FacebookвКонтактеTwitterGoogle+
Вверх
Авто-DJ      
500
logo
Приветствую, гость :)
МафияБлогФаршRSS
Страница 4 из 9«12345689»
Модератор форума: Shadowdancer, corneliaheil 
Легенда о Корре. Легенда об Аанге. Русскоязычный фан-форум. » Вселенский креатив » Отдел иностранной литературы » Перевод Embers (перевод АУ-фика)
Перевод Embers
StickДата: Вторник, 27/11/2012, 06:47 | Сообщение # 76
Stick
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 13
Статус: Отсутствует
Quote (Oinari)
Так, выходит, я остаюсь единственной, кому это интересно?(((((


Не, ты не одна. Я же ещё есть. smile
 
aminyaДата: Вторник, 27/11/2012, 19:46 | Сообщение # 77
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Sherbik, cry

Цитата (Oinari)
Так, выходит, я остаюсь единственной, кому это интересно?(((((


Цитата (Stick)
Я же ещё есть.


И я тоже :)) Пока есть читатели, перевод будет smile

Добавлено (27/11/2012, 19:46)
---------------------------------------------
[cut=Глава 20. Часть 1. В поисках Аппы.]Глава 20. Часть 1. В поисках Аппы.

- Где Тоф? - поинтересовалась Катара.
Сокка нахмурился и демонстративно огляделся вокруг в поисках раздраженной покорительницы земли. Тоф не было. Чего, он, впрочем, и ожидал. Пожалуйста, не заставляйте меня объяснять поступки Тоф - Катара страшна в гневе.
- Она сказала, что пойдет проведать ту резчицу по нефриту, Лули, - сказал Аанг, вертя головой по сторонам, пока они шли по заклеенным объявлениями улицам. – Хотел бы я знать, зачем. Как часто мне вообще придется покорять нефрит? Да и встречается он маленькими кусочками, которые даже ни в кого не кинешь.
- Эй, твой старый друг Буми научился покорять с помощью лица, - заметил Сокка. – Думаю, камни в голове делают человека немного сумасшедшим.
- Тоф упрямая и любит притворяться невоспитанной, но она не сумасшедшая, - возразила Катара. – Она знает, как мы волновались, когда она куда-то ушла в прошлый раз. Она бы не стала так задерживаться без причины. – Голос его сестры упал до шепота. – И, думаю, за нами следят.
- Да, - практично согласился Сокка, старательно не глядя на тени на крышах. О, духи, надо им сказать. – Надеюсь, это к лучшему.
- Эм… чего хорошего в том, что за нами следят? – спросил озадаченный Аанг.
- Потому что если нам повезет, они не будут следить за Тоф. – Когда покоритель воздуха продолжил непонимающе смотреть на него, Сокка вздохнул и кивком головы указал на старательно расступающуюся перед ними толпу. – Смотри, разве ты не заметил, что с нами никто не говорит ни о чем серьезном? Думаю, они знают, что мы в беде, и не хотят оказаться с нами в одной тарелке.
- Как Амая, - проворчала Катара.
- Не совсем, - возразил Сокка. – Подумай, Катара. Разве ты не говорила, что главное в покорении воды – отражение и перенаправление энергии противника? – Как Суюки со своими боевыми веерами. О, как же он по ней скучал!
- Ага, - кивнул Аанг, осматривая крыши. – И что?
Сокка подавил желание стукнуть себя по лбу. Аанг не отличался тонкостью.
- А зачем покорительница воды пришла прямо к нам и сказала, что не будет нам помогать? И почему Тоф, которая обожает слушать людей и постоянно вынюхивает что-нибудь о тех местах, где она не бывала, просто исчезла, пока мы разговаривали с выходцем из Северного Племени? – Конечно, ему потребовался не один час, чтобы понять это, но Катаре вовсе незачем об этом знать.
- Может она просто, ну… заскучала? – глуповато предложил Аанг.
- Ты не скучал, когда мы разговаривали с Бато, - возразила Катара.
- Вообще-то скучал.
- Тоф не так легко впадает в скуку, - вмешался Сокка, прежде чем его сестра разобидится. – Если она не с нами, значит, занята чем-то важным.
- Ищет изъяны в камнях, - вздохнул Аанг.
- Нет, Аппу.
- ЧТО?!
- Не ори! – зашипел Сокка. – Хочешь испортить план Тоф?
- Какой план? – потребовала Катара.
Сокка вздохнул и понадеялся, что у их соглядатаев слух не такой хороший, как у Тоф.
- Амая пришла поговорить, потому что мы из Племени Воды, так? Почему она не привела Ли?
- Потому что не хочет нам помогать, - отрезала Катара.
- Думаю, хочет. – Сокка внимательно посмотрел на обоих. – Я думаю, Амая отвлекала Дай Ли. Ты видела, какой была Тоф, когда вернулась? Она словно ждала чего-то. Может быть, шанса разделиться? – Он нахмурился. – Думаю, Ли тоже там был. И Тоф с ним говорила.
- И он знает, где Аппа? – подскочил Аанг, но, слава духам, сохранил голос тихим. – Почему она не рассказала нам?
Сокка поморщился.
- Может, она думает, что ты до сих пор обвиняешь её в пропаже Аппы? Ты заявил ей об этом в лицо.
- Он разозлился, - вступилась за Аанга Катара. – Так сделал бы любой на его месте. Тоф знает, что Аанг так не думает.
- Я просто хочу напомнить, что он так и не извинился, - пожал плечами Сокка. - А ты знаешь, как Тоф относится к своей гордости.
- Но дело же не в этом! – настойчиво воскликнул Аанг. – Если она знает, где Аппа, нам надо идти туда!
- Аанг прав, - подтвердила Катара. – Временами Тоф чересчур самоуверенная…
Маленькое ходячее стихийное бедствие могла выбить пыль из участников «Дрожи Земли» легким сгибанием пальцев и отразить атаку несущегося саблезубого лосельва. Сокка не стал бы называть её «чересчур самоуверенной».
- Ей может понадобиться наша помощь, - закончила свою мысль Катара. – Особенно если она с Ли. Интересно, кто в Племени Воды додумался назвать ребенка «Ли»?
Ладно, отличное замечание.
- Но мы можем нарушить планы Тоф! – заспорил Сокка. – Если Дай Ли следят за нами…
- Аппа важнее, чем план Тоф, - нетерпеливо бросил Аанг. – Пошли искать Лули.

***

- Значит… Аватар не собирался уничтожать флот?
Накинув темный плащ на одежду и готовая надеть маску по сигналу Зуко, Тоф тщательно обдумывала вопрос изгнанного принца. Половина участия в «Дрожи Земли» была связана вовсе не с покорением. Важно было проникнуть в мысли противника, узнать, как он двинется, как он уклонится, и что заставит толпу завестись и реветь.
Он доверяет мне, немного, подумала Тоф, читая его шаги, пока они шли по сельской дороге к далекому озеру. Поезд довез бы их быстрее, но ей не требовались слова Зуко чтобы знать, что управляющие вагонами покорители земли скорее всего тоже отчитывались перед Дай Ли.
Он собирается помочь. В этот раз. Но он не просто покоритель огня. Он принц Зуко.
Аанга вырастили монахи, которые проводили большую часть времени, размышляя о вселенной и получая вызовы на ковер от совета старейшин, если недостаточно часто брились. Катара и Сокка выросли в маленькой деревушке, где их отец отвечал за, может быть, сотню человек. Но Зуко? Зуко воспитывали, чтобы однажды возглавить весь Народ Огня.
Тоф не умела читать карты, но она была дочерью купца, и она чувствовала, насколько велик Ба Синг Се. Огромен. Умопомрачительно огромен. Он занимал четверть большого континента. И генерал Айро некогда держал целый город в осаде. У неё начинала болеть голова, когда она пыталась представить необходимое для этого число солдат. И число людей, которые стояли за этими солдатами, снабжая их едой, сталью, новыми рекрутами… ой.
И Зуко учили нести ответственность за них всех.
Судя по тому, что Катара и Сокка рассказывали о Северном полюсе, Аанг уничтожил корабли, постройка которых заняла многие годы. И кто знает, сколько времени и опыта ушли на тренировку моряков и морских пехотинцев, бывших на борту. И всё погибло за одну ночь.
Ой-ёй, вопрос Зуко был вовсе не так прост, как казался.
- Он хотел остановить флот, - прямо отрезала Тоф. – Думаю, он был бы счастлив, если бы они просто развернулись и уплыли восвояси.
- Они не могли, у них был приказ адмирала Джао.
- И что? – сухо спросила Тоф. – Аангу нужно было взять в охапку мастера покорения воды и сбежать?
- Это было бы умным поступком, - не остался в долгу Зуко. – Там есть острова, а на севере пролегают целые мили гористого побережья. Он мог бы тренироваться на побережье, выставив дозор, и просто отступать в горы каждый раз, как силы Народа Огня приблизятся. Потом скрыться из видимости – на Аппе это было бы легко – и снова вернуться на побережье, когда всё будет чисто.
О, теперь она почувствовала себя дурой. Почему Сокка не додумался до этого?
- Хотя это вряд ли остановило бы вторжение, - неохотно признался Зуко. – К тому времени Джао… получил слишком большое влияние. Он много раз почти что ловил Аватара, а однажды даже поймал его. Какого черта этот идиот гонялся за замороженными лягушками вблизи крепости Похай?
- Замороженные лягушки? – навострила уши Тоф. Сокка жаловался на лягушек несколько недель назад, говоря что-то про бородавки на языке, но не встретил ни малейшего сочувствия со стороны Катары.
- …Ничего.
Совершенно точно не «ничего», но внутреннее напряжение Зуко подсказало ей, что она добьется ответа на вопрос разве что с помощью раскаленных ножей и бамбуковых щепок.
- Джао обладал влиянием, и у него был план. Хозяин Огня поддерживал его. Если бы Аватар не направился на территорию Племени Воды, может быть… Но он зашел туда, - Зуко выдохнул горячий воздух. – После этого ничто не могло остановить вторжение.
- Ты говоришь так, будто считаешь вторжение плохой идеей, - Тоф старалась говорить как ни в чем ни бывало.
- Ну, оно же не сработало, так? – едкость в голосе Зуко могла бы растворить известняк до меловой водички.
- Ты же пробрался внутрь, - напомнила Тоф.
- Джао даже не подозревал, что я там был, - фыркнул Зуко. – Он считал меня мертвым.
Ещё раз? Но Тоф оставила этот интересный факт без внимания, чувствуя, как исчезает напряжение из походки Зуко. Может быть, ему надо, чтобы его кто-то выслушал.
- Ладно, Живчик, как бы ты извлек Аанга из этой кучи льда?
- Имея ресурсы Джао? Я бы не использовал целый флот, - задумчиво принялся рассказывать Зуко. – Я бы взял несколько кораблей, чтобы перевезти нужных людей… Ты же встречала Тай Ли?
- Мм, да, - Тоф вздрогнула. – Как ты узнал?
- Моя сестра преследовала вас, - сухо пояснил Зуко. – Я нашел несколько привалов, с которых она вас согнала. Только одна вещь может заставить мастеров-покрителей отступать с такой скоростью.
Тоф глотнула воздух.
- Есть ещё такие, как она?
- Их много, но они не должны покидать Народ Огня в военное время, хотя Азула никогда не позволяла таким мелочам, как законы, останавливать её… - Он задумчиво побарабанил пальцами по бедру. – Незаметный отряд, который проскользнет мимо караульных. Они высматривают металл, красное и черное, а не маленькие лодки с людьми, одетыми в цвет снега. В любом случае, их караульные неопытные. У Племен Воды нет организованной милиции. Они тренированные воины и хороши по отдельности, но их структура командования и контроля – просто отстой. Встречаются исключения, как вождь Хакода, но большинство их командиров понятия не имеет о долгосрочной стратегии. Они сражаются не ради защиты народа, а потому, что ты чужак и пришел к ним. Северное Племя привыкло полагаться на своих покорителей воды и на лёд. Они не сталкивались с целенаправленным нападением восемьдесят пять лет, а значит, всё это время их воины сражались только друг с другом. И поверь мне, ещё как. Наследственные родовые территории и политические альянсы с высокопоставленными семьями – вот на чем концентрировалось их обучение оружию и покорению. А значит, когда они расставляют караульных на стенах, эти люди не будут высматривать Народ Огня. Они будут высматривать своих врагов, тех, с которыми им придется жить, когда мы уйдем. И они предполагали, что мы уйдем: последнее вторжение провалилось, а на этот раз на их стороне был Аватар. – Горечь улыбки Зуко жгла даже сквозь землю. – И поскольку они не могли забыть друг о друге и сосредоточится на нас, они сбились в дружественные группы, что оставило дыры между караулами. – Он пожал плечами. – Пролезть сквозь дыру, найти Аватара, извлечь его и отступить. Пусть Племя Воды думает, что Аватар бросил их. Снова. Это напрочь сломает их мораль. Драться даже не потребуется.
- О, - внезапно детским голосом сказала Тоф и с трудом сглотнула. Ну, сама спросила. И когда прошла испуганная дрожь от понимания того, что Зуко раздумывал над этим… она подумала о том, что он сказал ей правду. Снова. Тоф нахмурилась.
- Как долго нам ещё идти до озера?
- Ещё некоторое время, а что?
- Знаешь, я могу почувствовать любого, кто захочет подкрасться к нам задолго до того, как нам надо будет прятаться, - поделилась с ним секретом Тоф.
- Хорошо, - осторожно согласился Зуко. – И что?
- А то. Расскажи мне, что случилось с тех пор, как ты начал преследовать Аанга, - потребовала Тоф. – Ребята рассказывают мне только то, что считают необходимым, оставляя множество интереснейших подробностей! Катара украла свиток покорения воды?
- Э, да?..
- Она никогда мне об этом не рассказывала! Я узнала от дяди, - Тоф просто подскакивала на ходу от нетерпения. – Расскажи мне, что видел ты. С чего началась вся переделка?
Расскажи, как мне перевести тебя на нашу сторону. Легкие Ноги нуждается в учителе покорения огня, нравится ему это или нет.
И если однажды твоя сестра одумается и даст тебе всё необходимое для поимки Аанга, мы окажемся в большой беде.

Зуко сглотнул и втянул воздух.
- Сто лет назад в бортовом журнале одного корабля была сделана запись, что они видели, как летающий бизон направился в сторону Южного полюса…

***

- Зачем целителю Амае навещать Аватара?
Читая при свете фонаря – как бы ни были удобны светящиеся кристаллы, но его глаза их ненавидели – Широнг вздрогнул от неожиданности и с любопытством взглянул на Квана.
- Не имею ни малейшего понятия…
Нет, он не станет…
- Но? – подтолкнул его Кван.
- Один из спутников Аватара – покорительница воды, - практично заметил Широнг. – Может быть, Амая захотела поговорить о покорении. – Пока он говорил, его мозг лихорадочно работал. О, духи, Ли, скажи, что ты этого не сделал. – Что случилось?
- Надо посоветовать ей больше так не делать, - нахмурился Кван. – Лонг Фэнг… встревожен. Джу Ди Аватара снова пришлось отстранить от обязанностей. В данный момент дети расклеивают свои плакаты по городу, что относительно безвредно… Но мы потеряли из вида покорительницу земли.
Ома и Шу, он это сделал.
Только долгая практика позволила Широнгу сохранить нейтрально-заинтересованное выражение лица. Внутри его разрывали на части сводящий внутренности ужас и неподдельное восхищение беспримерной наглостью Ли. Чтобы добраться до бизона ему был нужен покоритель земли, и он его нашел. О, духи…
- Я припоминаю, что Слепой Бандит горазда исчезать, когда ей этого хочется, - заметил Широнг. – Но она всегда возвращается, как правило, с новым образцом камня, который можно покидать в головы своих спутников.
- Действительно, - согласился Кван. – Ну, хотя бы вы хорошо выспитесь сегодня ночью.
- Дополнительное дежурство? – приподнял бровь Широнг.
- Простая предосторожность, - Кван не сводил с него ровного взгляда на долю секунды дольше того, что полагалось… Потом он улыбнулся и откланялся. – Спокойной ночи.
Широнг держал ответную улыбку на лице до тех пор, пока не затихли шаги Квана, чувствуя, как замерзает в груди сердце. Ома и Шу, они знают.
Нет, они не могли знать. Они подозревали, что что-то не так: Ли не был образцом спокойствия и сдержанности, когда уходил с Амаей, но они не могли знать. Или он бы лично отвечал перед Лонг Фэнгом. И не по доброй воле. Духи, нет, я лучше умру.
Пугающая мысль. Жизнь это жизнь, какой бы они ни была. Он годами служил Лонг Фэнгу, пачкая свою душу как и каждый Дай Ли. Какая разница, если он потеряет ещё частицу себя?
Нет, разница есть. Я не дам себя использовать. Я не предам свой город ради прихоти людей, которые не могут взглянуть дальше силы Аватара и увидеть двенадцатилетнего мальчика!
Широнг со свистом втянул воздух, потрясенный собственной уверенностью. Его убежденность горела, одновременно и согревая, и причиняя боль.
Я не дам себя использовать. И я не предам Ли.
А значит, ему придется сделать самую трудную вещь из всех – не делать ничего.
Он проник в крепость Похай. Он пробрался на Северный полюс. У него получится.
Я надеюсь.

Но у Ли будет шанс только в том случае, если Кван будет не уверен. Если Широнг кинется ему на помощь, если он вообще сделает ход… Кван будет уверен.
Я ничего не могу сделать.
Нет, не совсем верно, была одна вещь. А принимая во внимание то, что в деле хайма-дзяо он оказался на волосок от смерти, он даже не вызовет особых подозрений. Широнг зажег благовония, поставил дымящуюся ароматическую палочку в миску с рисом на миниатюрном алтаре, установленном в комнате каждого Дай Ли, и сложил руки для молитвы.
Ома и Шу, Туи и Ла… Агни, если ты прислушаешься к тому, кто практически всю свою жизнь усердно проклинал твой народ… Одному из твоих детей нужна твоя помощь.
Я знаю, что он безумный и изломанный парень. Я знаю, что у тебя, наверно, сводит зубы от злости, когда ты пытаешься понять, что делать с покорителем воды из Народа Огня – и с дядюшкой-покорителем огня! – который не может за угол завернуть, чтобы не споткнуться о камуи. Но он пытается поступать правильно. Он пытается помочь другому несчастному ребенку, на плечи которого вы взвалили судьбу мира. Это должно чего-то стоить.
Я знаю, что не заслуживаю милости. Я Дай Ли. Я делал то, что должен был делать. Но… помоги ему, пожалуйста.

Ну, вот и всё. Широнг вздохнул и опустил руки…
На одно биение сердца алтарь вспыхнул золотом.

***

- Живчик?
- Да? – отозвался Зуко, слушая вполуха и одновременно высматривая на темном озере признаки лодок. Тоф могла заметить любое движение на земле, но они уже один раз оказались на волосок от провала, когда чуть не столкнулись посреди дороги со спящим курьером на неторопливой старенькой страусовой лошади. Это привело к напряженной, рассказанной шепотом, лекции о том, как работает зрение с помощью покорения земли, и его пониманию того, что для Тоф озеро было одной сплошной черной дырой.
- Я впечатлена, - слова были сказаны таким тоном, который подразумевал, что, как правило, Тоф не была свойственна впечатлительность.
- Почему? – озадаченно посмотрел на неё Зуко. – Ты знаешь, что делал мой дядя, будучи генералом. Если Хозяин Огня приказывает, ты повинуешься.
- И?.. – подтолкнула его Тоф.
Зуко закатил глаза.
- Знаешь, это раздражает. – Хотя умение было полезным. Что бы он ни отдал за живой детектор лжи при разговорах с придворными ласкозмеями. Отдал бы, напомнил себе Зуко. По крайней мере, теперь тебе не придется встречаться с большинством из них. Не совсем верно: план мог привести их к встрече одни духи ведают с кем… Но они совершенно точно не будут окружать его изо дня в день.
- Ничего, переживешь, - весело откликнулась Тоф. – Брось, мы оба знаем, что ты влез в это дело не только из-за приказа.
Могу ли я ей верить? И какая от этого разница?
Зуко вздохнул.
- Ты хочешь, чтобы Азула встала во главе Народа Огня? – Он вздрогнул при этой мысли и знал, что Тоф это почувствовала. Но ему было всё равно.
Покорительница земли издала звук, который был бы свистом, если бы они не боялись быть пойманными.
- Да, это заставило бы меня быть… довольно настойчивой. Будь я на твоем месте. - Она усмехнулась и топнула ногой. Из воды поднялся каменный проход с круглым люком на конце, с которого стекала вода. – Тогда остался всего один вопрос. Как ты смог так смошенничать, что все в городе считают тебя покорителем воды?
Зуко усмехнулся в ответ и поднял руки, сложив ладони вместе.
- Смотри на камни. – Выдох, и он развел руки в стороны и вниз. Остатки воды шелковым занавесом соскользнули с каменной дорожки в озеро. Челюсть у Тоф упала.
- Мы же не хотим оставить мокрые отпечатки ног, - сказал Зуко. – Внутри я так делать не смогу. Дай Ли отслеживают каждого покорителя в стенах города. Если я использую воду, от маски не будет толку. – Он замешкался. – Не рассказывай им, пожалуйста.
- Ладно, - кивнула головой Тоф, её молочно-зеленые глаза были по-прежнему широко распахнуты. – Всё равно мне никто не поверит… Как?
- Я утонул на сухой земле, - пожал плечами Зуко, стараясь, чтобы это выглядело непринужденно. – Если… мне сказали правильно, духи спорят между собой по поводу того, что будет дальше. С Аангом. Со всем. Юи… Она сказала, что я пытался вернуть часть равновесия. А потом… Амая вытянула воду из моих легких и взяла меня к себе. – Он фыркнул. – Хочешь знать, что самое страшное? Она и дядя строят планы по поводу моих уроков. Ни в одном свитке не написано про одновременное покорение огня и воды, поэтому им требуется проявлять фантазию. Клянусь, я видел, как они хихикали. – Что-то он разболтался, а не следовало…
- Представляю себе, - на лице Тоф была широченная улыбка. – Могу я хотя бы сказать ребятам, что Ли из Народа Огня? Всё равно мы скоро уедем… И я хочу посмотреть на выражение лица Сахарной Царевны!
К собственному удивлению Зуко тихо захихикал. Я бы тоже хотел посмотреть.
- Просто скажи, что мы из колоний. Эту же историю использовал дядя. – Он медленно выдохнул, подавляя страх и смех. – Готова?
- После тебя, - Тоф согнула палец, и крышка люка откатилась в сторону.
Сконцентрируйся на цели, напомнил себе Зуко. Забудь, что ты помогаешь Аватару. Помни, что ты спасаешь свой народ.
Приняв решение, он спустился в освещенные зеленым полусветом тени.

***

В каком-то смысле бешеный стук в дверь Хьёдзина был облегчением.
Дай Ли не стучат, они просто появляются внутри. Стражник перепрыгнул через брошенную деревянную страусовую лошадку Даю на пути к двери. Он как раз собирался уходить в штаб, и его товарищи знали, где он. Вероятно, понадобилась срочная подмога. Бунт, пожар, неприятности с беженцами – что-нибудь в этом роде. Да всё что угодно было лучше, чем Дай Ли на пороге. Мне правда везет…
Он открыл дверь, и ему пришлось опустить голову. Костлявый мальчишка, налысо выбритый, с летающим лемуром на плече и татуировками покорителя воздуха. О, и двое серьезно настроенных подростков из Племени Воды: мальчик с грозным на вид бумерангом и девочка с кожаным мешком для воды и блеском в синих глазах, говорящим о том, что она знает, как им пользоваться.
…Ты мне за это ответишь, Ли. Как-нибудь, но ответишь.
- Где Лули? – потребовал покоритель воздуха. Аватар.
- Где Тоф? - добавила покорительница воды, голос которой источал угрозу.
- И что за тип этот Ли? – влез Бумеранг.
- И вам добрый вечер, - протянул Хьёдзин. Действуй так, словно не видишь угрозы, и может быть, они успокоятся. – Вы можете подать заявление о пропаже человека в штабе стражи. Мне всё равно пора туда отправляться, подумал Хьёдзин, выйдя мимо них на улицу. Мне надо подкрепление. И побольше.
- Доложи это, жди того… да здесь всё погрязло в правилах! – Посох покорителя воздуха стукнул о землю, и Хьёдзин почувствовал знакомую дрожь… Он был недостаточно быстр.
Ладно, решил Хьёдзин, стоя закованным по шею в камень и стараясь удержать темперамент на уровне тихого горения, теперь я понимаю, почему Ли такой злобный.
Аватар приземлился прямо перед ним, решительно глядя на него серыми глазами.
- Где Лули?
Держи себя в руках, сказал себе Хьёдзин, стараясь не зарычать. Не ухудшай ситуацию.
- Какого черта тебе надо от моей жены?
…Ну, я пытался.
- Ваша жена? – хлопнул глазами Аватар и даже как-то сжался. – Ум… Мы просто хотели поговорить с ней…
- Убери камень, - велел Хьёдзин. – И мы поговорим.
Земля с грохотом опала.
Отряхнувшись, Хьёдзин посмотрел на детей и покачал головой.
- Да что с вами такое? Разве вы не понимаете, что это нападение, да ещё и на городского стражника? Вам светят такие неприятности! – Он пристально посмотрел на старшего в группе, на бумеранг и всё остальное. – И вы вышли после комендантского часа. Тоф бы так не поступила.
- Она сказала, что хочет поговорить с Лули, ушла и не вернулась, - сообщил ему Бумеранг, вытянув вперед руки в умиротворяющем жесте. – Мы потратили несколько часов, чтобы найти вас. Мы просто хотим знать, где Тоф.
- И кто такой Ли, - добавила покорительница воды не сулящим добра голосом.
Парень, у которого больше мужества, чем здравого смысла.
- Тоф была здесь раньше, - поведал им Хьёдзин. – Я не знаю, когда она ушла. – Или с кем. Чем меньше он знал о вторжении Ли в штаб-квартиру Дай Ли, тем лучше.
- Зачем она приходила? – настойчиво спросил Бумеранг.
Значит, хоть у кого-то из них есть зачатки мозга, но вот то, что он задавал данный вопрос на улице… Хьёдзин вздохнул. Подросток хлопнул себя по лбу и слабо улыбнулся стражнику.
- Точно! Чтобы увидеть Лули, зачем же ещё! Итак… где Лули?
- Документы, - скучным голосом сказал Хьёдзин.
- Что?
- Вы несовершеннолетние, вышли после комендантского часа, напали на стражника и совершенно определенно ведете себя враждебно и распущенно, - отчеканил Хьёдзин. – Думаете, я скажу вам, где моя жена, когда даже не знаю, кто вы такие?
- У нас… нет документов, - призналась покорительница воды. – У Тоф они были, но…
- Нам не нужны документы! – Серые глаза снова наполнились упрямством. – Я Аватар.
Хьёдзин воздел бровь, изогнув её со всем возможным недоверием стражника, выслушавшего все пьяные побасенки, какие только видело солнце.
- Ну, конечно.
Ха, а это может быть весело.

***

Ну, пусть всё вокруг взорвется, но Живчику, по крайней мере, весело, подумала Тоф, улыбаясь за маской.
Это была сущая мелочь. Возможно, другие люди даже не заметили бы улыбки, но в шагах Зуко появилась легкость, которую она никогда не чувствовала раньше. Хрупкая радость, как будто все печали обремененного заботами принца спали, оставив после себя бабочкошершня, танцующего на ветру.
А он хорош.
Это было странно для покорителя огня, принимая во внимание то, сколько требовалось слушать и ждать. Тишина и скорость и снова тишина – они скользили в перерывах между взглядами охранников. Он даже один раз взял её за плечо и показал, как немного изменить шаг, чтобы ступать ещё тише.
И пока всё в нем оставалось тихим, она слышала, как колотилось его сердце, словно на утро перед солнцестоянием.
Или как на турнире, поняла Тоф, следуя за ним по пятам. Это настоящий противник. Достойный. Такой, который выжмет из тебя всё, что только можно, и ты всё равно можешь проиграть. Но если всё получится… Духи, вот это будет победа!
Более того, он был рад её присутствию. Именно её. Она чувствовала, как покидает его напряжение, пока они шли, и она доказала, что является куда лучшим часовым, чем любой зрячий. Она чувствовала, как он – без напряжения – подобрался, чтобы осмотреть воду, которую она не чувствовала. Она чувствовала его неуверенность, когда он поправил её шаг, и его искреннее восхищение, когда она молча приняла исправление и постаралась изо всех сил подражать ему, насколько ей позволяло покорение.
Зуко был рад её присутствию. И это было… классно.
Будь начеку, велела себе Тоф, пока они призраками скользили вдоль очередного коридора практически пустых тюремных камер. Не напортачь. Её глаза распахнулись, и она резко остановилась. Её вытянутая рука была достаточно близко, чтобы чувствовать тепло, исходящее от рубашки Зуко.
- Что? – прошептала она.
- Не могу поверить, - выдохнул Зуко, заглядывая в одну из камер. Потом сделал над собой титаническое усилие и вздохнул. – Надо их вытащить. Разговор лучше вести тебе.
- Почему только их? – поинтересовалась Тоф.
- Я не знаю, почему здесь сидят остальные, но этих троих – знаю. Чёрт.
Ладно, ей и этого хватит. Зуко поднял засов, и Тоф всунула закрытую маской голову ровно настолько, чтобы по звуку определить молодую девушку, костлявого парня и парня с чуть более крепким телосложением, чем у Зуко.
- Если хотите выбраться отсюда, идите за нами и сохраняйте тишину.
Испуганные ноги затопали по полу.
- Я Джет, - представился более крепкий подросток. Он старался говорить уверенно, но его голос срывался. – Это Смеллерби и Лонгшот. А кто вы?
- Вам не надо знать, - отрезала Тоф, понимая, что Зуко не станет говорить. – Меньше слов, больше крадучести.
За угол и вниз, следом за слабо отдающимися в земле шагами Зуко. Тоф почувствовала комнату за стеной, вибрации слишком неподвижных тел, очерченную землей тень частично открытой двери.
- Я Джу Ди, - спокойно говорил мужской голос. – Добро пожаловать в Ба Синг Се.
- Я Джу Ди, - хором повторяли дюжины женщин. – Добро пожаловать в Ба Синг Се.
- Нам повезло, что наши стены создают порядок.
- Нам повезло, что наши стены создают порядок.
Их сотни, сказала Амая. Тоф почувствовала холод. И гнев.
Это же чувство исходило и от её сообщника по преступлению: она чувствовала жар, распространившийся в воздухе. Они ни капли не винила Живчика.
Мне плевать, что думает Аанг. Народу Огня нужен этот город? Пусть забирают.
Но это было несправедливо по отношению к таким людям как Лули, Хьёдзин и Амая. Люди, которые просто хотели выжить, которые знали, что с городом что-то не так, но не имели власти исправить это.
Я не уверена, что даже Аанг сможет что-то исправить.
- Они… они хотели сделать то же самое с нами, они…
Смеллерби схватила Джета за руку, а Лонгшот закрыл рот Джета рукой, тряся головой «нет».
Ой, мамочки. Желудок Тоф камнем упал вниз. Нам крышка…

***

- Широнг не двигался? – холодно спросил Лонг Фэнг. Он мысленно перебирал сотни связанный друг с другом планов, высчитывая и пересчитывая ходы, которые потребуется предпринять, чтобы сохранить контроль над городом и Царем Земли. Аватар делал эти расчеты излишне сложными.
Ему двенадцать. Он должен сидеть тихо, держать рот на замке и позволить старшим решать, как лучше поступить.
Если бы он отважился привести Аватара сюда, вниз…
Слишком рискованно. Если этот недотепа генерал Фонг прав, то Состояние Аватара включается экстремальными эмоциями. Мы не можем потерять всё, что построили с таким трудом.
- Он ведет себя тихо, - доложил Кван. – Читает. Молится. – Агент посмотрел ему в глаза. – Сэр, я признаю, что он ведет себя… странно, но у нас всех были плохие дни после духовных ранений.
- Совершенно верно, - согласился Лонг Фэнг. – Близость смерти… потрясает человека. Но в этом-то и дело. Я знаю, что вы считаете его другом, Кван…
- Это не помешает мне исполнить свой долг, сэр.
- Разумеется нет, - спокойно подтвердил Лонг Фэнг. – Но дружба может смягчить суждения человека. – Он мрачно нахмурился. – Он организовал встречу с Амаей и Ли без свидетелей, а потом она встретилась с Аватаром, одна из учительниц которого теперь исчезла.
- Совпадение? – предположил Кван.
Лонг Фэнг ответил ему косым взглядом. Кван склонил голову.
- Совпадений не бывает, - он медленно выдохнул. – Сэр, целительница Амая долгие годы была ценным подспорьем…
- Но теперь она учительница Ли, - постановил Лонг Фэнг. – А Ли… беспокоит меня.
Кван неохотно кивнул.
- Сперва это было неочевидно… но никто с таким уровнем владения оружием не должен был избежать внимания армии, есть у него на попечении престарелый дядя или нет.
- Но именно это и произошло, - заметил Лонг Фэнг. – И хайма-дзяо. Я читал доклады, и они меня встревожили. – Он покачал головой. – Как полуобученный покоритель отбросил духа, который полностью поглотил его собственного учителя? Духа, который черпает силу от воды и уязвим только для света и огня?
Кван наклонил голову, признавая эти безответные вопросы.
- Ли определенно находится под подозрением, но у нас нет причин полагать, что Широнг… оступился.
- Пока нет, - поправил его Лонг Фэнг.
Топот ног, и младший агент, задыхаясь, привалился к двери.
- Сэр! Мы нашли Бей Фонг!
Или скорее, подумал Лонг Фэнг, когда они с Кваном прибежали на место потасовки, это она нашла их. И она была не одна.
Та троица, которую Юнжу допрашивал о хайма-дзяо, вспомнил Лонг Фэнг. Они были в сознании и сопротивлялись, но представляли минимальную угрозу, потому что были безоружны, за исключением наспех подобранных осколков камней. Совершенная мелочь на фоне бушующей Тоф Бей Фонг. А это точно была она, даже несмотря на нелепую маску. Ни один другой покоритель земли не мог не глядя распылять каменные кулаки и разбрасывать агентов Дай Ли по комнате с помощью каменных колонн.
Это известная угроза, бесстрастно подумал Лонг Фэнг, неподвижно стоя на месте и разглядывая фигуру в маске Синего Духа. Нужный рост, нужное телосложение, дао… Жаль, что он ошибся в Широнге…
Налетчик разрубил летящий камень, и огонь устремился вперед, сметая агента в сторону.
Покоритель огня![/cut]


Сообщение отредактировал aminya - Среда, 10/04/2013, 18:33
 
OinariДата: Среда, 28/11/2012, 08:59 | Сообщение # 78
Oinari
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 39
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
Пока есть читатели, перевод будет

Ура! Я-то точно до самого конца остаюсь) Не зря же специально зарегистрировалась biggrin

Всё, Зуко раскрыли? Как всегда, глава останавливается на самом интересном )
 
aminyaДата: Пятница, 30/11/2012, 19:19 | Сообщение # 79
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Quote (Oinari)
Всё, Зуко раскрыли?

Наоборот, теперь всё запуталось окончательно. Ли ведь значится как покоритель воды, а в мире простым смертным положено всего одно покорение на нос. Аватар известен. Соответственно, методом логики получаем, что Ли не может быть Синим Духом. Это как обвинять медведя в том, что он страус. У бедных Дай Ли даже обвинение сформулировать не получится. Теперь Зуко засекут только если слетит маска и увидят его лицо. И вот тогда уже придется ему подумать, как объяснять про то, что это всё Луна виновата.

Добавлено (30/11/2012, 19:19)
---------------------------------------------
[cut=Глава 20. Часть 2. Освобождение Аппы.]Глава 20. Часть 2. Освобождение Аппы.

Их слишком много, мрачно думал Зуко, взорвав каменную перчатку, вцепившуюся в рубашку Тоф, до того, как она смогла утащить девочку. Он старался не смотреть назад, где Смеллерби и Лонгшот пытались не дать своему вожаку задушить его.
Я сдаюсь. Джет не просто идиот, он сумасшедший.
Мимолетная мысль, мелькнувшая на грани сознания, сконцентрированного на работе с Тоф, чтобы сохранить их всех живыми и свободными. Дай Ли было слишком много… По крайней мере, слишком много для нелетальных тактик.
Я не хочу их убивать. Я знаю некоторых из них. Мы просто хотим добраться до бизона и уйти. Если бы у нас было прикрытие…
Он перешел к действию ещё до того, как успел додумать мысль, свел клинки вместе, сунул освободившуюся руку запазуху, вытащил мешок и рассыпал его содержимое широким броском.
Сухие листья разлетелись по комнате. На миг он заметил испуганный взгляд Лонг Фэнга.
Горите.
Вспыхнул огненный ветер, пламя которого окружило их, скрыв их от глаз Дай Ли.
Покорители не могут ударить то, что не видят.
Все, кроме Тоф, которая рассмеялась, когда каменные снаряды прекратились, и подняла защитные стены сразу за границей огня. Потом она хрустнула пальцами и рывком создала квадратную дверь в каменной стене.
- Идём!
Он нырнул головой вперед и перекатился, Смеллерби и Лонгшот затащили Джета, и Тоф с грохотом обрушила стену у них за спиной.

***

Нас задерживают, сердито думала Катара, бредя в предрассветном сумраке к дому Вэнов. И лучше бы этот дом принадлежал Вэнам после всего того времени, что муж Лули и его друзья-стражники отрицали личность Аватара прямо им в глаза.
Они сделали это специально. Они знали, кто такой Аанг. Это все знают!
О, как бы ей хотелось приморозить их всех к полу! Особенно мужа Лули: что-то в нем вызывало у неё подсознательное желание скрежетать зубами.
Лучше бы это было нужное место, или я начну замораживать людей.
- Может пусть Аанг постучит в дверь, - предложил стоявший у неё за спиной Сокка.
- Правильно, - съязвила Катара. – В прошлый раз это отлично сработало.
- Ладно, тогда это сделаю я.
Она вихрем обернулась к нему.
- О, как будто у тебя вышло лучше! Те стражники просто задержали нас!
- Им страшно, - тихо сказал Аанг.
- Это не оправдание! Мы же хотим им помочь!
- И мы хотим, чтобы они помогли нам, - напомнил Сокка. – Они этого не сделают, если ты превратишь их в ледяные кубики. – Сделав решительное выражение лица, он прошел мимо неё и постучал в дверь.
Потянулись нескончаемые минуты. Катара напряженно прислушивалась и уловила нечто, похожее на звуки спора из-за толстой двери.
Дверь открылась, и хорошо одетая женщина в возрасте мамы Тоф обежала их зеленым взглядом.
- Могу я вам помочь?
- Я Сокка, - улыбнулся её брат и указал на них. – Это моя сестра Катара, наш друг Аанг и Момо…
Лемур зачирикал, очаровательно склонив голову.
- Мы ищем нашу подругу, Тоф Бей Фонг. Она сказала, что собиралась встретиться с Лули, и нам сообщили, что она здесь, в доме Вэнов. Если мы ошиблись адресом, то я прошу прощения, что разбудил вас…
Не следи она так пристально, Катара ни за что не заметила бы, как глаза женщины метнулись в сторону крыш.
- Я Мейшанг Вэн, - представилась женщина и отошла в сторону, приглашая зайти внутрь. – Лули ещё спит: дети совершенно вымотали её. Но может быть я смогу ответить на ваши вопросы. – Её лицо осветилось легкой улыбкой. – И моя дочь Джия никогда мне не простит, если я отпущу вас до того, как она проснется. Её класс по хайку до сих пор говорит о тебе.
- Правда? – просиял Сокка.
Мальчишки! вспыхнула от возмущения Катара, но не стала возмущаться, пока за ними не закрылась дверь.
- Послушайте, может Сокка и остался бы здесь с удовольствием, но нам надо найти Тоф.
- И Аппу, - добавил Аанг. – Пожалуйста, просто поговорите с нами. Тоф могла попасть в настоящую беду!
Мейшанг ещё раз окинула их взглядом и вздохнула.
- Она уже попала, - женщина покачала головой. – Но у неё есть помощь, и этого хватит. Я знаю, что если вы пойдете за ней, вас всех, скорее всего, посадят в тюрьму. Или того хуже. – Она не дала им времени оправиться от изумления и прямо посмотрела в испуганные серые глаза. – Аватар Аанг, какое зло причинила тебе моя семья, что ты привел Дай Ли к нашему порогу?
- Вы не можете винить за это Аанга! – возразила Катара.
- Они следят за нами, - напомнил ей Сокка. – Так что она вроде как права. – Он хмуро посмотрел на Мейшанг. – У вас будут неприятности?
- Мой муж – профессор археологии и преподает историю того периода, когда ещё не было Дай Ли, когда они ещё не захватили бразды правления. Мы живем в опасности. – Она снова посмотрела на Аанга. – Повторяю, Тоф здесь нет. Она нашла человека, который ей поможет, и пошла искать то, что ты потерял. Я предлагаю вам найти место, где Тоф сможет найти вас, и подождать. – Она нахмурилась. – А потом я предлагаю вам покинуть Ба Синг Се и отправиться туда, где у вас будет шанс помочь нашим людям.
- Так я и помогаю! – возмутился Аанг. – Я пытаюсь спасти Царство Земли! Почему люди постоянно говорят мне уйти?
- Ты… - Мейшанг в отчаянии вскинула руки над головой и прокричала по направлению ко второму этажу. – Тингжэ!
Испуганный седеющий профессор, которого Катара смутно помнила по университету, появился наверху лестницы, всё ещё одетый в пижаму.
- Мейшанг?
- Мне надо принудительно скормить этому мальчику карту!
Одна бровь мужчины поползла наверх, пока он разглядывал Аанга, потом он покачал головой и вздохнул.
- Второй стеллаж, вторая полка снизу, справа. И постарайся не покалечить его до моего прихода, ладно?
- У Сокки полно карт, - начала было Катара.
- Тогда он на них не смотрит, - возразила Мейшанг, открывая дверь в забитый свитками кабинет. Она прошла вдоль полок, вытащила три свитка, два положила назад и расстелила карту Царства Земли на маленьком столике. – Смотрите, мы здесь. – Она стукнула пальцем по огромному двойному овалу, которым был обозначен Ба Синг Се. – Народ Огня вторгся здесь… - её рука указала на западный мыс и побережье, - и даже если никто не говорит нам о войне, они, вероятно, перекрыли и другие водные маршруты в залив Хамелеона и оба озера.
- Они отрезают вас, - согласился Сокка. – Вот почему мы должны быть здесь.
- Нет! – Мейшанг послала ему взгляд полный гнева и нетерпения. – Вот почему вас здесь быть не должно!
- Она права, - профессор Тингжэ встал рядом с женой, уже в халате. – Во времена Чина Завоевателя Ба Синг Се чуть не пал до того, как Киоши победила его…
- Вы хотите сказать, убила, - с отвращением произнес Аанг.
- А что бы ты сделал на её месте? Пригласил его на чайную церемонию? – Тингже спокойно разглядывал Аанга. – Да, город почти пал. Но Чин имел куда больше контроля над континентом, чем Народ Огня имеет сейчас. И Киоши не было в этих стенах. Это заставило Чина разделить силы, что само по себе привело бы к его поражению даже без её участия. – Его взгляд переместился на Сокку. – Мне говорили, что ты немного разбираешься в тактике. Пока Аватар Аанг находится в Ба Синг Се, Народ Огня сможет концентрировать свои силы, что позволит им проложить самые простые и короткие пути снабжения и… - Заметив их растерянные взгляды, он поморщился. – Покорение земли, Аватар. Подумай о Царстве Земли как о большом булыжнике. Что скорее расколет его: отдельные маленькие удары или один массивный удар?
- Что вы тут делаете?
Катара перевела взгляд на пораженного ужасом мальчика-подростка, застывшего в дверях. Он был выше Сокки, с зелеными глазами человека Земли и темным от пока не выбритой утренней щетины подбородком.
- Об этом нельзя разговаривать! – продолжал молодой человек. – Вы знаете, что может случиться. Вы знаете, что случилось с Бай Шу!
- Я знаю, Мин, - серьезно уверил его Тингжэ. – Но я также знаю, что никак не сопротивляться злу – это не нейтральная позиция. – Он перевел взгляд на Аанга. – Вот ошибка, которую совершил твой народ много веков назад. У Царства Земли долгая память. Ваша ошибка дорого вам обошлась. – Профессор снова взглянул на сына. – Я ничего не делал, потому что не мог ничего сделать. Но Аватар здесь, и наша судьба уже в руках Дай Ли.
- Нет, если я могу этому помешать, - мрачно сказала Мейшанг.
- Это безумие, - выдохнул Мин, переводя взгляд с отца на мать. – Вы обезумели. Вы не можете… вы никогда бы так не поступили до того, как появился он!
- Кто «он»? – подскочила к нему Катара. – Ли?
Судя по вспыхнувшим от ярости глазам Мина, она попала в яблочко.
- Убирайтесь, - рявкнул на них Мин. – Убирайтесь, прежде чем вы погубите мою семью!
- Мин! – строго одернул его Тингжэ. – Ты не смеешь так вести себя с гостями, даже с незваными.
- Никто не погибнет, - упрямо продолжал настаивать Аанг. – Просто скажите, как я могу помочь. Я Аватар. Помогать людям – моя работа.
- Ты не можешь помочь, - проворчал Мин, развернулся на пятках и с топотом удалился.
- Мин, постой, - импульсивно воскликнула Катара, пробежав за ним до основания лестницы. – Если твоя семья в беде, мы что-нибудь сделаем!
- Вы дети, - пренебрежительно отозвался Мин. – Что вы сделаете, сдержите тысячу Дай Ли в одиночку? Не знаю, зачем мама вообще вас впустила! Она знает, чем это может кончиться для нас, что это может сделать с моим братом и сестрами. И папа ей помогает… - Стиснув кулаки, он помотал головой. – Уходите, просто уходите.
- Нельзя сдаваться, - решительно возразила Катара. – Может мы здесь и чужаки, может, мы не можем ничего сделать, но они твоя семья! Должно же быть что-то, что можешь сделать ты.
- Да, - откликнулся Мин скорее про себя. Его глаза потемнели. – Думаю, кое-что есть.

***

Можно было и дверью воспользоваться, подумал Зуко. Но Тоф разошлась не на шутку.
Осколки камня полетели во все стороны, когда они ввалились в комнату, пахнущую соломой, густой шерстью и поверхностью. Звякнули цепи, и он увидел огромную бело-коричневую фигуру с острыми черными рогами…
- Аппа! Эй, пушистик! – Тоф кинулась прямо к толстой шерстистой передней лапе. – Прости, прости меня…
Ты с ума сошла? Зуко развернулся и прыгнул вперед, пытаясь встать между ней и меховой смертью. Эта тварь же…
Его обтянутая перчаткой рука коснулась коричневого меха на стреле, и мир покачнулся.
Слабый предрассветный свет падал на травянистую горную долину, и Аанг хохотал, почёсывая около темного рога.
- Не волнуйся, Аппа вегетарианец.
Покоритель огня фыркнул.
- Ты никогда не видел новорожденных комодоносорогов, правда?
Рассвет погас как свеча, и Зуко поспешно отступил на полшага назад, чтобы не упасть. Что это было? Такого никогда не было. Я знаю, что этого не было.
Откуда же это чувство реальности?

- Аппа? – Джет наконец-то перестал сопротивляться друзьям, хотя продолжал бросать гневные взгляды на Зуко. – У Дай Ли был бизон Аватара?
И есть до сих пор, если мы что-нибудь не предпримем. Зуко похлопал Тоф по плечу, пока она вытирала глаза, и указал на решетку, за которой виднелось небо. Будет тесно, но мы пролетим.
- Точно! – Тоф выпрямилась и махнула рукой борцам за свободу. – Забирайтесь! – Она снизила голос до шепота. – Ум, я ничего не вижу в воздухе, как же мы?..
- Знаешь, сколько раз я видел, как Аанг улетает от меня? – прошептал в ответ Зуко, раскрывая первый громоздкий наручник. – У нас получится.
Тоф бросилась открывать кандалы с другой стороны, а Аппа водил широкой головой взад и вперед, следя за ними обоими. Потом зверь снова повернулся к Зуко, когда тот потянулся к последнему металлическому поворотному ключу… втянул воздух и выдохнул спиралевидную струю воздуха, поднимая ключ так, чтобы было лучше видно.
- Умница, - шепнул Зуко бизону, снимая последний наручник. – Второй раз так не попадайся. – Он одним прыжком вскочил на покрытую мехом шею и схватил Тоф за руку, чтобы втянуть её наверх…
Камень поднялся, покрыв бизонью лапу. Аппа взревел, создавая дикий ветер мощными ударами хвоста.
- Сопротивляйся сколько хочешь, - Лонг Фэнг прошел сквозь открытую дверь, за ним теснились ряды Дай Ли. – Ты будешь…
- Верь мне! – прошипел Зуко и резко нагнулся, опустив Тоф вниз. Её ступни коснулись камня, она дернула пальцами ног, и камень обратился в песок.
- Хип-хип!
Зуко потянул вверх в тот же миг, как Аппа взлетел. Внезапный вес покорительницы земли вкупе с ветром Аппы выбил из него дыхание.
Решетка приближается ужасно быстро…
Тоф ударила кулаками, и они вылетели в рассвет, свободные.
- ДА! – завопила Смеллерби, её суровое лицо озарилось неверящей улыбкой.
- Почему? – потребовал Джет дрожащим от ненависти голосом. – Ты же покоритель огня. Зачем ты это сделал?
- Потому что не все в Народе Огня безумны, камнеголовый! – Тоф сорвала с себя маску. – Я учитель Аанга по покорению земли. И он - друг.
- Друг?
Агни, Лонгшот умеет говорить!
- Да, и нельзя допустить, чтобы его поймали, - Тоф подвинулась ближе к Зуко. – Что теперь?
- Делай, как я, - прошептал Зуко. – Воздушные Кочевники не всегда пользовались поводьями. – Взяв её руку в свою, он прижал её к основанию левого рога Аппы. Бизон послушно повернул.
Я бы хотел лететь помедленнее, но нет времени.
Он направил Аппу вверх и за Внешнюю Стену, уклоняясь от каменных блоков, которые запустили в них испуганные стражники.
- А вот это уже грубо, - пожаловалась Тоф.
Зуко фыркнул и посадил Аппу в как минимум часе верховой езды от Стены. Он ткнул пальцем в борцов за свободу и указал рукой на землю.
- Ты собираешься просто бросить нас здесь? – взорвался Джет. – У нас же ничего нет!
- Мы выбрались из Ба Синг Се, - накинулась на него Смеллерби и спрыгнула на землю. – Это не «ничего».
Вновь умолкнув, Лонгшот стащил Джета вниз.
- Вот, - Тоф бросила связку монеток куда-то в сторону Смеллерби. – Я Тоф Бей Фонг, и однажды вы со мной расплатитесь! – Она потрепала Аппу по голове. – Хип-хип!
- Ты можешь себе это позволить? – спросил Зуко, сохраняя голос тихим, пока они набирали высоту. – Вам предстоит бегство…
Тоф отмахнулась.
- Привет! Я чемпион «Дрожи Земли»! Я лучшая. Кроме того, люди постоянно что-нибудь дают Аангу. Мы будем в порядке.
- Как Азула, - буркнул Зуко себе под нос. Тоф нахмурилась.
- Эм, Живчик? Признаю, она почти такая же низкая и прыгучая, но почему ты считаешь, что Аанг похож на неё?
- Ей всё дается легко, - Зуко сглотнул. Обратно они летели слишком высоко, чтобы в них можно было попасть булыжником. – Взгляни на него: двенадцать лет и уже мастер. Прошло несколько месяцев, и он уже покоряет воду. Не говори мне, что он не усваивает за дни то, что заняло у тебя годы. – Он отвел глаза в сторону. – И ему все помогают. Все говорят, что он поступает правильно. Агни, даже духи желают ему победы.
- Вообще-то я тоже хочу, чтобы он победил, Живчик.
- Ты хотя бы честно об этом говоришь, - устало откликнулся Зуко. – Я бы хотел остановить войну, Тоф. Очень хотел бы. Но я не могу. Знаешь, что случится, когда она кончится? Они придут за нами. Царство Земли, Племена Воды… ты не представляешь, как они нас ненавидят. Они придут. И что Аватар будет делать тогда?
- …Аанг не позволит этому случиться. Ни с кем.
- Не лги мне, Тоф, - зло сказал Зуко. – Созин уничтожил всё, что знал Аанг. Всё. Ты не была в храмах воздуха, а я был. Я видел их все. – Взяв свою и её маски, он швырнул их в озеро Лаогай. – Северный полюс был просто разминкой!
- Зуко…
- Просто уведи их, Тоф. Уведи из города. – Он снял с её плеч плащ и вывернул его наизнанку, изменив цвет с темного на бледно-зеленый, чтобы спрятать свою одежду Синего Духа. – Высади меня в Верхнем Кольце. Я скажу, где. А потом сделай вот что…

***

- Сокка, мы должны вернуться и помочь им!
Крепко сжимая желто-оранжевую ткань, Сокка продолжал шагать вперед.
- Думаю, мы уже достаточно помогли им, Аанг. Ударить Народ Огня в спину. Это как послать охотника-наживку дразнить тигровых тюленей и завести их туда, куда тебе нужно. Я должен был сам додуматься. И почему я не додумался?
Я слишком увлекся идеей «я должен победить Хозяина Огня», вот почему. И может быть, духи действительно хотят, чтобы Аанг справился с ним один-на-один, как бы безумно это не звучало. Но каким бы большим и злым он ни был, Хозяин Огня Озай – всего лишь один парень. А нам надо беспокоиться о целой армии.
И всё-таки Вэны не знали о затмении. У них был шанс вырубить Хозяина Огня и его главных помощников в Народе Огня. Они должны были им воспользоваться. Но чтобы это сделать, им надо встретиться с Царем Земли и переманить его генералов на свою сторону.
А для этого нам нужна Тоф. Неприятно признавать, но, кажется, единственный способ что-то здесь сделать – это начать сшибать стены.
- Сокка! – Катара схватила его за запястье, испугав настолько, что он выпустил Аанга. – Смотри!
У Соки упала челюсть. Бело-коричневое облако с отчаянно цепляющимся за него зеленым пятном летело на север, потом на восток, на юг, запад и снова по кругу…
- Аппа! – с треском раскрыв планер, Аанг взмыл в воздух.
- О, духи, - выдохнул Сокка, приготовив бумеранг, в то время как Катара сняла пробку с кожаного мешка. Зеленые тени на крышах направлялись к их улице, и в миг, когда каменные ботинки коснулись земли… Аппа спикировал вниз, Аанг протянул им посох, и дружественный ветер подхватил и понес их.
Каменные перчатки схватили пустой воздух, и они улетели.
- Аппа! – Аанг приник к голове бизона, по его щекам текли слезы. – О, как же я скучал по тебе, приятель…
- Тоф! – Катара схватила белую как мел покорительницу земли и притянула к себе, усадив между ними. – Ты в порядке!
- Эй, - задыхающимся голосом сказала Тоф. – Надеюсь, вы не оставили в поместье ничего ценного. Я только что вырубила дюжину Дай Ли, и вы бы видели, как они взбеленились.
- Аппа был у Дай Ли? – завопил Аанг.
- Всё куда хуже, Легкие Ноги, - Тоф пыталась казаться смелой, но её трясло.
Они ничего не видит, и у нас нет даже седла, за которое можно ухватиться. Сокка подполз ближе, сделав так, чтобы Тоф была зажата меду ним и Катарой.
- Дайте где-нибудь приземлимся и поговорим.
- Не в городе! – Тоф глотнула воздух ртом и крепче вцепилась в шерсть. – Там, на озере, есть остров. Пока что там будет безопасно.
- Тоф, - взволнованно спросила Катара, - откуда ты знаешь про остров?
- Ли сказал мне, - сообщила Тоф. – Он передал тебе письмо, Сокка. И тебе следует его прочитать.
Сокка обменялся взглядами с Аангом. Покоритель воздуха посмотрел вперед и кивнул.
- Остров, прямо впереди!
Они скатились со спины Аппы на колючий песок, и Тоф размяла затекшие пальцы. С мрачным выражением на лице она вытащила сложенное письмо из складок одежды.
- Вот, - она ткнула пальцем в сторону Катары, прежде чем его сестра успела раскрыть рот. – И никаких вопросов, пока Сокка его не прочитает!
- Ладно, - согласилась Катара, с сомнением изогнув бровь. – Сокка?
Сокка развернул аккуратно сложенное письмо, и даже Аанг перестал гладить Аппу, чтобы послушать.
Сокке из Южного Племени Воды, гласили аккуратно выведенные иероглифы.
Если Тоф до сих пор не убедила вас покинуть Ба Синг Се, уезжайте немедленно.
Это не Омашу или любое другое место, в котором вы побывали. Царь Земли – марионетка, политический центр, к которому все обращаются как к верховной власти, хотя знают, что он им не является. Реальная власть в Ба Синг Се принадлежит Главному Секретарю, Лонг Фэнгу, главе Дай Ли. Генералы знают это и готовы с ним сотрудничать. Они знают, что делают Дай Ли, но доверяют им поддерживать порядок в городе, пока они сами сражаются с Народом Огня. Любыми доступными способами. Они знают, что Дай Ли изменяют разум людей. Они знают, что Дай Ли заставляют людей исчезать. Они знают, и позволяют этому случаться.
Ба Синг Се – это ловушка.
Беженцы стекаются сюда в надежде избежать войны. Попав внутрь, им говорят, что в Ба Синг Се нет войны. Те, кто не принимают этого, исчезают. Те, кто принимают и не ломаются, обычно сражаются на Стене. Те, кто ломаются – а таких много – работают в Ба Синг Се и живут ложью. Каковы бы ни были истоки такой политики, она исключает возможные источники восстания, поддерживает в городе порядок путем страха и кормит прочную – по причине своей невысказанности и иррациональности - ненависть к Народу Огня. Я уверен, что Хозяин Огня Озай одобрил бы их действия.
Люди, использующие такие методы, - не ваши союзники.
Если ничто из моих слов не убедило вас, подумайте, почему Лонг Фэнг захватил бизона. Он получил доклады от генерала Фонга по Состоянию Аватара. Он знает, что Народ Огня разбили на Северном полюсе. Или он, или генералы решили, что это хорошая тактика для уничтожения сил Народа Огня.
Философия покорителей воздуха утверждает, что любая жизнь бесценна. Если вы хотите, чтобы ваш друг был собой, а не живым оружием, уходите.

Подписи не было.
Чувство было очень странным, что-то в словах звучало до боли знакомо. Сокка почти мог слышать голос, произносящий их, и если бы он только мог сконцентрироваться…
- Ли дал тебе это? – с сомнением спросила Катара. – Почему он просто не сказал нам?
- Это правда очень странно, - Аанг почесал в затылке. – Монах Гиацо всегда говорил, что Племена Воды не любят писать письма… И в этом нет ничего плохого! Здорово, что вы предпочитаете говорить лицом к лицу. Но так можно и потерять того, кто давно вас не навещал.
Мы не могли навещать Северное Племя из-за постоянных набегов, вдруг понял Сокка. Они просто… перестали приезжать. Мы страдали от набегов годами, а они так и не прислали помощи, пока Аанг не разгромил для них Флот Огня.
У них были на то причины, он был уверен, но…
- Три причины, - голос Тоф вывел его из мрачных мыслей. – Первое: за нами следили. Второе: нам надо было спасти Аппу быстро, и я думаю, что он волновался, что может не вернуться. Он не так давно стал учиться покорять воду, и он не мог это делать под озером, или Дай Ли поняли бы, кто он такой. Третье: он не хотел, чтобы вы, ребята, видели его, потому что не желал быть нашпигованным сосульками.
- Что? – с недоверием воскликнула Катара.
Сокка посмотрел на письмо, на использованные фразы, и поморщился.
- Ли не из Племени Воды.
- Но он покоритель воды, - испуганно возразила Катара.
- Он из Народа Огня, - Тоф повернула голову к Аангу. – Он хотел помочь, но боялся. Он слышал про Северный полюс. Много кто слышал.
- Покоритель воды из Народа Огня? – у Катары был такой вид, будто её стукнули по лицу собакой-рыба-пилой.
- Он что-то говорил про колонии, - Тоф не отрывала ушей от Аанга. Покоритель воздуха словно уменьшился.
- Я не хотел делать… это. – Он постарался улыбнуться. – Он правда из Народа Огня? Ого, наверное, это очень странно…
- На сей раз ты не отвертишься, Легкие Ноги, - Тоф скрестила руки на груди, неподвижная, как гранит. – Может ты и не хотел, может ты и не собирался, но ты сделал это. И все думают, что ты снова так поступишь. Лонг Фэнг, генералы, весь Народ Огня. – Она покачала головой. – Слышал бы ты Ли. Он ужасно себя чувствовал. Вот он здесь, с единственной покорительницей воды, которой нет дела до того, откуда он родом… И тут появляешься ты. Если он не выведет тебя из города, Народ Огня разнесет Ба Синг Се на кусочки, и ему больше некуда будет идти. Если он выведет тебя, то поможет парню, который убил тысячи его соплеменников. Вот уж точно: между молотом и наковальней!
- Ему и должно быть плохо! – взвилась Катара. – Да после всего, что Народ Огня сделал с миром, с нами, с Аангом, ему должно быть так плохо, что ему стоит просто… просто забиться куда подальше и умереть!
Да что, черт побери, такое с ней… ой, Сокка заметил, как её пальцы коснулись ожерелья, и поморщился. Это снова то время года, когда мы потеряли маму.
- Катара, - терпеливо начал Аанг.
- Возьми свои слова назад! – Тоф стиснула кулаки, песок смялся под её ногами в твердую землю. – Куча людей помогает нам, потому что хотят, потому что они знают, что Аанг Аватар и думают, что он растопчет Народ Огня и остановит войну. Ли не такой! Ли не любит Аанга! Он не хочет иметь с Аангом ничего общего. Он помог вернуть Аппу, потому что это было правильно, потому что он не хочет, чтобы Аангу снова было так же больно, как на Северном полюсе! Возьми свои слова назад!
Она плачет? вдруг осознал Сокка с раскрытым ртом. Тоф была слишком твердая, чтобы плакать.
- Тоф, - на лице Катары ярость сменилась волнением. – Что случилось?
- Ли сказал мне, - голос Тоф сел от её сердитых слез. – Он сказал мне, а я не захотела поверить. Он сказал, что даже если Народ Огня прекратит войну, вы пойдете войной на них, что я не понимаю, как сильно Племена Воды ненавидят Народ Огня. Он помог мне, он - покоритель воды, а всё, чего вы хотите – его смерти? – Она с трудом сглотнула. – Аанг, как ты собираешься остановить войну?
Аанг побледнел, схватил ртом воздух, сжал пальцами посох и покачал головой.
- Я собираюсь победить Хозяина Огня, Тоф. Ты уже знаешь об этом.
- А что потом? – потребовала Тоф. – Мы собираемся использовать затмение, мы собираемся надрать Хозяину Огня задницу. Но тебе надо сделать нечто большее! Царство Земли, Племена Воды… они будут там, прямо посреди людей, которых они ненавидят! Что тогда?
- Мы подумаем об этом после того, как победим Хозяина Огня, - с нажимом сказал Сокка, пока Аанг колебался. – Аанг - Аватар, люди послушаются его. Сейчас нам нужно решить, что делать в данный момент.
Катара прикусила губу.
- Сокка, если Ли сказал правду…
- Так и есть! – топнула ногой Тоф.
- Тогда то, что мы видели на приеме, все эти недели неприятностей… Лонг Фэнг контролирует город. Думаю, нам просто стоит улететь и оставить это жуткое место позади.
- Я с Сахарной Царевной! – с облегчением вклинилась Тоф. – Я уже насмотрелась на Ба Синг Се, а ведь я слепая!
- Но мы сбежали от Дай Ли, мы вернули Аппу. Мы на гребне волны! – уверенно возразил Сокка. – Нам надо пойти прямо к Царю Земли и рассказать ему о нашем плане до того, как до него доберется Лонг Фэнг.
- Может быть, Лонг Фэнг уже у него, - возразила Тоф. – Я слышала, как они делают Джу Ди под озером. Они… заставляют этих женщин говорить то, что нужно Дай Ли! Что если они сделали то же самое с Царем Земли?
- Тогда надо пробраться к нему, чтобы Катара смогла его вылечить, - Аанг переводил взгляд с одного на другого, полный уверенности в том, что всё на свете можно исправить, если захотеть. – Если он узнает правду о Дай Ли и о войне, я знаю, что он поможет! Это же будет правильно! – Внезапно он поднял голову и побежал к берегу озера.
- Аанг, что… - Сокка взглянул на воду. Корабли Царства Земли. – Эм… так сколько Дай Ли ты раздавила?
- Их было много, - Тоф с несчастным видом погрузила в воду палец ноги. – Они здесь?
- Вероятно. Итак… - Сокка повернулся к Катаре, уверенный в её решении. Только заикнись о лечении, и она кинется вперед очертя голову.
Катара кивнула головой.
- Полетели!

***

Слишком близко.
Айро сидел в их новом доме с чашкой ароматного жасминового чая, наблюдая, как его племянник спит сном измотанного лазутчика. Но это был всего лишь сон. Ни единого признака смертоносной лихорадки, которая будет означать отказ от верности по отношению к его отцу. Пока нет.
Но болезнь придет, сумрачно размышлял Айро. Я пытался уравновесить его на лезвии ножа… и он соскальзывает.
Аватар. Почему здесь? Почему сейчас? Неужели духи настолько отчаялись, что не могли подождать ещё хотя бы месяц? Хотя бы неделю?
Наше бегство ослабило нас. Мы с Амаей делали всё, что в наших силах… но я не знаю, хватит ли ему сил выжить. Если его верность сломается сейчас…
Обхватив пальцами чашку, Айро изо всех сил старался не терять надежды.
Надежда проскальзывала между его пальцами, как пепел.

***

- …Совет Пяти и военные верны Царю Земли, но Дай Ли останутся верны вам, Лонг Фэнг.
Лонг Фэнг улыбнулся в своей окованной сталью камере, перебирая план за планом, возможность за возможностью, о которых маленькая группка возмутителей спокойствия не ведала ни сном, ни духом. И что с того, что Царь Земли оказался таким переменчивым? Он так же быстро переметнется назад, как только до него дойдет информация, что союзники Аватара не только не сражаются с Народом Огня, но являются личными агентами самого Хозяина Огня.
Бедняжка Бей Фонг к этому времени уже заперта в стальную коробку и не сможет разоблачить ложь Дай Ли… Да ещё при том, что её дружки разбежались в разные стороны, кроме одной чрезмерно уверенной в себе покорительницы воды. Он уже видел раньше, как покорители раздуваются от величия собственного мастерства. Катару будет легко нейтрализовать. Воины Киоши были куда менее предсказуемым фактором… Но они предложили свои услуги в бухте Полнолуния, чтобы сражаться в войне. Их можно будет убедить, что совсем не важно, кто стоит у власти в Ба Синг Се.
И как только Ли выдаст своего сообщника-покорителя огня, его убедят дать показания о заговоре с Народом Огня и Широнгом. Пусть Царь Земли увидит вину только одного ренегата-Дай Ли, а не своего самого верного советника. И тогда эти стальные прутья останутся только в памяти.
Мин Вэн воистину станет прекрасным агентом.
[/cut]

 
OinariДата: Пятница, 30/11/2012, 21:40 | Сообщение # 80
Oinari
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 39
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
- Ему и должно быть плохо! – взвилась Катара. – Да после всего, что Народ Огня сделал с миром, с нами, с Аангом, ему должно быть так плохо, что ему стоит просто… просто забиться куда подальше и умереть!


Что-то Катара слишком...жестокая и злая dry

Долго перечитывала последнюю часть и не могла врубиться в происходящее. Аанг с компанией уже умудрились добраться до Царя Земли, раскрыли ему на всё глаза и тот отправил Лонг Фэнга в тюрьму?
 
aminyaДата: Пятница, 30/11/2012, 21:56 | Сообщение # 81
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Oinari, Ну, да. Очевидно, что Тоф уже попалась в ловушку охотников за наградой, посланных её родителями. И Лонг Фэнг об этом знает и доволен. Аанг уехал открывать чакры. Сокка поехал к отцу. Вообще в какой-то из предыдущих глав автор говорила, что те события, которые соответствуют канону, она описывать подробно не будет. Так что скачки можно ожидать.
Quote (Oinari)
Что-то Катара слишком...жестокая и злая

Ну, так Катару видит автор. Я уже говорила, что поклонникам Катары вряд лим понравится этот фик. Здесь Катара напоминает себя периода Западного храма воздуха.
 
OinariДата: Пятница, 30/11/2012, 23:07 | Сообщение # 82
Oinari
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 39
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
Я уже говорила, что поклонникам Катары вряд лим понравится этот фик.

Хе, как хорошо, что я не поклонник Катары biggrin

Quote (aminya)
Вообще в какой-то из предыдущих глав автор говорила, что те события, которые соответствуют канону, она описывать подробно не будет. Так что скачки можно ожидать.

А, ну тогда всё понятно, вопросов больше не имею)

Пы.сы. А можно еще полюбопытствовать, сколько у Вас времени на перевод уходит?)
 
aminyaДата: Понедельник, 03/12/2012, 19:18 | Сообщение # 83
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Цитата (Oinari)
сколько у Вас времени на перевод уходит?)

Ну, на стандартный кусок (~15 вордовских страниц) уходит около трех-четырех часов. Ещё около получаса надо на оформление поста. В принципе, так как я не делаю всё наскоком и за раз, я трачу не так много времени.

Добавлено (03/12/2012, 19:18)
---------------------------------------------
[cut=Глава 21. Часть 1. События приходят в движение.]Глава 21. Часть 1. События приходят в движение.

И мой брат преследовал этих идиотов месяцами? с презрением думала Азула, удобно устроившись в своем гостевом доме в Верхнем Кольце, пока Тай Ли и Мэй тайком осматривали комнаты в поисках тайных глазков и дыр для подслушивания. Они наверняка были здесь, как они были в посольских апартаментах, предоставленных в их распоряжение во дворце. Фокус заключался в том, чтобы найти наиболее вероятно прослушиваемое место и соответствующе построить свою беседу.
Сокка из Южного Племени Воды, вспомнила Азула, занеся это имя в свой мысленный список полезных идиотов. Хорошо знать, кто из твоих врагов достаточно глуп, чтобы впустить предполагаемых союзников, даже не взглянув на них своими глазами.
Зузу преследовал вас по всему миру и не мог поймать. Но мне не надо вас преследовать. Всё что мне надо – ждать… и копить силы, чтобы уничтожить Аватара раз и навсегда.
Спасибо Царю Земли за то, что она совершенно точно знала, где найти мальчишку. Что за наивный, полезный молодой человек! Может она даже оставит его как марионетку: он дивно хорош в этой роли.
Сидя напротив зеркала, Мэй подала незаметный сигнал «всё чисто». Азула улыбнулась.
- У нас появилась невероятная возможность, девочки…
Возможность, которой никогда не воспользовался бы её брат. Бедный Зузу так сосредоточился на устранении угрозы Народу Огня, что не заметил, как эта угроза подстегнула их народ, сделав возможным любые завоевания.
Мой брат никогда не обладал видением, даже до того, как папа забрал у него половину.
Жаль, что Хозяин Огня Озай не закончил дело. Ну, ничего страшного: как только Ба Синг Се будет поставлен на колени, она найдет дорогого Зузу… И наконец-то насладится жизнью единственного ребенка.

***

Так, хорошая новость в том, что Аватар сел на бизона и улетел, размышлял Широнг, шагая по одному из наименее используемых дворцовых коридоров с таким видом, словно имел на это право. Плохая новость в том, что маленькая банда Аватара устроила больше переполоха, чем целый сундук девяностодевятилетних духов. Лонг Фэнг арестован, генералы строят какие-то грандиозные планы… И за мной следят.
Время от времени, не постоянно… но даже это не имело смысла. Если бы Ли оставил наводки на свою личность при освобождении бизона, они оба уже сидели бы в комнатах для допроса. А если Ли их не оставил… откуда соглядатаи?
Что бы это ни было, дело дрянь.
И поэтому он не стал ждать в саду, а пришел сюда, чтобы перехватить Ли до того, как целитель успеет встретиться с кем-либо из новых гостей дворца. Если Широнгу начнут задавать вопросы, у него даже найдется объяснение, и даже правдивое.
А вот и мой маэстро тайных проникновений.
- Поскорее бы вы поправились, - улыбка Ли вышла кривой. – Я пропускаю грандиозное открытие дядиной чайной…
- Сегодня тебе лучше смотреть, куда идешь, - перебил его Широнг, старательно сохраняя непринужденный тон.
- Почему? – осторожно переспросил целитель.
- Давай я лучше тебе покажу. Тогда ты будешь знать, каких мест во дворце стоит избегать. Надеюсь, это даст моим соглядатаям время расслабиться.
Не то чтобы его товарищи-агенты позволяли себе заскучать, но вот успокоиться… Да, вполне возможно. Если Дай Ли знали, куда направляется их цель, они расслаблялись, а это открывало им простор для действий. Особенно учитывая то, что те молодые женщины несомненно пользовались милостью Царя Земли.
Ли оставил свои вопросы при себе, и только у входа в нужную секцию дворца он на миг притормозил и прошептал:
- Посольские апартаменты?
- Думаю, когда-то они ими были, - ответил удивленный Широнг. – Как ты узнал?
- Цветовая гамма.
Что за ерунда?.. Широнг моргнул и взглянул на декоративные бордюры и обивку свежим взглядом. Здесь доминировали зеленый и коричневый, как и полагается во дворце Царя Земли, но встречались и следы синего и желтого, а также намек на красный и черный.
Элементы, понял Широнг. Я ходил по этим коридорам двадцать лет и никогда их не замечал.
- Ты точно не передумаешь? – с сожалением спросил он, остановившись в тени колонны. – Ты был бы нам полезен, и сейчас более, чем когда-либо.
- Это будет нечестно, - отрезал Ли.
И исчез.
Имея привычку занимать место повыше, Широнг присоединился к молодому покорителю воды на потолке. Чтоб меня, он освоил ледяные перчатки. Хотя они скорее напоминали куски льда, примороженные к камню, чем перчатки. Но всё же они работали: паника творила чудеса с сосредоточенным покорителем. А Ли определенно находился на волосок от паники.
При его-то бледной коже? Да пятьдесят на пятьдесят, что он сейчас в обморок упадет.
Широнг покачал головой и придвинулся ближе, чтобы в случае чего подхватить Ли. Он слышал, что те одетые в броню юные леди весьма хорошие воины, но, наверное, встреча с ними оставила у Ли неизгладимое впечатление…
- Мы можем поговорить с генералом Хау? – спросила темноволосая предводительница у дворцового охранника, подойдя к нему решительными и в то же время грациозными шагами. Две её спутницы следовали по пятам. – Царь Земли уже почтил нас теплым приемом, но мы были бы благодарны за шанс побеседовать с человеком достаточно талантливым и изобретательным, чтобы предложить такой план.
- Генерал очень занятой человек, госпожа, но, думаю, что-нибудь можно устроить…
Широнг подождал, пока они уйдут из зоны слышимости и прошептал:
- Прости за шок. Я думал, что будет лучше показать тебе, где Воины Киоши…
- Они не Воины Киоши.
Злой, мрачный и отчаянно напуганный. Широнг слышал все эти чувства в голосе Ли и постарался не вздрогнуть.
- Что?
- На улицу, - прошептал Ли с серым лицом. – Нам надо… я не могу… воздух.
Широнг вывел его в привычный садик, отчетливо понимая, что за ними следят. Но это было одно из немногих мест во дворце, куда не забредали гости. И ему не нравилось, каким закрытым стало лицо Ли, словно у солдата, которого отрезали от своих и окружили со всех сторон…
Если всё так плохо, то, возможно, придется сообщить остальным Дай Ли.
- Что ты имеешь ввиду, что они не Воины Киоши?
- Они из Народа Огня.
Мир покачнулся. Широнг с усилием втянул воздух и молча обругал себя, что так бездумно воспользовался каменными перчатками. Его чи всё ещё недостаточно восстановилась для покорения.
- Их костюмы, макияж… как это возможно?..
- Я их знаю, ясно! – Ли втянул воздух, медленно разжал пальцы. – Я их знаю.
- Как удобно.
Широнг резко повернул голову и увидел мрачный взгляд Квана и бледного Мина Вэна в форме новобранца…
Нам конец.
Но он не собирался сдаваться без боя, ослабла его чи или нет.
- Почему? – спросил Широнг, стараясь, чтобы его душевная боль не отразилась в его голосе. И тут же спросил себя, откуда взялось это острое чувство. Он был Дай Ли, он знал расклад: неважно, насколько ты верен, если Ба Синг Се будет лучше без тебя. – Я всегда действовал во имя защиты города.
- Скрывая присутствие колониста из Народа Огня и позволив ему вступить в контакт в проникшим в город покорителем огня? – жесткий взгляд Квана впился в Ли. – С тобой обойдутся мягко, если ты выдашь покорителя огня.
- Нет, - сухо возразил Ли, его поза выражала спокойствие и готовность. Потом он посмотрел на Мина. - Я так не думаю. У вас есть проблемы посерьезнее меня. Вы не знаете, кто они такие…
- Нет, знают.
Сталь сверкнула на солнце, и Ли уклонился буквально на волосок, перекатился, вскочил на ноги в классической позе покорения огня.
Почему? У него же есть его мех с водой… почему стойка покорения огня?
Напротив стояла одна из воительниц, в её руках блестели готовые к броску острые ножи. Её голос был холоден и полон глубочайшего равнодушия, которое пронзило Широнга до самого сердца. Может она и выглядела как девочка-подросток, но она была смертельно опасна.
- О, кажется, нас ждет семейное воссоединение.
Народ Огня. Ли был прав.
- Мэй, - выдохнул Ли, не меняя позы. – Не делай этого.
- Почему? – Золотые глаза сузились. – Ты так и не написал мне в ответ.
Ли бросил на неё сердитый взгляд.
- Она чуть не убила дядю, а ты расстроена из-за письма?
- Твой дядя предатель. Ты знаешь, что это значит. – Черная бровь слегка приподнялась. – И что ты имеешь ввиду под письмом?
У меня были вопросы по поводу тебя, Ли, подумал Широнг с суховатым юмором, не отрывая взгляд от стали, но я не думал, что получу свои ответы таким вот образом.
Жди, просто жди. Кто-нибудь да дернется…
- Вы двое болтаете или убиваете друг друга? – спросил Мин, которого удерживали от покорения земли только руки Квана. С двух сторон.
- Заткнись! - рявкнули оба подростка из Народа Огня.
Значит, возможны оба варианта, с иронией подумал Широнг. Но пока они говорят, они не станут убивать друг друга. Да и Кван, кажется, проявлял холодный интерес к дальнейшему разговору… Пусть говорят. А ты пока соберись с силами.
- Дайте угадаю, вы родственники.
- Нет, - презрительно скривила рот Мэй.
- Да, - вздохнул Ли.
- Что?!
- Дядя проверил, когда вы продолжали настаивать на помолвке! Он никак не мог понять, почему твои родители считали, что у них есть шансы получить одобрение моего отца, хотя в вашей семье нет покорителей…
- Есть! – голос Мэй наконец-то выдал намек на гнев. – Я знаю, что Момидзи отдали на удочерение из-за того, что она не была покорительницей, но её родители были покорителями…
- Я знаю, что её матерью была Та Мин, - нетерпеливо перебил Ли. – Она также была матерью Айлы!
Мертвая тишина.
Айла, напряженно размышлял Широнг. Я где-то уже слышал это имя… О! Чёрт, у Ли что, вообще не было удачи? Кто додумался назвать дочь в честь матери Хозяина Огня Озая?
- Значит, вы родственники.
- Троюродные брат и сестра, - нетерпеливо бросил Ли. – Может быть даже ближе, если учесть некоторых родственников… ладно, не будем об этом. Я рассказал тебе об этом, Мэй! В последнем письме, после… после. Ничего бы не вышло, и не важно, кого из придворных умасливал твой отец… Тебе не нужны мои неприятности!
Поза Мэй не изменилась, но её золотые глаза широко распахнулись.
- Думаю, мне сейчас станет плохо.
Широнг сложил все факты и хлопнул глазами.
- Бывшая подружка? – сухо спросил он у Ли.
- Мне было тринадцать, - бросился защищаться Ли. – Очень трудно найти записи о приемных детях, даже о недавних усыновлениях. А это было сто двадцать один год назад! – Он даже отвел взгляд от Мэй, чтобы обвиняющее посмотреть на Широнга. – Дядя любит говорить, что я совершил много глупостей за свою жизнь. Но это? Это не моя вина!
- А чья же? – голос Мэй был плоский и горький, как полынь. – Она обещала мне.
- Она врёт, Мэй. – Ли сжал кулаки, но его глаза были грустными. – Азула всегда врёт.
Широнг почувствовал, как заколотилось сердце, и понадеялся, что его покорение тоже усилится от прилива адреналина.
- Принцесса Азула во дворце? – Заметив старательно-нейтральное выражение лица Квана, Широнг отпрянул. – И вы знали. Ома и Шу, почему вы не?..
- Мы верны Лонг Фэнгу, Широнг, - прямо заявил Кван. – Жаль, что вы забыли об этом.
Ли горько засмеялся.
- Никогда не думал, что стану жалеть Лонг Фэнга, - он посмотрел прищуренными зелеными глазами на Квана. – Она прожует и выплюнет его. Он видит только маленькую девочку, играющую в заговоры, которых не понимает. Она улыбается ему и говорит, какой он умный… А когда она закончит, он будет мертв. Или будет желать смерти. – Он бросил взгляд на Мина. – Тебе лучше бежать. Как можно быстрее и как можно дальше. Если попадешь в руки Азулы, твоя семья умрет.
- Я сделал это, чтобы спасти мою семью! – яростно возразил Мин. – Это всё твоя вина! От тебя одни неприятности!
- С той самой ночи, когда я родился, - согласился Ли, по лицу которого скользнул призрак горькой улыбки. – Знаешь, что самое смешное? Я тебя понимаю, правда. Ты… совершаешь ужасные вещи, когда пытаешься сохранить семью. Пытаешься не видеть, что твоя сестра монстр… а твой отец – кровожадный убийца.
- Не говори так! – Мэй взволнованно шагнула вперед. – Ты не предатель!
- Но именно так назвала нас Азула, когда пыталась заковать нас в цепи, - съязвил Ли. – Она рассказывала об этом? Или о том, как пыталась убить меня молнией?
- Она бы не стала!
- Ты чертовски точно знаешь, что стала бы, Мэй! – огрызнулся Ли. – Азула всегда получает то, что хочет. И осталась всего одна вещь, которую она до сих пор не получила. Единственное, что Мудрецы Огня не дадут ей, пока я жив! И ты знаешь об этом!
У меня есть детали, думал ошарашенный Широнг. Но они не имеют смысла…
Мэй качнула головой, чёрная челка слабо колыхнулась.
- Она же твоя сестра, Зуко.
О, духи…
Ну, теперь он знал, почему Агни удостоил его алтарь своим знаком после той отчаянной молитвы.
Воистину, один из твоих детей.
- Раньше это её не останавливало. – Ли… принц Зуко укрепил свою стойку. Очевидно, он видел перед собой противника, а не бывшую подружку. – Если она поймает меня, мне конец. Дядя умрет…
Дядя? Глаза Широнга полезли из орбит, и он заметил, как моргнул Кван, придя к тому же заключению. Ома и Шу! Генерал Айро здесь?
- И если тебе плевать на нас, есть хоно’о шошинша, который не заслуживает того, что случится!
Одно из этих слов означает «огонь», подумал Широнг. А другое?
Что бы оно ни значило, Мэй остановилась. Её взгляд метнулся в сторону дворца и назад.
- Ты знаешь, что я верна ей.
- Знаю, - просто ответил Зуко – Но ты знаешь, что я никогда тебе не врал. – Он даже не смотрел на покорителей земли. – Не делайте этого, Кван. Я не хочу вредить вам. Есть люди, которые рассчитывают на меня, люди, которых Азула убьет, если поймает. – Он сглотнул. – И она заставит их мучиться долгое-долгое время.
Должно быть, непоколебимая уверенность его голоса достигла Квана. Старший агент отступил в сторону, опустив руки.
- Вы не можете, - не веря своим глазам, воскликнул Мин. – Не его… Вы должны…
- Я проявил неуважение к Хозяину Огня, - голос Зуко был резким и острым, как треснувший от мороза кремень. – Спроси Квана. Да все дворяне этого чертова мира смеются над этим. Я очень удивлюсь, если Дай Ли не знают всех сочных подробностей.
Изгнан навсегда, вспомнил Широнг, заставив свой шокированный мозг работать. Если только он не поймает Аватара… Я отправил его за бизоном Аватара, чтобы спасти Ба Синг Се. И он его отпустил.
С готовым выскочить из груди сердцем он встал рядом с Зуко.
- Что вы делаете? – с недоумением спросил Кван.
- Аватар Киоши создала нас, чтобы служить городу, а не одному человеку, - Широнг очень старался, чтобы его голос не дрожал. Духи, да что со мной такое? – Кван, что если он прав? Зовите меня ренегатом, начните за мной охоту, если надо, но план, о котором я вам рассказывал, хороший. Он мог бы сработать. И что вы потеряете? Незначительные ресурсы, которые легко восполнить, да возмутителей спокойствия, ненужных Ба Синг Се. Что стоит Дай Ли дать нам шанс? Дай Ли, а не Лонг Фэнгу?
Долгое время Кван думал, потом вздохнул и склонил голову.
Мэй подобралась, готовая к броску. Зуко напрягся…
- Пятнадцать минут, - холодно сказала она. – Потом я закричу.
Кивнув головой, Зуко побежал.
Шустро шевеля ногами, чтобы догнать его – черт, а он быстрый! – Широнг добежал до стены сада одновременно с изгнанным принцем.
- Ты ей веришь?
- Лезьте.
Сталь запела и отскочила от камня в миллиметре от их ног.
- Она сказала…
- Пятнадцать минут до того, как она закричит. – Зуко взлетел на стену как осопаук, его пальцы цеплялись за трещины в камне так уверенно, будто он был в каменных перчатках. – Если это будет выглядеть недостоверно… Вам лучше не знать, что сделает Азула.
- Неудивительно, что ты параноик. – Широнг лег грудью на стену и перевалился на другую сторону, применив покорение, чтобы прогнулась земля, а не его щиколотки. Я совершенно не в форме. – Она правда твоя…
- Да, - Выпрямившись после падения, Зуко рванулся вперед, к внешней стене дворца и ближайшим воротам.
Широнг старался не отставать. Его захлестнуло облегчение, когда стражники бросили на них взгляд и принялись открывать вороты. Бегущий покоритель воды в компании с бегущим Дай Ли… ни один разумный стражник не хотел иметь ничего общего с подобной неприятностью.
- И она правда пыталась…
- Я перестал считать лет в одиннадцать. - Они вылетели за ворота, и Зуко вздохнул. – Она не так часто пыталась, когда дядя вернулся домой. Единственное, что было хорошего в изгнании, это то, что я уехал от неё!
Сквозь толпу, вдоль по улицам… Они наконец-то остановились на задворках кондитерской. У Широнга перед глазами все плыло и сверкало.
- Дышите, - приказал Зуко, поддерживая его с одного бока. – Мне надо подумать.
- Мы обречены, - прохрипел Широнг, с трудом глотая воздух. Мне нужно уйти. Я его только торможу. Я слишком ранен, чтобы бежать, слишком слаб, чтобы сражаться…
- Мне надо, чтобы вы предупредили Вэнов.
- Мин пошел на сделку ради их безопасности, - ахнул Широнг. Может Кван и был дураком, чтобы пойти на сделку с принцессой-демоницей, но он был не настолько глуп.
- Если Азула приблизится к Джинхаю, никто из них не будет в безопасности, - Зуко секунду пристально смотрел на него, потом вздохнул. – Покорители огня могут чувствовать друг друга.
Джинхай покоряет горячую воду. Странный, нелепый комментарий, на который он не обратил внимания, потому что пытался понять, что ему делать с духом, который чуть не сожрал… его рекрута-покорителя воды.
Принц Зуко, покоритель огня. Как, во имя всего святого, он смог?..
- Я видел, как ты делаешь лёд, - воскликнул Широнг.
- Азула не видела, - усмешка Зуко была мрачноватой, но искренней. – Если Кван ей расскажет, я покойник. Если нет… может, я ещё и выживу. – Он кивнул головой. – Идите к Мейшанг Вэн. У них есть план. Думаю, они вас спрячут. Я предупрежу дядю.
Дракон Запада находится в моем городе, уже больше месяца.
- Почему ты мне веришь? – потребовал Широнг.
- Вы обещали, что скорее убьете меня, чем позволите хайма-дзяо меня использовать, - ответил Зуко. – Вы делаете то, что правильно. А позволить шестилетнему ребенку попасть в руки Азулы… - он покачал головой. – У вас есть честь. То, что вы из Царства Земли, этого не меняет.
Сузив глаза, Широнг разглядывал принца в изгнании.
- Не смей погибнуть. Нам о многом нужно поговорить.
- Потом, - сухо пообещал Зуко и растворился в толпе.

***

Бывший парень,одна штука, сбежал, холодно посчитала Мэй. Как и его отступник-Дай Ли. Кван, кажется, намеревался хранить молчание и сдерживать порывы своего подопечного. Что касается принцессы, которая вскоре начнет интересоваться, куда она подевалась…
Она солгала мне. Азула солгала. Мне.
Азула лгала Зуко, об этом знали все. Принц Зуко и политические махинации смешивались так же хорошо, как масло и искры, и с тем же результатом. Элементарная предосторожность требовала скрывать от Зуко правду о том, кто из дворян на самом деле был в милости у Хозяина Огня, или какие маневры предпринимала армия, или… ещё что-нибудь.
Но она сказала мне, что Хозяин Огня одобрит нашу помолвку как только… как только он изменит решение по поводу изгнания Зуко…
А когда это Хозяин Огня менял свое решение? По поводу чего-либо?
- Лучший способ солгать кому-нибудь, - смеялась Азула, когда они засиживались допоздна, строя планы, - это сказать правду.
Мэй посмотрела на небо. Она не была покорителем огня и не чувствовала путь солнца к закату… но она знала достаточно. Глубокий вдох.
Мэй подняла голову к солнцу и испустила клич орлофеникса. Она проигнорировала испуганные взгляды, устремившиеся к ней во внезапно наступившей тишине.
- Это Мэй, - ровно произнесла она. – Дочь Нидзи и губернатора Цумами. Я молю о праве обратиться к Агни.
Может быть, солнечный свет стал ярче. Может быть.
- Когда верность принадлежит недостойному её, честь требует её уничтожить.
Облако скрыло солнце. Какой ещё ответ ей требовался?
- Мэй! – Тай Ли бежала вприпрыжку, следом за ней осторожно шла Азула. – Что случилось?
- Лазутчик Народа Огня был во дворце, - гладко сообщил Кван. – Просим прощения у леди-воинов, но нам надо известить стражу. – Крепко держа Мина за плечо, Дай Ли увел своего бледного рекрута внутрь.
- Лазутчик? – Азула посмотрела на сверкающие ножи, торчащие из камня, и на безразличное выражение лица Мэй.
- Твой брат в городе, - холодно сообщила Мэй.
Глаза Азулы расширились, и она резко втянула воздух.
- Вот как.
- Зуко здесь? – Тай Ли с сияющей улыбкой подскакивала на месте. – Он всё такой же хорошенький? Ты с ним поцеловалась?..
- Почему он здесь? – холодно прервала её Азула.
Изогнув бровь, Мэй принялась вытаскивать ножи из камня.
- Зузу дурак, но не трус, - Азула постукивала острым ногтем по тяжелым складкам юбки. – Если он знает, что ты здесь, он знает, что здесь я… а ему не хватит сообразительности, чтобы сбежать от меня. Не тогда, когда я стою между ним и его драгоценной честью. – Её золотые глаза были холодны. – Кого он защищает?
Мина, поняла вдруг Мэй, вспомнив, как Кван увел парня прочь. Кто-то из семьи Мина – покоритель огня!
- С ним был раненый агент Дай Ли. Его называли отступником. – Она прямо встретилась взглядом с Азулой. – Не знаю, почему твой агент об этом не сказал.
- Грязное белье Дай Ли, - пробормотала Азула со сверкающими глазами. – Как удобно. – Она улыбнулась. – И так похоже на Зузу. Вечно он подбирает бродяжек.
Мэй вспомнила судьбу некоторых бродячих животных в окрестностях дворца и постаралась об этом не думать.
- Мы будем преследовать их?
- Сбежать, когда мы приглашены в гости Его Величеством? – улыбка Азулы стала игривой. – Какая грубость. – Она склонила голову набок, рассматривая огромную стену вдалеке. – Зачем тратить усилия? Как только мы договоримся с Лонг Фэнгом… Зуко принесут к нам на блюдечке.

***

Какая удачная идея, подумала Катара, направляясь к столику с довольным лемуром на плече. Царь Земли оказался милым молодым человеком, но… она-то не Аанг. У неё коленки дрожали при разговоре с царем. Чай – это именно то, что ей сейчас…
- Я завариваю так быстро, как только могу!
Она раскрыла рот от удивления. Старик за стойкой был… был…
Если он здесь, где же Зуко?
Покорительница воды не осталась это выяснять и бросилась вниз по ступеням. Нужна помощь, нужна… нет, Тоф здесь нет, но… Суюки! Правильно, я…
Темноволосый мальчик в зеленом вылетел из толпы со скоростью молнии, собранный и злой, и ударил с силой камня Тоф.
Нечем дышать… Катара зашарила пальцами в поисках меха с водой, вытащила крышку… Момо с верещанием взмыл в воздух, когда Зуко вслед за ударом в солнечное сплетение перехватил её руку, сжав кисть так, что онемевшие пальцы не смогли призвать воду. Принц в изгнании с силой вывернул её руку в сторону, её развернуло, и она рухнула коленями прямо на каменные ступени.
Ай! Ублюдок! За что? Аанга здесь нет… Стоп, он держит меня только одной рукой…
Что-то холодное коснулось её лба, и мир исчез.

***

- Простите, она упала в обморок, пропустите…
Зуко? Айро поднял голову от заварочного чайника. Так рано? Он увидел бранящегося лемура, яростно пикирующего в волосы Зуко, знакомое юное лицо девушки в синем платье, которую Зуко держал на руках, и приготовился к худшему.
- Племянник, когда я сказал, что ты можешь привести домой милую девушку, это не совсем то, что я имел ввиду. – Сунув руку под стойку, он предложил Момо кусок засахаренного персика. Лемур схватил лакомство и приземлился, всё ещё стрекоча. Официанты рассмеялись, а Зуко покраснел.
- Она потеряла сознание, - выдавил он сквозь стиснутые зубы. Его плечи опустились, как и у всякого смущенного подростка. – Я подумал, может немного воды со льдом?
- Конечно-конечно, как это заботливо с твоей стороны, - засмеялся Айро. – Лу, вы не присмотрите за чайниками?
Степенная женщина, помогавшая с заваркой, улыбнулась ему, а затем обратила строгий взгляд на его племянника.
- Слушайся дядю и даже не думай сделать что-то недостойное с этой юной леди, Ли!
- И в мыслях не было, - кисло буркнул Зуко, протащив юную покорительницу воды сквозь дверцу стойки в заднюю часть кухни.
- На вид она не ранена, - Айро говорил тихо, несмотря на шум кипящей воды. Всё ещё обиженный Момо спланировал вслед за ними.
- Я её отключил, - Зуко осторожно положил девочку. – Мастер Амая не сильный целитель. Ягóда научила её, как усыплять людей на время лечения. Нельзя делать это надолго - у людей начинаются проблемы с дыханием. Но ещё какое-то время я подержу её сонной. Мне пришлось! Она выбежала отсюда, а значит, она видела тебя. А если она бежала от тебя, то бежала за помощью, которой нет, но она об этом не знает, и почему она вообще здесь…
- Племянник! – приказал Айро. – Начни сначала.
Зуко вздрогнул и глубоко вдохнул.
- Азула во дворце.
- …Думаю, я присяду, - решил Айро, заняв стул. Зуко отпихнул в сторону второй, шагая взад и вперед от стойки до плиты, как будто в противном случае его разорвет на части.
- Азула, Мэй и Тай Ли переоделись Воинами Киоши. Дай Ли знают, что они ими не являются, но… Мин сдал Ли Дай Ли, рассказав, что у него есть сообщник-покоритель огня. Кван и Мин устроили мне с Широнгом ловушку, но Мэй поймала нас всех. Она дала нам пятнадцать минут. И Кван – Широнг сказал ему, что план ещё может сработать – не пытался нас остановить. Я отправил Широнга предупредить Вэнов. Надеюсь, они его спрячут, ему нельзя бегать. Тем более от неё. – Он глотнул ртом воздух. – Я отправил его, пришел сюда, увидел её… и остановил её. Я мало что успел. Мне надо предупредить Амаю…
- Нет, - возразил Айро. – Я отправлю посыльного. - Лу обладала многими талантами помимо заварки чая, включая отличные навыки игры в Пай Шо. – Ты действовал правильно и быстро. Но Азула станет искать тебя, даже если Дай Ли не станут. – Он кивком указал на Катару. – А судя по этому свитку, скоро её отсутствие заметят.
- Она разговаривала с генералами, - простонал Зуко, прижав ладонь ко лбу. – Я не могу поверить… Они что, сумасшедшие?
- Нет, просто молоды, - вздохнул Айро. – Идем, думаю, я ещё не показывал тебе подвалы. В этой чайной преинтереснейшие подвалы…

***

- Зуко где? – переспросил Сокка, когда они вылетели из залива Хамелеона. Он не был уверен, что расслышал правильно. Ветер в ушах, точно… не так ли?
- В Ба Синг Се! – Аанг направил Аппу в ночь, оставив флот Племени Воды позади. – По крайней мере, он должен там быть. Я видел, как он ударил Катару, а потом… потом он что-то сделал, как Тай Ли, и она просто потеряла сознание!
Как Тай Ли. И снова Зуко, и снова он ранил его сестру. Как с пиратами и охотницей за головами, как на Северном полюсе.
- Они разыграли нас, - сказал Сокка, чувствуя тошноту. – Это было притворство… Духи, я и не знал, что Зуко может так врать…
Расстроенный и озадаченный, Аанг оглянулся на него с того места, где он сидел на голове Аппы.
- О чем ты?
- Зуко и Азула, - крикнул в ответ Сокка, начиная злиться. – Всё это время они работали сообща!
- Но… мы же видели, как она обожгла дядю Зуко…
- Когда она знала, что рядом есть Катара! – нетерпеливо пояснил Сокка. – Да Катара же исцеляет, только дай шанс! Все это знают.
- Но Тоф сказала, что Зуко не врал!
- А ему и не надо было, - заорал в ответ Сокка. – Да, она злая, безумная и хочет нас убить. Она из Народа Огня! И она сестра Зуко. Они точно работают вместе.
- Но Тоф сказала, что Азула хочет стать…
- Тоф – единственный ребенок, - отмахнулся Сокка от этого жалкого протеста. – Она не знает, что значит иметь младшую сестру или старшего брата. Поверь мне, если бы меня выгнали из Племени Воды, Катара пошла бы на что угодно, лишь бы меня вернуть. Именно так поступают сестры. – Он скорчил гримасу, заметив полный сомнения взгляд Аанга, и придвинулся вперед. – Слушай, это у тебя безумные духовы видения! Ты видел, как Зуко ударил её. Как Тай Ли! И мы знаем, что Азула с подружками была за пределами Ба Синг Се несколько недель назад. Наверное, они нашли Зуко, и он присоединился к ним! Это же очевидно!
- Но… Я не думал, что он так поступит с Айро, - промямлил Аанг. – Кажется, он по-настоящему… переживал за него.
- Ага, вспомни, что случилось на Северном полюсе с Юи, - отрезал Сокка. – Его куда больше заботит его честь, чем другие люди.
Катара, держись, мы идем.[/cut]


Сообщение отредактировал aminya - Среда, 10/04/2013, 18:34
 
OinariДата: Понедельник, 03/12/2012, 20:05 | Сообщение # 84
Oinari
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 39
Статус: Отсутствует
Вот с этого момента:
Quote (aminya)
- Дайте угадаю, вы родственники.
- Нет, - презрительно скривила рот Мэй.
- Да, - вздохнул Ли.


Первая реакция была: "Эээээ? Что?"
И далее недоумение только усилилось, особенно когда было сказано, что Мэй всё-таки его бывшая подружка wacko
 
aminyaДата: Понедельник, 03/12/2012, 20:29 | Сообщение # 85
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Так в том-то всё и дело, что о том, что они дальние родственники там никто не знал, потому что их общую родственницу удочерили в другую семью и пришлось Зуко долго это раскапывать. Да и говорить о том, что они "бывшие" как-то смешно, если учитывать что им было по тринадцать, а Мэй может и того меньше. Ну, может за руки подержались да поцеловались пару раз - что в этом странного А вот то, что Азула об этом знала, но скрывала, - это уже хуже. Она ведь явно хотела проверить, что из этого может выйти surprised Генетик-селекционер фигов.
Кстати, настоящий для меня здесь был в том, что Мэй тоже выходит потомком Року, ибо как мать их общей родственницы упоминается Та Мин. А все мы знаем, от кого у неё были дети, если она, конечно, не была развратной скрытной лисой. С другой стороны, за четыре поколения у Року должно было образоваться много потомков, ведь не по одному же ребенку в поколение рождалось? А Мэй всё же аристократка, а дворяне исторически "варятся в собственном соку", из-за чего и огребают генетические проблемы со своей несмешиваемой "голубой кровью". Так что встретить среди аристократов потомка Року не так уж маловероятно.


Сообщение отредактировал aminya - Понедельник, 03/12/2012, 20:32
 
OinariДата: Понедельник, 03/12/2012, 21:14 | Сообщение # 86
Oinari
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 39
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
Мэй тоже выходит потомком Року


Ой как весело-то выходит


А автор не объяснял случайно, зачем такие "сюрпризы"?
 
aminyaДата: Пятница, 07/12/2012, 00:40 | Сообщение # 87
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Quote (Oinari)
А автор не объяснял случайно, зачем такие "сюрпризы"?

Не знаю - я не автор. Но пока что эта карта никак не была разыграна за 73 написанные главы. С таким же успехом это могла быть просто общая родственница.

Добавлено (07/12/2012, 00:40)
---------------------------------------------
[cut=Глава 21. Часть 2. О важности стихов и манер.]Глава 21. Часть 2. О важности стихов и манер.

Это не по-настоящему. Спрятавшись в одном из многочисленных подземелий Ба Синг Се, Суин обхватила голову руками и старалась не расплакаться. Пожалуйста, пусть это будет не по-настоящему…
Но измененный камень, на котором она сидела, был настоящим. Агент Дай Ли, Широнг, который о чем-то говорил с её родителями, был настоящим. Джинхай, помогающий лемуру построить форт из деревянных кубиков и отчаянно старающийся быть храбрым, был настоящим. И подросток-покорительница воды в синих леггинсах и платье, без сознания лежавшая на каменном выступе под теплой маминой курткой… была даже чересчур настоящей.
Мин предал Ли, предал нас. Я не понимаю…
Я не хочу понимать! Как он мог? Как?

- Не знаю, поможет ли это, но твой брат пытался поступить правильно.
Широко распахнув глаза, Суин взглянула на агента и стоявшего за его спиной отца. Тингжэ выглядел обеспокоенным, но он пока не надел гримасу «Папы-профессора». Папа считает, что он в порядке, даже если он с Дай Ли.
- Как то, что он выдал Ли, может быть правильно?
- Я сказал, что он пытался, а не то, что он правильно поступил, - иронично заметил Широнг. - Я уверен, что Джу Ди организовали всё так, что Аватар даже не понял, скольких людей, с которыми он разговаривал, потом допрашивали. И как минимум треть из них исчезли. Учитывая, что твой отец уже отмечен как учитель неблагонадежных студентов, Мин, скорее всего, решил, что мы набросимся на вас в считанные часы. – Лицо Дай Ли было грустным и холодным, как лютая зима. – А потом Джинхай создал бы искры, и всем вам пришел бы конец.
Суин задрожала.
- То, что он сделал… Ну, я мог бы сделать то же самое, будь мне шестнадцать и приди я в отчаяние, - честно признался Широнг. – Он доложил о вас – сам пребывая в ужасе, я уверен – как о знакомых Ли. И он доложил о Ли как о колонисте, имеющем контакт с покорителем огня. Ли уже числится в наших списках как покоритель воды, как и Джинхай. План мог бы сработать, и вы были бы в безопасности. – Он поморщился. – Если бы только Ли действительно не поймали и не покорили его разум настолько, чтобы ввести в транс для допроса. Наверное, Мин надеялся, что этого не случится.
- Насколько я понимаю, методика Амаи предоставляет некоторую защиту от этого, - задумчиво проговорил Тингжэ.
- Методика? Что… - Широнг остановился. – У Ли зелёные глаза, но он… - Дай Ли медленно выдохнул. – Духи, это же идеальная маскировка. Как?
- Я была достаточно осторожна, чтобы не выспрашивать детали, - спокойно сообщила Мейшанг. – Техника тонкая и ужасающая, но она работает.
- Вижу, - сказал сильно впечатленный Широнг.- Его задумка действительно сработала бы, если бы Мэй не наткнулась на нас. Ома и Шу, когда Ли сказал, что в его присутствии все идет не так, он сильно преуменьшил. Вот это переделка так переделка. Я видел, как устраивали засаду на засаду, но это не было настолько хре… - Он посмотрел на женщину и проглотил то, что собирался сказать. - …То есть, ситуация была очень плохой.
Суин сложила его слова с наиболее неприличными выражениями, слышанными от Мина, и наградила агента своей лучшей версией маминого Неодобрительного Взгляда. Сама Мейшанг просто пожала плечами, словно едва не слетевшее ругательство было не серьезнее упавшего шарфа.
- Он получил приказ Хозяина Огня противостоять Мосту между нашим миром и Миром Духов. Да неудача должна расплываться от него как чернила по воде.
Широнг уставился на неё во все глаза.
- Вы знаете?
- Мы знаем, кто они такие, уже несколько недель, - признался Тингжэ. Он вспомнил ту ситуацию и грустно улыбнулся. – Они оказались совершенно не такими, как я ожидал.
- Вы знаете, кто такой Ли на самом деле? – Джинхай оторвался от игры в кубики с лемуром. – Кто?
Широнг поморщился.
- Это сложно объяснить…
Покорительница воды шумно вздохнула, и Мейшанг жестом велела Широнгу отойти подальше в тень.
- Думаю, вам лучше не попадаться ей на глаза. – Она положила руку на плечо стонущей девочки. – Катара, ты в порядке?
- Зуко! – подскочила Катара, хватаясь за кожаный мешок с водой, потом поморщилась, коснулась головы, состроила гримасу и снова подняла голову. – Госпожа Мейшанг? Профессор? Надо предупредить стражу, надо предупредить Царя Земли! Зуко в Ба Синг Се! Он ударил меня, он собирается гнаться за Аангом, но Аанга здесь нет… - Она огляделась. – Почему мы под землей?
- Наверное потому, что мы скрываемся, юная леди, - строго сообщил ей Тингжэ.
- От Зуко? – Катара с пониманием кивнула головой. – Но он же беглец. Если мы просто кому-нибудь расскажем…
- Неудивительно, что он тебя вырубил, - буркнул себе под нос Широнг.
- Вы Дай Ли! – Катара пальцем откинула пробку, и жидкость скользнула вокруг её пальцев, выдавая её смертоносные намерения.
- Стой! – вмешалась Суин. – Пожалуйста, агент Широнг пришел, чтобы помочь нам!
- Как бы удивительно это ни звучало, это так, - поддержал её отец. – Он такой же беглец, как и мы все. – Тингжэ вздохнул. – Мы знали, что нам, возможно, придется прятаться, но и помыслить не могли, что так скоро.
- Вы беглецы? – озадаченная Катара встала на ноги и отправила воду обратно в мех. Момо уселся ей на плечо со счастливым чириканьем. – Но теперь Дай Ли служат Царю Земли. Почему вы попали в беду из-за того, что хотели помочь Аангу?
Широнг хлопнул себя по лбу. Джинхай съежился. Суин стиснула зубы и встала между братом и покорительницей воды, пока Мейшанг взяла мальчика на руки и принялась ласково утешать.
- Верите или нет, юная леди, - ровным голосом сообщил Тингжэ, - но не всё в этом мире вращается вокруг Аватара. – Он покачал головой. – И Дай Ли не верны Царю Земли. Именно поэтому Широнг в бегах.
- Вы говорите чушь, - возразила Катара. – Мы остановили Лонг Фэнга!
- Нет, вы убедили Царя Земли посадить его тюрьму, - поправил её Широнг. – И я бы очень хотел знать, как вам это удалось. Может он и мой царь, но Куэй всегда был, ну, взбалмошным… - Он пожал плечами. – В данный момент Лонг Фэнг разрабатывает план, как убедить Царя Земли в том, что всё это - ужасная ошибка. Совершенно невинная ошибка с вашей стороны, разумеется, но всё-таки ошибка.
- Он в тюрьме, - нетерпеливо бросила Катара. – Никто не может выбраться из-за стальных прутьев.
- Ему это и не надо до тех пор, пока он может посылать сообщения, - холодно возразил Широнг. – Всё, что ему нужно, это достаточно подозрительный человек, на которого можно свалить вину. Боюсь, что я и один мой знакомый идеально подходим под это требование.
Катара изучающее разглядывала его сквозь суженные глаза.
- Ладно, предположим, я вам поверила, чуть-чуть. Лонг Фэнг – ужасный человек. Я могу допустить, что он станет строить козни, даже зная, что с ним покончено. Но почему вдруг ему так повезло, что он подставил единственного Дай Ли, который мог бы оказаться хорошим парнем?
- Потому что я сделал ошибку, поверив в то, что нам полагается защищать город, а не Лонг Фэнга, - ответил Широнг. – Мне повезло. Друг помог мне сбежать из дворца. И если ты вернешься туда, что, как мне сказали, ты и собиралась сделать, то попадешь прямо в ловушку. Так что, пожалуйста, убери эту штуку и выслушай нас. – Он глубоко вдохнул и поморщился, положив руку на ребра. – Сейчас я не представляю угрозы даже для полуутонувшего котенка котосовы, не говоря уже об учителе Аватара по покорению воды.
- Вы ранены, - лицо Катары стало менее подозрительным. – Амая рассказывала о злом духе…
- Был такой. Слава духам, что озеро Лаогай так далеко от вашего городского дома, как только возможно, - вздохнул Широнг, присаживаясь на другую каменную скамью. – Мы круглосуточно следили за всеми вами и молились, чтобы хайма-дзяо не смог поглотить Аватара, как это сделал Дух Океана. Вы не поверите, какое облегчение я испытал, когда увидел улетающего бизона. Я надеялся, что вы все уехали на нем.
- Поглотил? – возмутилась Катара. – Духу была нужна помощь Аанга! Он же Аватар, он должен…
- Он должен защищать нас от духов, а не помогать им уничтожать нас! – взорвался Широнг. – Ты из Племени Воды, мне страшно представить, что вы пережили. Но Царство Земли тоже понесло огромные потери. Я ненавижу Народ Огня. Я ненавидел их десятилетиями! Но то, что случилось с Флотом Огня… - Он прервался и поморщился. – Я видел, как убивают духи. Это ужасный способ смерти. Поэтому я задам тебе всего один вопрос. Дух Океана убил твоих врагов, что ты будешь делать, если он решит, что этого недостаточно?
- Вы ранены сильнее, чем я думала, - пробормотала Катара, двигая обернутыми водой руками. – Профессор, как давно у него начался бред?
Широнг зарычал.
- Я не…
- Легче, агент, - твердо успокоил его Тингжэ. – Я знаю, что эти мысли уже некоторое время мучают ваш разум, но хайма-дзяо мертв, и более насущные заботы дышат нам в спину.
- Нам не до шуток, - согласилась Катара, водя сияющей водой по боку Широнга. – Ого… Вас лечила Амая? Кажется, раны хорошо заживают. – Она нахмурилась и выдохнула. – Вы видели, кто спас меня от Зуко? Он непременно вернется, он никогда не сдается, и он уже использовал меня, чтобы добраться до Аанга… - Она посмотрела на взрослых. Свет исчез из её воды, и она отправила её в кожаный мешок. – Почему вы все на меня так смотрите?
Суин сложила вместе взгляды родителей, тишину и человека, который, как она видела, принес Катару, и нервно схватила ртом воздух.
- Кто такой Зуко?
- Ты не знаешь? – недоверчиво спросила Катара.
- В Ба Синг Се нет войны, - Мейшанг опустила Джинхая на пол. – Те из нас, кто знают о нынешних правителях Народа Огня, обычно понимают, что об этом не следует болтать на публике. – Она встретилась глазами с Суин. – Принц Зуко, сын Урсы и Хозяина Огня Озая. Он был наследником Драконьего Трона до того, как его обожгли и изгнали; Великое Имя и тот, кто… по слухам… больше следует путям своего дяди, генерала Айро, чем путям своего отца.
Великое Имя. Шрам от ожога, был изгнан. Суин побледнела. Ли?
Ли без сомнения был дворянином, но принцем?
А дядя Муши это… ой, мамочки.
- Я знаю, что об этом страшно думать, - ласково сказала Катара, - но он не так силен, как ему нравится считать. Я уже побеждала его раньше, просто в этот раз он сражался нечестно. – Она уверенно улыбнулась, уперев кулак в бок. – Так куда он ушел?
Суин заметила, как переглянулись её родители и Широнг, заметила недовольные морщинки вокруг их глаз, которые означали, что они решили молчать.
Никто не скажет ей, что она ошибается.
Но это было неправильно. Ли… Зуко не заслужил такого.
- Он пошел спасать мою сестру, - сердито заявила Суин. – Джия на занятиях и не знает, что сделал Мин. Зуко принес тебя сюда, чтобы ты была в безопасности, а потом пошел за ней! Его могут ранить, его могут убить! Но Дай Ли ищут нас всех, и Джия не поверит незнакомцу, и он единственный, кто знает, как сражаться, если их поймают… - Она смахнула слезы злости и сглотнула колючий комок. – Почему ты не учил меня сражаться, папа? Я хочу быть там! Я хочу что-нибудь сделать!
- Прости, Суин, - с тяжелым сердцем отозвался её отец. – Мы так долго наслаждались миром внутри этих стен… Я надеялся, что тебе это знание никогда не понадобится.
- Это гнев говорит в тебе, любимая, - сказала Мейшанг, обняв Суин. – Постарайся не принимать это близко к сердцу. – Она ещё несколько ударов сердца удерживала дочь в объятиях. – Ожидание всегда самая трудная часть боя.
- А бросаться в бой вслед за Зуко – верный способ пострадать, - жестко добавила Катара. – Он сказал, что собирается помочь твоей сестре? И ты ему поверила?
Это… это было просто… Уух!
- Он сказал, что поможет! – выкрикнула Суин. – Зуко не лжет!
- Он не лжет? Ты даже имени его не знала! – Катара окинула её жалостливым взглядом. – Он также обещал схватить Аватара, понимаешь? Последнюю надежду этого мира! Зуко хочет поймать его и привести Хозяину Огня. Хозяину Огня! Самому ужасному и злому человеку в мире! И ты думаешь, что такой как он будет помогать твоей сестре?
Хозяин Огня. Суин стало плохо. Хозяин Огня – отец Ли… Зуко. Его собственный отец обжёг его и выгнал вон.
Он дал обещание, и мама пыталась помочь ему не сдержать его.
- Да, - сказала Суин дрожащим голосом. – Да, он поможет. – Она сжала кулаки. – И я очень жалею, что недостаточно хороша, чтобы помочь ему.
- Можно мы пойдем, мамочка? – Джинхай с надеждой подергал Мейшанг за рукав. – Если у него беда, разве мы не должны быть в беде тоже?
- Э, ну..
Широнг сдавленно захихикал.
- О, духи, да вы тут вырастили целый клан таких.
- Кажется, да, - согласился Тингжэ с ноткой веселья. – Как вы думаете, меня казнят за измену или за крамолу?
- Ни то и ни другое, если Азула убьет вас раньше, - иронично ответил Широнг.
- Азула? – рука Катары снова рванулась к меху с водой. – Азула и Зуко? Где? Надо предупредить людей, дело плохо…
- Принцесса во дворце, - пояснила Мейшанг. – И если Дай Ли ещё не захватили её в плен, значит, уже слишком поздно. Она от крови Созина, она сам Огонь… И если остальные Дай Ли также ведомы своей верностью, как и вы, агент Широнг, то они попали прямо в стальные зубы драконьей ловушки.
Широнг напрягся.
- Может они и из королевской семьи, но она всего один покоритель.
- Никогда не думала, что скажу это, но я с вами согласна, - твердо поддержала его Катара. – Даже если она во дворце, даже если с ней Мэй и Тай Ли, их всего трое. Конечно, Тоф провела Аппу мимо Дай Ли, но она же Тоф. Азула очень страшная, но если несколько покорителей земли запрут её в каменную коробку, то её схватят.
- Нет, - тихо возразила Мейшанг. – Широнг, вы не остались с Дай Ли, а последовали за принцем Зуко. А он ведь даже не старался. – Её вид был мрачен. – Принцессу Азулу наверняка обучили использовать внутренний огонь, особенно на тех, чья верность шаткая. Если они хоть немного дрогнут, если Лонг Фэнгу не хватит сил… она получит их. Всех.
Тингжэ закрыл глаза, его лицо исказилось от боли.
- Даже Мина?
- Он был рядом с принцем, он ещё молод. Я не знаю. – Она склонила голову и крепче прижала к себе Джинхая. – Я просто не знаю.

***

- И яркие листы падут, - закончила Джия.
Госпожа Макму-Линг нахмурилась.
Джия посчитала слоги и покраснела, пока другие ученицы прыснули со смеху. Стыд и срам, она должна была быть осторожнее! Она просто… отвлеклась. А кто не отвлекся бы на её месте? Незнакомцы из Народа Огня, которых привечали её родители, заявившийся в их дом Аватар, следящие за ними Дай Ли… А когда она утром уходила из дома, то видела, что её родители складывают всё самое необходимое: записи отца, прочную одежду и спрятанный запас денег, про который, как они думали, она не знала. Беда висела в воздухе. Как можно думать о поэзии?
Ты должна, и ты знаешь это.
Её мама была беженкой, а её младший брат – покорителем огня. Если она не будет выглядеть, как идеальная профессорская дочь, люди станут ещё пристальней приглядываться к семье Вэнов. Но если у неё будет правильная одежда, правильный макияж и правильные манеры… тогда может быть – только может быть – люди решат, что всё в порядке.
Кроме того, она хорошо умела поддерживать идеальный вид. По большей части.
Смешки наконец утихли, сменившись заинтересованным перешептыванием. Джия рискнула бросить взгляд на дверь…
О, нет.
Ли, одетый… ну, вполне прилично. В университете было полно студентов, которые выглядели более неряшливо, но они не подходили к классу госпожи Макму-Линг. Они не смели. Но его шрам, и, вероятно, его полное незнание, как себя вести, потому что он был выходцем из Нижнего Кольца…
Ли церемонно поклонился перед тем, как переступить порог, прошел строго вдоль края класса, остановился в нескольких шагах от сцены, поклонился непосредственно госпоже Макму-Линг, а потом сел на колени.
Уважение месту учения, уважение преподавателю… Откуда он знает?..
- Прошу прощенья, - неспешно начал Ли, - Джие нужно со мною. Тингжэ ждёт дома.
Джия постаралась удержать челюсть на месте.
- Пять, семь и вновь пять, слоги делают хайку, - холодно произнесла госпожа Макму-Линг. – Неряшливый гость.
Ли снова склонил голову.
- Как одуванчик неряшлив в смехе ветра? Так и я лечу.
Джия уставилась на него во все глаза. Конечно, первое хайку он мог придумать по дороге сюда, но второе? Назвать себя простым цветком, а госпожу Макму-Линг ветром, широко известным символом высшей знати? И, более того, признать, что только по её милости он может находиться здесь? Она не слышала, чтобы кто-нибудь так изящно польстил её преподавательнице в последние недели.
Госпожа Макму-Линг улыбнулась.
- Утерян фокус. - Она посмотрела на Джию. – Может отца ученье поможет деве.
Джия вымученно улыбнулась, склонила голову и украдкой посмотрела на Ли. И если это был не тайный жест, показанный ей мамой, который означал «иди сюда, чтобы я мог тебе помочь», то она съест свою заколку.
Она поднялась одновременно с Ли и грациозно встала с ним рядом, чтобы они смогли вместе поклониться.
- Мадам Макму-Линг, - формально попрощался Ли. – С вашего разрешенья отправимся мы.
Ещё один поклон, и они сбежали.
- Ты не говорил, что знаешь поэзию! – обвинила его Джия, пока они шли по темнеющим улицам. Покрытое шрамом лицо, неряшливый, беженец… Он столько времени проторчал с Суин и Джинхаем, и даже словом не обмолвился, что может помочь с хайку?
- Ты никогда не спрашивала, - криво усмехнулся Ли и несколько глуповато пожал плечами. – Это дядя настоял. Он сказал, что лучший способ победить противника – сделать так, чтобы он вообще не вышел на поле боя. – Он указал рукой на её тщательно подобранный имидж: макияж, одежду, украшения. – Взгляни на себя. Лучшая маскировка – когда никто не знает, что тебе есть, что скрывать.
Джия сглотнула.
- Я… я думала, что я тебе не нравлюсь…
- Из-за того, что ты сказала? – Фыркнул Ли, но его глаза потемнели. – Все первым делом смотрят на шрам. Поэтому он так и поступил. – Ещё одно пожатие плечами, на этот раз с оттенком горечи. – Ты – девушка из высшего класса. Дружба с учеником целителя и беженцем из Нижнего Кольца нанесла бы вред положению твоей семьи. А это важно, ведь так ты защищала их. – Он улыбнулся ей. Улыбка вышла слабой и кривоватой, но это была улыбка. – Сражаться можно многими способами.
Она никогда об этом не задумывалась. Ну, хотя бы её макияж прикрыл её румянец.
- Это не дорога домой…
- Это дорога к твоей семье, - тихо сообщил ей Ли. – Ты веришь мне?
Она кивнула и протянула ему руку.
Ой, он покраснел!
А ещё он постоянно украдкой смотрел по сторонам, что означало… Она оступилась и постаралась не смотреть вверх.
- Всё нормально, - голос Ли был тихим, но уверенным. – Не думаю, что они станут искать нас. Пока. Один человек разыскивает меня, но Ба Синг Се – большой город… Улыбайся, как будто всё в порядке. Я знаю, что ты можешь.
Проклятие, ещё как могу. Несмотря на страх, Джия высоко подняла голову и ступала с грацией истинной леди.
Они прошли сквозь толпу и скрылись из виду, скользнув в магазин кисточек, который Джия несколько раз посещала, когда покупала принадлежности для уроков каллиграфии. Она нечасто здесь бывала – местные цены соответствовали качеству товара – но она не экономила на своих уроках. Не тогда, когда это было важно.
- А, целитель Ли! – Изготовитель кисточек Ту обменялся с ними поклонами, прежде чем пригласить в заднюю часть магазина. – Ваш дядя сообщил мне о вашем приходе. Идемте-идемте…
- Не думаю, что кто-то видел, как мы вошли, - начал было Ли.
- Тогда я уверен, что так и есть. Вы же племянник Муши, в конце концов. – Престарелый изготовитель кисточек коротко улыбнулся. – Не волнуйтесь, друзья вашего дяди могут справиться с небольшой опасностью.
- Будь она небольшой, я бы не волновался…
Одну скрытую дверь и прощание спустя, Ли повел её по лабиринту, освещенному зелеными кристаллами.
- Ты бывал здесь раньше? – с любопытством спросила Джия.
- Нет, мне просто сообщили направление.
- Направление? – Джия с внезапной тревогой посмотрела на него. – У тебя даже нет карты?
- Карты туннелей? Когда вокруг покорители земли? – сухо поинтересовался Ли. – Да с тем же результатом можно просить её у кротобарсуков. – Он пожал плечами. – Если мы потеряемся, я знаю, где верх, и ты просто выведешь нас на поверхность. С нами всё будет в порядке.
Очевидно, так и было. Через некоторое время, выслушав предупреждение о том, что её ждет встреча с несколькими необычными людьми, она услышала бормотание знакомых голосов. Проглотив комок, она буквально влетела за поворот.
- Мама! Папа!
Ладно, не слишком воспитанно, но ей некого было впечатлять. Не в этот раз.
- Ты Джия? – голос с акцентом Племени Воды. Джия услышала прозвучавшее в нем удивление, пока мама обнимала её. Девочка, такая же смуглокожая, как Сокка, и достаточно похожая на него, чтобы быть его сестрой. Хотя при свете кристаллов тяжело было определить цвет её одежды. И теперь её удивление быстро перерастало в гнев, когда покорительница воды положила руку на кожаный мешок с водой.
- Так-так, посмотрите, кто к нам прокрался.
Ли косо посмотрел на Катару и вздохнул.
- Дай угадаю, спасибо я не дождусь.
- Спасибо? Ты ударил меня, ты…
- Вероятно, нет, - насмешливо сказал агент Широнг, сидя на каменной скамье с таким видом, словно не собирался в ближайшее время с неё вставать, благодарю покорно. – Она не верит, что твоя сестра на самом деле во дворце.
- Как Азула могла пробраться в Ба Синг Се? – взорвалась Катара. – Она не могла победить Воинов Киоши! – Она ткнула пальцем в Зуко. – Ты не мог их победить!
- Я и не пытался, - рявкнул в ответ Ли. – Они были препятствием на пути к цели. Когда обстановка изменилась, у меня не осталось причины сражаться с ними!
…Постою-ка я здесь, решила Джия, отходя от сердитого покорителя огня и ещё более сердитой покорительницы воды. Она заметила, что Суин держит Джинхая в безопасности, за спинами родителей, а её брат так яростно гладит лемура, что его шерсть торчала клоками. Но Мина не было. О, нет.
- Давай, тешь себя этой мыслью! – с сарказмом воскликнула Катара. – Случившегося это не изменит. Ты проиграл. И ты всегда будешь проигрывать, гоняясь за Аангом. Знаешь, почему? Потому что мы тебя остановим!
Ли окинул её тяжелым непроницаемым взглядом, нарочно игнорируя её руку, лежавшую на мехе с водой.
- Ты вообще слушаешь? Азула. Во. Дворце.
- Может быть, Кван образумился и приказал её схватить, - предположил Широнг.
- Сомневаюсь, - сухо возразил Ли. – Мы не слышали взрывов.
- Взрывов? – испуганно переспросил Тингжэ.
- Королевский род Созина, - тихо пояснила Мейшанг. – Они часто обладают даром к покорению молнии.
- Молнии? – Широнг с трудом сглотнул. – Я знаю… об этом говорили, но…
- Она не пользуется молнией, - отмахнулась Катара. – Она создает этот ненормальный синий огонь…
- Она никогда не использовала молнию на тебе, - отрезал Ли. – Поверь мне, она умеет.
- Ты напал на меня посреди бела дня и ждешь, что я тебе поверю? – Лицо Катары исказилось от презрения, когда она указала пальцем на Суин. – Я не такая, как твоя маленькая поклонница. Я знаю, кто ты такой!
- У меня не было времени объяснять! Я должен был остановить тебя до того, как ты попадешь в ловушку…
- О, ну конечно, в ловушку! – закричала в ответ Катара. – А когда Аанг придёт меня спасать, ты наконец-то схватишь его в свои огненные лапы! – Её пальцы напоминали когти, глаза сузились и сверкали.
Я точно останусь здесь, подумала Джия, видя старательную холодность лица Ли. И, вероятно, это всё, что видела Катара. Но она училась читать эмоции, скрытые под официальными лицами, и под этой маской были… Боль. Утомление. Обреченность.
Она не станет слушать, поняла Джия. И он знает об этом.
Духи, это как видеть перевернувшуюся карету. Она просто не могла отвести взгляд.
- Ты ужасный человек, ты знаешь об этом? – продолжала кипеть Катара. – Вечно преследуешь нас, охотишься за Аватаром, пытаешься поймать нашу последнюю надежду на мир! Но какое тебе до этого дело? Ты сын Хозяина Огня. Война, насилие и ненависть у тебя в крови!
Челюсть Джии упала, а Ли сжал кулаки. Хозяина Огня?..
Маленький, растрепанный, изуродованный шрамом ученик Амаи, который знал поэзию и манеры, но не мог поддержать застольную беседу даже ради спасения собственной жизни… был принцем?
Девочки из класса никогда в это не поверят.
[/cut]

 
DenlotДата: Суббота, 08/12/2012, 22:11 | Сообщение # 88
Denlot
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 337
Статус: Отсутствует
Quote (Oinari)
Так, выходит, я остаюсь единственной, кому это интересно?(((((

Нет.Мне интересно.Но я лишь 5 глав прочёл пока.А какой смысл комменты писать,если вы убежали вперёд офигенно?Я aminya это в ЛС писал.Хотя честно говоря,я многое не понимаю в этом фике. wacko


 
aminyaДата: Воскресенье, 09/12/2012, 13:11 | Сообщение # 89
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Quote (Denlot)
я многое не понимаю в этом фике

Что именно? Я, хоть и не автор, но читала все вышедшие пока главы. Так что если ответ знаю, я вам отвечу smile
 
DenlotДата: Воскресенье, 09/12/2012, 16:44 | Сообщение # 90
Denlot
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 337
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)
Что именно?

