было ей руку, но быстро передумал.
- Я понимаю, что это покажется внезапным…
- Внезапным? – взорвалась Амая. – Зуко говорит, что хочет научиться, как защищать беженцев, как их прятать… А теперь вы говорите, что с самого начала задумали идти этим путем?
- Мы надеемся, что этот план никогда не пригодится, - подчеркнул Айро. – Зуко действительно хочет у вас учиться. Даже если мы эвакуируемся, нам всё-таки может потребоваться умение скрывать, кто мы такие. А что касается планов… Мы Великие Имена, леди Амая. Мы защищаем своих людей. С тех пор, как мы узнали, кто такие Дай Ли, мы поняли, что нам понадобятся стратегии борьбы с ними.
- И вы позволили им попытаться завербовать Зуко как часть вашей стратегии? – синие глаза вспыхнули от разгорающегося гнева.
- Мудрый стратег всегда пользуется нежданными дарами, - практично заметил Айро. – Мой племянник знает о риске. Он будет осторожен.
- Ему шестнадцать!
- Семнадцать, через несколько месяцев, - уточнил Айро. – Амая, его изгнали в тринадцать. Год спустя он впервые участвовал в битве насмерть. Он сражался рядом со мной на протяжении всего нашего путешествия, в последний раз против бандитов, которые страстно жаждали нашей смерти. Он не ребенок.
- Но вы просите у него невозможного! – запротестовала Амая.
- Нет, это его отец хотел невозможного, - мрачно отозвался Айро. – Я лишь прошу о сложном. И я не брошу его, потерянного и испуганного, не имеющего даже представления о том, с чего начать. – Он откинулся назад, намеренно смягчив свой тон. – Думаю, вы недооцениваете своего ученика. Вы предполагаете, что это я предложил этот план.
Амая раскрыла было рот, но замолчала, посмотрела на него сузившимися глазами, покачала головой и кинула взгляд за спину, в густые тени клиники.
- Это очень воодушевляющий знак, - тихо сказал Айро. – То, что он хотя бы думает об этом, вместо того, чтобы исполнять желания отца… Его верность ослабевает. Ещё несколько месяцев, может быть год, и он выживет, Амая. Я знаю это.
- Вы, - сказала Амая после долгой минуты тишины, - совершенно безумны.
Именно это сказала его тогда-ещё-не-невеста Нацу много десятилетий назад. Очевидно, вечер складывался как нельзя более удачно.
Столкнувшись взглядом с его теплой улыбкой, Амая состроила гримасу.
- Это был не комплимент.
- Нет? – Айро изо всех сил изображал удивление. И невинность. И привлекательность.
- Даже не думайте об этом. – Всё ещё хмурясь, она встала и хмыкнула. – Оставайтесь с Зуко или идите домой. Выбор ваш.
- Как щедро с вашей стороны, - Айро тоже встал и поклонился. – Желаю вам приятной ночи.
Повернувшись, он предпринял вежливое стратегическое отступление. И улыбался от уха до уха, пока не лег в кровать. Он до сих пор скучал по Нацу, и всегда будет скучать. Хотя и не так остро, как он тосковал по Лу Тену. Нацу ушла почти двадцать лет назад, скорбь по сыну была более свежей и особенно остро резала, потому что, отчасти, он был причиной его смерти. Но воспитание Зуко помогло смягчить боль. Склонный к ссорам, нетерпеливый, зачастую бездумный, а иногда и глупый, но Зуко всё-таки любил его, исцеляя сердце, которое Айро считал навсегда разбитым Ба Синг Се.
Мой второй сын.
Он давно решил, что не повторит ошибки его отца. Он будет любить этого неприкаянного ребенка, учить его чести, верности и справедливости. Как Зуко научил его видеть нечто удивительное, спрятанное под маской ярости, и упорство перед лицом неодолимых обстоятельств.
Но любая битва становится легче, если есть союзники… и друзья.
Он хотел бы стать другом Амаи, очень хотел бы. Она была очаровательной и изобретательной и обладала тихой, но непреклонной отвагой. Но она также была учителем Зуко. А он не станет вмешиваться в обучение своего племянника.
Будь терпелив. Ты ясно показал свой интерес, пусть она выберет, чем она будет и не будет рисковать. Время ещё есть.
Очистив разум от надежд и кошмаров, Айро принялся медитировать под звуки дыхания своего племянника. Незаметно для себя, он заснул.

Примечание:
*дайсё - пара мечей самурая, состоящая из сёто (короткого меча) и дайто (длинного меча).[/cut]


Сообщение отредактировал aminya - Среда, 17/10/2012, 19:18
 
SherbikДата: Суббота, 20/10/2012, 18:56 | Сообщение # 50
Sherbik
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 375
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
- Этого хватит, - ласково сказала Амая.


Разумная женщина, кстати. Среди остальных весьма нервных персонажей, одна из немногих.

Quote (aminya)
- Я могу восстановить шрам,

А что? До того Зуко оказался без шрама?

Quote (aminya)
Это будет вода, и она тебе поможет, но ты никогда не станешь таким, каким был до огня.

То есть теперь Зуко стал исключительно магом воды? Мда! А в этой интерпретации такими возможностями обладают люди. По-моему, в оригинале даже Аватар такого не мог.

Короче, всё странноватей и чудливее.

П.С. И еще одно маленькое замечание.

Не стоит вставлять новый отрывок редактированием старого поста. Так он всё равно будет датирован старой датой и никто может просто не заметить обновления, когда будет просматривать весь список блока "Отдел переводов". Либо терпи с комменатриями до новой порции перевода и не раньше. Либо просто вставляй новый пост сразу после собственного. Визуально они всё равно будут объединены, ну окромя пунктирной линии между старым и новым текстом. Зато в списке всех произведений блока сразу будет видно обновление.

Добавлено (20/10/2012, 18:56)
---------------------------------------------
Ну, как примерно так!

Добавлено (20/10/2012, 18:56)
---------------------------------------------
Или так!

 
Легенда о Корре. Легенда об Аанге. Русскоязычный фан-форум. » Вселенский креатив » Отдел иностранной литературы » Перевод Embers (перевод АУ-фика)
Страница 2 из 9«123489»
Поиск: