FacebookвКонтактеTwitterGoogle+
Вверх
Авто-DJ      
500
logo
Приветствую, гость :)
МафияБлогФаршRSS
Страница 5 из 9«123456789»
Модератор форума: Shadowdancer, corneliaheil 
Легенда о Корре. Легенда об Аанге. Русскоязычный фан-форум. » Вселенский креатив » Отдел иностранной литературы » Перевод Embers (перевод АУ-фика)
Перевод Embers
aminyaДата: Среда, 26/12/2012, 20:06 | Сообщение # 101
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Stick, будущие главы дадутся тебе тяжело.

[cut=Глава 23. Часть 2. Битва начинается.]Глава 23. Часть 2. Битва начинается.

- Юная леди, как вы сюда попали?
- Из-за весьма неприятных людей, генерал Хау. – Поглядывая на небольшой отряд солдат, стоявших по периметру частного генеральского зала для стратегий, Катара ощупывала пальцами план вторжения, который до сих пор лежал в её рукаве. Она старалась выглядеть серьезной, не обращая внимая на чириканье Момо у себя на плече. Учитывая, как генералы в прошлый раз отреагировали на невинную шутку с фигурками для построения стратегии, она не собиралась напортачить сейчас. Напыщенные, мрачные и разодетые в пух и прах… Вождь Хакода не нуждался в роскошном оружии и броне, чтобы сражаться, и он улыбался от души.
Папа, я так по тебе скучаю. Ну зачем ты уехал?
Он уехал, чтобы защитить племя, помогая Царству Земли сражаться с Народом Огня. Она должна была быть такой же сильной. Она должна была поступить так, как правильно. То, что сделали бы Пра-Пра, мама и другие женщины, столкнувшись с людьми, отказывающими понимать, что реальность, а что безумие. И неважно, насколько смущенной она чувствовала себя прошлой ночью.
Я должна это сделать. Джинхай ещё достаточно мал. Может быть, кто-нибудь отнесется к нему с добротой.
Для него это станет настоящим кошмаром. Знать, что ты потерял маму из-за того, что она сошла с ума, и папу из-за того, что он так отдалился от племени, что ничего не сделал по этому поводу… было ужасно.
Амая спрашивает разрешения? Что за безумная ложь?
Катара впитала все до единой истории своего племени о покорителях воды; всё, что Пра-Пра и старейшины рассказывали и пересказывали у зимнего костра. Покорители воды защищают племя. Им не надо спрашивать разрешение. Какой вождь когда-либо скажет им «нет»?
Мейшанг обезумела и тянет всех следом за собой.
Катара подавила дрожь. Она много об этом слышала, но никогда не была такой невезучей, чтобы увидеть собственными глазами. Обычно все знали, кто ускользает от реальности, и скручивали их до прихода целителя. Или делали… то, что нужно было сделать. Но то было безумие от одиночества, оно случалось только зимой, когда семья оказывалась погребена под снегом на многие дни. Только тогда… случались плохие вещи.
Ужасные вещи, мрачно думала Катара. Ужасные вещи, которые нам приходилось делать с нашими соплеменниками, потому что не осталось покорителей, способных принести благословение Луны, чтобы исцелить разумы, сломанные зимой или полуночным солнцем.
Она до сих пор помнила тот тихий летний день много лет назад, когда та-кого-не-называют не вернулась с заготовок. Она видела переглядывания и опущенные головы мужчин, пришедших с рыбалки и понявших, что им не придется… разбираться с проблемой. И она наконец-то поняла, почему мама и Пра-Пра настояли, чтобы они с Соккой собирали морские сливы вместе с ними, подальше от других женщин. С ними и с маленькими детьми, которые должны были быть со своей собственной мамой.
Вот только у них больше не было мамы, и никогда уже не будет.
Она никогда не простит Народ Огня за это.
Она не знала, как можно свести с ума других людей весной, в окружении других людей, но Мейшанг явно это умела. Угрожать ей, учительнице Аватара, ножом? Помогать Дай Ли? Помогать Народу Огня?
Зуко заслуживает сойти с ума. Духи, он и так сумасшедший. Только посмотрите на него! Связал меня с помощью тех пиратов и попросил помочь вернуть его честь, словно Аанг был какой-то шкурой, которую я обменяю на мамино ожерелье!
А теперь это. Азула во дворце? Да никогда! Весь дворец был бы в огне. А она стояла прямо внутри, она бы точно заметила. Так что либо Зуко врал, а Айро поклялся, что это не так… Либо ему это померещилось. И Широнг был точно таким же. Именно так всё и бывает, когда полярная ночь вскрывает все семейные кошмары.
Зуко безумен, но… Айро пытался нам помочь. Катара подумала об этом и о том, как мужчина, достаточно старый, чтобы быть её дедушкой, раскидывал закованных в броню покорителей огня словно снеговиков. Если Зуко затягивает его в безумие… мы не можем допустить, чтобы ему стало хуже.
- Я знаю наверняка только то, что у них есть несколько покорителей земли и много повязок на глаза, - сообщила Катара, оглядывая дюжину солдат, стоящих в позе «вольно». – И они работают с врагом. Принц Зуко где-то под Ба Синг Се. – Она поморщилась. – Думаю, стоит начать с чайной, «Жасминового дракона». Там был его дядя.
- Принц Народа Огня в изгнании? И генерал Айро? – Черные брови Хау взлетели вверх. – Ома и Шу! Значит, это не просто слух!
- Слух? – с испугом переспросила Катара.
- О том, что группа шпионов Народа Огня неким образом проникла в Верхнее Кольцо, - заявил генерал, активно водя кисточкой по бумаге, чтобы отдать приказ внезапно занервничавшим подчиненным. – Вы удивитесь, сколько информации может собрать искусный саботажник в чайной. Мы должны были понять, что дело нечисто: искусные мастера чая не выходят из Нижнего Кольца! Все эти обломки, которые приносят паромы, не обладают достаточной утонченностью. Свяжитесь с Дай Ли, возьмите столько отрядов, сколько потребуется, и схватите всех работников до единого. И всех посетителей… ну, вы знаете, кого стоит оставить в покое. Если Дракон Запада окажется настолько глуп, чтобы появиться самому, не рискуйте. Если будет хоть малейший шанс на бегство, убейте его. – Он отдал письменный приказ. Офицер поклонился, и половина солдат вышла следом за ним.
- Вы собираетесь его убить? – Катара почувствовала себя неудобно. Ей не нравился старый покоритель огня. Она не возражала, чтобы его заперли в скале, скажем, на недельку, пока кто-нибудь не втолкует ему правду про его осла-племянника, но…
- Однажды он пытался спасти Луну. Он… не совсем плохой.
Я целительница. Может быть я смогу его спасти.
- Он смертельно опасен, - отрезал генерал Хау. – Если Хозяин Огня сможет убедить его снова выйти на поле боя, если он когда-либо выберется из той канавы, в которую рухнул после смерти сына… Духи, как же нам повезло с той смертью! Я бы очень хотел захватить генерала Айро живым: он стал бы ценным источником информации. Но он не стоит половины армии!
Половины?.. Катара уставилась на мужчину.
- Вы серьезно? Он же просто… безобидный старик…
- Этот безобидный старик шестьсот дней держал наш город в осаде, - заявил генерал Хау. – У меня перед глазами до сих пор стоит его штабная палатка вон там, внутри Внешней стены, словно в насмешку над нами… - Он фыркнул, прогоняя досадное воспоминание. – Проникнуть под видом Воинов Киоши, сотрудничающих с Дай Ли, в самом деле! – Он снизил голос и перешел на уверенный тон. – Разумеется, мы провели расследование. Угрозу Царю Земли нельзя игнорировать, откуда бы ни пришли сведения. Но одна из тех так называемых шпионок лежит в своей комнате за пределами дворца с расстройством желудка, а другие две рассказывают об острове Киоши Его Величеству. Разве так себя ведут убийцы-диверсанты?
- Может быть, они очень умелые, - неохотно возразила Катара. Безумный или нет, она не станет доверять Зуко. Но до отъезда в залив Хамелеона Сокка сказал, что слова профессора о стратегии и Чине Завоевателе не лишены смысла; и если бы не их план вторжения, им стоило бы уехать. – Вы уверены, что Лонг Фэнг надежно заперт? Что Царь Земли в безопасности?
- Он в обитой металлом камере, - уверенно сообщил генерал. – Ни один покоритель не выберется оттуда. – Он усмехнулся. – Думаю, немного нашего злорадства ему не повредит. Может, он наконец-то поймет своё место. – Он приглашающее махнул в сторону двери. – Пойдем?

***

Здесь никого. Закинув дао за спину, Зуко крадучись осматривал пустой дом в Верхнем Кольце в поисках следов Тоф. Он не знал, как дяде удалось выжать адрес из Катары, но его рассказ о письме от предполагаемых родителей Тоф заставил зашевелиться волоски у них на затылке. Конечно, по её поведению этого не скажешь, но Тоф Бей Фонг была леди, дочерью богатых и влиятельных купцов. Дядя прекрасно знал их имя, когда их быстрый, но безнадежно устаревший корабль нуждался в очередном ремонте. Генерал Айро обладал властью потребовать детали и припасы, но реальность была куда сложнее. Принимая во внимание изгнание Зуко, непредвиденные случаи, в которые попадал корабль и дальние задворки мира… иногда было проще заключить сделку с торговцами из Царства Земли. Они не с потолка решили выбрать Гаолинь как возможное место для базы.
Он был знаком с высокопоставленными торговцами. А те детали, что дядя узнал о письме, были совершенно неправильными.
Катара сказала, что письмо было адресовано Тоф. Но Тоф слепая.
Уважающая себя дама всегда помнит о приличиях. Письмо должно содержать приветствие не для своего адресата, а для чтеца.
Из таких мелочей состояли клановые интриги, и прищуренный взгляд в военном зале, и смерть.
Мы могли ошибиться. Я надеюсь, что мы ошиблись. Даже если это означает, что я бросил Широнга наедине с… с тем, что я помог духам сделать с ним, ради охоты на диких индейкогусей.
Он оставил Широнга с Амаей. И ему следовало быть за это благодарным, даже если ему очень-очень хотелось накрутить хвост какому-нибудь духу за то, что его заставили стать невольным соучастником преступления.
- Я так и не поняла, что случилось, - призналась Амая этим утром, внимательнейшим образом осматривая чи Широнга. – В прошлом я исцеляла почти такие же глубокие раны, но ни один из других покорителей никогда не был пойман Луной… - Она задумчиво нахмурился. – Раны от хайма-дзяо… ты велел ему сражаться?
- Не совсем, но…
Амая посмотрела на Широнга.
- Когда я впервые коснулась духа Зуко водой, чтобы исцелить его, он принял это ради дяди. Ради семьи.
- Он потянулся к воде, а я потянулся к огню. – Агент покачал головой, его лицо выражало онемение и шок, так хорошо знакомые Зуко. – Хотите сказать, что мы сами сделали с собой такое?
- Нет! – взорвался Зуко. Схватил Широнга за плечо и взглянул в испуганные глаза мужчины. – Вы не просили об этом! Я не просил об этом! Это не ваша вина!
- Но твой дядя просил указать путь, чтобы спасти ваш народ, - тихо заметила Амая. – И он член твоей семьи и любит тебя. Луна могла ответить на его просьбу. – Она посмотрела на Широнга. – О чем вы просили Агни?
Широнг бросил на Зуко взгляд и отвел глаза.
- О том, о чем не следовало просить.
Зуко выпустил его плечо и опасливо отступил на шаг назад.
- Потому что вы знали, что я из Народа Огня. И мы целое столетие были вашими врагами. – Он кивнул головой, понимая, что разрывало мужчину на части. Духи, как же хорошо он это понимал. – Вы знали, что это измена.
- Думаю, да, - безжизненно согласился Широнг. – Но кто может жить без солнца? – Он покачал головой. – Я годами проклинал твой народ, но самого Агни? Нет. Я не любил его и его детей, правда… Но появился ты и попытался исправить то, что натворил Лонг Фэнг. А я не мог помочь. Я Дай Ли. Это была моя обязанность. Поэтому… я помолился. Я молился, чтобы ты получил необходимую помощь, ради нашего общего блага. – Он горько засмеялся. – Всю свою жизнь я имел дело с духами, мне следовало знать.
Разбитое сердце. Зуко слышал его в голосе Широнга. Ту же самую бездонную боль, которую почувствовал он, когда понял, что Азула не любила его, не могла полюбить его, не так, как должны любить друг друга брат и сестра…
Он не нуждался во взгляде Амаи, чтобы начать действовать.
- Я не сожалею.
Вздрогнув, Широнг поднял голову, вырываясь из плена мрачных мыслей.
- Мне жаль, что я сделал вам больно, - продолжил Зуко. – Я не хотел, чтобы кто-нибудь… застрял посередине, как я. Когда не знаешь, что делать, говорить или кем быть в следующее мгновение. Я не хотел так поступать с вами, но я сделал это. Я открыл духам дверь, и беру на себя эту ответственность. – Он замешкался и выдохнул. – Но я не жалею, что спас вам жизнь.
Широнг начал было говорить. Осекся. Взглянул на Амаю.
- Он у вас всего месяц?
- Некоторые люди родились, чтобы разрушать, - просто ответила Амая. – Другие учатся строить и исцелять, чего бы им это ни стоило. – Она криво улыбнулась. – Не думаю, что кто-то из вас предатель. Я родилась от воды, а теперь вы – моя семья. Думаю, я дам вам разобраться во всем самим.
Широнг следил за ней, пока женщина не скрылась за углом, и вздохнул.
- Вы не предатель, - заявил Зуко, прежде чем мужчина снова займется самобичеванием. – Я здесь не для захвата города. Я не хочу навредить Царству Земли. Мы с дядей беженцы. – Он усмехнулся. – Если Хозяин Огня хочет нас схватить, разве не будет большим предательством помочь ему?
- Разве покорителям огня полагается пользоваться логикой? – язвительно спросил Широнг.
- Вы удивитесь, - сухо отозвался Зуко. – Только то, что нам нравиться бросаться в драку не значит, что мы…
О.
Зуко медленно выдохнул.
- Потребовались дни, чтобы в моей голове всё упорядочилось, - честно признался он. – Временами я сам немного удивляюсь. Вы… у вас есть проблемы с темпераментом?
- Нет, - тихо ответил Широнг. – Не с темпераментом. Думаю, именно поэтому я не понял, что что-то не так, раньше. – Он вздрогнул. – Я почувствовал… ты всегда такой уверенный? Это… духи, я даже не знаю, как это описать…
- Настойчивость, - с облегчением кивнул головой Зуко. – Вот то, что я хочу. Вот то, чего я делать не буду. Да. – Он вздохнул. – Вам надо быть осторожным в своих желаниях. Они ведут вас вперед, служат топливом для огня. Поэтому вам нужно каждый день останавливаться и медитировать. Очищать всё постороннее. Вам надо знать, чего вы хотите и почему. Иначе разгонитесь так, что слетите с края утеса. – Он поморщился. – Дядя может рассказать вам о том случае, когда я прорвал блокаду Народа Огня, чтобы преследовать Аватара.
Широнг посмотрел на него.
Временами я бываю идиотом, чуть не сказал Зуко, но страдание Широнга было слишком свежим. Слишком знакомым.
- Вам станет легче, - пообещал он. – Вы - это вы, просто… сфокусированы немного по-другому.
- Мне хочется злиться на тебя, - признался Широнг. – Мне хочется злиться на что-нибудь. Но это как проклинать землетрясение. Оно случилось. Жизнь, которую я знал, кончилась. И… странным образом, это хорошо. Сколько жизней я сломал, служа Лонг Фэнгу? По крайней мере, у меня остались моя жизнь и мой разум.
Зуко поморщился.
- Вы и должны злиться. Я бы злился, если бы не был в шоке. Если бы я не… не понял… - Он сглотнул и отвел глаза.
- Что не можешь быть наследником, - выдохнул Широнг. – Ты на самом деле солгал Мэй.
- Нет, - устало возразил Зуко. – Азула хочет моей смерти. Мудрецы Огня не дураки. Они до ужаса боятся её и отца… но у них будет лазейка в случае смерти Хозяина Огня Озая, и она знает об этом. Ей придется доказать перед всем военным собранием, что я - покоритель воды, прежде чем они прекратят попытки вывернуться из ситуации. Убить меня гораздо проще. – Он опустил голову. - Но если меня коронуют и выплывет покорение воды – а вы знаете, что так и будет, потому что покорение не спрячешь – это будет ещё хуже, чем если Азула сядет на трон. Всё бросятся к ней, отшатнувшись в отвращении от запятнанного изгнанника. – Зуко втянул воздух. – Так лучше. Я потерял… то, что я хотел. Я не могу спасти Народ Огня. – Он посмотрел прямо в глаза Широнгу. – Но я могу спасти его часть. С дядиным планом мы сможет создать место для людей, которым нет места нигде.
- Ваш план, - поправил Широнг. Его тон был мягким, но взгляд был напряженным, как полуденное солнце.
- Наш план, - признался Зуко. Подумал о том, что сказал, и кому он это сказал, и отвесил себе мысленный пинок. – Это не будет очередной колонией Народа Огня, я уж постараюсь.
- О? – Широнг вопросительно поднял бровь. – Вы собираетесь эвакуировать беженцев из Народа Огня.
- И их семьи, - твердо добавил Зуко. – Студентов профессора Тингжэ: он уже работает над списком людей, которым мы можем доверять. И семьи Дай Ли. Я говорил серьезно. Если Азула хочет захватить Ба Синг Се, она это скорее всего сделает. Но мы не станем облегчать ей задачу.
Широнг выглядел меланхоличным.
- Я бы назвал вас безнадежными идеалистами, считающими, что Земля и Огонь могут сосуществовать, если бы не был явным доказательством обратного. И всё же… Я никогда не хотел быть чем-то иным, чем верным слугой Царя Земли Куэя.
- И что же может сделать верный слуга? – спросил его Зуко. – Сражаться в проигранной битве здесь? Или отступить и перегруппироваться, чтобы, когда Азула уедет, у вас был шанс вернуть город назад?
Широнг нахмурился.
- Вы нужны мне, - признался Зуко. – Кто ещё сможет обучать Мина, если мы вернем его? Он хочет быть Дай Ли. Он должен стать Дай Ли, делая то, для чего вы и предназначены: защищать ваших людей от угрозы камуи. Кто ещё поймет его метания? Рожденный от Земли, брат Огня… Он в такой же беде, как и вы. И он страдает, запутался и… молод.
Широнг пристально разглядывал его. Откинулся на камень, и на его лице появился призрак улыбки.
- Ты такой же, как твой дядя.
Зуко моргнул.
- Когда дело касается безопасности твоих людей, ты сражаешься нечестно.
Зуко покраснел.
- Великое Имя должен быть безукоризненно благороден, великодушен и честен, - процитировал он давний урок, - потому что Великое Имя ведёт и защищает клан во время войны. А война не является ничем из вышеперечисленного. Война - это смерть.
Широнг медленно согласно кивнул.
- И если бы ты командовал на Северном полюсе…
- Я бы послал Аватара прикрывать с воздуха и велел покорителям воды понаделать дыр в обшивках кораблей ниже ватерлинии, - просто ответил Зуко. – Нельзя стрелять из катапульт с тонущего корабля.
Широнг разглядывал его.
- Мы три недели плыли на плоту, - зло сказал Зуко. – Нельзя же всё время пересчитывать морских стервятников.
И вот здесь Широнг начал смеяться.
Надеюсь, с ним всё в порядке, думал теперь Зуко, обходя переднюю залу, куда прежде не заходил. Он сказал, что в порядке…
Пол был поцарапан.
Зуко замер. Осмотрел комнату на уровне глаз. Сел на корточки и снова осмотрел. Почти прижался носом к полу и осмотрелся в третий раз. Он перешел на ту же самую легкую беззвучную походку, которой пользовался, чтобы избегать внимания стражников.
Никаких видимых растяжек. Не будь самоуверенным.
Он обошел вокруг поцарапанного дерева, отметив следы входящих друг в друга металлических зубцов. Ящик-ловушка!
Взглянув вверх, он видел, где под потолком располагались блок и противовес. Ему потребовалась вся его воля, чтобы не спалить балки.
- Она жива, - прошептал сам себе Зуко. – Ты должен думать, что она жива.
Вывод был достаточно логичен. Зачем запирать покорителя в большую железную коробку, если он не нужен живым? Есть куча способов покончить с опасным покорителем… навсегда.
Зуко четко представлял себе с полдюжины таких, и все они заканчивались бледной неподвижной Тоф, лежащей в алой луже. Она была такой маленькой…
Ты должен верить, что она жива.
У Зуко пересохло горло. Он сглотнул, заставил себя осмотреть доски пола с глубокими бороздами шрамов. Несвежие, вероятно нанесены несколько дней назад.
Значит, Тоф получила письмо и пришла прямо в ловушку, и он спалит за это Лонг Фэнга дотла.
И Катара ничего не заметила. Он стиснул кулаки, вспыхнувшие огнем прежде, чем он погасил их. И почему я не удивлен?
Время. Время работало против него.
Надо найти владельца дома или соседей, подумал Зуко, тихо выскользнув на крышу, чтобы хорошенько подумать. Кто-то должен был заплатить за аренду дома. И кто-то чертовски взбесится из-за пола.
Надо было действовать быстро. Ему опасно было находиться наверху. Дао придавали ему незнакомый для Азулы силуэт, но если она подойдет близко, это будет уже неважно. Но хотя бы Дай Ли игнорировали его. Либо это, либо сегодня он превзошел сам себя в незаметности.
Конечно, и какова вероятность такого?.. О, нет. Агни, пожалуйста, только не это!
Такое впечатление, что духи позатыкали себе уши своими мерцающими пальцами, потому что бизон Аватара направлялся прямиком ко дворцу.
Этот… этот придурошный, более слепой, чем Тоф, безумный…
Он не мог позволить белому шуму ярости затопить мир вокруг. Не мог.
Дыши. Соберись. Думай о Тоф.
От этого одновременно стало и тяжелее, и легче. Тоф считала этого идиота-покорителя воздуха другом. И пусть она понимала, что такое временный альянс… но друг – это друг.
Не моя проблема. Мне надо вывести своих людей. Он Аватар, он справится с Азулой.
Вот только там будет не только Азула. Там будут Азула и Дай Ли. А те покорители земли привыкли сражаться с духовной силой.
Этого мало. Я видел его в Состоянии Аватара. Даже Дай Ли будет мало…
- Если мир узнает, что один из членов королевской семьи убил Аватара…
Голос дяди раздался в его голове похоронным звоном. Зуко обхватил голову руками и задрожал.
Это плохая идея. Хуже, чем проникновение в крепость Похай. Хуже, чем проникновение на Северный полюс… И тебе чертовски повезло, что тогда ты выжил. Не надо, оно того не стоит…
Аанг собирался убить его сестру.
Простая логика. Азула посчитает, что сила на её стороне. Может какое-то время так и будет. А она была готова на всё, чтобы доказать себя достойной наследницей трона, чтобы доказать, что может добиться блестящего успеха там, где потерпел неудачу её брат. Она убьет Аватара.
А если она этого не сделает, тогда он убьет её.
- Ты же старший брат…
Зуко с трудом сглотнул. Закрыл глаза и вспомнил холодный ветер, дующий с покрытого льдом моря и пылающий фокус, который позволил ему отправиться в полярную ночь с каяком, веревкой и своей смекалкой.
Во-первых, надо найти гонца. Затем…
Прости, дядя. Я пытался…

***

Лонг Фэнг нахмурился, как только Кван открыл обитую металлом камеру, и посмотрел на стоявших за спиной агента стражников, старательно их игнорировавших.
- Разве это несколько не преждевременно? Если только Царь Земли не пересмотрел своё решение в свете новых фактов.
- Не совсем, - осторожно отозвался Кван. – Сэр, у меня есть основания полагать, что вы и Его Величество находитесь в большой опасности.
- В опасности? – Лонг Фэнг с неторопливой грацией ступил на родной камень. – Принцесса Народа Огня не идет на сотрудничество?
- Более чем идет, - прямо заявил Кван, направившись по коридору в сторону выхода. – Она взяла управление на себя. Она одновременно и ужасает, и вдохновляет. Это сложно объяснить. – Он с волнением встретился взглядом с расчетливым зеленым взглядом. – Сэр… у меня есть основания полагать, что некоторые другие агенты соскальзывают.
- Соскальзывают? – язвительно переспросил Лонг Фэнг, шагая с ним шаг в шаг.
- Я же сказал, это трудно объяснить, - Кван покачал головой. – Она… Клянусь, духи не касались её, но в ней что-то есть. Мне это не нравится, сэр. Ни капли. – Он замешкался, подбирая слова. – И я только что подтвердил информацию, полученную от одного из бывших контактов Широнга. Генерал Айро был объявлен предателем Народа Огня, и за его голову назначена награда. Принц Зуко не был объявлен предателем… но за его голову тоже назначена награда. – Кван бросил на него серьезный взгляд. – За их поимку награды нет. Хозяин Огня хочет, чтобы с обоими разобрались. И принцесса Азула уже совершила одну попытку.
Лонг Фэнг на секунду замешкался.
- Она пыталась убить собственного дядю? – Его голос стал тише, когда он отодвинул камень у них головой, чтобы подняться во дворец. – Коварная девчонка.
- Я знаю, что армейская разведка утверждает, что генерал Айро был раздавлен смертью сына, - осторожно начал Кван. – Он она пыталась разобраться с ним, а он не смог повернуть битву против неё… Я сомневаюсь, что стоит позволять этой особе находиться рядом с нашим царем.
- Правда? – промурлыкал насмешливый голос из теней. Над зеленой формой Дай Ли, которую носила принцесса, сверкали её золотые глаза. – И почему же?

***

- Катара в порядке, - заверил их Царь Земли. – Вам не о чем волноваться.
Сокка сверлил и его, и его медведя взглядом и задавался вопросом, как они могут жить в одном мире. Между Народом Огня снаружи и Дай Ли внутри, как мог хоть кто-то в городе быть в порядке?
- Но в моем видении… Я был уверен, что она в беде, - Аанг старался не ерзать, Сокка видел это так же ясно, как он видел желание Аанга раскрыть планер и улететь куда-нибудь.
- Ну, она встретилась с Советом Генералов, чтобы спланировать вторжение, - задумчиво отметил Царь Земли. – А вчера её почти целый день не было. Я думал, что она с вашими друзьями, Воинами Киоши. Но мне только что принесли сообщение от генерала Хау. Он сказал, что некоторым его отрядам надо совершить обходной маневр и взять приступом чайную. И он с Катарой собирался ещё раз допросить Лонг Фэнга. – Молодой царь нахмурился, поправил очки. – Может генералу стоит взять выходной? Зачем нужны солдаты, чтобы штурмовать чайную?
Тоф поморщилась. Сокка прочистил горло.
- Это твои дружки по Дрожи Земли?
- Не думаю, - с невинным видом отозвалась Тоф. – Я ни с кем из них не виделась.
- О, хорошо. Тогда я думаю… Эй, почему ты так поступаешь?
Тоф широко ему улыбнулась.
Царь Земли прикрыл рукой улыбку.
- Она не может знать, Сокка. «Жасминовый Дракон» открылся всего несколько дней назад. Так сказано в сообщении.
И Тоф поморщилась снова. Сокка был уверен, что никто из тех, кто плохо её знал, ничего бы не заметил. Просто она старалась выглядеть чуть более невинной, беспомощной маленькой слепой девочкой.
Ладно. Теперь я знаю, что она что-то задумала.
С другой стороны, последнее, что она задумала, было спасение Аппы, так что…
- Пойду проверю, как там Катара, - поспешно выпалил Аанг. – Просто чтобы убедиться. – Порыв ветра, и он вылетел за массивную дверь.
- Ладно, выкладывай, - велел Сокка, как только улеглась пыль. – Я знаю, что ты считала, что сама должна освободить Аппу, и я понимаю желание Ли оставаться за пределами поражения сосулек Катары. Но на этот раз я хочу помочь.
- Ты знаешь Ли? – заинтересовался Царь Земли. Как и Боско, у которого был одновременно и слегка нервный, и старательно невинный вид. – Нет, думаю, есть тысячи Ли…
- Покоритель воды, освобождает летающих бизонов, из Народа Огня? – насмешливо перечислил Сокка. – Думаю, таких немного.
- Из Народа Огня? – в тревоге вскочил на ноги Царь земли. – Это невозможно! Амая никогда бы не стала помогать врагу! А если бы он был опасен, животные инстинкты Боско непременно почувствовали бы это.
- Правда? Ого, здорово! – Воин Киоши сальто промчалась по комнате, приземлившись в нескольких дюймах от Сокки. Широтой улыбки она могла поспорить с Тоф. – Я не ждала тебя так рано, красавчик.
- Э, я вроде как встречаюсь с… - стены открылись и в комнату влетели Дай Ли. Сокка сглотнул, пока Тоф подняла кулаки и встала у него за спиной, - …с Суюки?
Трудно было определить эмоции под всей этой боевой раскраской, но она показалась ему удивленной.
- С кем?
Ой, дело дрянь…

***

Заставить плохих парней сражаться друг с другом казалось так просто, когда это делал Сокка! Катара отступала по коридору, уклоняясь, держа перед собой мерцающую арку воды.
- Но это же Азула! Вы же знаете, что она хочет захватить город для Народа Огня!
Струя смертоносного лазурного пламени устремилась к ней, и только торопливый водный кнут смог достаточно отразить её, что позволило ей увернуться.
Как она может сражаться, когда здесь не развернуться!
Момо пискнул и взлетел, чтобы укрыться за колыхаемым ветром гобеленом. Потея, покорительница воды швырнула острый как бритва круг воды, срезав прядь черных волос. Она всегда сражалась с Зуко на открытой территории, где у неё было достаточно места для взмахов руками, которые формировали из воды оружие. Где она могла держать страшного, закованного в броню покорителя огня на расстоянии. Самое близкое расстояние, на котором ей приходилось сражаться с Зуко, было в Оазисе Духов, и там…
Азулу не заботила близость стен. Принцесса била руками и ногами под любыми углами, запуская пламя, с ревом и опаляющим жаром проносящееся по коридору.
Она испарит всю воду, что у меня есть. Должна же быть здесь вода… может быть колодец снаружи?
Вопли, грохот камней. Генерал Хау пал, закованный в железные цепи агентов Дай Ли и каменную тюрьму Лонг Фэнга. И обездвижив его, они повернулись к ней…
Трое на одного было просто нечестно. Это ужасало.
Куски каменных перчаток проносились мимо неё, как смертоносные стрелы. Азула продолжала кидать в неё огнем…
Занавес, который она приняла за очередной гобелен, распахнулся от порыва ветра, и там стоял Аанг.
- Катара! Ты в порядке! Лонг Фэнга не было в его… Ого!
Азула с усмешкой ударила по воздуху кулаком.
[/cut]


Сообщение отредактировал aminya - Среда, 10/04/2013, 18:37
 
OinariДата: Четверг, 27/12/2012, 20:24 | Сообщение # 102
Oinari
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 39
Статус: Отсутствует
Stick, не, ко всей команде у меня вполне нормальное отношение, я в принципе нахожу объяснения их поведению и поступкам. Просто Катара какая-то озлобленная, вот это маленько напрягает. Хотя сейчас мне в принципе понятны причины ее поведения, поэтому напрягает уже не так сильно, как в начале. biggrin

Хе, все-таки весело сразу не одну часть главы читать, а побольше. Сразу лучше понимаешь, как быстро события происходят.
 
aminyaДата: Понедельник, 31/12/2012, 13:23 | Сообщение # 103
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Праздником Нового Года, дорогие форумчане! Удачи вам, счастья и интересных начинаний в жизни, а также творческих достижений!
И особый большой новогодний привет всем, кто комментирует мои переводы!

[img][/img]

Ну и новогодняя глава в качестве подарка cool

[cut=Глава 24. Перекресток судеб.]Глава 24. Перекресток судеб.

Айро разглядывал спящую на солнце парочку: молодого человека, держащего завернутую в одеяло юную леди, и улыбался. Даже в самый темный час Ба Синг Се надежда по-прежнему цвела.
- Доброе утро, Мэй, Мин.
Сначала поднял голову мальчик. Но Мин едва взглянул на него, прежде чем он склонил голову, прислушиваясь к дыханию Мэй.
- О, - выдохнул Айро, опустившись на одно колено, чтобы проверить её пульс и ощупать горящий от жара лоб. – О, Мэй. Он никогда не стал бы требовать этого от тебя.
- Знаю, - хрипло прошептала Мэй. Когда она подняла на него глаза, он увидел под ними темные круги. – Поэтому я так и сделала. – Она поморгала. – Генерал, вам нельзя быть здесь.
- Может я и не умею красться так, как мой племянник, но меня не видели, - заверил её Айро и мягко улыбнулся. – Теперь отдыхай. Тебе будет холодно несколько дней, и ты будешь… хрупкой. Но твоя воля сильна, а нужда велика. Этого оказалось достаточно.
Мэй снова моргнула и распахнула глаза.
- Вы?..
- Как ещё я мог снять осаду с Ба Синг Се? Азулон желал сжечь город, если он не сдастся. – Айро пристально разглядывал Мина. – Я знаю, что нельзя пережить кризис в одиночку. Мы у тебя в долгу, и поэтому я рад сообщить тебе, что твоя семья в порядке, хотя Джинхаю будет сложно организовать прогулки под солнцем. Ты здоров?
- Я… но… вы… - с запинкой выдавил Мин. – Извините?
- Хорошее начало, - сухо сказал Айро. – К счастью, у меня есть опыт общения с впавшими в отчаянье молодыми людьми. – Он погрозил юноше пальцем. – Не делай так больше.
- Нет, сэр. – Мин сглотнул. – Вы генерал Айро?
- На пенсии, - напомнил Айро. – Тогда я был другим человеком. Надеюсь, теперь я стал лучше. – Он вручил молодому человеку обрывок бумаги. – Запомни это, потом уничтожь и развей по ветру. Один из этих людей поможет тебе связаться с семьей, когда ты решишь это сделать. – Он посмотрел на Мэй. – Что касается тебя, юная леди, твоя каллиграфия всё ещё соответствует дворцовым стандартам?
- Мои родители не примут меньшего, - ровным голосом подтвердила она.
О, бедная девочка. Его племяннику хотя бы оставили удовольствие сломать что-нибудь, время от времени.
- Тогда тебе потребуются новые кисточки, если решишь остаться здесь, - кивнул головой Айро. – Думаю, тебе следует расспросить Мина о некоторых магазинах. А если нет, тогда, я уверен, агент Кван должен о них знать. – Он пожал плечами. – Разумеется, Азула может просто приказать принести всё необходимое во дворец.
Мэй медленно кивнула головой.
- Я поняла.
- А я нет, - сказал Мин.
Мэй слабо улыбнулась.
- Ты сама невинность. Это даже мило. – Она протянула руку и дернула его за кончик косы. – Генерал только что назвал три наиболее вероятных центра власти. Если я решу к кому-нибудь примкнуть.
- О, точно, - кивнул головой Мин и нахмурился. – Что?
- Мы потом поговорим о политике, - пообещала Мэй и снова взглянула на Айро. – Я не могу бросить Тай Ли. А она…
- Может она не так верна Азуле, как ты думаешь, - мягко сказал Айро. – Давай скажем, что ты не единственная, у кого есть странности в генеалогическом древе.
Мэй подняла темную бровь, явно собираясь спросить о чем-то…
- Послание для Муши! – нараспев прокричал голос. Короткий стук в дверь, и покрытый пылью гонец, один из многих в Ба Синг Се, вошел внутрь, всё ещё тяжело дыша после подъема по лестнице. – Здесь есть Муши? Лучше бы адрес был верным… О, привет, лапочка…
Между пальцами Мэй блеснула сталь.
- Тебе нужен он.
Гонец ахнул и повернулся к Айро с нервной улыбкой.
- О, у вашего племянника не было времени на письмо, поэтому… он сказал, что бизон направился ко дворцу.
Айро почувствовал, как пошатнулся мир у него под ногами. Не так скоро, мы не готовы…
- О, а ещё он собирается сделать нечто глупое и героическое, - закончил гонец.
Айро хлопнул себя рукой по лбу, не веря собственным ушам.
- Нет, - голос Мэй выдавал её страх. – Он не посмеет.
- Думаю, что посмеет, - пробормотал Мин.
Айро вздохнул и улыбнулся гонцу, который побледнел и попятился к двери.
- Прошу прощения за неприятности, - вежливо начал Айро, поймав мужчину за воротник прежде, чем тот успел сбежать, - но боюсь, мне понадобится отвлекающий маневр.

***

Должен же быть способ отвлечь её! Сокка решительно запустил бумеранг точно в цель…
Хихикая, Тай Ли увернулась и колесом подскочила к нему. Теперь настала его очередь уворачиваться, перекатываться, бить рукой и отпрыгивать, пока бумеранг ударил в колонну, потом в стену, ещё в одну колонну и со свистом устремился назад…
Тай Ли изогнулась в развороте, и он пролетел мимо, сверкая острым лезвием с радостью ребенка, бросившегося в летний прилив.
- Мы как будто танцуем вместе!
Нереально, решил Сокка. Схватил бумеранг и постарался не прислушиваться к треску камня, пока Тоф отвешивала Дай Ли оплеухи как полярная собака, оказавшаяся в центре роя крыс-долгоносиков. Она была лучше их всех, но его терзало нехорошее чувство, что она не лучше их всех вместе взятых. Я просто парень с бумерангом, в отчаянии думал он. Мне не нужна вся эта безумная магия, спасение мира и прыгучие… и вроде бы злобные… девчонки.
Сражаться с Тай Ли было всё равно что сражаться с кошмаром. Не с теми глупыми, о которых он рассказывал Катаре, где пингвины пели, а еда ела людей, а о серьезных и полных разочарования, где он пытался заставить Аанга остановиться, остановиться и послушать
Тоф налетела на него. Специально, надо полагать, принимая во внимание её чувствительные ноги.
- Только не надо начинать видеть танцующие грибы, Лежебока!
- Эй, кактусовый сок – не моя вина! – запротестовал Сокка. – Э, вроде как?
…Неужели Дай Ли захихикали?
О, это так нечестно. Я же с Южного полюса! А это растение! В растениях всегда есть вода!
Хотя кактусовый сок был такой же водой, как маленькие ручки Тай Ли были кулаками, а умный человек будет держаться подальше от обоих, потому что она снова напала.
Где-то посреди ударов кулаками, уклонений и летящих вокруг камней, похожих на сошедшие с ума лавины, раздался негромкий треск камня, и кто-то прочистил горло.
- Простите, Ваше Величество, но учитывая ситуацию с генералами и принцессой Азулой, я обязан доставить вас в безопасное место.
- Что? – завопил Царь Земли. – Отпусти меня! Боско!
- Грр-иип!
Каменная плита перевернулась, скрыв за собой медведя, царя и полного извинений агента Дай Ли.
Значит, их осталось около дюжины плюс Тай Ли, подумал Сокка, отшатнувшись назад, чтобы оттолкнуться от колонны за несколько секунд до того, как вытянутые пальцы Тай Ли смогли ударить его в плечо.
- Тоже мне животные инстинкты. Поменяемся?
- Конечно, - проскрежетала Тоф. – Я возьму на себя Попрыгунью, а ты будешь останавливать камни головой!
Точно. Ой, черт, как же всё плохо.
И где, черт побери, Аанг?

***

Пролетев не глядя сквозь раздуваемый ветром занавес в дворцовый садик, Катара потянулась к дыре в земле, которую Аанг открыл ударом посоха…
Вода!
Она вытянула вверх волну, обрушив её на Азулу… Вспыхнул синий огонь. Пар едва успел рассеяться, когда из него вылетели крутящиеся диски лазурного пламени, нацеленные ей в сердце.
Давай, смейся, с вызовом подумала Катара, отражая огонь ледяной стеной, пока Аанг прыгал и расшвыривал Дай Ли воздушными ударами и землей. Теперь мы на открытом месте. Мы тебя одолеем.
Странно. Сражаться с Азулой было страшно… но она чувствовала себя куда лучше. Неделями она сдерживала, сдерживала, сдерживала себя в Ба Синг Се, зажатая правилами и улыбками, как родник, смиренно и спокойно текущий на полях за Внутренними Стенами. Теперь она летела на гребне волны самого океана…
И никто не смел ей говорить, что Азула не злая.
Может, её ранят, может, она умрет. Но она сражалась за семью и за себя. Азула падёт.
О, а заодно она может спасти Ба Синг Се. И тогда они с Аангом прижмут генерала Хау, запрут Зуко в безопасном месте и уговорят Айро встать на их сторону. И кто сказал, что только Сокка может придумывать планы?
Катара разбила водным хлыстом каменную перчатку в грязь и швырнула получившуюся смесь в Азулу, которая уклонилась… но не совсем.
Грязь плеснула на идеально выглаженную форму, и золотые глаза прищурились от ярости.
Катара показала ей язык.
И чуть не откусила его, когда Азула руками и ногами запустила в неё целый шквал огненных ударов. Это будет нелегко…
Но, кажется, ей наконец-то удалось вывести принцессу Огня из себя. И, как говорил ей Мастер Пакку, гнев был оружием в руке твоего противника, а не в твоей. Ярость покорителя воды была яростью океана, холодной, жестокой и беспощадной, затягивающей противника вниз. Не короткими горячими вспышками ярости, которые она видела у Зуко, которые разлетались и исчезали подобно залпам фейерверка…
Как огонь.
Ой-ой, может быть, это было плохой идеей.

Азула подпрыгнула и крутанулась колесом в воздухе, отправив ногой целую волну огня в сторону Катары. Времени думать не осталось.

***

Будь это обычные армейские покорители земли или даже дворцовая стража, Тоф была уверена, что раздавила бы их ещё минуты назад.
Дай Ли хороши. Очень-очень хороши.
Каменные перчатки, каменные ботинки… Они сливались с камнем, становясь больше похожими на муравьев, ползающих по стенам, чем на людей. Ей это не мешало: Тоф могла почувствовать ползущего муравья. Но концентрироваться на вибрациях, которые сообщали ей через покорение об одном размере, когда она понимала разумом, что они гораздо крупнее… Уй. Проще было читать покоряемую ими землю. А значит, что ей приходилось тянуться к ним, прежде чем расплющить. Она ненавидела этот бой.
Хуже того, Сокка начинал уставать. Она чувствовала по его дыханию, по его наливающимся тяжестью шагам. И если Тай Ли отключит его… это конец. Ей придется выйти из боя, утащив за собой Лежебоку, и надеяться, что они смогут добраться до Аппы.
Перчатки жужжали вокруг как бабочкошершни. Тоф подняла перед собой стену, впившись в неё пальцами, чтобы глубже проникнуть в камень. Чи сражалось с чи. Покорение с покорением. А она была лучше их, она была самой лучшей. Но их было слишком много.
Ребята, я знаю, что могу о себе позаботиться, но сейчас мне очень-очень не помешала бы помощь…
Бегущие шаги. Знакомые.
Не может быть!
О, да. На лице Тоф появилась демоническая улыбка, её пальцы, кулаки и ноги создавали симфонию разбитых каменных перчаток, колонн и отправляемых в полет камней. Она не видела пламени, но почувствовала тепловую волну, услышала рев огня и недовольные крики агентов, которых отбросило в сторону чем-то, что изгибалось и потрескивало.
- Ты! – завопил Сокка.
- Нет, не надо! – Тоф почувствовала бросок Сокки и, топнув ногой, подняла защитную стену, от которой отскочил бумеранг.
Тай Ли захихикала.
Она в воздухе, я её не вижу.
- Ложись!
Тоф упала. Почувствовала, как рука Зуко потащила её вниз и в сторону, услышала вопль Тай Ли, вскрик Зуко…
Огонь исчез.
Но Тай Ли была на земле, все были на земле, и когда каменные ботинки не скрывали сокращающиеся мускулы и дыхание, она точно знала, где они находились…
Топнув ногой и выбросив вверх руки, она прижала всех противников к потолку. Согнула руки чашечкой и резко развела в стороны, закругляя кверху и книзу, сращивая колонны и потолок воедино, как сталактиты и сталагмиты.
Тоф всплеснула руками и широко улыбнулась. Никто не сможет самостоятельно выбраться оттуда.
- Эм, Тоф? – с опаской сказал Сокка, подбирая бумеранг. – Ты пропустила плохого парня.
- Не пропустила, - Тоф подошла туда, где негромко ругался Зуко, и уперла руки в бока. – Это было так тупо!
- Нет, - Зуко стиснул зубы, явно сдерживая куда худшие ругательства. – Тактическая жертва. Ты – мастер-покоритель. А если ты не можешь покорять, то не сможешь видеть. – Он глубоко вдохнул, подобрался… и встал на ноги.
- Ты… как… что?.. – пролепетал Сокка.
- Ого, - голос Тай Ли был полон неподдельного восхищения. – Ты ничего не забыл!
- Поверь мне, Тай Ли, забыть тебя невозможно. – Зуко сделал шаг и зашипел. – Агни, это всегда так… - Он прикусил язык.
- Ну, если бы ты не увернулся, тебе не было бы больно. - Тай Ли ахнула. – О, твое лицо… Я не знала, что это было…
- Да, да, мы уже видели раньше, - нетерпеливо перебил их Сокка. – Вы знаете друг друга! Где Катара?
- С генералом Хау, - столь же нетерпеливо отозвался Зуко. – Я надеюсь. Если только она не проигнорировала слова дяди и не выкинула какую-нибудь глупость… Разумеется, мы знаем друг друга! Она ходила в школу с моей сестрой. Помнишь мою сестру? Которую не изгнали? Которая хочет убить и вас, и меня, и Аанга, и наверное, ещё половину Царства Земли, если ей это удастся? – зазвенела сталь, когда Зуко вытащил из-за спины клинки и пошел по направлению к крикам стражи в нескольких коридорах от них.
Сокка вскрикнул и постарался замаскировать это под мужественный кашель.
- С каких это пор покорители огня пользуются мечами, о великий и могучий покоритель ослов?
- С тех пор, как я регулярно попадаю в переделку, где я не могу покорять. – Зуко поднял голову, чтобы посмотреть Тай Ли в глаза. – Где она, Тай Ли? Где Азула?
Снаружи что-то взорвалось.
-…Забудь, что я спрашивал.

***

Поистине элемент адаптации, подумала Азула, усмехаясь за своей маской ярости. Она снова атаковала Катару, пока её верные Дай Ли сдерживали Аватара. О, пожалуйста, да она атакует как по учебнику.
Стоит отдать должное бывшему генералу и предателю - пока Айро был преданным солдатом под командой Азулона, он приложил все усилия, чтобы изучить доступные врагам приемы покорения. Сборник его наблюдений до сих пор служил ценным тактическим пособием, если конечно игнорировать всю эту культурную ерунду, которую он туда понапихал.
Более того, маленькая покорительница воды всё ещё сражалась так, будто противостояла более маленькой и легкой версии Зуко. Покорителю огня без каких-либо навыков, умения экономить энергию и движения, и с гремучим темпераментом взрывной смолы.
Отвратительно, но так полезно.
Одна простая «промашка». Послать несколько огненных шаров чуть в сторону. Дать ей увидеть прищуренные глаза и раздувающиеся ноздри покорителя огня, готового скрежетать зубами от ярости…
А, да. Вот эта предательская усмешка на лице водной крестьянки. И… да, теперь Катара перешла в наступление, бросая бритвенно-острые водные диски, срезающие кончики волос и одежды, заставляющие Азулу отступать.
Именно туда, куда и было надо Азуле.
Покорители воздуха - пацифисты, маленькая девочка. Ты задумывалась об этом? Ты знаешь, какой кинжал возникает за вашими спинами каждый раз, как вы вступаете в драку?
Нет, покорительница воды этого не знала. Даже не догадывалась. Она строила свою тактику боя против покорителей огня, основываясь на Зуко. И Аватар никогда не колебался, вступая с ним в бой. Мастера покорения воздуха, как утверждали древние свитки, умели отличать правду от лжи… А отвратительная правда о Зуко заключалась в том, что он никогда не хотел никого убивать.
Слабак.
Взмах посоха Аватара швырнул Лонг Фэнга о стену. Хрустнула кость.
Да!
Пожертвуй пешкой, чтобы выиграть игру. Азула видела, как отпрянул при виде раны Аватар, его серые глаза устремились к девочке, которая играла роль его мамочки…
Действуя по холодному расчету, Азула встала на пути водного кнута Катары.
Мир замедлился.
Вода впилась в неё ледяными лентами.
Азула глубоко вздохнула, спокойная, как затишье перед штормом.
Покоритель воздуха увидел приближающуюся смерть – смерть от руки человека, которого он любил – и подпрыгнул в воздух, убегая от реальности. Повернувшись спиной. Всего на мгновение.
Идеально.
Поток огня вынес её из-под удара. Азула разделила Инь и Ян. И выпустила холодный огонь.

***

- Он не может умереть, - ахнул Сокка на бегу. Передвигаемая Тоф земля пронесла их мимо стражи и Дай Ли слишком быстро, чтобы кто-то успел сделать что-то большее, чем запустить несколько ударов наугад. У него перед глазами до сих пор стояла эта маленькая дымящаяся фигурка. – Он не может быть мертв, не может…
- Тоф, - мрачно сказал Зуко.
- Без тебя знаю, - кивнула головой покорительница земли, разведя руки в стороны, чтобы уронить их всех в дыру-тоннель. И разве так сложно сперва предупредить парня?
Нет, не всех.
- Зуко! – прошипела Тоф, подняв голову вверх.
- Вам понадобится отвлекающий маневр.
- Что? – завопил Сокка.
- Дай Ли не читают землю, - пояснила Тоф. – Во всяком случае, не так хорошо как я. Если мы пойдем под землей…
- Мы подберемся прямо к ним и вызовем Аппу, - догадался Сокка. – Хороший план. – Он пристально посмотрел на неё. – Кроме той части, где мы доверим Зуко отвлекать Безумный Синий Огонь!
- О, она хочет убить меня гораздо сильнее, чем она хочет убить вас, - усмешка Зуко была полна горечи. – Всё получится.
- О, да, - кивнул Сокка, зло глядя в дыру. – За исключением крохотной детали, что ты не можешь покорять. – Он вскинул руки над головой. – Да она изжарит тебя меньше чем за минуту!
- Разве это не решит все ваши проблемы? – усмешка не изменилась. – Действуйте быстро.
- Ты псих? – воскликнул Сокка. И почему Тоф выглядела такой грустной и испуганной, и кусала губы?
Зуко глубоко вдохнул и выдохнул, его усмешка трансформировалась в нечто…печальное. И решительное.
- Сокка, твоя сестра не станет слушать, но… если Аватар умрет, мой народ погибнет. Потому что следующий Аватар будет из Племени Воды.
Ну, да, он слышал об этом, хотя никогда не задувался о… Ой. Ой.
Северный полюс, понял Сокка. И всё начнется сначала. Там все знают, что Народ Огня – зло. Они не знают Айро, или Джеонг Джеонга, или того старика, который поверил мне в Гайпане. Если Народ Огня убьет Аанга, убьет Аватара, останется только один способ остановить их…
- Я остановлю их, Живчик, - прошептала Тоф.
- Я знаю, что ты постараешься, - Зуко улыбнулся ей призрачной улыбкой. – Скажи дяде… скажи ему, что я просил позаботиться о вас, ладно? Ради него. – Его лицо окаменело. – Идите!
И Тоф схватила Сокку за руку, и земля передвинулась.
- Этот осёл точно умрет, - выдохнул Сокка, пока Тоф обрушивала туннель у них за спинами, одновременно прокладывая ход вперед, как кротобарсуки, учившие её. – Он… несёт чушь! Он же ненавидит Аанга!
- Нет, - шмыгнула носом Тоф и стиснула зубы. – Он сказал правду, Сокка. И поэтому мы вернемся за ним. – Она сглотнула. – После того, как заберем Аанга.
- Мы что сдела?.. – Сокка подавился комом земли. Выплюнул его и решил, что некоторое время он помолчит.
Тоф хотела забрать этого ослиного покорителя огня? Прекрасно. Сперва они подберут Аанга и Катару, потом вызовут Аппу и проверят, оставила ли Азула хоть что-нибудь, что можно подобрать.
И, может быть, тогда мир наконец-то снова обретет смысл.

***

Нечто, напоминающее осьминога? удивился Зуко, разглядывая полупрозрачные щупальца, бьющие по смеющим приблизиться Дай Ли, пока Катара застыла в защитной позе над упавшим Аватаром. Я не знаю такой формы…
Неважно. Была только одна форма, которую он должен был выполнить правильно, абсолютно правильно. Или ничто и никогда больше не будет иметь значения.
Если он сможет: чи струилось еле заметной струйкой при дыхании. И даже того, что он узнал от Амаи о поражении молнией, может оказаться недостаточным…
Зуко вышел на открытое место с мечами наголо и громко сказал:
- Азула.
Она вздрогнула как от удивления. Обернулась к нему с полуулыбкой и расчетливыми золотыми глазами.
- Зуко. Как кстати, что ты здесь, в миг нашего триумфа…
- Ты хочешь сказать, в миг триумфа Хозяина Огня. – Зуко не смотрел на сражающуюся воду и ждущих Дай Ли. Если дядя был прав, ничто из того, что он скажет, не сможет повлиять на тех, кто верен Азуле. Но принимая во внимания действия Квана и Бона…
Некоторые из них могут прислушаться. Может быть.
Двадцать ярдов. Зуко остановился в оседающей пыли. Достаточно близко, чтобы она посчитала, что я могу броситься на неё. Достаточно далеко, чтобы она была уверена, что сможет меня остановить.
- Триумф отца также и наш, Зуко. Ведь мы его смиренные слуги.
Зуко увидел намек на жестокую улыбку и покачал головой.
- Только так ты и смогла сделать это, правда? Только так и заставила себя надеть эту форму. Ты играла с Куэем так же, как со сверчковой мышью. – Он сложил дао вместе и отправил их в ножны. – Только вместо лапок ты оторвала его надежду.
Краем зрения он видел, как напряглись некоторые агенты, и подобрался, чтобы броситься в сторону…
Азула подняла руку, останавливая их.
- Ты выглядишь усталым, брат. – Золотые глаза потемнели от волнения. – Жизнь беглеца не может быть легкой. Но твой поиск окончен. Мы победили. Аватар у нас. Твою честь восстановят, и отец примет тебя с распростертыми объятиями. Теперь ты можешь отдохнуть. Ты можешь вернуться домой.
Духи, как же хорошо она его знала! Он знал, что она лжет, и всё равно хотел ей поверить…
Никогда не забывай, кто ты.
Пора проверить мою способность раздражать. Зуко втянул воздух и принял обманчиво расслабленную позу.
- Мама любила тебя.
Золотые глаза сузились, всего на миг.
- Мамы нет, Зуко. Теперь мы должны повиноваться и радовать отца. И он будет рад…
- Она просила меня защищать тебя.
Азула улыбнулась, подыгрывая ему.
- Несколько великоватое обещание, принимая во внимание то, что тебя изгнали, и тебе грозила смерть, если ты когда-нибудь войдешь в воды Народа Огня. О, погоди! Ты же сделал это, не так ли? И вовсе не ради меня.
- Нет, ради тебя, - просто ответил Зуко, пытаясь разглядеть напряжение в холодных золотых глазах, в позе, которая могла за один удар сердца смениться от благородной юной леди к смертоносной убийце. – Я хотел защитить тебя от величайшей угрозы для Народа Огня и всего мира. – Он глубоко вдохнул. – Вот почему я должен тебя остановить.
Азула впилась в него глазами, её фальшивая забота сменилась темной хладнокровной ненавистью.
- Ты бросаешь мне вызов.
Я знаю.
- Ты бросаешь вызов отцу!
Я знаю.
- Предатель, - выдохнула Азула, глаза которой горели от ядовитой радости.
…Я знаю.
Азула рассмеялась. Громко и от души и…
Развела руки, оплетенные синими разрядами, слившиеся затем в единый разряд молнии, устремившийся вперед и ударивший…
Он ослеп. Был лишь натиск силы, продирающийся сквозь его чи, гудящий в ушах, заставивший его скользить назад по земле, как если бы он пытался удержать ураган голыми руками. Он поддерживал путь, контролируя его дыханием, и молясь, чтобы его знаний о молнии хватило на то, чтобы сохранить свою чи невредимой. Молясь, чтобы дядя был прав, и даже остатков энергии хватит для того, чтобы перенаправить молнию…
Внутрь, вниз, вверх… о, черт!
Если он доживет до следующего раза, надо будет помнить о том, чтобы выбрать цель удара заранее.
Агни, не дай мне никого убить.
Он отпустил молнию.
Громыхнул разряд, и он насладился полнейшим, абсолютным шоком на лице своей сестры. Прежде чем она исчезла, и всё исчезло, и земля ринулась ему навстречу.
Когда солнце погасло, он готов был поклясться, что слышал дыхание огня.

***

Агни, пусть он выживет, молился Айро, раскидывая по сторонам последних оцепеневших агентов Дай Ли, стоявших между ним и слишком неподвижной фигурой на земле. Прошло целых два года с тех пор, как я последний раз читал ему лекцию о самоубийственной глупости. Очевидно, я слишком с этим затянул.
Хотя с точки зрения тактики его племянник был сильно ограничен в своих возможностях. Азула, Дай Ли и Аватар, собранные в одном месте, были рецептом для катастрофы. И не только для Царства Земли.
Генерал в нем признавал это. Но дядя и приемный отец…
Шесть лет прошло с тех пор, как я в последний раз срывал погоны с младшего офицера. Думаю, я сделаю это с удовольствием.
Черный юмор, чтобы отвлечься от того, как неподвижно лежал Зуко. Неподвижный и бледный, с прерывистым дыханием и пульсом слабым, как колыхание крылышек лунного мотылька, когда Айро нащупал его. И он был холодным. Холодным как при шоке, если говорить об обычных людях. И невероятно холодным для покорителя огня.
Зуко, нет.
Обломки пошевелились, и агент Кван закашлялся, ошеломленно оглядываясь вокруг. За его спиной Айро увидел сморщившуюся Азулу, которая неверной рукой ощупывала то, что вскоре станет весьма неприятной шишкой.
Не мертва. Айро вздохнул, чувствуя искушение горько улыбнуться. Значит, Ли всё-таки рожден от Воды.
Ли – может быть, но не он.
- Советую вам отойти, агент Кван, - ровно произнес Айро. – Сегодня меня интересует только одна смерть. Прости меня, Урса, но я должен.
Дай Ли побледнел, но остался на месте.
- Она - союзник Лонг Фэнга, - хрипло выдавил Кван. – Простите, генерал, но нет.
Айро склонил голову в глубоком почтении.
- Молюсь о том, чтобы Лонг Фэнг понял, какая честь ему оказана, что у него настолько верные люди. – Он вдохнул…
Земля под его ногами провалилась.
Айро крепко вцепился в Зуко, пока боковая лавина волокла их сквозь тьму. Он удержался от паники, дыша ровно и медленно. Если покоритель земли решит оставить их под землей, его дыхание может оказаться единственным доступным им воздухом…
Земля вновь подняла их к солнцу, внутри поставленной стены, которую Тоф удерживала, вытянув перед собой руки.
- Держу вас! – прохрипела она.
- Да ты, должно быть, шутишь! – выплюнула Катара, сжимая в объятиях маленькое тело на спине у Аппы.
- Поверь мне, она серьёзна, - проворчал Сокка, помогая Айро взвалить Зуко на кремово-коричневый мех. – Мы потом избавимся от них, ладно? Тоф, идём!
Широко улыбаясь, Тоф подбросила себя вверх с помощью каменной колонны и проползла, цепляясь за мех, туда, где лежал его племянник.
- Хип-хип!
- Ай! – Сокка вцепился мертвой хваткой, когда бизон взлетел, не успев занять место на огромной шее. – Тоф!
- Заснешь – и тебе конец, Лежебока! – Улыбка Тоф исчезла, когда она взяла Зуко за руку. – Он холодный. Он не должен быть…
- Он перенаправил молнию, - тихо пояснил Айро, пока они пролетали над растерянными стражниками на Внешней Стене. Он снял свой верхний халат и укутал в него обожженного принца. – Побудь с ним. Помоги мне держать его в тепле. – Он поднял голову, решив спросить, как дела у Аанга. Каким бы смертельным ни был удар Азулы, он не думал, что кто-то из Племени Воды станет уносить труп…
Он не дышит.
Катара прикусила губу и сняла крышечку с флакона. Сияющая синим вода закрутилась кольцом над её рукой, прежде чем впитаться в рану Аватара.
Духовная вода. Айро не смел пошевелиться. Аангу было нужно нечто большее, чем лечение, и другого шанса не было…
Покоритель воздуха закашлялся и, моргая, посмотрел на Катару. Слабо улыбнулся и снова обмяк в её руках, потеряв сознание.
Спасибо, Юи, с искренней благодарностью послал молитву Айро. Спасибо, храбрая леди.
Игра была воистину отчаянной. Но каким-то образом его племянник смог победить.
А теперь мой черед сражаться, понял Айро, вызывая исцеляющий огонь, посылая тепло в ледяную плоть и потрепанный дух. Держись, племянник. Держись.
На спине бизона было немного топлива. Они летели целый день и вечер. Айро вытягивал маленькие язычки пламени из осколков угля в тигеле Зуко, зная по собственному опыту, что его племянник нуждался в постоянном тепле куда больше, чем в интенсивном. И всё-таки этого было мало.
- Я бы не возражал, если бы мы приземлились, всё равно где, - мягко предложил Айро. Где угодно, лишь бы был кров и какое-нибудь топливо.
- Может мы просто вас сбросим? – рыкнула Катара, вытягивая воду из своего кожаного мешка, чтобы попытаться исцелить ожоги Аанга. Но вода дрожала вокруг её пальцев, и исцеляющий свет был еле виден.
- Хладнокровный огонь бушует в чи тела как инферно, - сообщил ей Айро. – Его нелегко исцелить. Ты сражалась в изматывающей битве. Целитель должен знать, когда нужно отдохнуть, чтобы не причинить пациенту ещё больший вред.
- Я никогда не причиню зло Аангу! – она зло посмотрела на них обоих, явно раздумывая над тем, чтобы сбить их со спины бизона водным хлыстом. – Сокка, посади Аппу, чтобы мы могли…
- Они не уйдут.
Тоф с одинаковой силой держалась за мех и за его племянника.
- Они выручили нас, теперь мы выручим их, так ведь? Как в городе-призраке…
- Нет, теперь всё по-другому. – Удерживая поводья, Сокка обернулся к ним с мрачным лицом. – На этот раз у вас есть то, что нам нужно.
А, к несчастью, это так.
- Я владею только самыми основами огненного исцеления, - заявил Айро. – Вряд ли я смогу вылечить что-то серьезнее синяка. От меня вам не будет толку.
- Но вы знаете о молнии. – Синие глаза решительно удерживали его взгляд. – Вы сказали, что хотите восстановить баланс. Аангу понадобится всё, что вы сообщите нам.
Умный молодой человек, что значительно сужало его возможности увести Зуко от Аватара.
- Ребята, - начала Тоф.
- Я смогу вылечить его, Сокка, - твердым голосом сказала Катара. – Нам не нужна их помощь.
- Катара, я верю тебе, правда. Но я ни разу не видел молнии, пока мы не приехали на остров Киоши! Ты думаешь, Ягóда видела её? – Сокка помотал головой. – Я не стану рисковать жизнью Аанга, когда у нас есть знающий человек прямо под рукой.
- Эй! Идиоты! – завопила Тоф. – Или вы их спустите, или я начну покорять землю, которую не вижу, чтобы силой приземлить нас. – Она глубоко вдохнула и сглотнула. – Зуко замерз.
Катара фыркнула.
- Ой, пожалуйста, как будто покоритель огня может подхватить…
- Мой племянник болен, - отрезал Айро. – Очень болен. Пожалуйста, посадите нас.
- Он что?.. Да с ним всё было прекрасно всего… - Сокка прищурил глаза, оглядывая их. – Вы его греете.
Правда работала с Тоф, не с Катарой. Но её брат казался чуть более склонным выслушать, чем судить.
- Это его единственный шанс, - уверил их Айро.
- Дядя? – в кои-то веки голос Тоф не был сильным. – Ты говоришь так, словно Живчик может…
- У него есть шанс, - тихо повторил Айро. – Но мне нужно дерево. Уголь. Всё, что горит.
- Я думала, что огонь – высший элемент, - съязвила Катара. – Потому что вам ничего не нужно, кроме вас самих.
- Для исцеления – надо, - просто сказал Айро. – Как вода тянет из тебя силы при исцелении, так и огонь тянет из нас. Чи не хватает и на то, чтобы создавать огонь, и на то, чтобы исцелять.
- Прекрасно, - Сокка вновь вернулся к управлению Аппой, глядя на уходящие в небо верхушки деревьев. Он поднял свой бумеранг. – Готовьтесь ловить.
Зеленая хвоя не была лучшим видом топлива, но сгодится и она. Он мог поддерживать в Зуко тепло, поддерживать в нем жизнь…
Но теперь они летели над водами залива Хамелеона, и у них не осталось шансов на бегство…
Угольный дым. Он чувствовал его.
- Я не верю своим глазам! - вопль Соки сменился ругательствами, когда он рассмотрел корабль снабжения, плывущий по соленым волнам. – Как они прошли мимо мин-вонючек?
Уделяя внимание, с сухой иронией подумал Айро, разглядывая внезапно забегавший по палубе экипаж. Расстояние было большим, но было что-то знакомое…
Знакомая седеющая голова повернулась в их сторону, поднеся к глазу подзорную трубу. Не паникуя, несмотря на широко распространившиеся знание, что летающий бизон означал присутствие Аватара.
Не паникуя… Но требушеты стояли на изготовку, а сам корабль явно готовился к бегству.
Встав на волосатой спине бизона, Айро послал в небо огненные залпы.[/cut]


Сообщение отредактировал aminya - Суббота, 16/02/2013, 22:43
 
DenlotДата: Понедельник, 31/12/2012, 14:25 | Сообщение # 104
Denlot
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 337
Статус: Отсутствует
Цитата (aminya)
Праздником Нового Года, дорогие форумчане! Удачи вам, счастья и интересных начинаний в жизни, а также творческих достижений!
И особый большой новогодний привет всем, кто комментирует мои переводы!

Спасибо!Тебя тоже С Новым Годом!
Цитата (aminya)
Ну, драконы по своей природе хищники, травку вроде не едят.

Ну,я просто думал,что драконы по природе всеядны,ну,как медведи скажем)
Цитата (aminya)
Автор говорит, что Зуко с его привычкой взрываться по каждому поводу и не копить всё в себе, в этом плане куда проще.

Психоаналитик блин...Ладно,придётся с этой дурой взрослой женщиной мириться,что поделать... dry
Цитата (Stick)
Меня в этом фике уже сама команда Аанга начинает подбешивать! Ну кроме Тоф. Она у них там единственная имеет больше одной извилины в голове.

Я кстати понимаю,почему именно Тоф так умна:с точки зрения вселенной - это уже объяснялось,а авторша так сделала скорее всего потому,что именно Тоф в серии "Западный Храм Воздуха" поняла Зуко.

Кстати,забавно,но я понимаю,почему Зуко стал дуалом.Ведь исцеляющая техника как раз в магии воды есть, т.е. в этом мире вода и огонь связаны гораздо сильнее.Плюс драконы,как я читал в Китае связаны именно с водой - дожди,культ плодородия,жизнь короче.Так что... cool А ещё забавнее то,что у меня тоже была идея фика,где Зуко являлся помощником Аватара,но немного иного рода,так что здесь более хм,аватарский вид.Да и духи сильнее задействованы...Но это особенность этого фика.




Сообщение отредактировал Denlot - Понедельник, 31/12/2012, 14:34
 
aminyaДата: Воскресенье, 06/01/2013, 20:21 | Сообщение # 105
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Цитата (Denlot)
Ну,я просто думал,что драконы по природе всеядны,ну,как медведи скажем)

Не, где хочешь почитай - драконы всегда едят МЯСО. (Может, Сокка - дракон в душе?) Очень любят консервы в виде рыцарей. И деликатесы с виде невинных дев. На перекус сойдут гномы и всякие хоббиты (ну это уже экзотика). А про гастрономические пристрастия местных драконов скоро расскажет Айро cool

Denlot, очень интересные наблюдения по поводу китайских драконов. Здесь драконы тоже очень тесно связаны с водой, хоть и покоряют огонь. В ближайших главах эта тема будет освещена подробно, но вы практически всё предугадали.

Предупреждение: любители Зуко и Аанга будут некоторое время скучать, поскольку эти персонажи взяли больничный по состоянию здоровья. sleep

[cut=Глава 25. Часть 1. Перемирие.]Глава 25. Часть 1. Перемирие.

Стоя на обзорной палубе корабля снабжения «Сузуран», капитан Джи опустил подзорную трубу. Огненные знаки исчезали в воздухе, но всё ещё горели у него перед глазами.
Перемирие. Раненые покорители огня. Дети.
У него не было сомнений, кто посылал огненные залпы в небо. Какой другой покоритель огня мог оказаться на спине летающего бизона?
Генерал Айро.
Предатель Айро, говоря официально. А значит, его приказ был ясен, как он был ясен любому солдату в армии. Предатели должны предстать перед правосудием. Либо от руки Агни, либо любого другого. И всё-таки…
Дети.
- Капитан! – лейтенант Садао поспешно отдал честь. – Угольные шары горят и готовы к запуску!
Джи сложил подзорную трубу.
- Затушите их и сложите требушеты.
- Сэр?
- Следуйте за бизоном, - приказал Джи молодому лейтенанту. – Никаких враждебных действий.
Лицо лейтенанта вытянулось, и он с трудом сглотнул.
- Да, сэр. – С поникшими плечами он удалился, чтобы передать приказ. – О, духи, мы все умрем
Джи смог удержаться от того, чтобы не закрыть лицо руками. Неумехи и штрафники – вот его экипаж. Это не менялось, как до повышения, так и после.
Весь экипаж и капитан, напомнил критический голос у него в голове. Не забывай об этом.
Это правда. Он успел вволю наворчаться, исполняя приказы принца Зуко. Но правда заключалась в том, что он ни за что не попал бы на корабль принца, если бы ему хватило мозгов держать рот на замке в присутствии… высокопоставленных офицеров.
Я считал его безрассудным дураком, готовым рисковать нашими жизнями, преследуя дитя, умеющее покорять воздух. Джи покачал головой, вспоминая погасшую луну и светящуюся тварь, которая прокладывала себе путь сквозь флот вторжения. Слава Агни, что они стояли на самом краю нападения. Полный ход ускорил их бегство, пока некоторые из членов экипажа, ранее игравшие в Пай Шо с генералом, пали на колени и принялись молить Луну унять своего взбесившегося возлюбленного…
Да, безрассудный, подумал Джи, вспоминая сердитого молодого принца. Но он не был дураком.
Безрассудный и мертвый, как стало ясно при виде пылающих обломков его корабля. Его корабля, и неважно, что «Вани» принадлежал принцу Зуко. Джи много месяцев был его капитаном, и вид останков корабля ударил его в самое сердце, как и смерть принца. Они не заслужили такого, оба. Неужели корабль и принц пережили всё трудности, что судьба швыряла им в лицо, только для того, чтобы погибнуть от рук бесчестных портовых крыс-долгоносиков?
И Джао не организовал даже поверхностного поиска виновных. Вторжение Хозяина Огня стояло на первом месте.
Какой послушный, зло усмехнулся Джи. Подозрительный человек мог бы прийти к выводу, что он и не собирался их искать.
Кстати о подозрительных людях… Джи спустился по лестнице на главную палубу, подойдя к гибкой фигуре в броне, стоявшей поодаль от обслуживающей команды требушетов и наблюдающей прищуренными золотыми глазами за полетом мифического существа.
- Лейтенант Тэруко.
- Сэр, - офицер-морпех вытянулась по стойке, приветствовав его кивком головы.
Джи спрятал улыбку. По крайней мере, Тэруко попала сюда за свое отношение, а не за нервы, как бедняга Садао.
- Я подозреваю, что нам придется высаживаться на берег, где бы они не приземлились. Понадобятся люди, способные держать голову холодной под вражеским огнем. И не бить первыми.
- Не бить первым практически противоречит заповедям морпеха, сэр. – Она сказала это без улыбки, но её взгляд был встревоженным, а не протестующим. – Вы считаете, что покорители огня могут оказаться не единственными гражданскими?
- Я не знаю, - признался Джи. – Но я подозреваю, что наносить первый удар будет… неразумно. – Он кивком головы указал на бизона. – Там генерал Айро.
Её глаза распахнулись.
- Его объявили предателем, сэр.
- За саботаж операции вторжения, да, я слышал, - сухо заметил Джи. – Опираясь на мой прежний опыт, могу сказать, что одного Аватара достаточно, чтобы саботировать дюжину прекрасно разработанных планов. – Он поднял руку прежде, чем она успела что-то сказать. – Я верю, что Дракон Запада располагает информацией о моем командующем офицере. Даже если он… Он может быть предателем, но он никогда не был лжецом. Или дураком. Он никогда не очутился бы в положении, где его могут поймать, если бы тех детей не было. Им нужна наша помощь.
- Наша тяжеловооруженная помощь, - пробормотала Тэруко себе под нос, развернувшись, чтобы идти выполнять приказ. Она замешкалась. – Сэр, он был в бегах месяцами. Откуда у него информация об адмирале Камиё?
- А, мне следовало сказать, о моем прежнем командующем офицере, - поправился Джи. – Это всё бумагомарательство и бюрократия! Дух Океана не прикончил нас, так теперь это сделают писцы и учётчики риса… Кое-какие вертикали командования так и не были отрегулированы. – Что полностью его устраивало. Хорошо иметь свободу маневра на случай, если столкнешься с приказом, который очень не хочется выполнять.
Тэруко нахмурилась и подобралась.
- Принц мертв, сэр.
- Знаю, - мрачно ответил Джи. – И я хочу знать, от чьей руки. - Чтобы я смог выследить его даже на краю света. - Примите все меры предосторожности, которые сочтете необходимыми, лейтенант. Когда мы встанем на якорь, я спущусь на берег.
Кажется, путешественники на бизоне не спешили приземляться. Стоя на мостике, Джи почувствовал ещё один болезненный укол от потери маленького верткого «Вани», пока «Сузуран» всё больше отставал. «Сузуран» был побыстрее некоторых крейсеров, но «Вани» мог преследовать этого зверя даже когда тот был полон сил. Какое-то время.
- Паруса! – раздался крик дозорного.
Племя Воды. Джи раскрыл подзорную трубу, чтобы увидеть, как зверь завис около одного из деревянных кораблей. Было слишком далеко, чтобы разглядеть что-то, кроме синих и коричневых точек, но, кажется, там активно махали руками.
Кому-то не нравится то, что он слышит. Джи глубоко вдохнул и взвесил всё, что он знал о генерале Айро, предатель он или нет.
- Держать курс. Снизить скорость: мне не нужны столкновения. Продолжать следовать за бизоном.
- Сэр, - запротестовал лейтенант Садао, - это же флот Племени Воды! Люди вождя Хакоды!
- Я в курсе, лейтенант, - ровно сказал Джи. – Мы идём вперед. И мы не откроем огонь, пока на нас не нападут. – Он окинул взглядом мостик. – Нам предложили перемирие, чтобы помочь детям нашего народа. Я не собираюсь стать тем, кто его нарушит.
От этих слов спины выпрямились. Хорошо.
Аватар давал вам надежду, мой принц. А вы… вы давали нам цель, превышающую наше клеймо неудачников. Потому что мы видели, как вы терпели неудачу снова и снова… но никогда не сдавались.
Джи поступил на борт «Вани» вместе с экипажем из неудачников и недовольных. Он оставил корабль по приказу адмирала Джао вместе с экипажем, который был… ну, по-прежнему эксцентричным. Но если дать им задание, оно будет выполнено.
… Хотя ему пришлось сделать не одно внушение по поводу подобающих морских традиций в отношении хлопушек, чернил каракатицы, воробьецесарок и офисов портовых начальников. Было ли плохим признаком то, что он начинал свою речь с «не попадайся»?
Он ожидал потерять свой костяк, когда его экипаж из тридцати человек смешали с новыми людьми, необходимыми для управления «Сузуран». Но они выстояли, как волнорез против шторма, смягчив новые волны сердитых и безразличных моряков и морпехов в нечто… более достойное морского флота, в котором они служили. Даже Садао успокоился в сравнении с тем, каким он попал на борт. Совсем чуть-чуть.
Хотя этого не скажешь, судя по тому, как молодой человек ерзал сейчас.
- Лейтенант, - формально начал Джи, - не возражаете составить мне компанию на обзорной палубе?
- А… да, сэр.
Выйдя на пахнущий солью воздух, Джи позволил себе вздохнуть.
- Ну, ладно, лейтенант. Выкладывайте.
- Сэр, это может быть ловушка! – Садао оглянулся назад, словно мог увидеть сквозь командную башню помещение, где содержали почтовых ястребов. – Может, стоит подождать остальной флот?
Как он молод.
- Лейтенант, - заявил Джи, - именно для того, чтобы разоружать ловушки, мы и идем отдельно от флота.
- …Сэр?
- Можно было бы воспользоваться катером для поиска опутывающих мин, но катер не обладает крейсерской тягой, - объяснил Джи. – Может у Хакоды и нет покорителей воды, зато у него есть отличные ныряльщики. Мы здесь для того, чтобы разведать безопасные подходы к Ба Синг Се, чтобы в будущем корабли могли проходить без помех. – Он криво улыбнулся. – Очевидно, в моем досье отмечено, что у меня дар командовать, когда происходят… неприятные сюрпризы.
- Сэр, - очень тихим голосом сказал Садао. – Вы хотите сказать, что нами пожертвовали?
- Это война, лейтенант. Нами всеми жертвуют. – Джи серьезно разглядывал молодого покорителя огня. – Я могу поверить в то, что генерал Айро мог предать Хозяина Огня. Верность между братьями всегда неопределенна, и, судя по тому, что я слышал, его мнение о войне… изменилось после смерти сына. Но я не верю, что он когда-либо станет заманивать своих соотечественников в ловушку. – Он сделал паузу. – Хотя Племена Воды могут строить планы, о которых он не знает.
- Да, сэр. – Кажется, Садао стало легче, хотя он продолжал мрачно поглядывать на приближающиеся деревянные судна. – Спасибо. За объяснение.
Джи коротко улыбнулся. Такой молодой. Агни, пусть я научу его достаточно, чтобы он стал старше.
- Возвращайтесь на пост.
Дозорные стояли на постах, но Джи всё равно развернул телескоп, следя за деятельностью на двух ближайших кораблях с синими парусами. Если они хотят начать бой, всё, что им надо – не двигаться.
Они сдвинулись. Паруса неохотно надулись, ловя ветер и открывая проход для более крупного стального корпуса. Хотя воины на борту не выглядели счастливыми.
Посмотрим, что из этого получится.
Солнце село за горизонт. Джи постарался не напрягаться, понимая, что каждый покоритель огня почувствовал, как ослабла внутри сила Агни. Если Племя Воды собирается напасть…
Перед ними на землю опустился бизон.
- Никаких провокаций, - предупредил Джи, когда корабль встал на якорь. – И не позволяйте провоцировать вас. Это ценная возможность раздобыть информацию о наших врагах, и я не хочу отказываться от неё ради чего-то меньшего, чем обоснованная самозащита.
- Вы сказали, что у нас перемирие, сэр, – нахмурился рулевой Тобито.
- Я знаю об этом, вы знаете об этом, - иронично сказал Джи. – Но я не уверен, что Племя Воды знает об этом.
Это вызвало смех большинства. Лейтенант Тэруко сохранила деловой тон.
- Речной катер готов, сэр.
Джи кивнул головой.
- Лейтенант Садао, передаю командование вам. И будем надеяться, что к моему возвращению корабль останется целым и невредимым.
Что было не совсем справедливо: не так уж и плох был Садао.
…Ну, больше не был.
До берега было близко. Джи вполуха прислушивался к тихим распоряжениям Тэруко, назначавшей, кому остаться охранять катер, а кому идти на берег. Его взгляд был устремлен вперед, на маленькую напряженную толпу одетых в синее воинов, которые поджидали их. Где же он, где?
Невысокая знакомая фигура в синем пробилась вперед. Мальчик, путешествовавший с Аватаром. За ним с хмурым выражением на лице стоял воин с синими бусинами в заплетенной на правом виске косичке… И низкий полный седовласый покоритель огня, облаченный в красивый зеленый халат Царства Земли.
Он похудел.
Джи тихо втянул воздух и подошел к самому носу катера, остановившись перед мокрым песком.
- Я так понимаю, что у нас перемирие, чтобы помочь – не говори «гражданским», Племя Воды не понимает такого статуса – несражающимся.
Мальчик фыркнул. Воин с бусинами посмотрел на него с мягким родительским укором, потом снова перевел взгляд на Джи.
- И мне так сказали, – ровным голосом подтвердил он. – Хотя кое-кто весьма туманно объяснил, как именно это должно работать. Или почему мы должны доверять кому-то из вас после того, что случилось на Северном полюсе.
Джи почувствовал возмущение, исходящее от людей у него за спиной, и с усилием сдержал свой темперамент. Дети. Помни про детей.
- Они не знали о планах Джао, - мрачно сообщил Айро. – Я сам не знал о них, пока не стало слишком поздно. Он был подлым человеком, но не дураком. Он знал, что я уважаю духов, и знал, что я могу его остановить. – Старый генерал покачал головой. – Он готов был на всё ради славы, и его безумие чуть не обрекло на смерть всех нас.
- Вы шутите? – требовательно спросил мальчик, бросив сердитый взгляд на Айро. – Вы правда ждете, что мы поверим, что Джао пытался убить Духа Луны, и вы все в этом не участвовали?
- Адмирал Джао что? – в шоке воскликнул Джи. Он слышал тот же самый шок в похрустывании брони у себя за спиной. Но не недоверие. Хотя сообщение было невероятным, ни один настоящий моряк не сомневался в существовании духов. Но что великий дух может быть убит рукой смертного? Что Джао посмеет даже помыслить причинить ему вред?
Луна погасла. И сам Океан атаковал нас.
- Вы не знали. – Мальчик выглядел так, будто ему дали пощечину. – Но… этого не может быть, вы же напали на нас…
- Это правда, - подтвердил Айро. – Враги они или нет, но капитан Джи и его люди – тоже моряки, такие же как вы. А никто из тех, кто живет и умирает по воле моря, пусть даже из Народа Огня, не напал бы на Луну. – Он встретился твердым взглядом с глазами Джи в сгущающихся сумерках… и упал на колени.
- Я ищу укрытия драконьих крыльев.
Джи почувствовал, как от его лица отлила кровь. Он не серьезно.
- Генерал, им больше никто не пользуется. Никто не использовал его более ста лет.
- Более двух сотен, - поправил его Айро. – Но закон всё ещё в силе. Время от времени со старых традиций стоит стряхивать пыль, чтобы убедиться, что их не забыли.
- Этот закон действует только потому, что Хозяину Огня нет необходимости отменять его! – воскликнул Джи. Он был слишком ошарашен, чтобы злиться. – Каждый клан имеет четкую иерархию верности, ведущую прямо к Драконьему Трону! Единственное условие, при котором ребенок-покоритель огня может попросить укрытия, если… - Слова застряли у него в горле.
Единственное условие, при котором ребенок может попросить укрытия, пока не определится со своей верностью… если он отказался от верности самому Драконьему Трону.
И только один покоритель огня мог сделать такое.
- Он жив? – прошептал Джи. – Как? Я видел корабль… Мы видели взрыв!
- Удача и мастерство, - сурово сказал Айро. – Юная Тоф поддерживает огонь в нашем укрытии. Но мы все сражались в трудной битве, и я устал. Мне понадобится помощь, чтобы у него хотя бы появился шанс. – Он сделал паузу. – И мой племянник не единственный юноша, который нуждается в помощи. Если Сокка и люди вождя Хакоды доверят вам помочь второму пострадавшему.
Джи поднял бровь, раздумывая над словами Айро, настороженным и полным надежды взглядом Сокки, осторожной готовностью вождя Хакоды…
Ребенок-покоритель огня, которого Племя Воды считает частью семьи. Бессмыслица…
Ответ ударил его как разряд молнии. Бизон Аватара был здесь, а значит, здесь был и сам Аватар. И строго говоря…
- Генерал?
- Капитан? – Айро разглядывал его с мягким интересом.
- Это одна из самых изобретательных интерпретаций правил, о которой я слышал с тех пор, как моего главного инженера застукали одетым в боа из перьев с обезяноборовом и шестью танцовщицами. – Джи медленно покачал головой, испытывая сильнейшее желание улыбнуться. Вернемся к главному. – Укрытие даровано.
- И что это значит? – вождь Хакода окинул его оценивающим взглядом.
- Для вас и ваших людей? Перемирие. – Джи выжидательно посмотрел на Айро, когда тот встал на ноги. – Где принц?
- Не отвечайте на этот вопрос. – Сокка ткнул большим пальцем в сторону генерала. – Перемирие распространяется и на Айро тоже?
Сообразительный. Джи нахмурился.
- Тебя это не касается.
- К несчастью, касается, - Айро посмотрел на капитана с симпатией. – Их друга ударило молнией. А на свете мало людей, способных исцелить такие раны.
Джи удержал лицо спокойным, даже несмотря на то, что его сердце бешено застучало. Легенды утверждали, что Аватар поддерживает контакт с духами. А значит, мальчика не могла ударить природная молния. И в этом случае…
- Поэтому, боюсь, Сокка настаивает, чтобы мы с племянником остались здесь. – Айро ободряюще улыбнулся мальчику из Племени Воды. – Не волнуйся. Даже поваленное штормом дерево не срубают, если оно укрывает саженец.
- Поэзия, - простонал Сокка. – Я думал, мы оставили её в Ба Синг Се.
- В прозе или в стихах, но генерал прав, - сухо заметил Джи. – Он единственный оставшийся у принца член клана, который может его защитить. Он в такой же безопасности, как и вы. – Он внимательно посмотрел на старшего покорителя огня, с облегчением заметив, что мужчина направился вглубь берега. – Что вы делали в Ба Синг Се?
Как вы оказались в Ба Синг Се? хотелось ему спросить. Все знали, что Дракон Запада совершал чудеса на поле боя, но в прошлый раз даже ему понадобилась целая армия.
- Прятался. - Айро быстро шагал по направлению к странному треугольному укрытию, словно выросшему из самой земли. – Точнее мы прятались, пока Аватар не перешел путь неким неприятным людям, и нам не пришлось вмешаться.
- Пришлось? – выплюнул Сокка. – Эй, мы никогда не просили покорителя ослов выйти покрасоваться!
- Лейтенант, - вздохнул Джи, не оборачиваясь.
- Да, сэр, - в голосе Тэруко свозило веселье.
- Ой!
Вскрик скорее от удивления, чем от боли. Джи спрятал усмешку, задаваясь вопросом, как именно Тэруко удалось отвесить парню подзатыльник. У неё был настоящий дар в этом деле.
- Эй! – а вот это точно удивление, а не боль. – Ты девчонка!
О, нет. Джи старался подавить гримасу, зная, что именно привело Тэруко к нему под начало.
- Я, - сказала Тэруко голосом, вытекающим из под лицевого щитка подобно магме, - не девчонка. Я не женщина. Я не красотка. Я не твоя маленькая лапочка, нарезающая тюленье мясо на кухоньке в иглу, ледяной мальчик! Я морской пехотинец Флота Огня.
У неё был темперамент, живо напоминавший Джи одного изгнанного принца. Хотя он сомневался, что принц Зуко когда-либо сжигал портовую таверну во время увольнения на берег.
- Лейтенант, - твердо сказал он.
- Сэр, - она всё ещё злилась, но за прошедшие несколько месяцев службы он смог заслужить её невольное уважение.
Сойдет пока. Нагнувшись, Джи последовал за Айро в возведенное из песка укрытие.
Здесь жарко. Джи втянул в себя дымный воздух, разглядывая сложенный из песчаника очаг, полный горячих углей и нагретых камней. Некоторые из камней внезапно сдвинулись и поднялись по мановению руки девочки, чтобы устроиться под одеялом, укрывавшим покрытого потом темноволосого молодого человека.
Похудевший. С волосами. И беспокойно мечущийся вместо того, чтобы стоять прямо, гордо и сердито. Если бы не шрам, Джи сомневался, что узнал бы мальчика.
Мой принц, что с вами случилось?
Он мог только надеяться, что юноша выживет, чтобы рассказать ему об этом.
- Капитан Джи, лейтенант, - формально начал Айро, - это леди Тоф Бей Фонг, величайшая покорительница земли, с которой мне выпало счастье повстречаться. Она была благороднейшим из противников и оказалась достойной доверия во временном альянсе.
Брови Джи устремились вверх, когда он разглядел слепые глаза, укрытие, спрессованное из песка и небрежную манеру, с которой девочка передвигала раскаленные докрасна камни. Благородный враг? Значит, у нас ещё есть шанс удержать это перемирие.
- Тоф, это капитан Джи, который был лейтенантом, управлявшим кораблем моего племянника до Северного полюса, - продолжил Айро. – А это лейтенант морских пехотинцев?..
Женщина вежливо сняла лицевой щиток.
- Тэруко, сэр.
- О, так это ты объяснила Сокке, что к чему. – Тоф широко улыбнулась. – Мне тоже надо так попробовать. – Она выпрямилась, посерьезнев. – Вы оставили там парней. Вы уверены, что они чего-нибудь не натворят?
Тэруко раскрыла рот от удивления.
- Как ты?..
- Эй, я слепая, а не глухая. – Тоф коснулась песчаной стены и нахмурилась. – Но лучше вам придержать ваш горячий огненный нрав. Сейчас Сахарная Царевна хлопочет над Аангом. Я бы тоже хлопотала, да я ничем не могу ему помочь. И… никто больше здесь не станет… - Она сглотнула. – В любом случае, только выкиньте что-нибудь в её присутствии, и она утыкает вас ледяными ножами ещё до того, как успеете крикнуть «перемирие». Она ненавидит покорителей огня. Она ненавидит весь Народ Огня. До глубины души.
- Катара - учительница Аватара по покорению воды и сестра Сокки, - пояснил Айро, усаживаясь рядом с лежащим без сознания принцем. – Я не знаю её истории, хотя очевиден тот факт, что она является дочерью вождя Хакоды. Кажется, покоритель огня убил её мать. Я бы советовал вам избегать её при любой возможности. – Он снизил голос. – Как он?
- Продолжает дрожать, - Тоф отошла от стены и села на пол, не переставая ощупывать землю вокруг. – И… и пару раз его пульс становился таким слабым… Дядя, а Живчик не?..
Дядя? подумал ошарашенный Джи. Что вы задумали, генерал?
- Мы сделаем всё, что только в наших силах, - уверил её Айро. – Он смог протянуть всё это время. Если мы сможем поддержать его до рассвета… Ещё рано терять надежду. – Он положил руку на плечо маленькой девочки. – Сокке станет легче, если ты навестишь его и Аанга. Он сильно рисковал, убедив отца предоставить укрытие двум покорителям огня и предложить мир остальным.
- Он рискует ради Аанга, а не ради Живчика, - Тоф ещё раз коснулась одеял и сделала видимое усилие, собираясь с мужеством. – Тебе надо поговорить с этими ребятами наедине?
- И это тоже, - признался Айро. – Спасибо, Тоф. Без твоей помощи мой племянник подошел бы гораздо ближе к черте.
- Он принял вместо меня удар Тай Ли. Я вроде как должна быть в долгу перед ним. В большом. – Она встала, её лицо было жестким. – Но это не так. Скажи ему об этом, дядя. Скажи ему, что между друзьями долгов нет.
На лице Айро проступила медленная улыбка.
- Тебе здесь рады в любое время, предпочтешь ты пользоваться дверью, или нет.
Тоф усмехнулась.
- Сойдет.
Она хлопнула в ладоши и исчезла под песком.
- Весьма освежающая молодая леди, - заметил Айро, положив руку на лоб принца. Отнял её и потянулся к огню обеими руками. – Советую смотреть внимательно, но не пытайтесь повторить это сами без присутствия целителя. Этот поток энергии может быть весьма опасен для покорителя, обученного классическим техникам.
- Классическим техникам? – нахмурился Джи и понял по старательно пустому лицу Тэруко, что она в таком же точно недоумении. – Есть только один стиль покорения огня.
- Официально, это так. Но, кажется, леди Урса знала и другой. – Криво улыбнувшись, Айро собрал в ладонях пламя…
Свет изменился. Вспышки красного и желтого сменились мерцающим летним танцем золотого с примесью зеленого, которые обвились вокруг рук генерала подобно солнечному свету.
- Генерал, - с нехорошим предчувствием сказал Джи, - что это такое?
- По жестокой иронии судьбы, - тихо ответил Айро, - единственный покоритель огня, по-настоящему овладевший этой техникой, это тот, кто сейчас больше всего нуждается в её помощи. – Он окинул взглядом их обоих. – Этот огонь не убивает. Он лечит.
Джи почувствовал, как отвалилась его челюсть, когда вся невозможность услышанного врезалась в его мозг. Но генерал действовал, проводя изумрудным пламенем над покрытой испариной кожей… Даже находясь в бреду, принц подался к огню, его дыхание стало менее прерывистым.
Айро ещё несколько секунд поработал над ним, потом со вздохом выпустил пламя.
- Я не могу исцелять глубокие раны, в отличие от моего племянника. Поэтому для меня лучше всего сохранять силы, чтобы понемногу помогать ему тогда, когда он начинает соскальзывать. – Он стиснул зубы и сжал пальцы в кулаки. – Я молюсь о том, что сделал правильный выбор.
- Огонь… который исцеляет? – с широко распахнутыми глазами Тэруко сняла шлем, как сделал бы любой ученик в присутствии учителя, мудрости которого он ищет. – Принц умеет исцелять?
- И у него довольно хорошо получается, - улыбка Айро была полна тихой гордости.
Тэруко обернулась к своему капитану, в её широко распахнутых глазах светился вопрос. – Сэр…
- Народ Огня отчаянно нуждается в такой технике, - Джи не отрывал взгляда от генерала. – Но всё не так просто, верно?
- Да, - согласился Айро. – Всё непросто. – Он выдержал взгляд Джи. – Вы уже догадались, от верности кому отказался мой племянник.
Джи кивнул головой. И что могло подвигнуть принца на то, чего не смогли достигнуть даже тот Агни Кай и три года бесплодных поисков? Агни, я не уверен, что хочу знать.
- Он сделал это ради нашего народа, - спокойно сказал Айро. – Мой племянник и я… много чего видели. Действия Океана на Северном полюсе не уникальны. Другие духи вторглись в наш мир. Они действуют гораздо тоньше, но в итоге могут причинить не меньший вред. – Он остановился, взвешивая свои слова. – Я не думаю, что Народ Огня выиграет эту войну. Думаю, в следующие несколько месяцев или лет… мы проиграем. Разгромно. И это поражение породит такой кошмар, перед которым померкнет даже истребление Воздушных Кочевников.
- Мы не проиграем, - с жаром начала Тэруко.
- Лейтенант, генерал десятилетиями был одним из наших главных стратегов. Я хочу выслушать его видение ситуации, справедливо оно или нет. – Джи сверлил Айро взглядом. – Вы поэтому решили вступить в союз с силами Аватара? – Не самое благородное из решений, но его можно было понять: лишенный клана человек отчаянно старался защитить единственного оставшегося у него родича.
- Нет! – Айро резко рубанул рукой по воздуху, оставив в воздухе дрожащий тепловой след. – Аватар окружен советниками, которые настроят его против нашего народа. Тоф может быть и удастся вложить в мальчика немного здравого смысла, но если мы останемся здесь, Катара пойдет на всё, чтобы влить в его уши всю свою ненависть к нам. А покоритель воздуха прислушивается к ней больше, чем к кому-либо. Нет. Мы останемся только до тех пор, пока принц Зуко не поправится достаточно, чтобы путешествовать и направить Аватара Аанга на дорогу к выздоровлению. – Тут он улыбнулся улыбкой котосовы, готовой наброситься на беспечную луговую полевку. – Как только мы уедем, у моего племянника есть план.
- План, - с сомнением повторил Джи.
- Это очень хороший план, - рассудительно заметил Айро. – Хотя возникли некоторые непредвиденные сложности.
- Принцесса Азула? – с потемневшим лицом спросил Джи.
- Да, среди прочих.
- Принцесса Азула? – Тэруко чуть не сорвалась на крик.
- Есть весьма немного людей, способных покорить молнию, - сообщил ей Джи. – Хозяин Огня Озай никогда не покидал пределы Народа Огня. Я сомневаюсь, что это дело рук генерала. Джеонг Джеонга в последний раз видели на другом конце континента… И при том, что я знаю о покорении молнии, я не думаю, что принц Зуко способен её создать.
- Нет, не может, пока. – Айро выглядел мрачным. – Она сразила Аватара, а потом… - Он коснулся спутанных черных волос. – Она уже дважды била в него. В первый раз, несколько месяцев назад, я отразил. На этот раз… он сам выполнил форму. Как, я даже не представляю. Тоф говорит, что Тай Ли ударила его всего за несколько минут до этого, и хотя я знаю, что мой племянник учился уклоняться от блокираторов чи… - Он стиснул пальцы в кулаки. – Уже второй раз она пыталась убить его у меня на глазах. Третьего раза не будет.
- Сэр, - Тэруко была как на иголках. – Принцесса от крови Хозяина Огня Созина, нашего великого героя. Она никогда не опустилась бы до такой подлости, как нападение на кронпринца.
- Если только на то не было воли Хозяина Огня, - с тяжелым сердцем возразил Джи. Его пугало, как быстро твердая почва долга могла обернуться ледяным озером у него под ногами. – Он не должен был вернуться домой, так?
Айро медленно покачал головой.
- Я знаю, что прошу о многом.
- Если он выживет, – Джи тихо выдохнул, – вы можете просить о чем угодно.
- Если он выживет, - согласился Айро.
Джи склонил голову, пытаясь обрести спокойствие.
- Лейтенант Тэруко, не согласитесь ли вы помочь дяде принца?
Тэруко моргнула.
- Разумеется, сэр. – Она посмотрела на генерала. – Такое серьезное обвинение требует расследования. Даже если оно исходит от… сомнительного источника.
- Весьма разумно, - кивнул головой Айро. – Я рад вашей помощи. – Он поднял бровь. – А вы, капитан?
- Мне надо не допустить, чтобы две стороны убили друг друга, - сухо ответил Джи. – Мы привезли топливо. Я прослежу, чтобы лейтенант Тэруко получила его. – Он склонил голову. – Удачи.
Когда Джи вышел из укрытия, построенного покорительницей земли, он не удивился, увидев Сокку и вождя Хакоду, стоявших сразу за радиусом поражения морпехов.
- Что с ним не так? – потребовал Сокка.
Рассказать Племени Воды о нарушенной верности? Я так не думаю.
- Вас это не касается, - спокойно ответил Джи.
- Касается, если это заразно!
Джи моргнул.
- Нет, - наконец выговорил он. – Это… рана.
Сокка скрестил руки на груди, очевидно, не поверив ему.
- Аанга ударило молнией Азулы, и он не замерзает.
- Тогда ему повезло, - сухо отозвался Джи и перевел взгляд на вождя. – Мы принесли лекарства от ожогов. – В конце концов, это было самое распространенное ранение для молодых покорителей огня. – Мы можем передать их вам, пока обсуждаем условия?
Осмотрев его, укрытие и кто знает, что ещё… Хакода кивнул.[/cut]


Сообщение отредактировал aminya - Воскресенье, 06/01/2013, 20:21
 
OinariДата: Понедельник, 14/01/2013, 02:20 | Сообщение # 106
Oinari
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 39
Статус: Отсутствует
Студент забежал ненадолго, посмотреть как тут дела, ну и поздравить всех со старым новым годом! Ура! biggrin

Цитата (aminya)
Предупреждение: любители Зуко и Аанга будут некоторое время скучать, поскольку эти персонажи взяли больничный по состоянию здоровья.

Я тоже так сначала подумала, ан нет, скучать не пришлось)
 
aminyaДата: Понедельник, 14/01/2013, 18:43 | Сообщение # 107
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Oinari, студенту желаем удачной сессии!

Надеюсь, дальше будет так же интересно.

[cut=Глава 25. Часть 2. Разговоры по душам.]Глава 25. Часть 2. Разговоры по душам.

- Это, - безжизненно сказал Сокка, - был самый странный день в моей жизни. И поверь мне, после общения с Аангом, это кое-что да значит.
Он нервно ходил туда-сюда по скудно освещенной палатке отца, остро осознавая терпеливую улыбку на лице Бато. Аанг находился в палатке целителя, где над ним хлопотала Катара. Тоф была с ней, чтобы помогать и формировать из земли всё, что могло пригодиться Катаре. Как, например, твердую сухую постель, которую она уже осторожно подняла под спальным мешком Аанга. А где-то в ночи стоял на якоре корабль Народа Огня, и полдюжины его морпехов охраняли Айро и Зуко. Вежливо охраняли.
О, и одно из лиц, скрывающихся за маской-черепом покорителей огня, принадлежало девушке. А может, их было несколько. Откуда, черт побери, ему знать? Он никогда не смотрел. Девчонки не сражались, все в Южном Племени Воды знали это…
А вот люди на острове Киоши не знали. Мэй, Тай Ли и Азула так точно не подозревали об этом. А Тоф… о, духи, про Тоф лучше вообще не упоминать.
Угу. Самый странный день. В жизни.
- Ты передумал, что стоило уговаривать меня принять перемирие? – с обеспокоенным выражением на лице у него на пути встал Хакода.
- Скорее думаю об этом по третьему и четвертому разу, - признался Сокка. – Я не знаю, папа. Айро… ну, он вроде нормальный. Тоф верит ему, и практически всегда она права насчет людей. Но про этого капитана Джи я знаю только то, что раньше он служил на корабле Зуко.
- Хм, - Хакода принялся размышлять об этом.
- Но самое странное не это! – врзразил Сокка.
- А что же? – засмеялся Бато.
Как мне сказать об этом и не выглядеть сумасшедшим? в отчаянии подумал Сокка. Он сглотнул и посмотрел папе в глаза.
- Я вроде как… подумал… может, Зуко на самом деле не плохой парень?
- Принц Народа Огня? – с недоверием воскликнул Бато.
О, я знал, что это плохая идея…
- Тот самый молодой человек, - заметил Хакода, - который рисковал жизнью ради Сокки и остальных. – Он ободряюще кивнул сыну. – Расскажи мне.
Сокка замахал руками.
- Просто… сначала скажите мне кое-что. Я ничего не знаю о Народе Огня, но, может быть, знаете вы. Если Зуко умрет, и Хозяин Огня умрет, кому достанется работа? Кто… будет вождем?
- Им станет принцесса Азула, - ответил Хакода.
- И… всё? – взорвался Сокка. – Никакого совета старейшин? Никаких женщин, вдалбливающих своим мужьям, что парень, которого они думают избрать, не слушает свою жену… или слушает, но она не знает, когда стоит заготавливать припасы, как ухаживать за детьми и всё такое? Просто – бум! – и всё?
- Безумие, правда? – пожал плечами Бато.
- Но это не вся история, - задумчиво продолжил Хакода. – Согласно нашим союзникам из Царства Земли, все ожидали, что в своем завещании Хозяин Огня Азулон назовет принца Айро своим наследником. Но Азулон особо назвал Озая. Это было как-то связано с поражением Айро при Ба Синг Се и с тем, что он оказался не тем сыном, кто приведет Народ Огня к славе. – Он закатил глаза. – Что, очевидно, означает дальнейшее сжигание невинных деревень дотла.
- Значит… Тоф была права, - ахнул Сокка. – О, духи, если она права…
- В чем права? – с интересом спросил Хакода.
Сокка вскинул руки над головой, готовясь выложить все разочарования последних недель…
Минуточку. Подумай. Скажи всё правильно.
Сокка пожевал губу и, наконец, вздохнул.
- Первое, что надо знать о Зуко – он не сдается. Никогда.
- Покорители огня настойчивы, - согласился Бато.
- Настойчивость это одно, но этот парень проник в самое сердце Северного полюса, ночью, пробился мимо Катары при полной луне, связал Аватара, пронес Аанга сквозь метель, нашел укрытие в ледяной пустыне, и был ещё жив, когда мы его нашли, - нетерпеливо бросил Сокка. – Зуко не сдается. Он не останавливается. Ему не становится скучно. Насколько я знаю, он даже не спит. Его можно стукнуть бумерангом, вморозить в лёд, утопить в океане, швырнуть о стену с такой силой, что останется его отпечаток! И Аанг делал это, много раз. Он. Не. Останавливается. – Сокка остановился, чтобы подышать и помахать руками, выражая всю невероятность безумной неостановимости Зуко. – Но я видел, как он останавливался. Дважды. В первый раз он преследовал нас в шторм, который превратился в нечто, что старик-рыболов назвал тайфуном. Я так и не знаю, как ему удалось выбраться оттуда. Никогда раньше не видел такого шторма, и, надеюсь, никогда больше не увижу… Он не последовал за нами. И это парень, который всегда преследует Аанга! А он просто оставил свой корабль в тихом участке и смотрел, как мы улетали.
- Люди называют такое место «глазом шторма», - сообщил сыну Хакода. – Подобные шторма каждую осень обрушиваются на Народ Огня. И это одна из причин, по которой они не захватили всё Царство Земли. Припасы, которые им могут понадобиться из Народа Огня, могут быть… задержаны. – Он нахмурился. – Мы несколько раз видели самый краешек таких штормов за последние два года. Даже я не повел бы корабль сквозь него, будь у меня иной выбор.
Ладно, погода, способная остановить папу? С такой не шутят.
- Второй раз был… другим. – Сокка вызвал страшные, словно бы нереальные воспоминания. – Мы не видели его месяц. Наша последняя встреча была на Северном полюсе, когда мы притащили его с ледника… то есть, Аанг попросил нас взять его с собой. И где-то в промежутке между тем, как Дух Океана разбил Флот Огня, и всё стихло, он и Айро… - Сокка пожал плечами. – Пуф! И их нет. Аанг и Катара стали учиться, мы направились на юг, нашли Тоф, которая учит Аанга покорять землю… И по дороге мы столкнулись с тремя по-настоящему страшными девчонками из Народа Огня. – Он пересчитал их по пальцам. – Мэй – это такая вечно кислая метательница ножей. Я не видел её во дворце, из-за чего я очень беспокоюсь. Тай Ли – это вечно хихикающая акробатка, которая ударяет тебя, и ты не можешь двигаться. Она может на несколько часов отключать покорение. Представляешь, как она напугала Катару. Она была во дворце, и встреча с ней чуть не закончилась очень плохо. А ещё есть Азула. – Сокка присвистнул. – Знаешь, если бы Тоф не поклялась, что они из одной семьи, я бы не поверил. Я не про внешность. Это… другое. У Зуко бешеный темперамент. Только урони бумеранг, и парень взорвется. А Азула холодная, как лед. И это при том, что она сжигает всё вокруг.
Хакода задумчиво кивнул головой.
- Значит, вы были в Царстве Земли?
- И эти жуткие дамочки преследовали нас, - подтвердил Сокка. – Оказалось, что они следовали за шерстью Аппы… Ладно. Кое-что случилось, и следующее, что я помню, как мы вшестером загнали Азулу в угол. Я, Аанг, Тоф, Катара… и Зуко с Айро.
- Что? – воскликнул Бато. – Почему?
- Не знаю, да мне и всё рано, - признался Сокка. – Мы думали, что поймали её… но она подожгла Айро и исчезла. И… это было серьезно. Я видел людей с такими ранами на Северном полюсе, и без хорошего целителя они… - Он сглотнул. – Потом Зуко выкинул какой-то безумный трюк с огнем, а Катара помогла ему водой, и… Айро выжил. А потом Зуко сказал, что он в долгу перед Катарой, и стал рассказывать нам всякие мерзкие детали, как его безумная сестрица будет на нас охотиться и вредить нам, чтобы добраться до Аанга. Ты только представь себе!
Брови Хакоды, казалось, вот-вот скроются под волосами.
- Он дал вам тактическую информацию о вашем враге?
Сокка раскрыл рот от удивления.
- Он… что… погоди…
- Именно это он и сделал, судя по твоим словам, - серьезно заметил Хакода.
- Хочешь сказать, что Айро был прав? Зуко пытался помочь? Потому что, серьезно, по всем тем воплям и огню этого не скажешь… - Слова замерли у Сокки на языке.
- Сын? – спросил Хакода, когда тишина затянулась.
- …Идиот. – Сокка хлопнул себя по лбу, вспомнив день без ночи и трескающийся лёд. – Я идиот. Зуко же покоритель!
- Мы заметили, - с иронией согласился Бато. – Принц Огня… А в Народе Огня покорители огня обладают властью.
- Нет-нет, вы не понимаете! – Сокка имитировал некоторые из взмахов Катары. – Когда покорители злятся, случается всякое. Катара раскалывает айсберги. Тоф двигает землю под ногами. Аанг срывает крыши с домов! А Зуко – покоритель огня. – Он воскресил в памяти пыльную улицу, горящий огонь… который потух при первом же напоминании Айро. – Он не хотел убивать Аанга. Он хотел его задушить!
Бато бросил на него насмешливый взгляд.
- А что, есть разница?
- Просто ты никогда не выслушивал речи Аанга, что каждая жизнь священна, и просвещенные люди не едят мясо, - со знанием дела возразил Сокка. – Поверь мне, тебе тоже захотелось бы его придушить. – Он снова представил себе ту улицу и с трудом удержался от ещё одного шлепка по лбу. – Духи! Надо было забрать их с собой.
- Народ Огня? – возмутился Бато.
- Они были измотаны и голодны… Клянусь, Зуко выглядел как зебротюлень после позднего схода льда, - пожал плечами Сокка. – Айро сказал, что они в бегах. Они были одеты как крестьяне из Царства Земли, а Зуко даже остриг свой дурацкий хвостик… Тоф потом сказала нам, что Зуко не падал только потому, что не хотел, чтобы мы это видели. А Айро уже помогал нам раньше. Он раскидал пятерых покорителей огня Джао как нечего делать. Черт, да надо было просто стукнуть этого осла по голове и похитить их!
- Он обрезал волосы? – осторожно переспросил Хакода. – Мы встречались с торговцами из Народа Огня, - объяснил он при виде вопросительного взгляда Сокки. – Этот пучок волос на голове… некий знак воинской гордости. Должно быть, с ними случилось что-то очень плохое.
- Айро объявили предателем за помощь нам? – предположил Сокка.
- Думаю, да, - с кривой усмешкой подтвердил Бато.
Хакода согласно кивнул.
- Ты говоришь, это второй случай, когда Зуко прекратил преследовать вас?
- Ага, - подтвердил Сокка, складывая тот случай с остальными подвигами Зуко. – Такое впечатление… он готов рисковать своей жизнью, но не жизнью Айро. И если по твоим словам Айро – тот парень, который должен был стать Хозяином Огня… - Он ещё раз перебрал в уме все факты и медленно выдохнул. – Я знаю, что это прозвучит безумно, но если верить словам Тоф и тому, на что пошел Зуко, чтобы вытащить нас оттуда, то он пытается защитить Народ Огня. – Сокка пристально посмотрел на папу. – Ладно… Почему ты не выглядишь удивленным?
- У нас было несколько бесед с покорителями огня, - откровенно признался Хакода. – Дружеских и не очень. Охота Зуко за Аватаром не является секретом. Если он не исполнит волю Хозяина Огня, то он изгнан навсегда.
- Значит, он всё равно что мертв, и Азула получит трон, - понял Сокка.
- Да, - задумчиво согласился Хакода. – И хотя Народ Огня не говорит о таком с чужаками, у меня есть чувство, что не все будут этому рады.
- Значит, не все из них идиоты, - фыркнул Сокка. – Зуко не стал бы стрелять молнией в Аанга. Аангу нравятся все, а Зуко знает, что мы его ненавидим. Он не хочет, чтобы Аватар из Племени Воды пришел по их души. Стоп, здесь есть что-то важное.
- Мы удвоим охрану Аватара, - тихо шепнул Бато Хакоде. – Катара права: нельзя подпускать к нему покорителей огня.
Вот, вот оно.
- Мы должны, даже если придется ради этого сесть сверху на мою сестру, - с серьезным видом сказал Сокка. – Айро – могущественный покоритель, но когда дело касается исцеления, то он новичок. Именно Зуко знает, как это делается. По словам Катары в Ба Синг Се Айро работал в чайной, а Зуко тренировался с целителем. Несколько недель. – Он поморщился. – Не знаю, что Катара рассказывала про Северный полюс, но она училась у Ягóды всего несколько дней. Остальное время она провела с Мастером Пакку, который может и мастер покорения воды, но ни разу не целитель. – Он схватил ртом воздух и продолжил. – Я знаю, что Катара ненавидит Зуко. Я знаю, что она с удовольствием утопит его в заливе Хамелеона, закатав в персональный айсберг. Хотя я не уверен, что это его остановит… Я знаю, что это безумие, но Зуко хочет, чтобы Аанг жил. – Он вытянул перед собой руки. – Я думаю, что он лучший шанс, какой есть у Аанга.
- Лучший шанс твоего друга сейчас умирает, - отметил Бато. – Я уже видел такой взгляд, какой был у капитана Джи.
- Нет, - Сокка решительно помотал головой. – Зуко преследовал нас от Южного полюса до Северного и обратно. Он не умрет.
Слышишь, Зуко? Не умирай! Ты нужен Аангу.
… И если это не служило доказательством тому, что мир был сломан, Сокка не знал, что им может быть.

***

- Давайте ещё раз поговорим об этом. – Сжимая одной рукой поводок Боско, Царь Земли Куэй шел по освещенному зелеными кристаллами коридору, потирая переносицу, натертую очками. – Воины Киоши на самом деле оказались шпионками Народа Огня.
- Да, Ваше Величество, - вздохнул агент Бон. Встал в позу и ударил руками вперед, проложив туннель дальше.
- И не просто шпионками Народа Огня. Одна из них оказалась самой принцессой Огня Азулой, - Куэй посмотрел на него прищуренными глазами. – С которой мой доверенный советник Лонг Фэнг вступил в заговор, чтобы захватить мой трон, передать Ба Синг Се Народу Огня и убить Аватара.
- Тогда это казалось разумным, сэр, - с ноткой извинения сказал Бон. – По крайней мере, для большинства Дай Ли.
- Но ты не большинство? – Куэй остановился, смерив его взглядом, который, казалось, стал значительно взрослее, чем был этим утром.
- Нет, сэр, - покорно согласился Бон. – Я не могу объяснить, почему. Большинство из моих товарищей-агентов… Когда принцесса говорила, они были словно очарованы. Это было… я не знаю, как если бы они почувствовали, что их жертву наконец-то оценили. И почтили её.
- Жертву? – нахмурился Куэй. – Вы служите величайшему на свете городу! Как это может быть жертвой?
Ты не знаешь. Ты использовал наши жизни столько лет, и ты не знаешь. С болью на сердце Бон упал на колени перед Царем Земли.
- Ваше Величество, вы центр духовной силы Ба Синг Се. По вашему законному праву вы очищаете эту силу, сдерживая зло, идущее из Мира Духов. Ко Похититель Лиц – это великая тьма, но он всего лишь один из духов, желающих уничтожить наш город. Если сможет. – Всё ещё стоя на коленях, Бон поклонился ещё ниже. – Но ваших усилий мало. В Ба Синг Се очень-очень много людей. Ещё многие века назад стало ясно, что Царь Земли не сможет гарантировать безопасность наших людей в одиночку. И потому Аватар Киоши создала нас, чтобы охотиться за мелким злом, созданным злобой и горечью, до того, как оно откроет дорогу бóльшей тьме. Она просила первых из нас, как мы в свою очередь просим новых рекрутов, отказаться от нормальной жизни. И мы сделали это, как мы делали всегда. А теперь, несмотря на все наши усилия, из-за того, что мы исполняли приказы нашего предводителя, наши собственные люди возненавидели нас. Это… больно.
- Например, приказ промывать мозги невинным людям, - голос Куэя был необычайно жестким.
- Мы должны были поддерживать мир, - тихо сказал Бон. Никаких оправданий. Это твой царь. – Война подбиралась всё ближе и ближе, злость духов крепчала. Мы сражались, как могли, как нам приказывали. – Он сглотнул. – Мы всегда думали, что вы знаете.
- Я не знал! – Куэй взмахнул руками. – Почему мне никто не рассказал?
- Потому что это входило в обязанности Лонг Фэнга? – буркнул Бон.
Куэй на секунду отвел глаза, потом взглянул на агента, подошел ближе и нахмурился.
- Что ты подразумеваешь под нормальной жизнью?
Бон поморщился.
- Духи касаются нас, Ваше Величество. Всех нас.
- Ну, конечно, - озадаченно согласился Куэй. – Вы же покорители земли.
- Это другое, - вздохнул Бон. – Мы сражаемся с духами, Ваше Величество. Мы противопоставляем наше покорение, железо и волю существам, не имеющим плоти. Это меняет людей. – Он поднял голову. – Мы касаемся духов, а они касаются нас. Не так, как это делают обычные смертные. Мы… люди чувствуют. Они не понимают почему, но они знают, что с нами… что-то не так. Они чувствуют опасность. Даже когда мы снимаем форму, даже когда они не знают, что мы делаем. – Он опустил глаза, опечаленный. – Немногим из нас выпадает шанс жениться и состариться в окружении детей. Когда женщина, за которой ухаживаешь, чувствует, что ты опасен… - Он вздохнул. – Иногда нам везет. Женщины, пережившие нападение духов иногда чувствуют себя такими же не от мира сего, как и мы. Вы удивитесь, с какой готовностью почтенные главы семейств избавляются от тронутых духами дочерей.
- Ты хочешь сказать, что Дай Ли последовали за принцессой враждебной нам нации от одиночества? – возмутился Куэй.
- Нет, Ваше Величество, - Бон встал на ноги. – Я хочу сказать, что когда Лонг Фэнг приказал нам повиноваться принцессе, и она сказала, что наш собственный народ боится нас и собирается нас прикончить, мы поверили ей.
- Я никогда не допустил бы…
- Сир, со всем должным уважением! – зло рявкнул Бон. – Недавно вы приказали нам арестовать нашего собственного предводителя! Вы собирались вывести огромные силы из Ба Синг Се – а мы в осаде, если вы не заметили! – чтобы провести атаку на другом конце света! И всё это по слову двенадцатилетнего мальчика! – Он сделал глубокий вдох, стараясь вернуть себе спокойствие. – Откуда нам знать, чего вы не позволите?
- Этот двенадцатилетний мальчик – Аватар, - упрекнул его Куэй.
- Мертвый Аватар, если верить сообщению, которое я подслушал через камень, - напомнил Бон. – Если только вы не думаете, что он каким-то образом ухитрился пережить удар молнии. – Он опустил голову, жалея, что вызвал боль на лице своего царя. – Простите, Ваше Величество. Что бы вы ни планировали сделать с Дай Ли, мы должны служить вам и Ба Синг Се. – Он сглотнул. – Мы потерпели поражение.
- О, я бы не стал так утверждать, - с веселой ноткой произнес знакомый голос.
Надежда вспыхнула внутри… Но Бон всё равно занял позу готовности, когда тонкий слой камня провалился в их туннель. Один раз он уже подвел своего царя, больше этого не будет.
- Широнг!
Старший агент криво улыбнулся ему и поклонился царю.
- Ваше Величество, рад видеть вас целым и невредимым. – Он повернулся к Бону. – Итак, вы идете сюда по воле случая, или?..
- Агент Кван просил меня отвести Его Величество в безопасное место, - сказал Бон, чуть не теряя сознание от облегчения. Широнг был агентом Дай Ли почти на десятилетие дольше, чем он. Если кто и знал, где искать убежище в городе, то это был он. – Он также сказал, что если я встречу вас… план Ли получит любую помощь, которую Кван сможет скрыть.
- Но Ли из Народа Огня! – запротестовал Куэй. – Как могла Амая?..
- Короткая версия? – Широнг выглядел печальным. – Ли был беженцем, как многие другие. А у целительницы Амаи очень доброе сердце.
- А длинная версия? – потребовал Куэй.
- Её вы услышите из уст самой леди, - неторопливо произнес Широнг. – Если кратко, то во многих отношениях Ли не похож на других беженцев. – Зелёные глаза прищурились. – И если он погибнет до того, как мы провернем это дело, я лично выслежу его в Мире Духов и задушу на месте.
Бон с трудом удержал смешок.
- Вы правда привязались к этому парню.
- Из него вышел бы хороший напарник, - задумчиво сказал Широнг. – У нас много общего.
Бон чуть не вздрогнул. Одна из причин того, что Широнг стал вербовщиком, а не обычным агентом, заключалась в том, что… его напарники имели тенденцию умирать. В этом не было его вины. Это знали даже самые подозрительные из агентов. Просто Широнг был слишком глубоко ранен духами. Он отказался от работы в паре с другими Дай Ли много лет назад, не желая навлекать свою неудачу на других людей.
Хайма-дзяо схватил учительницу Ли прямо во дворе её собственной клиники, вспомнил Бон. Думаю, неудача Широнга вряд ли сможет ухудшить неудачу парня.
- Покоритель воды из Народа Огня? - с недоверием воскликнул Куэй.
- Целительница Амая и профессор Тингжэ объяснят вам всё куда лучше меня, - отрезал Широнг. – Если вы соблаговолите пройти сюда, Ваше Величество… - Он прервался, закрыл глаза и прислушался к звукам внутри туннеля.
Бон нахмурился, потянулся к камню…
- Нет, кто-нибудь из старших агентов может почувствовать ваше чи, если вы потянитесь слишком далеко, - нахмурился Широнг. – Надо будет заставить Муши объяснить, как работает этот его трюк… Туннель придется закрывать вам. Я сейчас вряд ли смогу сдвинуть что-то крупнее мелких камешков.
Ой. Бон встал в стойку и закрыл проход позади каменной пробкой.
- И вы пришли сюда один? – пробормотал он.
- Не совсем. – Широнг прочистил горло. – Госпожа Вэн?
Степенная женщина вышла из укрытия. Тренированный взгляд Бона заметил смутные очертания ножей, спрятанных у неё в рукавах.
- Ваше Величество, - она поклонилась. – Вы окажете честь моей семье своим визитом?
- С удовольствием, - улыбнулся Куэй.
Он понятия не имеет, что она вооружена, понял Бон, пока Боско подошел к ней, чтобы обнюхать. Ну почему я?
- Расслабьтесь, Бон, - пробормотал Широнг. – Ли оставил нам план действий.
- Я видел, что случилось с его последним планом! – прошипел в ответ Бон.
- А, но этот план лучше, - Широнг почти улыбался. – Никаких духов-людоедов.
Нет, только одна смертоносная, покоряющая молнию принцесса. Бон вздохнул. Помни свой долг.
Он довел своего царя до сих пор. Теперь он ни за что не сдастся.
[/cut]
 
OinariДата: Понедельник, 14/01/2013, 22:12 | Сообщение # 108
Oinari
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 39
Статус: Отсутствует
Цитата (aminya)
Надеюсь, дальше будет так же интересно.


Хех, а я даже не сомневаюсь в этом - куча событий, куча интересных персонажей, все главы читаю с большим удовольствием и интерес еще ни разу не пропадал biggrin
 
aminyaДата: Среда, 16/01/2013, 19:31 | Сообщение # 109
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
[cut=Глава 25. Часть 3. Трудная ночь.]Глава 25. Часть 3. Трудная ночь.

- У нас здесь сложилась, - начал капитан Джи, собрав весь экипаж на главной палубе, - интересная ситуация.
О, духи, мы все умрем.
Садао старался изо всех сил не ерзать. И надеялся, что это будет не слишком очевидно для его гораздо более опытного старшего офицера. Джи был спокоен, корректен и собран, хотя они были окружены вражескими силами, а на берегу находился известный и весьма могущественный предатель. Да кто угодно кусал бы пальцы!
Опусти руки. Сцепи их вместе. Дыши.
…О, Агни, и почему я не стал стекловаром?
Хотя он знал почему. Кто допустит покорителя огня с расшатанными нервами работать с тончайшим стеклом, предназначенным для дворян? Его семья пыталась, как могла, но, пережив третий взрыв, отец и дедушка сами упаковали ему вещи и отправили в армию.
- Если ему так надо что-нибудь взрывать, - кисло сказал дедушка, - Агни, пусть он делает это в Царстве Земли!
…Ну, он должен был оказаться в армии. Но бумаги перепутали, а потом он сел в лодку не того вербовщика, а потом… Чтож, флот - так флот. Пусть даже покоритель огня с даром взрывать то, чему взрываться вообще не полагается, не совсем подходил для жизни на корабле.
По крайней мере, он умел плавать. Это очень пригодилось, когда последний из его командующих офицеров, потеряв терпение, выкинул его за борт.
Один капитан Джи не вышвырнул его с корабля. Пока. Только пристально посмотрел на него в тот первый раз, когда он поджег угольные крошки, и расспросил вдоль и поперек когда, где и почему его нервы стали поджигать вещи, которые он никогда не намеревался поджигать.
С тех пор он почти ничего не поджигал. Что было очень-очень странно, потому что, судя по прежнему назначению, его нервы успокаивались только тогда, когда он попадал под обстрел. Битва была худшим, что могло случиться с человеком. О чем ещё волноваться?
Капитан прочистил горло. Садао рывком встал по стойке смирно, усиленно потея.
- Я уверен, что вы все заметили, что с тех пор, как вы попали на борт этого корабля, вашу почту подвергали цензуре, - прямо заявил капитан Джи. – Я хочу сказать, более обычного.
По рядам пронеслись смешки, хотя все сохранили суровые лица. Надо соблюдать приличия, даже если капитан не возражал.
- Думаю, я наконец-то знаю почему. – Джи сделал паузу и окинул их взглядом. – Принц Зуко жив.
Что? Садао почти не слышал коллективного вдоха. Принц был мёртв, убит пиратами. Всё слышали эту новость перед вторжением!
- А значит, в дырах в ваших письмах виноват, скорее всего, я, - продолжил Джи. – Когда адмирал Джао в первый раз попросил экипаж «Вани» оставить принца ради участия во вторжении… Ну, наверное, я отказался не так вежливо, как следовало. – Улыбка капитана вышла кривой. – Я не хочу клеветать на героя войны, приказавшего нам участвовать в том славном походе. Я не предполагаю, что тот человек мог затаить обиду, оставившую слова «неисправимый, вероятно склонный к предательству источник проблем» в моем личном досье. – Он сделал паузу. – Хотя все, кто присутствовали на дуэли на закате несколько месяцев назад, видели, как коммандер Джао пытался ударить принца Зуко в спину… после того, как коммандер проиграл Агни Кай.
Комната, казалось, замерзла. В горле Садао пересохло. Это… да так же просто нельзя!
Хотя он слышал, что так бывало. Особенно в отрядах, где люди… шли вперед, не заботясь о способах.
Это не то, о чем стоит волноваться кому-то из нас, подумал Садао. Джи недолго командовал «Сузуран», но все знали: если ты попал сюда… ну, ты не был преступником, заслуживающим тюрьмы, но больше никому и нигде ты не был нужен.
Но мы нужны капитану. Временами только эта мысль давала ему силы встретить новый день. Капитан Джи не требовал совершенства, только исполнения работы, так или иначе. И пока они выполняли его требования…
Мы все штрафники. Но если мы делаем хоть что-то – пусть даже возим припасы – мы не подвели свою страну.
- Какова бы ни была причина, нас лишили важной информации о военном статусе некоторых лиц, - заявил Джи. – Я знаю принца Зуко. Он молод, импульсивен и у него столь же горячая голова, как и у любого встреченного мной покорителя огня, но он всегда старался действовать в интересах Народа Огня. Если он путешествовал с Драконом Запада – а, похоже, так и было – я намереваюсь подождать до тех пор, пока он сам не объяснит свои действия. – Вид у Джи был самый что ни на есть мрачный. – Если он сможет. Айро просил об укрытии драконьих крыльев.
Садао моргнул и увидел на некоторых лицах такое же недоумение.
- А, сэр? Я не слышал о таком.
- Ох уж мне эти современные школы, - пробурчал Джи. – Это старый закон, но он действует. – Он окинул команду серьезным взглядом. – До того, как все Великие Имена были объединены под властью Хозяина Огня, когда мы ещё воевали друг с другом, могла возникнуть ситуация, когда ребенок отказывался от верности