Ну,например:команда Аватара,что,не знала,что за ними гоняется сын Хозяина Огня?Для меня это просто дико.Разве в оригинале так было?Или откуда Тоф знает о Джонг-Джонге?В оригинале-то не знала.А тут она ну просто мудрец какой-то.Всё знает.Как и Зуко.Ну вот с чего он решил,что Аанг захочет поговорить с Азулой?Он настолько его просчитал?Просьба Аанга об учителе магии огня как-то не очень уместно звучит.По мне,так даже очень неуместно.А точнее-разве она вообще возникла бы в той ситуации?И Айро получается оказался ранен сильнее,чем в оригинале,ведь там он поправился без исцеляющего огня Зуко и без помощи Катары.Да и вопросов поднято героями много...вот теперь,например,для Аанга врятли будет открытием,что огонь это жизнь.Хотя...скорей всего тут к тому времени сюжет свернёт совсем в другую сторону. dry


 
aminyaДата: Понедельник, 10/12/2012, 19:28 | Сообщение # 91
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Denlot, Всё, что я отвечу - ИМХО, ибо не автор.

Quote (Denlot)
команда Аватара,что,не знала,что за ними гоняется сын Хозяина Огня?

Не очень поняла вопрос. Думаю, что он - сын ХО, Гаанг знал, но не совсем понимал, что это значит. Если смотреть по первому сезону, то какое-то время они вообще не знали, кто за ними гоняется. Зуко ведь не представлялся. Вполне возможно, что и для них он был "Принц с Хвостиком" или "Покоритель ослов". Какую-то информацию они должны были получить, всё-таки надо знать, кто за тобой гонится, но думаю, сведения были весьма отрывочными, на уровне имя, титул, в изгнании. Потом никто из них не разбирается в титулах и структуре народа огня или царства земли, ибо для них это несущественно. Для них дворяне - это люди, раздутые от ЧСВ. Не думаю, что они особенно задумывались над значением слова "принц". А ещё у Сокки и Катары племенная мораль. Племя - это ты, а ты - это племя. Хороший отец - хорошие дети, плохой отец - плохие дети. Они думают категорией сообщества, а не индивида. Об этом как раз в следующей главе будет.
Для Аанга понятия семья в принципе вообще не существует. Для него существенны отношения ученик - учитель. А правом отдавать распоряжения обладают старейшины, на которых Зуко никак не тянет. Так что и в его глазах Зуко - не авторитет.
Вообще о первом впечатлении могу сказать так. Когда я сама смотрела в первый раз, у меня было четкое впечатление, что Зуко - один из многочисленных отпрысков этого таинственного Хозяина Огня. Причем братишек/сестренок у него не меньше десятка. Именно при таком количестве можно было объяснить пренебрежение отца его судьбой. Когда я узнала, что Зуко - старший сын и наследник, у меня был культурный шок. Так что восприятие в условиях нехватки информации - очень странная вещь.
Тоф - другое дело. Она из царства земли и отношения дворян и мерянье "происхождением" для неё не пустой звук. Она в этом варится, несмотря на "защиту" родителей. А ещё она - покорительница земли, которая слушает и уделяет внимание. Думаю, слухи о скандалах в королевской семье Огня до неё доходили. Хотя бы на уровне того, что мы с вами знаем о королевской семье в Великобритании. Когда там что-то случается, об этом раструбят на весь мир. А все мы слушаем новости, хотя бы краем уха. Так что Тоф знает о Зуко больше чем кто-либо в Гаанге, вполне закономерно.

Про Джеонг-Джеонга ничего не могу сказать. Так решила автор.

Quote (Denlot)
Ну вот с чего он решил,что Аанг захочет поговорить с Азулой?


Потому что Аанг говорит со всеми? С Зуко, со злобным духом панды, с Джао... почему бы не с Азулой? Это вроде как очевидно. Вот только никто из вышеперечисленных не хотел его убивать. А Азула хочет.

Quote (Denlot)
Просьба Аанга об учителе магии огня как-то не очень уместно звучит.

Ну, да. Аанг вроде как решил не изучать огонь к этому моменту. Но Айро такой милый старичок, мудрый, веселый и теплый. Похож на Гиацо в некоторых отношениях. Явный образ наставника. Вот Аанг и решил попросить. Может он просто хотел принять его в команду. Всё же они дети и для надежности им хочется иметь рядом взрослого. Как-то так.

Quote (Denlot)
И Айро получается оказался ранен сильнее,чем в оригинале

Зато Зуко и Катара поработали вместе. Того требовал сюжет и авторский замысел. Это всё-таки АУ.

Quote (Denlot)
вот теперь,например,для Аанга врятли будет открытием,что огонь это жизнь

Почему?
Но вы правы. После "перекрестков судьбы" сюжет третьего сезона пойдет совсем в другом направлении. Хотя останется идея вторжения, кометы, учителя Сокки, Цветной Леди и вообще путешествия по Стране Огня. Хотя всё это будет происходить совсем не так, как в каноне. И дракона Аанг встретит гораздо раньше, чем в каноне. Но как абсолютный хищник и абсолютный пацифист, они сильно не сойдутся во мнениях.

Добавлено (10/12/2012, 19:27)
---------------------------------------------
[cut=Глава 22. Часть 1. Разговор в кристаллической пещере.]Глава 22. Часть 1. Беседа в кристаллической пещере.

Они знают. Теперь все они знают. Зуко мрачно поднял голову, внутренне готовясь увидеть закономерную ненависть в глазах родителей Джинхая… Вот только он увидел не отвращение, а тревогу и материнское волнение на лице Мейшанг.
- Катара разрушила твое прикрытие, когда проснулась, - пожал плечами Широнг, стараясь вести себя, как ни в чем не бывало. – Думаю, мы уже почти оправились от шока.
Оправились? с недоверием подумал Зуко. Вы знаете, кто я, и всё равно…
- Как вы можете так говорить? – взорвалась Катара. – Разве вы не знаете, что сделал Народ Огня с Царством Земли? Со всем миром?
- Может хватит уже переживать за весь мир? – терпение Зуко иссякло. – Нам надо подумать о здесь и сейчас!
- Это так ты уживаешься сам с собой? Так ты живешь, продолжая лгать этим людям? – Катара зло махнула рукой в сторону Вэнов. – Просто говоришь себе, что прошлое не имеет значения, и ты некоторое время побудешь кем-то другим? Так не бывает! Ты монстр! И ничто из твоих поступков этого не изменит!
- И это говорит воровка! – прорычал в ответ Зуко. – Это говорит невежественная крестьянская девчонка, которая оставила бы меня умирать в метели на Северном полюсе!
- После того, как ты похитил Аанга…
- У меня был приказ! – Зуко с трудом заставил себя дышать, заставил себя не стискивать кулаки: огонь трещал внутри него, умоляя об освобождении… а он не мог. Не мог. – Я никогда не пытался убить тебя! – Дыши. Дыши, черт тебя побери! – Просто…остановись. Стой. Дай мне минуту и послушай. Ты злишься на меня за то, что я пытался поймать Аанга? Отлично. Азула хочет его убить. Может быть ты предположишь – только предположишь – что никто из нас не хочет, чтобы это случилось?
- Этого не будет, - ровно отозвалась Катара. – Я вас остановлю.
Это было безумие. Он знал, что он сказал. Что она услышала?
Широнг прочистил горло.
- Мне кажется, принц хочет сказать, - бесцеремонно вмешался агент, разглядывая покорительницу воды прищуренными зелеными глазами, - что мы все пытаемся не быть убитыми Азулой, и нам будет куда проще делать это вместе.
- Он сказал вам, что Азула пыталась его убить? – с недоверием спросила Катара. – Низко, Зуко! Это так низко, даже для тебя. Как ты мог сказать такое про свою сестру?
Может, она сказала что-то ещё, но Зуко не слышал. Она не верит мне. Никто не верит мне. Почему никто мне не верит?
Стиснув кулак, он обрушил огонь и ярость на камень.

***

- О, духи, - пробормотал Айро, завернув за угол и наткнувшись на ревущий огонь и осколки кристаллов. Куда более резкие слова пришли ему в голову, но он сдержал их силой воли. Несколько любимых армейских ругательств Джеонг Джеонга вряд ли помогут решить ситуацию.
Зато мне стало бы легче, признался себе Айро, наблюдая, как Зуко обрушил ещё один огненный кулак на стену пещеры, после чего молодой человек замер, весь дрожа. Вэны и Широнг стояли между детьми и летящими обломками, Катара обернула руки водой и стояла с сердитым выражением на лице… И его племянник старательно отводил взгляд от девочки из Племени Воды.
Бросив на Катару настороженный взгляд, Айро встал там, где Зуко мог его видеть, и обнял племянника.
- Прости, - чуть слышный шепот у самого его уха, похожий на всхлип боли. – Она не станет слушать.
Каким-то образом Катаре удалось ранить его мальчика очень глубоко. Мне не следовало так долго задерживаться в чайной, недовольно подумал Айро. Он считал, что стоило потратить время на то, чтобы разослать предупреждения генералам из Совета Пяти и выслушать сообщения о том, какие действия предприняла Азула. Более чем стоило, судя по тому, что он узнал от Белого Лотоса о западне духов, в которую угодил его племянник. Однако ничто не стоило этого.
- Дипломатия не входит в число твоих талантов, - ясным голосом проговорил Айро. – Я всё объясню. - Он отпустил мальчика и сбросил с плеча ремень принесенной им сумки. – Уже поздно, и мы все устали. Возможно, ужин и отдых пойдут нам на пользу.
-…Не голоден.
Сомневаюсь, подумал Айро с суховатой иронией.
- Тогда, может ты поможешь покормить детей? Идём, давай раздадим тарелки. – Он нагнулся, чтобы помочь племяннику, но продолжал следить за Катарой напоминающим сталь взглядом.
Ни слова, маленькая покорительница воды, ни единого слова. Или я сам разберусь с тобой.
Что бы она ни увидела на его лице, она отшатнулась и сделала шаг назад.
Хорошо.
Суин сделала глубокий вдох и подошла, чтобы помочь.
- Так… у нас будет рис или лапша?
- Лапша, - буркнул Зуко, стоя, опустив плечи.
- Тогда давай есть. Джинхай ненавидит холодную лапшу.
Мейшанг ободряюще кивнула и улыбнулась младшему сыну, подтолкнув его к Джие. Когда дети ушли ужинать в соседнюю пещеру, она стиснула руку мужа – незаметный жест, который Айро помнил по собственной женатой жизни. Со мной всё в порядке, любимый. Верь мне.
- Зуко, - спокойным тоном начал Тингжэ, прежде чем молодой человек смог уйти. – Помните, что я выслушал вас, прежде чем принять решение. Точно также я должен выслушать её. – Он оценивающе посмотрел на Катару. – Думаю, у вашего дяди и у меня найдется, что сказать юной леди.
Айро скрыл улыбку. Возможно, ситуация не столь безнадежна, как я боялся.
Но достаточно серьезна, судя по тому, как старательно Тингжэ возвел каменную стену, чтобы перекрыть туннель после ухода детей - стена была достаточно толстой, чтобы взрослые могли поговорить без свидетелей, даже если Зуко вздумает подслушивать из-за стены.
- Вы отпустили ваших детей с ним? – Катара не верила собственным глазам. – Вы же видели, что он только что сделал!
- Юная леди, - сухо начал Тингжэ. – Мне часто доводилось видеть, как подростки-покорители выходят из себя. Я доверяю ему куда больше, чем я доверяю вам.
Легкая примесь яда в холодном голосе профессора заставила Айро удивленно приподнять бровь и более внимательно присмотреться к покорительнице воды.
- Что именно вы сказали моему племяннику, госпожа Катара?
- До или после того, как она назвала его монстром? – Широнг смотрел на Катару, подобно орлоястребу. – Ты бросила его умирать на Северном полюсе?
- Аанг не дал бы этому произойти! – Катара бросила злой взгляд на агента Дай Ли, явно испытывая желание огреть его водяным хлыстом.
- То есть, ты бы это сделала, - Широнг мрачно покачал головой. – И ты учишь Аватара покорению воды? Мы обречены.
- Монстр, - очень тихо повторил Айро, остро чувствуя растущую в нем ярость, которую он не испытывал… очень долгое время.
На одного из моих людей напали там, где он не ждал засады… Спокойно, сохраняй спокойствие.
- Ну, сначала она обвинила его в том, что он солгал, что Азула во дворце, - небрежно сообщил Широнг. – Потом она назвала его неудачником, который даже не смог победить Воинов Киоши, потом по её словам он снова солгал о том, что Азула умеет покорять молнию, потом обвинила, что он использует её в качестве приманки для Аанга, потом… Ну, я лучше не стану пересказывать то, что она говорила о вашем брате, генерал, и том, что Зуко – сын своего отца. Я что-то пропустил, госпожа Вэн?
- Пока нет, - в голосе Мейшанг звучала холодная ярость.
- Ясно, - по-прежнему тихо сказал Айро. Она из Племени Воды, но я думал, что Аватар… сохранит хладнокровие.
- Но он не сорвался до тех пор, пока она не назвала его лжецом за то, что он сказал, что Азула хочет его смерти, - закончил Широнг. – Хозяин Огня Озай знает, что принцесса Азула пыталась убить кронпринца?
- Насколько я знаю, мой брат поощрял её, - сообщил Айро, не отрывая взгляда от покорительницы воды. Краем глаза он заметил, как Мейшанг в поднесла руку ко рту, чтобы прикрыть выражение гнева и ужаса, а Тингже успокаивающе привлек её к себе. Но Катара… Катара смотрела на него без капли сожаления, с вызовом, как на врага.
- Ой, да бросьте! Даже не будь она его сестрой – а она ей является – это же не имеет смысла. Зачем Хозяину Огня позволять кому-то убивать своего ненаглядного сына?
- Потому что если Азула сделает это, то докажет, что она именно тот наследник, которого желает Хозяин Огня Озай, - отчеканил Айро железным голосом. – Умная, сильная и безжалостная, и преданная исключительно ему. Мой брат презирает Зуко за его доброту, за его желание видеть Народ Огня исцеленным и живущим в мире, вместо бесконечной войны. Но его власть над нашим народом не абсолютна, как бы он ни желал убедить в этом остальной мир. Если бы он напрямую выступил против Зуко после того, как не смог убить его на дуэли, все Великие Имена стали бы бояться за своих наследников, и власть Озая пошатнулась бы. Но если он позволит Зуко жить… Мудрецы Огня не дураки. Они не назовут Азулу следующим Хозяином Огня, чтобы ни приказал Озай, не в том случае, если у них будет другой выбор. Но если Зуко погибнет в противостоянии с Аватаром, как и многие из Народа Огня до него… - Он покачал головой. – Кто станет выяснять, откуда на самом деле пришел удар? Аватар, в конце концов, тоже покоритель огня.
- И он поступит так с Аангом? – Катара с трудом сглотнула, глядя на него круглыми глазами. – Мне плевать, что там говорила Тоф. Вы все монстры!
Тингже подобрался.
- Послушайте меня, юная леди!..
Айро предостерегающе поднял руку.
- Профессор, мы столкнулись с недопониманием разных культур.
- Недопонимание? – Тингжэ не верил собственным ушам. – Она только что назвала весь ваш народ монстрами! И хотя я согласен с этим определением касательно некоторых из вашей армии…
- По стандартам Племен Воды, - заявил Айро, - мы именно такие.
Тингжэ задумчиво смотрел на него. Широнг удивленно моргнул и откинулся на скамье, приготовившись слушать дальше. Мейшанг побледнела.
- Амая никогда не называла…
- С Амаей что-то не так, - резко сказала Катара. – Тренировать ученика из Народа Огня? О чем она думала? Кто знает, чего ради он на самом деле помог Тоф. Уж точно не ради Аппы…
- Ни. Слова. Более, - лишь легкое прикосновение ярости пламени, легчайший намек на дым, но ещё немного, и… Ну, Айро знал, что он пожалеет об этом. Потом.
- Амая научилось тому, что должен знать каждый Аватар; тому, чего Аанг не знает. Чего не знаешь ты. Четыре народа разные, не только по покорению, но и по культуре. И важнее всего то, что они отличаются в своих определениях добра, зла и ответственности.
- Добро и зло неизменны! – бросила ему Катара. – Кем бы ты ни был!
- А, но различие в том, кто определяет вину, - возразил Айро. – Именно поэтому ты назвала нас монстрами.
- Потому что вы такие и есть!
- Нет, - твердо сказал Айро. – Только некоторые из нас. Джао - да, мой брат… Азула. Но Зуко? Нет. Мой племянник не монстр и никогда им не был. Но для вас, Племени Воды, это неважно. В племени община несет вину или славу за действия индивида. Когда вождь Хакода топит корабль Народа Огня, вы все одерживаете победу; когда один из ваших воинов проигрывает солдату-покорителю огня, вам всем стыдно. Племя – ваш источник добра и зла; добро – всё, что идёт во благо племени, зло – то, что вредит ему. Поэтому вред, причиненный тем, кто находится вне племени, для вас не имеет значения. Вот почему Северное Племя Воды видело удар Океана и праздновало великую победу… и никогда не чувствовало сострадания к тем, кто пал.
- О, - тихо пробормотал Широнг. – Духи, неудивительно, что он переживал, что это может произойти снова. Если бы хайма-дзяо… О, чёрт. – Он посмотрел на Катару со страхом и настороженностью, словно высчитывая, насколько ему отойти от неё, прежде чем начать копать туннель сквозь стену.
- Как вы можете так говорить? – ахнула Катара. – Я не злая! Не такая, как Народ Огня.
- И это говорит юная леди, которую мы преследовали по миру и видели, как она лгала, обманывала и обкрадывала тех, с кем встречалась, - сухо заметил Айро.
- Пираты сами украли тот свиток покорения воды, и вы знаете об этом! – Катара уперла руки в бока. – Свиток был нужен Аангу.
- Моему племяннику нужна его честь, - возразил Айро, искоса поглядывая на неё. – Но ты не считаешь, что это его оправдывает. – Он вздохнул. – И ты не можешь так считать. Ты рассматриваешь Аанга как часть своего племени, даже несмотря на то, что он покоритель воздуха… А мой племянник не из твоего племени, а потому – враг.
- Вы говорите так, будто думаете, что он не сделал ничего плохого, - вспыхнула Катара.
- Нет! – Айро резко махнул рукой, оставив только легкое тепловое марево. – Я никогда так не говорил! Но ты хочешь призвать моего племянника к ответу за грехи Озая! И Азулона! И Созина! Ты винишь его за массовую гибель твоего народа и уничтожение Воздушных Кочевников! А этого он не делал!
Катара уставилась на него, по-прежнему сердитая… но и растерянная, если судить по выражению её синих глаз.
- Но он же сын Хозяина Огня.
- А я брат Хозяина Огня, - ровным голосом сказал Айро. – А в Народе Огня – да и в Царстве Земли – ни один молодой человек не должен отвечать за поступки своего отца. – Он развел руки в стороны. – Я знаю, что тебе это чуждо, но окажи нам милость, потому как Зуко действительно желал тебе добра, даже если он ничего не объяснил. Окажи нам честь и постарайся понять.
- Вы думаете, я не понимаю? – из её глаз брызнули злые слезы. – Вы знаете, что война сделала со мной? Лично со мной? Народ Огня забрал мою маму!
Тяжелая утрата для любого ребенка, знал Айро. Но она была учителем Аватара, она должна была смотреть дальше собственных нужд, или мир был обречен.
- Как и мой племянник потерял свою маму из-за интриг Озая, - ответил Айро. – Как я потерял сына при осаде Ба Синг Се. Ты не одинока в своей скорби. Столетняя война ранила всех нас.
- И вы считаете, что единственный, кто виноват, - это Хозяин Огня? – Катара помотала головой, хотя по её щекам всё ещё текли слезы. – Как вы можете так жить? Как можно остановить убийцу, когда он знает, что его семья не пострадает за его преступления? – Она бросила на него полный яда взгляд. – Ой, правильно, вы же не можете!
- Нет, не могу, - признал Айро. – Я не верю, что могу одолеть Озая, не в одиночку. А если я это сделаю, наш народ увидит только брата, убившего брата ради власти. И война продолжится. Чтобы восторжествовало истинное правосудие, Хозяина Огня должен победить другой.
- Правосудие? – Катара вытерла слезы и выпрямилась. – Как можно говорить о правосудии, когда надо закончить войну?
О, только упомяни победу над Хозяином Огня, и она станет слушать, иронично подумал Айро.
– Потому что без правосудия войну не остановить, даже если Хозяин Огня умрет.
Катара втянула воздух, нахмурилась…
- Знаете, он ведь прав, - вмешался Тингжэ. – Именно это и случилось, когда Аватар Киоши столкнулась с Чином Завоевателем.
- Правда? – влез Широнг. Его голос выражал только легкий интерес, но его зеленые глаза сверкали. – Я никогда не знал об этой части нашей истории столько, сколько мне хотелось бы.
- Нет, не думаю, что Лонг Фэнг поощрял подобное знание среди своих людей с тех пор, как пришел к власти. – Тингжэ сцепил руки за спиной, являя собой образ профессора, оценивающего свою аудиторию. – Судя по словам Аватара Аанга, вы знаете о Чине Завоевателе?
- Аанга судили за убийство Чина, - с жаром сообщила Катара. – Аватар Киоши… появилась… и рассказала об этом. Но это же была самозащита!
- Хм, - кивнул Тингжэ. – Но рассказала ли она, что отделение острова Киоши от материка и смерть Чина не остановили войну?
Катара отвела глаза.
- Она… У неё было мало времени.
- Тогда я тоже буду краток.
Мейшанг подавила смешок.
- Да, я могу быть краток, иногда, - весело сказал профессор, бросив на жену косой взгляд. – Она же не оплачивает лекцию… Так о чем я?
- Правосудие, - подсказал Айро, пряча собственную усмешку. Сколько поколений студентов Тингжэ обвел вокруг пальца с помощью этой ауры рассеянности? – И Чин Завоеватель.
- А, да, правосудие, - Тингжэ кивнул. – В Царстве Земли - и, насколько я знаю, в Народе Огня - правосудие определяется не решением племени, а системой законов и при поддержке стражи. Конечно, сами законы не всегда справедливы, учитывая то, что их создают такие правители как Царь Земли или Хозяин Огня…
Айро склонил голову, принимая это замечание.
- Но в некотором смысле они более справедливы, потому как они не определяются вождем племени и его приближенными последователями, которые собираются, чтобы решить, как они поступят на этот раз. Это законы, и их знают все, как и последствия их нарушения. – Тингжэ поднял палец. – И солдаты Чина нарушили закон, последовав за ним. Но они возразили, что нарушенные ими законы были несправедливыми. Что ход событий и стремление к лучшей жизни для их семей не оставили им выбора.
- И… что сделала Киоши? – осторожно спросила Катара. – Если законы должны быть одни для всех… их должны были наказать.
- Согласно моим исследованиям, это одна из причин, по которой у нас есть Аватар, - пояснил Тингжэ. – Поскольку Аватары не принадлежат ни одному из народов, они не связаны их законами. И только весьма недалекий правитель перейдет им дорогу без хорошей на то причины.
- К несчастью, Созин полагал, что такая причина была, - вздохнул Айро. – Мне тоже любопытно, как она поступила.
- Согласно моим исследованиям, она первым делом захватила все бумаги Чина, - рассказал Тингжэ. – В конце концов, если сам Чин имел основания полагать, что его солдат действовал жестоко, но не стал его наказывать… - Он пожал плечами. – Аватар сделала много вещей, но одним из ключей, о которых стоит подумать Аватару Аангу, стало то, что она попыталась раскопать причины войны. Кто считал себя пострадавшим, кто получил от войны выгоду. И это стало одной из причин, почему она создала Дай Ли.
Катара раскрыла рот от удивления.
- Аватар Киоши?..
Если бы это не разрушило магию слов Тингжэ, Айро точно обнял бы мужчину. Как истинный покоритель земли, он ждал и слушал, пока не нашел ту уязвимую точку, которая разрушит всю крепость. Не то чтобы Айро поверил, что воспитываемые с детства убеждения Катары падут так легко, но, по крайней мере, она слушала.
- Понимаете, одной из причин того, что Чин зашел так далеко, был, откровенно говоря, сам сорок шестой Царь Земли, - продолжил повествование Тингжэ. – Этот человек был тираном и, вдобавок, отчасти дикарем.
- Эй! – запротестовал Широнг.
- Божественное право или нет, но так утверждают записи, - практично заметил Тингжэ. – Остается надеяться, что Куэй не последует его примеру… Хм, о чем бишь я? А, да, Дай Ли. – Он кивнул. – Должен признаться, мои знания о Племенах Воды почерпнуты из книг и разговоров с Амаей или теми покорителями воды, которые… раньше работали с рыболовными артелями. У меня сложилось впечатление, что большинство изготавливаемых вами предметов не выдерживают целое столетие?
- И что в этом плохого? – пожала плечами Катара. – Мы делаем то, что нам нужно. Оно не должно храниться вечно.
- Моя дорогая юная леди, в этом нет ничего дурного, - уверил её Тингжэ. – Но это значит, что ваше племя не сталкивается с трудностями, с которыми сталкиваются более оседлые люди. И главная из них – девяностодевятилетние духи.
- Девяностодевятилетние кто? – с сомнением переспросила Катара.
- Когда вещь используется людьми долгое время, она может обрести собственную жизнь, - объяснила Мейшанг. – Иногда они просто тихо играют: передвигаются, пока никто не видит, или производят необъяснимый шум, но иногда… они пытаются убить людей.
- Помимо других безумств, Царь Земли поощрял сохранение древних артефактов без соответствующих церемоний, проводимых для умиротворения духов, - сообщил Тингжэ. – Крестьяне взбунтовались и уничтожили многие артефакты, служившие символами прежних правителей. К тому времени, как вызвали Киоши… кхм. В конце концов, был достигнут компромисс. Царь Земли позволил крестьянам свободнее выражать свою волю, а Аватар Киоши обучила группу элитных покорителей земли для защиты культурного наследия Ба Синг Се. Что означало, по большей части, защиту граждан Ба Синг Се от духов, созданных его наследием.
- Я всегда предпочитал эту часть работы, - с грустной ноткой проговорил Широнг. – Может она и была грязной, утомительной и опасной, как челюсти озерного змея, но мы делали её для наших людей. – Он вздохнул. – Что пошло не так, профессор? Мы только хотели защитить наш город.
- Это только моя догадка… Думаю, это последствия убийства царской семьи двадцать лет назад, - ответил Тингжэ. – Скорее всего, тогда вы ещё не были агентом…
- Новым рекрутом, - сказал Широнг. – Я был принят несколько месяцев назад. У меня до сих пор остались шрамы. – Он нахмурился. – Хотя в последнее время они почти перестали меня беспокоить…
- Нравится нам это или нет, но царская семья – центр духовной власти, - сообщил Тингжэ Катаре. – Когда убили всех, кроме Куэя, то один четырехлетний ребенок не смог удержать баланс. Твари… вырвались на свободу. Луна потемнела. Духи восстали. Хаос и разрушение затопили улицы. Лично я жив только потому, что я – сильный покоритель земли. Чтобы сражаться с духами надо быть или сильным покорителем, или иметь настолько сильную волю, что о ней впору слагать легенды. Ба Синг Се стоит сегодня только потому, что Лонг Фэнг спас Куэя, объединил остатки Дай Ли и отогнал тьму сплоченными силами.
Тишина. Айро позволил себе дышать. Духи, пусть она задумается…
- Видите? Они злые! – Катара вскинула руки. – Убивают людей, выпускают духов. Они никогда не изменятся!
- Что, во имя всего святого, заставило вас думать, что убийцы были из Народа Огня? – поинтересовался Тингжэ.
- Потому что они поступают именно так! Это… - Катара осеклась, посмотрев на троих горожан. – Это не они?
- Убийцы были из Царства Земли, - отрезал Широнг. – Из Таку. Совет Пяти отомстил, сократив им военную помощь… Теперь их нет, а Народ Огня захватил крепость Похай и укрепил своё завоевание. – Он усмехнулся. – Твоему Аангу повезло, что принц Зуко смог вытащить его оттуда одним куском. Судя по докладам, адмирал Джао был не из слабых противников. И, откровенно говоря, Ю Яньские лучники до смерти пугают половину нашей армии. Тот набег потребовал немалой отваги.
- Прекрасная попытка, - наконец выговорила Катара, - но я никогда не слышала об этой крепости, и Зуко никогда и никого не спасал. Аанг рассказал бы нам, если бы в таком, как он, было хоть что-то хорошее.
- Очевидно, что нет, - пробормотал Айро и поднял руку, прежде чем она стала протестовать дальше. – Я не прошу верить нам. – Очевидно, что ты этого не сделаешь. – Я только прошу при случае расспросить Аватара Аанга, что на самом деле случилось с Джао и замороженными лягушками.
- Я спрошу, - яростно пообещала Катара. – Но не думаю, что вам понравится то, что Аанг мне расскажет.
- Если он скажет правду, большего и не потребуется, - заверил её Айро. А если нет…
Возможно, всему было виной детское замешательство от того, что ему помог враг. Айро надеялся на это. Прошло почти две тысячи лет с тех пор, как Белый Лотос в последний раз был вынужден принимать… крайние меры по отношению к Аватару. Во имя всех духов, он не хотел, чтобы подобная ответственность пала на его плечи. Не тогда, когда на нем лежало наследие Созина, и не с мальчиком, который был воистину последним из своего рода. Даже если его догадки оправдаются, и духи действительно рассеяли дар к покорению воздуха среди других народов, чтобы сохранить баланс… Аанг был последним обученным покорителем воздуха. Восстановление форм без его участия займет столетия.
Агни, пусть будет другой выход.
Но если мир окажется не таким добрым… У него было несколько причин, чтобы присоединиться к поискам своего племянника.
Агни, будь милосердным. Я не оценю иронию того, что я исполнил желания моего брата.
Он всегда знал, что воля духов не знает жалости, когда смертные нарушают баланс. Он пытался защитить Зуко от худших проявлений их ледяной ярости, даже когда обучал племянника искать честь в мире, приведенном в равновесие. Но он никогда не ожидал, что придется тренировать два элемента. И он не хотел, чтобы Зуко знал, насколько это выбивало его из колеи. Не потому, что его племянник был покорителем воды… Но из-за того, что подразумевал этот второй элемент.
Юи сказала, что сами духи не уверенны в том, что будет дальше. Но, кажется, что Луна – и Агни вместе с ней – готовы рассмотреть некоторые… весьма древние возможности.
Возможности, о которых он никогда бы не узнал, если бы не послал агентов порыться в записях Белого Лотоса. Весьма немногие люди обладали фрагментами историй из времен до появления Аватара.
Айро вздохнул и отогнал темные мысли.
- Уже поздно, и у нас был трудный день, - ласково сказал он. – Будет лучше, если мы останемся здесь, где Азула вряд ли нас найдет. Завтра я отправлю тебя к людям, которые помогут тебе попасть к Аангу. Тебя это устроит?
- Просто держите вашего племянника подальше от меня, - кратко ответила Катара.
Айро насмешливо улыбнулся. Сомневаюсь, что это будет представлять проблему.
- Ужин?[/cut]

К этой главе есть красивая иллюстрация:
Лекция


Сообщение отредактировал aminya - Понедельник, 10/12/2012, 19:29
 
OinariДата: Воскресенье, 16/12/2012, 15:29 | Сообщение # 92
Oinari
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 39
Статус: Отсутствует
Quote (Denlot)
Нет.Мне интересно.Но я лишь 5 глав прочёл пока.А какой смысл комменты писать,если вы убежали вперёд офигенно?Я aminya это в ЛС писал.

О, тогда я спокойна) А то все переживала, что одна осталась))
А почему бы не комментировать то, что прочитали? Обсудили бы все вместе. Я все считаю, что чем больше народу, тем веселее biggrin

Я, кстати, немного недопонимаю, почему Сокка и Катара не верят, что Азула хочет убить Зуко. Да, семья там, брат и сестра, но ребята же видели, какая она и на что способна: дядю пыталась убить? Пыталась. Так почему ж не поверить, что Азула и брата своего убить хочет?
 
aminyaДата: Понедельник, 17/12/2012, 20:08 | Сообщение # 93
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
[cut=Глава 22. Часть 2. Вечерние разговоры.]Глава 22. Часть 2. Вечерние разговоры.

Во время ужина Зуко чувствовал на себе взгляды других детей и постарался забиться в угол.
- Простите, - тихим голосом сказал он. – У меня… очень плохой характер. Я знаю, что это не оправдание. Я не хотел пугать вас, просто… - Он опустил глаза - ему было стыдно. – Мой отец и Азула… всегда сохраняют контроль. Всегда. Я… я выхожу из себя. Маме приходилось ходить за мной, всё время… - Он с трудом сглотнул. – То, что я сделал - неправильно, но мама научила меня, что если я больше не могу сдерживаться… ударить что-то неживое. Сломать что-нибудь вместо того, чтобы ранить кого-то. – Он заставил себя есть, хоть и чувствовал только вкус пепла. Кто знает, когда жизнь придет в норму. Если вообще когда-нибудь придет.
А что такое норма? фыркнул темный уголок его души. Кажется, для тебя это бегство ради спасения жизни. Иметь место, куда можно пойти, где люди ждут тебя, пусть и совсем немного… это не норма. Ты знаешь об этом.
Он знал, и это было самое страшное. На протяжении нескольких недель он смог… отдохнуть. Как он мог подумать, что прошлое не имеет значения, и он сможет добиться в жизни чего-то хорошего?
Правильно. Можно подумать Хозяин Огня допустит, чтобы тебе настолько повезло. Или духи.
Сосредоточиться. Поесть. Выжить.
И постараться не чувствовать, как рушатся мечты.
- Значит, только ты такой? – осторожно спросила Суин. – Мама тоже так сказала, но… Джинхай не будет?..
- Что? Нет! – воскликнул Зуко, вырвавшись из плена тёмных мыслей. – Нет, это только… моя проблема. Дядя говорит, что это семейная черта, но ты знаешь, какой он добрый… Нет. Джинхай, если ты хочешь знать, каким быть, смотри на своего отца. Он - хороший человек. Будь внимателен, слушай его и станешь куда лучшим человеком, чем я. Он - твой отец. Я - просто твой учитель.
И судя по тому, как складываются события, мне недолго им быть. Так нечестно.
- Но… твой отец по-настоящему плохой человек, - прошептал Джинхай, уставившись в пустую тарелку.
- …Теперь я знаю об этом, - Зуко сполоснул свою тарелку и отставил её в сторону. – Думаю… я давно понял это. – Хотя без Вэнов, без людей, которых он встретил у Амаи, он не был уверен, что нашел бы в себе мужество признать это. Как он мог говорить, что его семья неправильная, не видя ничего другого? Действовать исходя только из ощущения, из тошнотворного ужаса от того, что общение его отца, сестры и его самого было неправильным? Его учили работать с фактами, а не чувствами. Милосердие, жалость – это удел слабых.
Но дядя не слабый. Он противостоял Азуле. Он привел нас сюда. Он сохранил мне жизнь.
- Мой отец поступает неправильно, - признался Зуко, сцепив пальцы так, чтобы прижать ладони вместе. Таким образом он не создаст пламя в порыве гнева. Может немного подымит, но без огня. – Но он - Хозяин Огня, я не могу его остановить. – Я не могу не подчиниться моему приказу, даже если хочу. – Всё, что я могу – стараться быть похожим на маму и дядю, помогать людям, а не ранить их.
Вот только мама убила Хозяина Огня.
Он не знал этого наверняка, и Азулон не был её отцом.
- Кроме тех случаев, когда ты устраиваешь взбучку маленьким ведьмам, - усмехнулась Джия и бросила ему взгляд из-под приподнятых бровей, прежде чем он успел возмутиться. – О, не делай такое лицо, она это заслужила.
- Но… ты даже не знаешь… - начал было Зуко.
- Я знаю достаточно, - Джия вскинула голову со всей возможной надменностью дворянки, смягчив её легким прикосновением юмора. – Я видела её уже дюжину раз, но с разными лицами. Королева бабочкопчёл, прекрасная, как картинка, и злобная, как скорпионогадюка, когда не получает того, что хочет. Но большинство людей этого не замечают, потому что она почти всегда добивается своего. Иногда тяжелым трудом – многие такие девочки усердно работают - но по большей части потому, что она папина дочка, и папочка у неё – кто-то очень важный. – Джия фыркнула. – Она ведь на самом деле не крестьянка, так?
- Я не знаю, - признался Зуко. – Мы же не сидели и не обменивались семейными древами. – Он даже немного усмехнулся при этой мысли. – Я бросался в неё огнем, а она бросалась в меня льдом… А один раз даже похоронила меня под целой ледяной глыбой. Было больно.
- Видишь, всё честно, - согласилась Джия.
- Хотя это было после того, как я отправил её в нокаут, - пожал плечами Зуко.
- Э…
- А это было после того, как она вморозила меня в лёд, - продолжал Зуко, стараясь не рассмеяться при виде растущего выражения недоверия на лице Джии. Ситуация становилась забавной. – А это было после… ну, много чего.
Две сестры обменялись взглядами.
- Сколько раз вы дрались? – спросила Суин.
- Я уже счет потерял, - пожал плечами Зуко. – Мы преследовали её и её друзей от Южного полюса и до самого севера. Это заняло несколько месяцев. Мы часто сражались.
Ещё один обмен взглядами. Джия покачала головой, встала, приняла стойку и быстро опустила стену между ними и взрослыми.
- Мам!
- Джия? – удивленная Мейшанг вышла в проход.
- Помнишь ту лекцию, которую ты читала нам о том, каких мальчиков тащить домой? – Джия ткнула большим пальцем себе за плечо. – Он именно тот парень, о котором ты нас предупреждала.
- Но я же ничего не сделал! – возмутился Зуко, стараясь не смотреть на стоящую за спиной Мейшанг Катару. Она и без того ненавидела его, так что разницы не было… Но сейчас он ведь действительно ни в чем не был виноват!
- Ну, разумеется, нет, - Мейшанг улыбнулась горько-сладкой улыбкой. – Милый, смертоносный и сломанный. Да твоему дяде придется отгонять их от тебя палкой!
Он вообще ничего не понимал, хотя дядя выглядел веселым, что всегда было плохим знаком. А у Тингжэ был слегка испуганный вид, что было ещё хуже.
Здесь я помощи не дождусь, рассудил Зуко и посмотрел на Широнга.
– Что за ерунду они несут?
- Ты не знаешь? – Широнг впился глазами в Айро. – В море с тринадцати лет?
- И я почти не выпускал его в портах, - признался дядя.
- То есть, полный невежда, - заключил Широнг.
- Боюсь, он именно такой.
- Он стоит прямо здесь, дядя, - настойчиво сказал Зуко. – И он очень хотел бы получить объяснение.
- Ну, конечно, племянник, - Айро вложил руки в рукава с подозрительной безмятежностью. – Дай-ка подумать, у меня точно должна найтись подходящая пословица…
- Забудь, - поморщился Зуко. – И знать не хочу.
Кашель Широнг прозвучал подозрительно похоже на «невежда».
- Мерзкий кашель, - насмешливо заметил Зуко и махнул рукой в сторону приткнутой в нише лампы. Вспышка золотого света оживила зеленое свечение, исходящее от кристаллов. – Идите сюда, чтобы я мог вас осмотреть.
- Я уже… - Катара посмотрела на него, посмотрела на больше не улыбающегося Айро и закрыла рот. - …Да ты все равно не знаешь, что делаешь.
Не обращай внимания на водную идиотку, твердо велел себе Зуко, формируя небольшое пламя. Он встал так, чтобы Катара не видела его глаз. Если повезет, зеленый свет пещеры не даст ей заметить, что с его или дядиными глазами что-то не так. Он сражался с ней достаточно, чтобы знать, что она была упрямой как свинекорова, но не глупой. Если она заметит зеленый цвет вместо золотого, то начнет задавать вопросы. Пока она не знала, что он и Ли - один человек, и он хотел держать её в неведении как можно дольше. Никогда не знаешь, когда может пригодиться козырь в рукаве.
Но это не настоящая причина, признался себе Зуко. Я просто… хочу иметь что-то, на что она не плюнула; что-то, что принадлежит только мне; что-то, что я сделал правильно.
- Всё хорошо, - еле слышно пробормотал он, пока Широнг внутренне подобрался. – Я уже делал такое раньше. Вы просто немного… не в форме. – Покоритель огня криво улыбнулся. – Простая проверка. Это не тот случай, когда я пытался подлатать вас до того, как вы истечете кровью. Больно не будет.
- Слова-слова, - Широнг откинулся на удобный камень, задумчиво разглядывая золотые, зеленые и фиолетовые вспышки. – Я уже видел такие цвета… О! – Он рассмеялся, очевидно, удивив самого себя. – О, вот чем это навеяно. Никто и никогда бы… - Он посмотрел на Айро. – Ваша идея?
- Моего племянника, - улыбнулся в ответ Айро. – Идея пришлась как нельзя кстати.
Зуко упрямо игнорировал их болтовню так же, как он игнорировал синие глаза, сверлящие его спину. Только огонь имел значение, огонь и раненая чи, которую он исцелял.
Действуй медленно, зазвучал в его памяти голос Амаи. Быстрое лечение хорошо, оно необходимо на поле боя или при несчастных случаях, которые могут убить за несколько ударов сердца. Но как только худшее залечено… не торопись. Действуй медленно, жди и слушай. Не заставляй рану зарастать, пусть тело и дух твоего пациента подскажут тебе, что им надо.
Зуко поднес исцеляющий огонь к покрытой шрамами коже и стал ждать, закрыв глаза. Он чувствовал огонь в своих руках и сопротивление исцеляемой раны, похожее на тусклые медные узлы. А там…
Вот оно, вот то, о чем говорил Широнг.
Приходилось быть осторожным, поднося легкие, как дыхание, кончики пламени, а иначе всё сливалось в единый энергетический поток. Но когда он сохранял неподвижность и ждал… Тонкие нити чи поднимались от кожи Широнга, тонкие, как паутинка в росистое утро. Они становились толще, более развитыми ближе к рукам и ногам. Нити уходили в землю и камень, укореняя агента Дай Ли как молодое деревце, они тянули силу от земли, но были достаточно хрупкими, чтобы неосторожная рука могла вырвать их с корнем. А они были вырваны. Большие участки этой паутины колебались в дрожании пламени, оборванные и сломанные, покрытые шрамами от когтей духа.
Покорителям нужен их элемент. Зуко с трудом сглотнул, вспомнив, насколько сильнее он чувствовал себя рядом с открытым огнем. И о морских баржах для пленных покорителей земли, и о высушенных клетках из рассказа дяди о пленных покорителях воды. Меня сейчас стошнит.
Нет, он не допустит, чтобы его стошнило на глазах у Катары. Он не подарит маленькой идиотке такое удовольствие.
Просто дыши, твердо велел себе Зуко. По шагу за раз. Ты не можешь изменить то, что было. Но это ты можешь исправить. Здесь. Сейчас. Ты можешь дать Широнгу шанс.
Он склонился к пламени, вплетая их общую силу в поврежденные нити острожными прикосновениями. Подпитать там, связать разорванные и расщепленные концы здесь, и вон там…
Ого, это интересно.
Некоторые из этих новых тонких нитей чи не искали камень. Они тянулись вверх и наружу, как если бы искали…
Погрузившись глубоко в пламя, Зуко улыбнулся. Сейчас ночь. Почему бы вам не потянуться сюда?
Нити тронули огонь, и он почувствовал, как вздрогнул Широнг. Зуко медленно прошелся огнем ещё раз и довольно кивнул, отпустил огонь и, несколько раз моргнув, вернулся в окружающий мир.
- Не используйте каменные перчатки без крайней необходимости, - велел он испуганному агенту, всучив ему лампу. – Но время от времени передвигайте камешки. То, что хайма-дзяо сделал с вашей чи… это как если бы он сломал вам ногу. Мы собрали ногу, теперь она заживает, но на неё нельзя опираться всем весом. Но если совсем не нагружать её… при полном отдыхе кость не станет такой сильной, как должна. Поэтому просто будьте осторожны.
Он осторожно глянул через плечо и заметил, что Катара следит за ним с недовольной гримасой. В этом не было ничего удивительного, но за этой гримасой…
Она увидела то, чего не ожидала, понял Зуко. Что? Она же сама целитель.
Впрочем, это не его забота, пока она просто смотрит на него, а не на Джинхая, который уставился на горящую лампу с неприкрытой тоской.
С этим надо что-то делать. Мы не сможем просидеть здесь долго. Дядя и я выдержим, но Джинхай может впасть в панику. А если он сделает это в присутствии Катары… быть беде.
Где угодно, кроме Ба Синг Се, и с кем угодно, кроме Катары, он бы не стал волноваться об этом. Но он выслеживал маленькую банду Аватара месяцами. За исключением Тоф, они не смогут сохранить секрет, даже если от этого будет зависеть их жизнь. Он ни за что не доверит им жизнь Джинхая.
Тоф, о нет.
- Где остальные? – резко спросил Зуко Катару.
- Как будто тебе есть до этого дело, - она бросила взгляд на Айро. – Вы сказали, что будете держать его подальше от меня.
- Это справедливый вопрос, - мягко поправил её Айро. – Ты не хочешь быть приманкой, на которую выманят Аватара, что весьма мудро. Но при возможности Азула без колебаний использует твоего брата или юную Тоф. Они в безопасности?
- Вы думаете, я сидела бы здесь, если бы это было не так? – с вызовом бросила Катара.
Да, потому что ты дура. Зуко стиснул зубы и промолчал, пока Айро завел успокоительную беседу. Иногда то, что твой противник не сказал, было важнее всего.
Она не сказала, что они в безопасности. Она не знает.
Сложность заключалась в том, почему она так думала: толи из-за того, что маленький отряд Аватара проявил свойственную им безалаберность и разбежался на все четыре стороны, когда почувствовал себя в безопасности; толи из-за того, что она решила, что им будет хорошо там, где они есть, когда узнала, что Азула в городе.
Чёрт побери, мне надо знать!
Зуко задушил свой нрав и принялся думать. Нет, ему не надо знать. Дяде надо было знать, и в данный момент Айро уговаривал девочку из Племени Воды выбрать один из футонов, которые дядины дружки-любители Пай Шо оставили в подземном жилище. Если кто и мог выжать из неё информацию, то это дядя.
Выбрав собственный уголок, подальше от всех остальных – он не допустит повторения того случая с Хьёдзином – Зуко свернулся калачиком и закрыл глаза. И постарался не паниковать.
Азула в городе, с Мэй и Тай Ли. И Лонг Фэнг готов есть у неё с руки.
А Амая по-прежнему находилась в клинике и рассчитывала на то, что Дай Ли считают её достаточно полезной, чтобы держать подальше от глаз Азулы.
Это закончится, как только Лонг Фэнг поймет, что Азула поймала его, мрачно подумал Зуко. Потом он будет готов схватить любого, чтобы скормить ей, лишь бы держать её подальше от собственного горла.
Что займет… о, ещё дня два. Всё зависит от того, насколько раздраженной будет его сестра. У Айро будет время убедить Амаю сделать умную вещь и спрятаться. Он надеялся на это.
Это её жизнь и её право рисковать ей во имя того, во что она верит.
Что вовсе не означало, что Зуко не хотелось стукнуть Мастера Амаю и притащить её сюда как мешок картофельартишоков. И он готов был поставить что угодно, что дядя хотел того же. И… может человек из Племени Воды и сделал бы так, Зуко не знал. Но они не могли так поступить с ней.
Встать между ней и её верностью? Нет, ни за что.
Он сделал всё, что мог, спас всех, кого мог. Теперь Азула сделает свой ход, и им придется быть к этому готовыми. А значит, у них должны быть свежие головы.
Что означало сон. Вот радость-то.
Мне уже несколько дней подряд не снились кошмары, подумал Зуко с мрачным юмором. Давно пора.
Он знал, что нужно спать так же точно, как знал, что грядущая ночь будет длинной чередой кошмаров.
Выживи, велел себе Зуко. Тебе не обязательно должно быть приятно, надо просто сделать.
Он решительно постарался ни о чем не думать.
Интересно, удалось ли Мэй вывернуться?

***

Надо отдать Дай Ли должное за их навыки, подумала Мэй, свернувшись дрожащим от лихорадки комком под всеми одеялами, которые только удалось найти. Камень почти беззвучно скользнул в сторону, открыв дверь ровно настолько, чтобы Мин и агент Кван смогли войти.
- …Выглядишь ужасно.
Лицо молодого человека было искренним и немного виноватым.
- Я выживу, - отрезала Мэй.
- Правда? – поинтересовался Кван.
- Расстройство желудка…
- Ради вашей же пользы я надеюсь, что принцесса Огня поверит в это, - сказал Кван. – Хотите?
Дрожащей рукой она взяла керамическую чашку с водой со стула, стоящего возле кровати. Ей даже удалось сделать глоток и поставить её назад.
- Я всё ещё жива, и я не покоритель огня. – Мэй откинулась на подушки, дрожа. – У меня есть шанс.
- …Ты можешь умереть. – Мин был почти таким же белым, как она. – Ты можешь умереть только из-за того, что…
- Я отозвала свою верность, - Мэй на секунду прикрыла глаза. – Да.
- Почему?
- Потому что этого требовала моя честь. – Она прямо посмотрела на Мина. – И мой принц просил меня спасти жизнь ребенка.
Молодой покоритель земли отвел глаза.
- Зуко не просит о многом, - принялась споминать Мэй. – Никогда. Как и его мама. Тебе понравилась бы леди Урса, мне она нравилась. Вот почему… он был милым. Ты представляешь, как тяжело найти милого мальчика-покорителя огня? Он никогда не был так хорош, как Азула, он никогда не был достаточно хорош для Хозяина Огня… Но он знал лучшие способы незаметно пролезть в кухню, и он никогда не смеялся, когда мои ножи разлетались во все стороны. А это часто случалось, когда я только начинала. – Она задрожала. – У меня есть младший брат, Том-Том. Ему два года и он негодник… но родители любят его. Повстанцы из Царства Земли и Аватар похитили его, и Азула… Азула заставила меня выбирать…
- Она ужасна, - выдохнул Мин.
- Она - принцесса Огня, - отрезала Мэй. – Избранная наследница Хозяина Огня Озая. Ни один верный подданный Народа Огня не может ослушаться её приказа. – Она глубоко вдохнула. – Кроме Зуко и генерала Айро. – Ещё один вдох. – Поэтому у меня не было выбора.
- Мы не знали, что для человека из Народа Огня возможно разорвать верность и выжить, - задумчиво проговорил Кван. – Это… интересно.
Мэй посмотрела на него и на молодого человека, на которого старательно не смотрел Кван, и почувствовала, как что-то шевельнулось под её старательно возведенной стеной безразличия.
- Как это произошло? Я знаю, как я вляпалась в историю. А ты?
Мин молча сглотнул.
- Я умираю, Мин. – Мэй заставила себя смотреть фактам в лицо. Она годами избегала правды об Азуле. Меньшее, что она могла сделать – принять эту правду. – Если я доживу до рассвета, если свет Агни коснется меня, и я не буду мертва… я могу выжить. Огонь внутри меня истекает кровью, и мне так холодно… - Она проглотила слезы. – И я даже не могу позвать Тай Ли, потому что она догадается и попытается что-нибудь сделать… И Азула разберется и с ней тоже. Мне холодно.
Я одна. Я не хочу умирать в одиночестве.
По крайней мере, у её родителей останется долгожданный сын. Её клан выживет.
- Мы разведем огонь, - ничего не выражающим голосом предложил Кван. – Не подобает гостье Царя Земли чувствовать… дискомфорт. Особенно когда её предводительницу вот-вот вызовут на неожиданную официальную встречу.
Лонг Фэнг делает свой ход. Мэй кивнула головой, принимая в дар эту информацию, и постаралась отплатить за него, судя по легкому напряжению в его взгляде.
- Зуко сказал правду, - ответила она. – Что бы ни задумал ваш Главный Секретарь, Азула на три шага опережает его. Она гениальна и она из рода Созина. Ба Синг Се падет. Она непременно этого добьется.
- Мы верны Лонг Фэнгу, - провозгласил Кван. – Я должен привести её к нему.
- Тогда позвольте плану генерала Айро осуществиться, - предложила Мэй. – Не знаю, спасет ли это город, но какую-то его часть спасет. – Её губы изогнулись в горькой улыбке. – Зуко всё ещё жив. Противостоять Азуле… нелегко.
- Ты поэтому рассказываешь нам всё это? – горько спросил Мин. – Хочешь спасти своего парня?
- Бывшего парня, - поправила его Мэй. – Когда мне было девять лет, Азула положила яблоко мне на голову и подожгла его огненным шаром. Зуко столкнул меня в фонтан, чтобы потушить огонь. – Она пожала плечами, сдвинув слои одеял. – Кому из них вы бы доверили город?
- Интересный довод, - отметил Кван. – Новобранец Мин останется с вами и окажет посильную помощь. – Он остановился в открывшемся проходе. – Насколько я понимаю, профессор Тингжэ Вэн происходит из безупречного рода покорителей земли из Ба Синг Се. Его жена Мейшанг… была беженкой, около восемнадцати лет назад, и, разумеется, со всеми необходимыми документами. – Он даже не взглянул в сторону Мина. – Хотя семья сделала всё, чтобы скрыть тот факт, что их младший, Джинхай, обладает даром… покорителя воды. Всё это абсолютно понятно. Подобное известие могло привести к давлению на университет и стоить профессору его должности и даже положения в обществе. Ни один дворянин не захочет, чтобы его ребенка учил человек, имеющий родственников в Туманном Болоте. – Слегка улыбнувшись, Кван исчез в тенях, подняв за собой каменную стену.
Впервые за долгое время Мэй почувствовала, как у неё падает челюсть.
- Покоритель воды?
- Горячей воды, - смущенно пробормотал Мин. – Думаю, ты знаешь этот трюк.
- Я даже не слышала о таком, - Мэй удивленно моргнула. Невероятно, она не чувствовала такого… годами.
Я хочу почувствовать это снова. Я хочу жить.
Мэй слабо улыбнулась.
- Значит, ты тоже вляпался из-за младшего брата? Забавно. – Её снова сотряс озноб, она стиснула зубы… Мин неловко обнял её, помог приподняться и поднес ей чашку с водой, когда её рука не смогла поднять её из-за дрожи.
- Может… целитель сможет помочь? Я могу попробовать провести сюда Амаю…
Амая. Это имя Племени Воды.
- Покорительница воды? – Мэй покачала головой. – Мне нужен огонь, а не то, что его тушит. – Она посмотрела на его пальцы, лежащие на её плече. – У тебя теплые руки.
Мин чуть не отшатнулся, но сдержался и снова посмотрел на неё.
- Моя мама – из вражеского народа, - выдавил он. – Как я… как мне жить с этим? Она лгала мне всю мою жизнь, а теперь мой младший брат… - Он покачал головой. – Что мне было делать?
- Иногда нет хорошего выбора, - тихо утешила его Мэй, вглядываясь в его полные боли зеленые глаза. – Поговори со мной. Тай Ли… всегда разговаривает. Это помогает мне забывать, что мы наделали. Иногда. Последние несколько месяцев я вместе с принцессой преследовала Аватара. Чем занимался ты?
- Пытался не задушить младшего брата? – рискнул Мин.
- Ой, да брось, это же само собой разумеется, - слабо усмехнулась Мэй. – Младшие братья раздражают. Такая у них работа. – Она подняла темную бровь. – Чем ты занимаешься? Ты - Дай Ли, должно быть, ты хороший покоритель.
- Не настолько хороший, как хотелось бы, - признался Мин. – Тренированные агенты… Ты видела, как плавно открылась та стена? Ты когда-нибудь видела такое?
- У покорительницы земли Аватара, - кивнула головой Мэй. – Она единственная из тех, кого я видела, кто настолько хорош. – Она позволила себе ещё одну слабую улыбку. – Даже лучше, чем отряд Терра.
- Вот чего я хочу, - Мин был как натянутая струна. – Быть таким же хорошим покорителем, знать, что я делаю правильную вещь для… для наших людей. – Он сглотнул сухой комок. – А потом, в прошлом месяце, всё… развалилось.
Мэй слушала, позволяя словам отгонять холод, и надеялась.[/cut]

Теперь несколько копеек - мои мысли по поводу того, что Аватар и Ко считают, что Азула работает с Зуко. Ну, во-первых, тут работает тот факт, что команда аватара о многом судит с собственной колокольни. Семья - это семья. А брат и сестра - одни из самых близких людей, которые только могут быть. С другой стороны, я не знаю, насколько близким членом семьи они считают дядю. Вон Амая говорила, что в Северном племени дядю не считали важным членом семьи. Другая ветвь семьи, как-никак.
Потом, Айро в глазах Гаанга - хороший, милый старичок. А Зуко - злобец и "образ врага", зло во плоти. Естественно, что "хороший" Айро с "плохой" Азулой не уживется. А вот "плохой" Зуко с "плохой" Азулой - запросто. Станут вдвоем вершить свои темные делишки. Всё логично. Прямых попыток Азулы убить Зуко Гаанг не видел. Так, подрались немного сгоряча. В семье бывает. Катара вон тоже иногда на Сокку наезжает.


Сообщение отредактировал aminya - Понедельник, 17/12/2012, 20:18
 
OinariДата: Вторник, 18/12/2012, 12:17 | Сообщение # 94
Oinari
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 39
Статус: Отсутствует
Хе, кажется у меня появилось очередное предположение, с кем будет Мэй biggrin
 
aminyaДата: Среда, 19/12/2012, 00:10 | Сообщение # 95
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Oinari, хе-хе, будущие главы покажут, права ли ты.

Предупреждение: кошмары Зуко
[cut=Глава 22. Часть 3. Под покровом ночи.]
Глава 22. Часть 3. Под покровом ночи.

В своем кошмаре Зуко шел по воде.
Иногда это был лёд, твердый, как ледник, и потрескивающий под ногами. Иногда это была просто вода, отталкивающая его ступни, отказывающая ему даже в милости утопить его за деяния Созина.
В эту ночь, как и во многие предыдущие, океан был покрыт телами.
Броня была холодной и скользкой под его босыми ногами. Она не прогибалась, но уходила под воду, намекая на раздувшуюся от воды плоть внутри. Она чувствовал запах разложения, жуткий вкус воздуха, тухлый и зловонный, что странно контрастировало с ледяным неподвижным воздухом.
Океан вздымался и опадал медленными волнами, как наконец-то насытившийся гость на пиру.
Я ничего не могу сделать.
Зуко шел мимо глядящих в никуда слепых глаз мертвецов, мимо закатившихся, неестественно живых глаз на лунно-бледных лицах, мимо тех, у кого не осталось глаз, ушей или лица из-за морских и воздушных падальщиков.
Я ничего не могу сделать… слишком поздно, не смог это остановить… не смог помочь… неудачник, вечный неудачник…
Следующим шагом он наступил на мокрую одежду женщины, утонувшей с ребенком на руках.
Грязь… обломки… не Северный полюс…
Ясное осеннее синее небо издевалось над ним. Солнце било вниз подобно кувалде, варя как мертвых, так и живых в кипящем полдне Страны Огня. От вони у него перехватило горло, она душила его, пропитывала его одежду, волосы и кожу, пока ему не стало казаться, что он никогда от неё не избавится. Только мельчайшие из птицеящериц, москитоястребы, сдерживали орды насекомых. Синие, красно-коричневые и зеленые, как у жуков, перья фейерверками мелькали на ветру.
Посреди лежащих возле тел обломков что-то шевельнулось.
Нет… нет, я не хочу видеть это снова, пожалуйста…
Ободранная собака-лев, верная до последнего, покрытая грязью и голодная, пыталась поднять голову, а он бормотал, что всё будет хорошо, что он был хорошим мальчиком…
НЕТ!
Зуко проснулся в зеленом сумраке, тяжело дыша, потом закрыл лицо руками и дал слезам впитаться в рукава.
Нара. Духи, это снова Нара.
Хозяин Огня не был дураком. Зачем позволять отличному генералу сидеть и ржаветь на месте, когда Айро был хорошо обученным кронпринцем? Логистика, планирование, координация, адаптация - все эти качества пригодятся не только на поле боя. Народ Огня отчаянно нуждался в них дома, начиная с позднего лета и до самого конца осени. Сезон воздуха, штормов, духова ветра и ураганов.
Нара случилась почти пять лет назад, один из худших штормов, налетевших на Страну Огня за десятилетия. Тысячи домов были уничтожены, корабли разрушены или занесены ветром и волнами на многие мили на сушу. Сотни мертвых, несмотря на все предосторожности, принятые их лордами. И они так упорно старались…
Сейчас пик цикла, сказал дядя. Следующие двадцать лет будут ещё хуже.
Он верил Айро, полностью. Ничто другое не могло объяснить погоню за Аватаром во время урагана, налетевшего посреди духами проклятой зимы.
Но прошло всего несколько недель после солнцестояния! В это время не должно быть таких штормов, не тогда, когда солнце только начинает возвращаться!
Поэтому он усомнился в своем дяде, и его корабль и люди чуть не заплатили за это наивысшую цену. Как её заплатили многие из Нары.
Именно Нара заставила его осознать, что он должен остановить Азулу. Он был с дядей и выделенной им охраной, видел смерть и разрушения… и порядок, возводимый среди хаоса, когда генерал Айро и домашняя стража привозили еду, воду и режущую как сталь надежду. Он видел разницу в смертности между крупным портом Нары, где земля приняла главный удар, и Джанг Ху, расположенном выше по реке, чей лорд оказался слабым, и чьи гораздо более малочисленные жители массово умирали.
Ты не понимаешь нас, настороженно думал Зуко, не глядя туда, где спала покорительница воды. Да и где тебе? Жизнь на полюсе сложная, но она не меняется. Вы знаете, когда замерзнут льды, когда взвоют зимние штормы, когда охотиться, а когда заготавливать припасы.
Народ Огня должен был готовиться каждое лето к штормам, которые могут и не налететь. Которые могут не налетать годами, а могут обрушиваться по четыре за месяц, уничтожая как землю, так и корабли. Нужен был план, нужны были отложенные запасы и укрепления на высокой земле, и записи, кто способен сам добраться до безопасного места, и где искать тех, кому потребуется помощь. И должен был быть сильный и сострадательный лорд и верные люди, потому что предупреждение можно получить максимум за два дня, и то только в том случае, если остроглазый капитан флота вовремя отправит почтового ястреба.
Зуко любил ветер, чистый свежий океанский бриз, несущий запах соли и зелени с далекой земли. С ним мало что могло сравниться. Но монстры ветра, шторма и волн, которые налетали с Западного океана по осени… нет. Он слишком хорошо их знал.
Ты управляешь ветром, Аватар Аанг. При желании ты можешь управлять самим штормом. Зуко покачал головой. Разве ты не знаешь, почему мы ненавидели твой народ?
Хватит считать коалаовец. Пора воспользоваться одной из плохих привычек и проверить, не сможет ли он заснуть во время медитации. Вдох, задержать, и выдох…

***

Момо свернулся у неё на груди, рядом с сердцем, а Катара ждала в темноте, пока выровняется тяжелое дыхание, и дрожала.
Я думала, что это Сокка, которому приснился кошмар про… про маму…
Тот же самый полузадушенный вскрик, который в бодрствующем состоянии стал бы криком. То же перехваченное дыхание, когда ужас прерывает сон жертвы и заставляет её подскочить, пока разум пытается понять ситуацию. Те же самые приглушенные звуки и чувство двигающейся воды, как когда её брат прятал свои слезы.
Зуко не был похож на её брата. Совсем.
Но он действовал и не как Зуко, не как враг, которого знала Катара. Проверять состояние другого с помощью исцеления? Другого, который не был Айро и не истекал кровью? Он выглядел… почти милым, когда делал это.
Это всё волосы. Они придают ему безобидный вид.
Ага, точно. Как будто человек, способный так врезать кулаком, может быть безобидным. Без вызова, не выходя на открытое место, где она могла увидеть его. Он даже не дал ей шанса стать ответной угрозой… Зуко мог сколько угодно говорить о чести, но даже худшие из встреченных ею воинов из Племени Воды имели больше чести. Даже Хан и его воины, переодетые в одежду Народа Огня, которых Вождь Арнук отправил на ту тайную бесчестную миссию, о которой ей рассказал Сокка… даже им хватило бы приличия бросить Джао вызов, прежде чем убить его.
Наверное, они были очень храбрыми. Никто из них не вернулся назад.
Зуко? Спас кого-то? Он что, зашел в крепость Джао и сказал: «Во имя моей чести, выдайте мне Аватара»? Я так не думаю.
Значит, Широнг солгал ей. Это имело смысл: он был Дай Ли. Но вот то, что профессор опасался Дай Ли, но верил этому… Что-то во всей этой ситуации было неправильно.
Почему меня никто не слушает?
Может быть это просто было характерно для Ба Синг Се. Но это не было похоже на отговорки Джу Ди, или удивленное невежество Царя Земли, или даже на жажду генералов нанести удар по Народу Огня. Такое впечатление, что эти люди не считали Народ Огня врагом!
Нет, подумала Катара. Профессор назвал солдат Народа Огня монстрами, но не весь народ. Бред какой-то. Воины - это и есть народ. В Племени Воды сражался каждый мужчина.
Но… многие мужчины из Царства Земли не любили воинов. Они не носили мечей или копий. Они не одевались как для битвы - не в такой роскошной одежде. И они бросали странные взгляды на оружие Сокки, когда они ходили по городу. И на его одежду. Но особенно на оружие.
Это просто не имело смысла. Как мог Айро утверждать, что Зуко не злой? Это всё равно что сказать, что Сокка мог быть злым, когда все знали, что он – сын Хакоды! У хороших людей были хорошие дети, а у злых… Ну, таких в её племени не осталось, но она знала, как с ними поступать. Надо дождаться, когда они будут одни, а потом столкнуть со льдины в воду, пока никто не видит.
… Ладно, наверное, в Народе Огня проблематично достать лед, потому что Аанг рассказывал, что у них даже не везде идёт снег. Но должно же найтись что-то настолько же полезное.
Хотя, если такого места не было, это многое объясняло.
О, как бы ей хотелось пробраться туда, заковать этого осла в лёд и потребовать прямых ответов!
… Вот только даже будучи закованным в лёд, Зуко продолжал оставаться довольно страшным покорителем огня. Мастер Пакку сообщил ей, что заморозка покорителя огня в ледяной волне заставит их, как он сказал с усмешкой, «окончательно примерзнуть».
Она заморозила Зуко и усмехнулась. Её сердце продолжало колотиться, но она была рада, что всё кончилось и Аанг в безопасности… Потом взошло солнце, и следующее, что она помнит, это как она очнулась с раскалывающейся головой, а Аанг исчез.
Тоже мне завершающий прием. С таким же успехом я могла бы бросать в него снежками.
Поэтому она не собиралась замораживать его сейчас, как бы ей не хотелось. У неё был только её кожаный мешок с водой, а чтобы справиться с Зуко требовалось нечто большее.
Кроме того, если напасть на него так, как он того заслуживает, он выдаст какую-нибудь очередную ложь в духе «ах, какой же я бедненький» для Вэнов. Словно он был невиновен.
Это Аанг невиновен!
Она никогда не испытывала сложности, как убедить в этом людей. Ну, за исключением деревни Чина. Но они вбили себе в голову безумную идею о том, что Чин был хорошим парнем.
Такое впечатление, что я застряла за ледяной стеной. Я стучу и стучу, они видят меня, но не слушают
У Катары перехватило дыхание. Мейшанг что-то сказала о том, что Азула использует внутренний огонь – что бы это ни было – на людях, которые уязвимы. И что-то про то, что Зуко мог так сделать с Широнгом…
Может быть, я стучу вовсе не по льду.
Двигаясь тихо, она сняла крышку с меха с водой, обернув сверкающую воду вокруг пальцев… В бледном зеленом свете блеснул кинжал.
- Амая не исцеляет людей без разрешения. - Голос Мейшанг, тихий и мягкий, но несущий в себе ту же сталь, что и клинок в её руках, который женщина полировала тряпкой, сидя на коленях между Катарой и своими детьми. – Я подумала, что ты почувствуешь искус что-нибудь предпринять, - продолжила жена профессора. – Ради нас обоих, не надо.
- Я просто хочу помочь! – Катара удержала голос на грани настойчивого шепота, отчетливо ощущая присутствие покорителя огня в углу и Айро, спавшего вместе с другими взрослыми у входа в пещеру. – Не знаю, что Зуко сделал с вами, но…
- Он просто молодой человек, работающий целителем в Ба Синг Се, - ответила Мейшанг. – Просто ещё один беженец, среди тысяч других. Да, он импульсивен, а временами и груб. И у него точно ужасный темперамент, но я видела и хуже. Даже мой Мин временами куда менее рассудителен.
Катара фыркнула.
- Не думаю, что ваш сын когда-либо сжигал деревню.
- Нет, - спокойно отозвалась Мейшанг. – Но ради защиты моих любимых я бы это сделала. – Мейшанг ещё раз медленно провела тканью по кинжалу, даже не смотря на пальцы - её зелёные глаза неотрывно следили за Катарой. – Пожалуйста, держись подальше от моих детей.
С пересохшим ртом Катара отправила воду обратно в кожаный мешок и нырнула на свой футон. В последний раз, когда она видела такой взгляд…
Мама велела мне выйти из палатки. И она знала, что собирается сделать тот покоритель огня.
Мейшанг встала между Катарой и своими детьми. Встала против учителя Аватара по покорению воды. С одним лишь ножом.
Но я же не такая, как он! Я не такая!
Но этот взгляд, испуганный, решительный и знающий, что другого выхода нет…
Я не такая как он! Не такая, как Зуко!
Готовая от злости крушить айсберги, Катара плакала, пока не заснула.

***

Широнг не знал, сколько он продремал, пока шаги и бормотания голосов не сотрясли землю. Он открыл глаза и увидел, как генерал крепко обнял Амаю, пока Вэны обменялись веселыми взглядами и взялись за руки.
- Вы в порядке, - сказал он едва слышным голосом, остро ощущая присутствие детей, вповалку спящих на футонах, и одного молодого человека, свернувшегося в защитный клубок в самом дальнем углу. – Мы волновались.
- Агент Бон предупредил меня, что пора уходить, - Амая жестом позвала его выйти за угол, где Тингжэ поднял стену, чтобы не мешать спать утомленным детям. – Он не мог говорить прямо, но, мне кажется, что Мин пока в безопасности. Семью Вэнов подозревают… в укрывательстве покорителя воды. Это причина для допроса, но не ареста. – Амая серьезно посмотрела на Тингжэ. – Бон об этом не сказал, но Кван предпочитает, чтобы вы не появились на допросе.
- Значит, это изгнание, - тяжелым голосом сказал Тингжэ. – Духи… - Он поймал взволнованный взгляд Мейшанг и послал ей усталую улыбку. – Он жив. На фоне этого изгнание ничего не значит.
- Изгнание – это когда ты оставляешь всех, кто тебе дорог, любимый, - твердо возразила Мейшанг. – Я уже сделала это один раз. Сейчас? Ты здесь, мои дети здесь или в безопасности. Это не изгнание. – Она улыбнулась в ответ, гордая и печальная. – Ты сделал то, что должен был, ради нашего города и ради Аватара. Теперь пришло время позаботиться о нашем клане.
Амая отошла вместе с Айро, чтобы дать паре возможность побыть наедине. Целительница критически осмотрела Широнга.
- Вы здоровы?
- Лучше, - ответил Широнг, вспоминая странные цвета и непонятный шок от того, что взял в руки горящую лампу. – Но, думаю, вам придется подробнее рассказать, в чем именно ваш ученик… перестарался. – Он бросил взгляд на Мейшанг. – И почему некоторые люди считают, что Дай Ли уязвимы для принцессы Огня.
- А, - к удивлению Широнга ему ответил Айро. – Боюсь, об этом надо говорить всем вместе. Это может повлиять на наши планы на побег. А если нет, то это изменит срочность тех планов. И даже может потребовать принять меры, чтобы разобраться с Азулой.
Широнг уставился на отставного генерала.
- Мы беглецы. Азула, которая, судя по вашим словам, мастер покорения огня и тактик, сидит во дворце и готова вступить в сговор с Лонг Фэнгом. – Единственное утешение заключалось в том, что Лонг Фэнг знал, насколько важна жизнь Куэя для Ба Синг Се. Его царь должен был быть в безопасности. Пока. – И со дня на день Аватар прилетит прямо в ловушку. Ома и Шу, куда уж хуже?
Айро минуту разглядывал его, полуприкрыв глаза и словно бы прислушиваясь, потом вздохнул и кивнул.
- Три причины, две из которых тесно переплетены. Но, во-первых, да, Дай Ли уязвимы для Азулы, и их никто не предупредит до того, как их сердца предадут их.
Широнг покачал головой, не в силах поверить, и ещё менее желая понимать, почему он чувствовал правоту Айро.
- Ерунда, мы верны городу.
- До смерти и даже после, - мрачно сказал Айро. – Ради Ба Синг Се вы сражаетесь с самим Миром Духов. А это требует мужества, выходящего за грань даже сильного покорителя. Это требует духа, который сражается, чтобы жить, побеждать, завоевывать противостоящего ему врага. – Он намеренно сделал паузу. – Душа, тронутая огнем.
Широнг напрягся.
- Мы из Царства Земли.
- Да, - согласился Айро. – Но, возможно, ваша семья, много поколений назад… ладно. Каждая душа состоит из всех четырех элементов. Даже сильнейший покоритель огня имеет в душе воду, привязывающую его к семье и дому. Дай Ли – покорители земли, но ваши тренировки и сражения укрепляют огонь внутри вас. И этот огонь, эта верность, уязвима к притяжению более сильного огня. Как у Азулы.
- Потому что она из рода Созина? – Широнг сложил руки на груди. - Я не видел, чтобы за вами следовал хоть кто-то из Дай Ли, генерал.
- За старым мастером чая? Это было бы крайне неудобно, - улыбнулся Айро и выпрямился. Его зеленые глаза больше не были полны веселой приязни, став острыми алмазными лезвиями… Широнг покачнулся, воздух вырвался из его легких в выдохе страха и ярости.
Это… это то, что видел хайма-дзяо. Генерал, который шестьсот дней держал нас в осаде.
Это Дракон Запада.

Для его чувства, натренированного на восприятие духов, Айро горел.
Сила обрушилась как огненные тиски, угрожая сжечь его дотла. Его единственной надеждой на спасение было присоединить свой маленький огонек к этому инферно, отдаться ему и позволить огненному шторму нести себя…
Нет.
Плот во время урагана, рука помощи, схватившая его прежде, чем он свалится в бездну. Нечто позволило его духу бороться с этим, делясь собственной силой. Не такой яростной и сильной, как инферно теснящее его, нет, но этой силы было достаточно.
- Нет. – Широнг посмел встретится с Айро взглядом, хотя его голос дрожал. – Вы меня не получите.
- Я и не собираюсь, - мягко ответил генерал Айро. Чувство огня отступило, пока он снова не стал казаться безвредным покорителем. – Не бойтесь, агент Широнг, я никогда не стану вмешиваться в верность того, кто уже избрал себе лорда. – Он снова мрачно вздохнул. – Но Азула не столь благородна.
- Большинство Дай Ли никогда не получали таких серьезных ран от духа, - вмешалась Амая, пока Широнг пытался восстановить дыхание. – Сомневаюсь, что у неё получится так легко повлиять на них.
- Напрямую нет, - согласился Айро. – Но они не смогут так ясно почувствовать её огонь или так быстро воспротивиться ему. Они просто подумают, что впечатлены её навыками, её тактикой и её безжалостностью. Они не захотят следовать за ней. Лонг Фэнг не потеряет их в один миг выбора господина. Они просто… проскользнут у него между пальцами.
- Тогда остановите её, - Тингжэ выглядел таким же потрясенным, как и Широнг, но стоял твердо, как здание университета. – Если она может захватить Дай Ли, то сможете и вы.
- Я не могу, - покачал головой Айро. – Азула будет действовать как союзник Лонг Фэнга, которым она и является до тех пор, пока он служит её целям. Я его враг. Общаясь дух к духу, это невозможно скрыть. – Он вздохнул. – Даже если бы я мог, у меня есть более важная обязанность. Принц Зуко должен бежать из Ба Синг Се.
- Нам всем надо бежать, - сухо заметил Широнг.
Оставить Ба Синг Се. Духи, никогда не думал, что мне это предстоит.
- Но не все из нас яорэны, - Айро позволил себе улыбнуться, видя их недоумение. – Не только вы интересуетесь древней историей, профессор. У меня есть выход на источники… воистину древние. – Он посмотрел на Амаю. – Когда Зуко утонул, ему сказали, что духи спорят на счет того, что будет с Народом Огня и с миром. Что Аватар как дух, так и человек, и никто не знает, как он поступит. Но, - он решительно поднял палец, - Луна также сказала, что действия моего племянника, направленные на восстановление баланса, заслужили её ответ.
- Луна дала ему дар покорения воды? – весьма осторожно выбирая слова сказал Широнг. Принцу Народа Огня?
- Событие, которому я удивился так же, как и вы, - сухо подтвердил Айро. – Представьте моё ещё большее удивление, когда я узнал – всего несколько часов назад – что это не первый случай, когда покоритель огня получил подобный дар.
Можно было услышать, как упадет булавка.
- Давным-давно, так давно, что наши народы утратили знание об этом, Аватар был не единственным, кто поддерживал равновесие в мире, - продолжил рассказ Айро. – Записи фрагментарны, но… Кажется, у него были помощники и советники. Конечно, только Аватар мог покорять все четыре элемента, но то, что сохранилось в записях, говорит о том, что яорэны могли покорять два. И потому они тоже знали о трудности овладения более чем одним элементом, о сложности и сердечной боли человека, пытающегося принадлежать более чем к одному народу. – Он медленно выдохнул. – Но в то время как Аватаром рождаются, яорэнов можно только создавать. И только ценой огромного риска. Те, кого я спрашивал, не знали, в чем заключается риск… но Зуко умер, пусть и всего на несколько мгновений. Я не сомневаюсь, что если бы он не преуспел в задании, назначенном ему духами… мой племянник не вернулся бы ко мне.
- А если можно покорять один элемент, зачем рисковать жизнью ради второго? – с пониманием кивнула Мейшанг. – Их не могло быть много.
- А чем меньше людей знают о технике, тем легче её потерять, - согласился Тингжэ.
- Я рискую высказаться крайне непочтительно по отношению к некоему великому духу, - осторожно сказал Широнг, - но ваш племянник последний, кого я выбрал бы, чтобы… давать советы Аватару.
- Широнг, - сказала Амая с недовольной гримасой, - вы знаете, что Ли не заслужил таких слов.
- Пожалуйста, позволь мне, - мягко влез Айро. – Ты прекрасно знаешь, что на первый взгляд, он говорит совершенно правильно.
На первый взгляд? с недоверием подумал Широнг, но передумал, вспомнив, кто именно произнес эти слова. Не просто любящий дядюшка Ли, а генерал, прогнавший армию Царства Земли из одного конца континента в другой.
- Мне не понравятся ваши слова, так?
- Я и сам не особо доволен, - мрачно заметил Айро. – Но преследуя Аватара рядом с моим племянником, я видел, чего не хватает покорителю воздуха, чье отсутствие может привести его жизнь к досрочному окончанию. И привело бы, если бы не дети из Племени Воды и юная Тоф. – Он вздохнул и принялся перечислять на пальцах. – Аанг безрассудный. Я понимаю применение чрезмерной силы против врага, но покорение Аанга зачастую причиняло столько же вреда его окружению – и несчастным прохожим – сколько и мой племянник. И это не говоря о Состоянии Аватара.
- Включая случаи, когда Зуко покорял огонь? – брови Мейшанг поползли на лоб.
- Даже тогда, - сухо подтвердил Айро и поднял второй палец. – Аанг наивен. Он плохо понимает разницу в обычаях разных народов и считает, что любой обычай, с которым он не согласен, можно нарушить без страха наказания. Он нарушил обещание капитуляции, данное моему племяннику. Он в тайне учил Катару боевому покорению воды на Северном полюсе, где женщинам запрещено этому учиться. А здесь, в Ба Синг Се, он ворвался во дворец, чтобы встретить Царя Земли. – Айро покачал головой. – Я не говорю, что у него не было на то причин. У Аватара не было причин верить в благородство моего племянника. Катара нуждалась в обучении. А Куэй крайне нуждался в том, чтобы узнать правду о своем городе. Но каждый раз, как он действовал, Аанг удивлялся тому, что есть последствия.
Амая задумчиво посмотрела на Айро.
- Откуда ты знаешь, что Аватар делал на Северном полюсе?
Улыбка Айро была проказливой.
- Я не могу тебе сказать. Пока. Но у меня есть способ, о котором я со временем тебе расскажу.
- Ледяные кубики, - пообещала Амая. – И спальный халат. Не думай, что я не сделаю.
- Ни капли не сомневаюсь, - искренне сказал Айро и поднял третий палец. – Аанг… безответственный. Судя по рассказу Амаи, он уже пробовал покорять огонь – до того, как он был готов к обучению – и результат заставил его принять решение никогда не покорять огонь. – Айро был мрачен. – Он Аватар. Он – покоритель огня, хочет он того или нет. Если он не совладает с внутренним огнем, он не сможет совладать с собой. – Генерал окинул всех напряженным взглядом. – Мы все видели, каким стал наш мир без Аватара. Хотим ли мы увидеть мир, в котором Аватар бездумно пользуется своей силой?
- Айро, - тихо сказал Широнг и посмел взглянуть в глаза этому опаснейшему человеку. – Он двенадцатилетний мальчик.
- Это так, - признал Айро. – Не думайте, что я ему не сочувствую. Ни один ребенок не должен нести груз ответственности за мир. И я видел много детей, обездоленных войной. Я не сомневаюсь, что некоторые причины его безрассудства кроются в необходимости забыть, необходимости сделать что-нибудь, что угодно, чем жить в мире, который уничтожил всё, что он знал и любил. – Айро грустно опустил глаза. – Я скорблю по его людям, я понимаю, почему он хочет убежать от своего долга, но духи этого не допустят, какой бы вред это ни причинило Аангу или кому-то из нас.
Амая встрепенулась.
- Ты правда думаешь, что духи использовали Зуко, чтобы преследовать Аанга?
- Да, - Айро отвел глаза и словно погрузился в воспоминания. – Если бы не решимость моего племянника следовать по любому, даже самому ненадежному следу, ни один корабль Народа Огня не оказался бы достаточно близко, чтобы заметить пробуждение Аватара. Аанг до сих пор находился бы на Южном полюсе, дитя среди других детей. А это… не устраивало духов.
- У вас язвительный и подозрительный ум, - заявил Широнг с кривой улыбкой. И слава духам за это. Ли… Зуко никогда не протянул бы так долго без поддержки этого лукавства.
- Неприятный побочный эффект высокого положения, - засмеялся Айро. – Или, по крайней мере, выживания при нем. – Он посерьезнел. – Но думаю, что вы правы. Духи сглупили, что выбрали моего племянника для этого задания. Не потому, что он не способен его выполнить, если он переживет неповиновение Хозяину Огня, а потому что остальные союзники Аватара, за исключением Тоф, ненавидят нас. И как кто-то может ожидать, что маленький мальчик прислушается к суровой реальности советов моего племянника, когда те, кто принял его как члена семьи, выскажутся против этого совета только потому, что он исходит от Зуко?
Ай, поморщился Широнг.
- И это не говоря о такой мелочи, как то, что ваш племянник преследовал их по всему миру. Огонь, бряцающая броня, угроза жизни или смерти…
- Мой племянник очень хорошо заботился о своей броне, - практично заметил Айро. – Она никогда не бряцала.
Мейшанг улыбнулась, Тингжэ вопросительно посмотрел на неё.
- Я просто представила себе нашего Ли в броне, дорогой. И у него пока недостаточно волос для приличного узла на голове… ой. – Она взволнованно взглянула на Айро. – Я не подумала об этом раньше.
- Волосы отрастут, - печально улыбнулся Айро. – Мой племянник нуждался в моей поддержке больше, чем я нуждался в своей гордости.
Мягкие слова, но стоящая за ними сталь превратила догадку Широнга в уверенность.
- Вы не собираетесь позволить духам поступить по-своему, так?
- Если бы я позволил некоторым духам делать, что им вздумается, ни Зуко, ни я не стояли бы здесь, - отметил Айро.
Широнг бросил на него косой взгляд.
- Вы хотите увести Зуко, чтобы план духов не сработал. Чтобы его не было здесь, когда Аватар вернется в поисках Катары, и его не заставят быть этим… советником-яорэном.
- Да, это и есть моё намерение.
- Но пойти против духов… - начал Тингжэ.
- Мой племянник - человек! – Айро стиснул кулаки, но заставил себя дышать. – Мой племянник потерял всё, что когда-либо намеревался получить. Снова. Даже если бы его верность не стояла на кону, даже если бы он предпочел помочь Аватару по доброй воле… Чем он сможет помочь Аангу, когда Аватар ненавидит саму идею покорения огня? Когда Катара, которой Аанг доверяет, зовет нас монстрами? – Айро покачал головой. – Аватар – это мост между нашим миром и Миром Духов именно потому, что духи плохо понимают людей. Я не собираюсь выступать против духов. Просто я думаю, что они ошиблись. Если я чему и научился, воспитывая своих сына и племянника, так это тому, что нельзя заставить мальчика слушать. Он сам должен решить, что нуждается в помощи, и должен сам прийти к тебе. – Он вздохнул. – И, да, я уведу Зуко из этого города до возвращения Аватара. Мой контакт сообщил, что Аанг полетел в Восточный храм воздуха, чтобы научиться… определенным вещам. Это займет некоторое время - три или четыре дня, как минимум. – Он посмотрел на Широнга. – Мы выведем Зуко, и мы выведем вас.
- Меня? – удивленно переспросил Широнг, пока Амая в изумлении не хлопнула себя по лбу с приглушенным стоном. – Что… как… Что Зуко наделал?
- Я просмотрела, - призналась Амая. – Явных признаков не было, и я подумала, что всё не так серьезно… Помните технику, о которой я говорила? У неё три составляющих: тело, разум и дух. Оставим в покое первые два, но хайма-дзяо затопил ваш дух. Зуко пришлось вливать в вас огонь, чтобы противостоять этому.
- Я тоже так думаю, - ласково поддержал её Айро и зажег на ладони огонь.
Он не серьезно, подумал потрясенный Широнг. Он же не хочет сказать…
Улыбка Айро была терпеливой и самую чуточку печальной. Он терпеливо ждал.
Пусть прождет здесь хоть всю ночь. Широнг сглотнул комок в горле и протянул онемевшую руку.
- Не бойтесь, - всё так же ласково сказал Айро. – Контролировать огонь сложно, но держать его, если не двигаться слишком быстро, легко. Дышите и помните, что вы часть друг друга.
Это как держать котенка котовсовы. Теплый и хрупкий, и кончиками пальцев он чувствовал его сердцебиение, которое согревало его до самых костей. Огонь тянул его энергию так же легко, как крупинки песка, и колебался от его дыхания.
Думаю, мне надо присесть.
- Вы понимаете, что это значит? - В изумлении спросил Тингжэ, пока Айро загасил этот нервирующий его огонь.
- Что я стал врагом? – хрипло рявкнул Широнг. Он скорбел по потере огня как по старому другу. О, духи.
- Это значит, что у нас есть надежда, - Тингжэ не поддался на провокацию. – Это значит, что мои дети, моя семья… не будет одинока.
- Не будем, - согласилась Мейшанг. – Наши люди придут. Все, кто не мог устроиться в Ба Синг Се, и, вероятно, многие из тех, кто считали себя устроившимися раньше…
Айро с любопытством приподнял бровь. Улыбка Мейшанг была полна горько-сладкого веселья.
- Вы контролируете свой внутренний огонь, принц Айро, и потому остаетесь незамеченным. Но принц Зуко… нет.
Испуганное понимание разлилось по лицу Айро, и он закрыл глаза, не желая верить.
- О, Агни, я даже не подумал об этом.
- О чем? – Широнг посмотрел на Амаю, которая ответила таким же непонимающим взглядом.
- Ему было тринадцать, когда мы уехали. – Айро… стонал, решил Широнг. – Он едва вошел в необходимый возраст… И он с таким трудом овладевал основами, что мне и мысли не пришло работать над такой продвинутой техникой. Да в этом и не было нужды, потому что все, служившие на корабле, четко знали своих командиров, у нас не было гражданских…
- Мейшанг? – Тингжэ выглядел таким же настороженным, как и Широнг.
Она грустно улыбнулась.
- Генерал только что понял, что уронил магнит в песок, перемешанный с железными стружками.
Перемешанный с?.. Широнг почувствовал, как отвисла его челюсть, когда до него дошло. Мейшанг и эти двое… Они не отдельные выжившие колонисты, а значит…
- Сколько беженцев из Народа Огня находится в Ба Синг Се?
- Считая рожденных здесь детей? Более трех тысяч, - Амая выглядела такой же ошеломленной. – И я почти всех так или иначе подводила к Зуко.
Тысячи. Капля в море, в сравнении с миллионами жителей внутри Внешних Стен, но всё-таки…
- Надеюсь, ваш план по-настоящему хорош, - ровно произнес Широнг.
- Я тоже на это надеюсь, - Айро выпрямился, стряхивая шок. – Ибо мне понадобится помощь каждого из вас и всех, кому вы можете доверять, чтобы осуществить его. План сработает, только если Аанга не будет здесь, а для этого Зуко и мне нужно отправить Катару в безопасное место. Азула будет её искать, а никто из вас не переживет встречу с Азулой, если она нападет. – Он подошел к сумке, принесенной Амаей, и вытащил толстую пачку записей. – Идите сюда и расскажите мне, что вы об этом думаете.[/cut]
 
OinariДата: Четверг, 20/12/2012, 23:12 | Сообщение # 96
Oinari
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 39
Статус: Отсутствует
Quote (aminya)

Предупреждение: кошмары Зуко

Да, предупреждение не зря стоит... Я вот особо не обратила на него внимания и принялась читать на ночь. И мне снилось потом всякое жуткое, брррр. cry

По ходу дела это еще одна вещь, из-за которой Зуко такой...ээээм нервный. Тяжелая что-то жизнь у него совсем.
 
DenlotДата: Пятница, 21/12/2012, 18:35 | Сообщение # 97
Denlot
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 337
Статус: Отсутствует
Quote (Oinari)
О, тогда я спокойна) А то все переживала, что одна осталась))

Не забывай,ещё Stick с нами. smile
Quote (Oinari)
А почему бы не комментировать то, что прочитали? Обсудили бы все вместе. Я все считаю, что чем больше народу, тем веселее

Я пожалуй так и буду делать)
Quote (aminya)
Потому что Аанг говорит со всеми? С Зуко, со злобным духом панды, с Джао... почему бы не с Азулой? Это вроде как очевидно. Вот только никто из вышеперечисленных не хотел его убивать. А Азула хочет.

Да,пожалуй вы правы,хотя мне сначала так не казалось.
Quote (aminya)
Почему?

Ну он ведь видел,что огнём можно лечить.В оригинале-то он до встречи с драконами думал,что огонь лишь разрушение.И увидев всего-навсего разноцветный огонь,понял,что ошибался.А тут он увидел напрямую как огнём исцеляли.
Quote (aminya)
И дракона Аанг встретит гораздо раньше, чем в каноне. Но как абсолютный хищник и абсолютный пацифист, они сильно не сойдутся во мнениях.

Лишь одного дракона?Дикого?Очень интересно.Значит,они там хищники?Скушаем Аватара,мням? biggrin
Кстати,Шербик упоминал,что его начинает Зуко-невротик раздражать.Меня Катара-дура(иначе не могу сказать) начинает раздражать.
Quote (aminya)
А Зуко - злобец и "образ врага", зло во плоти. Естественно, что "хороший" Айро с "плохой" Азулой не уживется. А вот "плохой" Зуко с "плохой" Азулой - запросто. Станут вдвоем вершить свои темные делишки. Всё логично. Прямых попыток Азулы убить Зуко Гаанг не видел. Так, подрались немного сгоряча. В семье бывает. Катара вон тоже иногда на Сокку наезжает.
Ну конечно, и будут вершить тёмные делишки. dry
Quote (aminya)
команда аватара о многом судит с собственной колокольни. Семья - это семья. А брат и сестра - одни из самых близких людей, которые только могут быть.

Quote (aminya)
Профессор назвал солдат Народа Огня монстрами, но не весь народ. Бред какой-то. Воины - это и есть народ. В Племени Воды сражался каждый мужчина.

Такая ограниченность мышления их погубит.И очень раздражает.Я бы такой Катаре по щам надавал на месте Зуко побольше.И на своём месте тоже.Видать авторша ну очень не фанат Катары angry dry


 
OinariДата: Пятница, 21/12/2012, 21:37 | Сообщение # 98
Oinari
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 39
Статус: Отсутствует
Цитата (Denlot)
Кстати,Шербик упоминал,что его начинает Зуко-невротик раздражать.Меня Катара-дура(иначе не могу сказать) начинает раздражать.


Кстати, та же фигня. Зуко вот меня ничуть не раздражает, а Катару я понять никак не могу, и ее поведение практически с самого начала подбешивает так angry

Цитата (Denlot)
Не забывай,ещё Stick с нами.

Помню))) Нас уже банда набралась,хе biggrin


Сообщение отредактировал Oinari - Пятница, 21/12/2012, 21:40
 
aminyaДата: Суббота, 22/12/2012, 16:30 | Сообщение # 99
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Вай, сколько комментариев. Ням.
Цитата (Denlot)
Лишь одного дракона?Дикого?Очень интересно.Значит,они там хищники?Скушаем Аватара,мням?

Ну, драконы по своей природе хищники, травку вроде не едят. Но здесь драконы более умные, а потому до людоедства не опускаются. С другой стороны, они очень любят полакомиться летающими бизонами :))) Один раз поймаешь - и столько вкусного мяса Летающего бычка им сам бог велел пускать на ароматные шашлычки. Что поделаешь, пищевая цепочка. По поводу дикости дракона пока промолчу, сами увидите, когда дракоша появится в середине тридцатых глав.

Цитата (Denlot)
Такая ограниченность мышления их погубит.И очень раздражает.Я бы такой Катаре по щам надавал на месте Зуко побольше.И на своём месте тоже.Видать авторша ну очень не фанат Катары

К сожалению, с этим придется просто мириться. Катара будет такой ещё долго. И это ещё пока у неё здоровый Аанг есть. А когда в Аанга молнией запульнут, она вообще огневиков не любить будет. И Зуко в особенности.
Сама автор говорит, что Катара - это очень взрослая женщина племени воды. По своим культурным меркам она - взрослая. Она привыкла отвечать за все и всех вокруг. Она не боится брать на себя ответственность. Но следует учесть, что у Катары есть глубокая душевная рана - потеря мамы, которую убили считай из-за неё. И девочка об этом знает. Но после смерти мамы на неё свалились все её обязанности, а потому девочке пришлось очень рано повзрослеть. К тому же, она очень хотела быть достойной дочкой папы, а потому культивировала образ "хорошей девочки" - всегда спокойной, всегда разумной. Она в определенном смысле носит маску, не позволяя своей внутренней боли прорываться наружу, потому что тогда она будет "плохой девочкой" как следствие, внутри у неё скопилось столько всего заразного, что непременно надо на что-то выпустить. В образе "хорошей девочки" она спокойно может спускать свою боль и ярость на Народ огня, потому что никто не станет ругать её за это. Чем она благополучно и занимается. Зато в её глазах они и виноваты во всех возможных грехах. Автор говорит, что Зуко с его привычкой взрываться по каждому поводу и не копить всё в себе, в этом плане куда проще.

Добавлено (22/12/2012, 16:30)
---------------------------------------------
[cut=Глава 23. Часть 1. В поисках Катары.]Глава 23. Часть 1. В поисках Катары.

- Поправьте меня, если я не права, - Тоф встряхнулась, чтобы сбить пыль от её… промашки с передвижением земли, когда два нахальных мальчишки подобрались к ней на летающем бизоне. Совершеннейшая несправедливость. – У Аанга было жуткое духово видение, что Катара в беде, и поэтому мы все бежим в Ба Синг Се ей на помощь? – Она с хрустом размяла пальцы. – Аанг, немедленно спусти Аппу.
- Эй! – запротестовал Сокка. – У Зуко моя…
- Я и с первого раза услышала, Лежебока! - Просто я в это не верю, подумала Тоф. Этому должно найтись хорошее объяснение. – Мне надо поговорить с вами, ребята, и я не стану делать это там, где я вас не вижу.
- Но Катара в беде! – возразил Аанг.
- Не хочется разрушать твой мирок, Легкие Ноги, но когда именно тебя посетило это видение? Если она и в беде, то давно туда попала. Несколько минут ничего не решат. – Тоф указала на Сокку, более или менее. – Но они могут означать огромную разницу для нас. Никто не бросается на ринг очертя голову. Надо выждать, придумать план и только потом раскалывать головы.
- Она дело говорит, - неохотно признался Сокка. – Да и Аппе перерыв не помешает. Мы же летели всю ночь.
- Но это же Катара! – возразил Аанг.
- Я знаю свою сестру, - практично сказал Сокка. – Она разозлится, если мы пострадаем из-за того, что не потратили минутку на составление хорошего плана. И мы говорим о Зуко. Конечно, он не мог победить нас всех даже до появления Тоф, но ты знаешь, что легко не будет. А если он сработался с Азулой…
Сокка оставил предложение висеть в воздухе и, возможно, покачал головой. Ах, если бы только она могла видеть.
- Вот почему я прошу вас приземлиться, ребята, - Тоф начала терять терпение. – Откуда вы взяли эту безумную мысль, что Зуко работает с Азулой?
- Ну… - начал Аанг.
- На землю, Легкие Ноги!
Бурча себе под нос, Аанг повел бизона на посадку.
Земля, с благодарностью подумала Тоф, ковыряя пальцами в траве. Она осторожно обошла заросли колючей ежевики – может, они и не могла видеть колючки, но они цеплялись за землю характерными тонкими корешками, которые она научилась распознавать годы назад.
- Ладно, как вы высчитали Азулу из того, что Зуко ударил Катару?
- Потому что после того, как он её ударил, он дотронулся до её головы… и она просто упала! – нетерпеливо бросил Аанг. – Как Тай Ли!
Тоф почувствовала, как у Сокки заколотилось сердце.
- Он ударил её в голову? – спросил Сокка. – Ты раньше этого не говорил.
- Голова или грудь, какая разница? – проворчал Аанг.
- Тогда, думаю, Зуко знает то, о чем не знает Тай Ли, - Сокка нахмурился. – Когда она ударила меня в голову, то только отбила себе пальцы.
- Или он совершенно ничего не знает о том, что делает Тай Ли, - вмешалась Тоф. Осторожнее, Тоф, напомнила она себе. Расскажешь им правду напрямую, и они прислушаются к ней так же, как к письму Зуко. Поэтому… немного искази её. – Послушайте, я не хотела говорить об этом, потому что не хотела вас расстраивать. Мои родители - торговцы, очень-очень влиятельные торговцы. Это значит, что они торгуют по всему миру. – Она сделала паузу. – Даже с Народом Огня.
- Че-его?! – завопил Сокка, его рука по привычке зашарила в поисках бумеранга.
- Сокка, успокойся! – Аанг вытянул перед собой раскрытые ладони, стараясь погасить его гнев. – Так было раньше. Народы разделены, но люди навещали друг друга. Раньше я постоянно ездил к Буми. Даже монахи возили фрукты, собираемые в храмах, в Царство Земли и обменивали на лапшу и то, что плохо росло в горах.
- Да, но… сейчас?
- Я не говорю, что это хорошо, - заявила Тоф. – Я просто говорю, что они этим занимаются. Поэтому я знаю кое-что про Народ Огня. – Кое-что, что я узнала от Зуко, но… проехали. – Тай Ли – блокиратор чи, а значит, ей запрещено покидать Народ Огня, пока идет война.
Сокка фыркнул.
- Ну, значит, Азула не получила этого почтового ястреба.
- Зуко был изгнан три года назад.
Тишина. Тоф почувствовала, как переглянулись мальчики.
- Ты уже говорила нам об этом, - Аанг был озадачен.
- Но мы не думали об этом, - недовольно признался Сокка. – Ты говоришь, что Зуко не может знать того, что делает Тай Ли, иначе его никогда не выгнали бы из страны.
- Вероятно, его посадили бы в тюрьму или сплавили бы на какой-нибудь остров, куда даже морские стервятники не залетают, - подтвердила Тоф. – Но он точно не бегал бы на свободе.
- Тай Ли могла его научить, - заметил Аанг. – Я могу научиться другим стилям покорения, он тоже мог… Сокка?
Мальчик из Племени Воды помотал головой.
- Говорю же, Тай Ли бьет по голове и только отбивает пальцы. – Он посмотрел на Тоф. – Но ты с самого начала не думала, что Зуко мог работать с Азулой. Почему? Она же его сестра.
- Она хочет быть наследницей, - просто сказала Тоф.
- Да, мы понимаем…
- Нет, не понимаете, - отрезала Тоф. – Это не такое «хочу» как «я хочу последний кусочек фруктового пирога», это «да я руку отдать готова, лишь бы это получить».
- Фу, - Сокку передернуло.
- Не понимаю, - чуть помедлив, сказал Аанг, успокаивающе поглаживая бок Аппы. – Почему это так важно? Монахи говорят, что твое тело – дом твоего духа и его следует почитать. Зачем вредить себе из-за какого-то титула?
- Разве старейшина племени – это просто титул? – не осталась в долгу Тоф. – Они собирались забрать тебя от Гиацо, и поэтому, по словам Катары, ты сбежал. Я тебя ни капли не виню. Если бы кто-то попытался забрать меня от вас, ребята, я бы от него мокрого места не оставила. – Она стукнула кулаком по ладони. – Но они считали, что могут это сделать, потому что они старейшины. Безумному Синему Огню нужен не титул, Аанг, а власть. Некоторые люди… именно такие. Против них страшно выходить на ринг. Они не просто устраивают хорошую драку и учатся на ней, они пойдут на что угодно ради победы. Они даже станут подмазываться к тебе месяцами, чтобы потом напрыгнуть со спины. – Тоф сдула упавшую на лицо прядь волос. – Наследник Хозяина Огня обладает большой властью, и Азула хочет её. Она не станет помогать Зуко. Никогда.
- Значит, Зуко хочет поймать меня ради власти, - плечи Аанга опустились.
- Нет, - помотала головой Тоф. Ой-ой. – То есть, я так не думаю. Помнишь тех страшных людей, готовых швырнуть камень тебе в спину, о которых я только что говорила? Им плевать на других. А Зуко переживает за дядю. Сильно.
- Ты говоришь ерунду, - простонал Аанг. – Если Зуко не хочет быть наследником, почему бы ему просто не перестать преследовать нас?
-Во-первых, у него приказ, - практично начала Тоф. – Никто в Народе Огня не может ослушаться Хозяина Огня. Причина номер два: если он уйдет, Азула станет наследницей. Ты думаешь, она нас пугает? Ты даже не представляешь, как она пугает Зуко. – Девочка пожала плечами. – Сокка, я знаю, что это жутко, но представь на минутку, что ты Зуко.
- Вот уж жуть, - Сокка снова содрогнулся. – Грр, аррг, честь?
- Ой, заткнись и слушай, - скорчила гримасу Тоф. – Представь, что… что Народ Огня – это твоя деревня. Если бы твой отец умер, ты бы стал вождем, так?
- Ну… да, может когда-нибудь. Но не скоро.
- Так, подумай о своей деревне, - Тоф решила ковать, пока горячо. – Только вместо Катары в качестве сестры у тебя Азула. И если ты не совершишь нечто невозможное, Азула будет править твоей деревней. Как бы ты себя чувствовал? Не… - она замахала руками прежде, чем он успел вставить хоть слово, - не что бы ты сделал, а как бы ты себя чувствовал?
Повисла напряженная тишина.
- Страшно, - наконец прошептал Сокка. – Мне бы было… очень страшно.
- Зуко страшно, - тихо сказала Тоф. – Ему страшно всё время. Вы считаете его сердитым ослом? Да, он такой. Но он злится потому, что ему страшно. За его народ. За его народ, Сокка. Так же как тебе страшно за Племя Воды. И знаешь что? Я его не виню. – Она указала на Аанга. – Я на твоей стороне, легкие Ноги. Я хочу закончить войну и вернуть баланс. Но мне нет дела до того, что ты Аватар. Ты мой друг, и я всегда и во всем буду на твоей стороне. Но ты знаешь Зуко. Если он ударил Катару, и там не было тебя, чтобы поймать… разве это похоже на его план? Или это похоже на то, что нам надо кое-что разузнать, прежде чем врываться во дворец? – Она скрестила руки на груди. – Потому что если ты хочешь послушать, прежде чем действовать, я знаю, где начать задавать вопросы.
- Подожди минутку, - задумчиво проговорил Сокка. – Откуда ты это знаешь? Да, мы поняли, что Тай Ли здесь скорее всего не при чем…
- Мои родители вызывали многих целителей, - Тоф помахала рукой перед своими слепыми глазами. – Они тоже знают, как отключить человека.
- …Думаешь, Зуко учился у целителя? – наконец проговорил Аанг.
Он хочет в это поверить, с удивлением поняла Тоф. Он хочет верить в то, что Зуко способен не только на гадости.
- Думаю, чтобы он ни задумал, Зуко не дурак. Что если бы Азула снова поймала его, когда Катары нет рядом? Он чуть не потерял дядю. Больше он так не поступит. – Она повернула слепые глаза в сторону Сокки. – А в Ба Синг Се каждый целитель должен получить лицензию и быть записанным в список, куда люди могут заглянуть.
- Люди, да? – ухмыльнулся Сокка. – Думаю, задачка как раз для нас.
Тоф улыбнулась.
- Не совсем.

***

Да когда уже кончится эта смена! думал Хьёдзин. Он окунул кисточку в чернила, чтобы вывести несколько последних аккуратных иероглифов, заканчивая рапорт о том, почему некто посчитал, что повисеть на вершине фонаря было хорошей идеей, а также последовавшие за этим ранения и арест: одни помятые ребра, чья-то сломанная рука и работники склада, ныне трезвеющие в камере общего задержания. Мне надо домой.
Он не знал, чем займется дома, принимая во внимание услышанное. Но видя патрули на улицах… он хотел обнять свою семью и долго-долго их не отпускать.
Нам надо решить, что нам делать.
Он разговаривал об этом с Лули. Они шепотом обсудили план генерала несколько раз и решили… что они пока не решили.
Хьёдзин знал, как хочется поступить ему, но не знал, верно ли это будет по отношению к его семье. Он просто не знал.
Верность дается нелегко, сказала ему Мейшанг. Она может разбить тебе сердце.
Она усадила его для продолжительного разговора вскоре после того ужина вскладчину от которого у него волосы стояли дыбом. Она рассказала ему кое-какие вещи, о которых ему следовало знать с детства, если бы он вырос… в другом месте.
Она в буквальном смысле слова раскрыла ему глаза.
- Ли – Великое Имя и покоритель огня, - сказала Мейшанг, походив вокруг да около несколько минут. – И ему шестнадцать. Это как раз тот возраст, считая по человеческим меркам, когда юный дракон постарается захватить собственную территорию. По крайней мере, так говорил мой дедушка.
- Юный кто? – с недоверием воскликнул Хьёдзин. Мало ему духов, так ещё и драконы?
- Все дети огня – дети драконов, - пояснила Мейшанг. – Откуда, по-вашему, взялись золотые глаза? Их не бывает ни у одного другого народа. Никогда.
- Вы серьезно, - сказал он после долгого шокированного молчания. – Вы правда думаете, что некоторые из ваших предков были… - Он помахал руками.
- Крупными хищными мудрыми созданиями с огненным дыханием и невероятным количеством зубов? – на секунду у Мейшанг стал столь же проказливый вид, как и у Лули. – И вы скажете, что это не объясняет Ли?
- Ничто не может объяснить Ли, - прямо заявил Хьёдзин. – Да, у него характер, который больше подошел бы диллольву. Какое отношение это имеет ко мне?
- Драконы живут в кланах, как и мы. И более слабые ищут более сильных. Они помогают защищать территорию клана, потому что вместе они могут удержать даже то, с чем не справится один сильный дракон. А взамен лидер помогает защищаться им. – Она взглянула на него с предельной серьезностью. – Это часть нас, так же как наши глаза и темперамент. Вы родич драконов, и, хотя вы и не одиноки, но вы и не в безопасности клана. И тут появляется Ли, сильный покоритель огня, который уже проливал кровь за ваших детей. – Она вытянула перед собой раскрытые ладони. – Ваша верность – ваш выбор, но я подумала, что стоит предупредить вас, что вам захочется последовать за Ли, неважно мудро это или нет.
И если это не заставило бы нормального человека покрыться потом, то не заставит ничто. Именно поэтому он всё обсудил с Лули. Может она и производила впечатление, что вечно поет и танцует от счастья, но его жена обладала способностью рассматривать вопрос со всех сторон, выработанный долгими годами, когда она училась извлекать красоту из твердого камня. Если она сочтет план Мейшанг хорошей идеей…
Я хочу уехать, очень-очень хочу. Идея дикая, безумная и рисковая… И им понадобятся стражники, чтобы поддерживать порядок среди людей в то время, когда они начнут работать вместе. «Мы все заодно» имеет нехорошую тенденцию разваливаться в тот же миг, как кто-нибудь ухватит чуть больший кусок ягодного пирога, чем у соседа.
Это будет задача, чертовски большая задача. И пусть он будет проклят, если это не влекло его также сильно, как и странная тяга следовать за Ли.
Он рассказал об этом Лули, выложил настолько откровенно, насколько смог: что что-то в нем имело столько же здравого смысла, сколько и один из хохочущих идиотов, которые по слухам катались на почтовых вагончиках в Омашу, и что ей не следует доверять этой его части ни на йоту.
Лули долго смотрела на него, потом улыбнулась и поцеловала… Но это была слишком отвлекающая мысль, чтобы думать о ней в офисе, даже при том, что его смена почти кончилась…
На улице что-то бухнуло. Что-то большое и достаточно тяжелое, чтобы вздрогнуло всё здание. Безумные покорители земли? подумал Хьёдзин, когда все на станции побросали работу и схватились за оружие и свистки, наполненные перечным песком. Просто на всякий случай.
Снаружи раздался рев огромного животного.
…О, нет. Хьёдзин закрыл чернильницу крышкой и украдкой осмотрел своих коллег-стражников, часть из которых уходила, а часть приходила. Может если я украдкой проберусь на крышу, никто не…
- Хьёдзин!
Попался.
- Да, капитан? – вежливо откликнулся Хьёдзин, честно стараясь выглядеть внимательным и подтянутым, и даже не помышляющим сбежать пораньше.
Похожий на недовольную хмурую гору, капитан Ан Лу-шан подошел к столу Хьёдзина из приемной. За ним по пятам следовала троица слишком хорошо знакомых ему детишек.
- Это ты притащил их сюда в прошлый раз. Разберись.
Ему показалось, что он уловил намек на извинение, скрытый под этими испрещенными сединой бровями: все на станции знали, на каком волоске висели Лули и его дети. Но кто-то должен был это сделать. Хьёдзин посмотрел на мальчиков в желто-оранжевом и синем и подавил тяжелый вздох.
- Да, сэр.
А потом девочка в зелёном проложила себе дорогу вперед и с широкой улыбкой протянула ему руку.
- Привет.
- Доброе утро, юная госпожа Тоф, - Хьёдзин с улыбкой пожал её руку, внезапно почувствовав себя лучше во всем этом бардаке. – Вижу, ваши друзья вас нашли. – Он выпустил её руку и посмотрел во взволнованные и сердитые глаза синего и серого цвета. – Не хотите перенести разговор на крышу? Там гораздо тише. И меньше свидетелей.
- Отличная идея, - задумчиво согласился Сокка. – Аппа начинает волноваться, когда нас долго нет.
Если бы меня поймали Дай Ли, думал Хьёдзин, ведя их на крышу мимо любопытных глаз, «волновался» было бы не тем словом, которое я бы выбрал.
- Вы задержали нас.
Это были первые слова, которые произнес Сокка, как только вышел на крышу, и Хьёдзин тут же переменил мнение, что дела наконец-то пошли на лад.
- Да, черт побери, - прямо ответил он, стараясь не смотреть на десятитонное волосатое чудовище, которое повернуло голову в их сторону и выдуло поток воздуха, сдувший косу Хьёдзина назад. – Хотите узнать почему?
- Вообще-то… хотим, - признался Сокка, жестом велев молчать готовому взорваться покорителю воздуха. – Мы - Команда Аватар, мы можем справиться с целым флотом Народа Огня. А вы простой человек.
Команда Аватар? Хьёдзин не верил собственным ушам. Беру свои слова назад. Теперь я знаю, почему Ли постоянно рычит.
- Может я и простой человек, но я считаю себя хорошим другом. Ли рисковал жизнью, чтобы помочь Тоф. Меньшее, что я мог для него сделать, это не дать кучке детишек разбить его план на части.
- Кстати, всё получилось, - улыбнулась Тоф.
- Детишки? – хором завопили Аанг и Сокка.
- Я воин! – возмутился Сокка, и его голос едва не сломался.
- Может быть, - согласился Хьёдзин. – Но что насчет твоей младшей сестры? И Аватара? – Он покачал головой. – Аанг, у меня дочь твоего возраста. Каким отцом бы я был, если бы позволил двенадцатилетнему мальчику кинуться очертя голову на Дай Ли?
Аанг смотрел на него так, словно он стал фиолетового цвета и декларировал плохо сочиненные стишки.
- Но… я же Аватар.
- Правильно. По рассказам людей ты Мост между нашим миром и духами, - согласился Хьёдзин. – Значит, ты очень-очень-очень сильный покоритель. Я понял. Но тебе двенадцать. Не знаю, с кем ты имел дело… Нет, вообще-то я знаю некоторых людей, с которыми ты имел дело. Я много слышал о Совете Пяти, и хорошего было мало. Но если говорить о нормальных, ответственных родителях? Они не стали бы просить тебя спасать мир, они нашли бы способ спрятать тебя, чтобы дать тебе шанс вырасти. – Он пожал плечами. – Я ненавижу войну, но мы сражаемся уже сто лет. Мы сможем продержаться ещё несколько лет, если это значит, что в итоге мы её остановим.
-…Но мне надо победить Хозяина Огня до конца лета, - сказал Аанг детским голосом. – Року сказал, что приближается комета Созина.
Я не верю собственным ушам.
- Что? – хрипло переспросил Хьёдзин.
- Это такая огромная штука в небе… - начал объяснять Сокка.
- Я знаю, что это такое, - перебил его Хьёдзин. Хотя я не слышал о ней десятилетиями. О, Агни… - Ты уверен?
- Насколько я верю сообщению, переданному мертвым Аватаром, - практично заявил Сокка. – Вы знаете, что это такое? Мы никогда о ней не слышали.
- У меня было странное детство, - криво улыбнулся Хьёдзин. Он покопался в памяти, извлекая то, что едва мог понять шестилетний ребенок. – О, дело дрянь.
- Насколько дрянь? – подскочила Тоф.
- Вы знаете, на что способен покоритель воды при полной луне? – спросил Хьёдзин. – Представьте себе покорителя огня в сто раз сильнее.
Детки отшатнулись.
Да, мне тоже хочется упасть в обморок.
- Я знал, что вы в беде, - откровенно признался Хьёдзин, смотря только на Аанга. – Но не думал, что настолько. Есть кто-нибудь, кому вы доверяете, и кто может помочь? – Он посмотрел на Сокку. – Я говорю не о генералах. Да, они хранят Ба Синг Се в безопасности, но они думают о городе, а не о мире. Об армиях, оружии и тактике, а не о людях. Есть ли взрослые люди, которые выслушают вас и помогут? Помогут, а не скажут, что вам делать, потому что… Ну, я простой стражник, что я знаю о том, как вести войну? Но я хожу в патрули за духами, я знаю о камуи. И потому меня терзает смутное подозрение, что спасти мир не значит просто остановить эту войну. – Он пожал плечами и посмотрел на Аанга. – Если ты Аватар, если ты действительно тот, кто должен привести мир в равновесие… В чью помощь ты веришь?
Аанг сглотнул.
-…Я не знаю.
- Мой папа, - твердо сказал Сокка. – Он хороший человек. У меня не было времени выслушать всю историю, но Бато что-то рассказывал о корабле Народа Огня, который не хотел брать пленных…
Ой-ой, поморщился Хьёдзин.
-…Они просто скинули спасательные лодки и пошли своим курсом, - закончил Сокка. – Поэтому… если Тоф права, и нам всем надо прекратить сражаться… Думаю, мой папа послушает.
- Если я права? – Тоф закатила глаза.
- Эй, даже чемпион Дрожи Земли может что-то упустить… Подожди минутку! – Сокка бросил на Хьёдзина полный подозрения взгляд. – Вы снова нас задерживаете!
- Что? С каких пор? – с удивлением спросил Хьёдзин. Он был более чем раздражен. – Вы пришли сюда не ради бизона?
- Нет! Мы пришли из-за моей сестры!
- Что с Катарой? – Я не буду душить подростка за неумение выстроить приоритеты, насмешливо подумал Хьёдзин. Ома и Шу ведают, я сам выкидывал тупые подвиги, когда мне было пятнадцать.
- Она в беде! – настойчиво принялся рассказывать Аанг, словно стражник сомневался в словах мальчика. – Её захватил Народ Огня!
- Посреди Ба Синг Се? – с удивлением спросил Хьёдзин и поднял руку, прежде чем на него обрушился шквал протестов. – Мы расскажем капитану, он передаст армии, и мы отправим людей на поиски. Где? Как это вышло? Что вы знаете?
-…У меня было видение, - признался Аанг.
Минуту Хьёдзин просто смотрел на него.
- О, капитану это так понравится, - застонал он.
- Послушайте, Аанг правда видел то, что видел, - сердито вмешался Сокка.
- Я этого не отрицаю, - рявкнул в ответ Хьёдзин. – Я просто говорю, что это звучит, как безумие. Я бы не поверил, если бы сам не видел некоторых очень странных вещей. – Он вздрогнул. – Ладно, видение. Какие-нибудь детали? Имена, место… что-то, что поможет найти его в одном из Колец? На Стене? Ба Синг Се – большой город.
- Это Зуко, - сообщил Сокка. – Сейчас она может быть где угодно. Просто ищите сердитого осла с большим шрамом. – Он показал на свой левый глаз.
…Не-е, это совпадение.
- Мне неприятно об этом говорить, но среди беженцев и ветеранов полно людей со шрамами, - заметил Хьёдзин. Хотя большинство из них знает, что им лучше держаться Нижнего Кольца. А Амая и друзья Аватара были в Верхнем Кольце. – Ещё какие-нибудь приметы? Он молодой или старый? Кто этот парень? Я не знал, что кто-то из Народа Огня мог пробраться в Ба Синг Се. Не без ведома агентов Амаи, во всяком случае.
- Вы не знаете Принца с Хвостиком, - фыркнул Сокка. – Однажды он проник в самое сердце Северного полюса.
…О, не может быть. Потому что этого действительно не могло быть. Многие солдаты Народа Огня пошли тогда в атаку, так? И он знал Ли. Да, со шрамом и Великое Имя, но принц? Парень был недостаточно наглым для этого.
- Звучит серьезно, - кивнул головой Хьёдзин. – Вы встречались с этим парнем раньше? Сколько у него с собой солдат?
Кажется, эта идея застала мальчиков врасплох. Чего и следовало ожидать: если один лазутчик из Народа Огня смог попасть в город, шансы были за то, что за ним последуют другие…
- Думаю, только его дядя, - призналась Тоф. – Они беженцы. Это как-то связано с тем, что генерал Айро испортил вторжение на Северный полюс, когда пытался спасти Дух Луны.
На какой-то миг мозг Хьёдзина отключился. Беженцы… Луна… флот вторжения…
Уй.
Ну, всё! В следующий раз, как он увидит Ли, он обязательно придушит мальчишку. Хоть самую малость. Как будто у тебя получится, с издевкой бросила его практичная часть. Хьёдзин велел ей заткнуться и сделал глубокий вдох.
- Вы думаете, что Дракон Запада в Ба Синг Се?
Ну, вообще-то он говорил, что он на пенсии.
- Если здесь Зуко, то Айро где-то неподалеку, - подтвердил Сокка. – Но он сделал какой-то трюк, который мы никогда не видели у покорителей огня, поэтому… Тоф говорит, что у вас есть записи о целителях?
Покоритель огня, умеющий исцелять? О, Агни, они знают, что ищут.
- Или мы можем просто поговорить с Амаей, - влез Аанг. – Кажется, она что-то знает о Народе Огня…
- Хьёдзин знает, что Ли из Народа Огня, Легкие Ноги, - перебила его Тоф.
Сокка резко развернулся.
- Вы говорили, что никто не может пролезть в город!
- Он не пролезал, - пожал плечами Хьёдзин. – Он приехал на пароме около месяца назад, как и другие беженцы. Амая взяла его к себе, и с тех пор он работает у неё. Тихий парень, от него никаких проблем. – Кроме того, что он разрушил чайную, заморозил детей дворян и вломился в штаб-квартиру Дай Ли… Нет, истерический смех ситуации не поможет. – Они оба пропали. Вам стоит поискать кого-нибудь другого. – Он серьезно посмотрел на детей. Ему не нравилось, что ему придется рассказать этим неопытным мальчика о том, на что люди шли ради власти. – Они исчезли, как и Вэны.
- Что? – ахнул Аанг.
- Лули и мои дочери едва успели уйти, - продолжил Хьёдзин, стараясь не выдать голосом еле сдерживаемый гнев. Это было нелегко. Перед ним были дети, просто дети… Но, черт их подери, разве они не видели, что происходит в Ба Синг Се? – Если бы они не выбрались, думаю, сейчас я бы вас ненавидел. – Он заставил себя пожать плечами. – Так здесь обстоят дела. Перейди дорогу Лонг Фэнгу и можешь просто выкопать яму и сам туда лечь.
- Но Царь Земли арестовал Лонг Фэнга, - запротестовал Сокка.
- Да? – поднял бровь Хьёдзин. – И с чьей же помощью?
Он всё понял по их мрачным взглядам. Очевидно, им всё надо разжевывать, тихо проворчал про себя Хьёдзин.
- Лонг Фэнг правит Дай Ли уже двадцать лет. Последнее сообщение, которое отправила Амая до того, как на её двери появилась записка о том, что она отправилась в духовное паломничество, гласило, что власть по-прежнему при нем. – он отвел глаза от покорителя воздуха, стараясь не поддаваться желанию что-нибудь разбить. – И вы и я знаем, что они помогали вам. Тингжэ, Мейшанг, Амая. Даже Ли… а Ли просто с ума сходил из-за всего этого бардака. Они все исчезли, и если их не поймали Дай Ли, значит они сбежали, спасая свои жизни. – Он всплеснул руками. – Если вы хотите оставить заявление о пропаже человека, мы это сделаем. Хотите заявить, что в городе лазутчики из Народа Огня? Мы сделаем и это. Но если вы хотите говорить с городскими целителями о поисках сбежавшего покорителя огня, то можете почитать записи в офисе, на видном месте, чтобы никто из Дай Ли не подумал, что они хотели поговорить с вами.
Серые глаза прищурились.
- Вы сказали, что хотите помочь!
Когда это я такое говорил, парень?
- Как ты помог Вэнам? – прямо спросил Хьёдзин. – Мейшанг рассказала об этом Лули, когда разбудила мою жену и велела ей выводить девочек. – Он взглянул прямо на Тоф. Может, она и была слепой, но девочка разбиралась в людях лучше, чем многие виденные им стражники. – Тингжэ знает множество древних секретов о городе, а Ли - крепкий парень. - Но ты и так это знаешь, правда? Ты знала об этом с самого начала. - Надеюсь, они в порядке. Но Дай Ли… Никто и никогда не побеждал их.
Рука Аанга стиснула посох, а сам он в нерешительности опустил глаза. Сокка нахмурился и вдруг поднял глаза, вспыхнувшие светом озарения.
Привет. Кажется, я слышал, как чьи-то мозги встали на место.
- Забудем о целителях, - резко заявил Сокка. – Нам надо во дворец.
- Но нельзя же бросить Катару! – воскликнул Аанг.
- И в мыслях не было, - отрезал мальчик из Племени Воды. – Вспомни слова Тоф: думай как Зуко. Он хочет поймать тебя, он не причинит ей вреда, если она – просто наживка. Он использует её, чтобы подобраться к тебе, а значит, он сообщит нам, где она. Когда он захлопнет свою ловушку, мы схватим его. – Сокка кивнул головой, довольный собой. – Сейчас нам надо, чтобы все знали, где ты. Если мы перетрясем дворец и вытащим Дай Ли из укрытия, то убьем двух морских стервятников одним бумерангом.
- Точно! – просветлел Аанг. – И если они всё ещё работают на Лонг Фэнга, мы заставим их рассказать, куда они всех увели! – Он бросился с края крыши и слетел вниз. Сокка хлопнул себя по лбу и пошел к лестнице.
- Они ошибаются, - тихо сказал Хьёдзин, прежде чем Тоф успела уйти. – Ли не пытается никого поймать.
- Но Катара знает, как он выглядит, - столь же тихо ответила Тоф. – И она ненавидит его… И он об этом знает. Если они столкнутся, она не успокоится до тех пор, пока весь город не узнает, где он и дядя. И что потом? – Она покачала головой. – Я не думаю, что он ранит её. Не всерьез. Но духи не хотят, чтобы до Аанга дошло, что Зуко очень не хочет умирать.
А именно это и случится, если кто-нибудь поверит в то, что Ли был… тем, кем он был. Ну и переделка.
- Принц, - покачал головой Хьёдзин. – Я же устроил ему головомойку… прочитал ему лекцию, когда он разнылся…
- Он был счастлив, - Тоф насмешливо улыбнулась ему. – Правда. Вы ему нравитесь. – Она подняла руку и подняла каменную платформу, чтобы спуститься с крыши. Рука опустилась, и платформа пошла вниз, позволив ей залезть на спину Аппы.
Принц. Сощурив глаза от поднятого их взлетом ветра, Хьёдзин постарался успокоить свой мечущийся разум. Неудивительно, что он не знал, как общаться с нормальными людьми.
- Так как верность моего брата не вызывала никаких сомнений, Хозяин Огня Озай не удосужился проследить за тем, чтобы я явился, - раздался в его памяти голос Муши.
Ладно, теперь всё ясно. Если он когда-нибудь встретится с Муши снова, то обязательно постарается испепелить его взглядом.
Он не солгал, не совсем. Он прошел прямо по лезвию ножа, но он ни разу не солгал…
В его памяти всплыли другие фрагменты их бесед: про Агни Кай и честь… и о том, что сделал Хозяин Огня.
Ли – сын Хозяина Огня.
О, Агни, неудивительно, что парень в таком дерьме.
И словно этого грязного удара от духов было мало, теперь маленькая компашка Аватара собиралась прочесывать весь город в поисках принца Зуко. В то время как Ли и без того забился под землю, в прямом смысле слова, потому что что-то было не так.
Нет, пока я никак могу этому помешать.
Хьёдзин нахмурился, раздумывая над своим горячечным порывом. Он чувствовал себя уверенно и был доволен своим добрым делом. Но разве противостоять Аватару, так называемому хранителю мирового равновесия, может быть добром?
Да, может быть.
Конечно, он встречался с покорителем воздуха всего дважды, но он хорошо знал людей. Аанг был самым легкомысленным человеком из всех, кого он встречал, включая одного всклокоченного пожилого господина, убежденного, что он сможет натренировать птицеящериц разносить почту. Более того, Аанг считал само собой разумеющимся, что люди будут ему помогать, несмотря на то, чего им будет это стоить.
Значит, он, скорее всего, полагает, что эта проблема решена. И он может перепорхнуть к следующей. Хьёдзин зло улыбнулся.
Сообщить об исчезновении Катары? Конечно, он это сделает. Но начинать полномасштабную охоту за головами только потому, что мальчишку с разумом мотылька посетило видение?
Я так не думаю.
Он не знал этого Принца с Хвостиком, о котором так пренебрежительно отзывался Сокка, но он знал Ли. Неловкого, терпеливого, упрямого целителя, который старался изо всех сил подлатать куски Нижнего Кольца. Того самого Нижнего Кольца, которое не видело даже краешка аватарских татуировок до тех пор, пока ему самому что-то не понадобилось.
Я хочу следовать за Ли, не просто потому, что я хочу, а потому, черт побери, что когда ты выходишь на улицу и приходит решающий час, тебе нужен за спиной кто-то, кому можно доверять.
Он вполне мог доверить Аватару мир. Мир был большим и был предел тому безобразию, которое один покоритель мог с ним сотворить. Но доверить мальчику в возрасте Лим нечто настолько хрупкое, как человеческая жизнь?
Надеюсь, отец Сокки сможет тебе помочь, Аанг. Но его здесь нет, поэтому я сделаю то, что следовало сделать твоему отцу. Мне придется сказать тебе «нет».
Со странно легким сердцем Хьёдзин принялся спускаться по лестнице.[/cut]

 
StickДата: Суббота, 22/12/2012, 18:34 | Сообщение # 100
Stick
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 13
Статус: Отсутствует
Цитата (Oinari)
Кстати, та же фигня. Зуко вот меня ничуть не раздражает, а Катару я понять никак не могу, и ее поведение практически с самого начала подбешивает так

Меня в этом фике уже сама команда Аанга начинает подбешивать! Ну кроме Тоф. Она у них там единственная имеет больше одной извилины в голове.
 
Легенда о Корре. Легенда об Аанге. Русскоязычный фан-форум. » Вселенский креатив » Отдел иностранной литературы » Перевод Embers (перевод АУ-фика)
Страница 4 из 9«12345689»
Поиск: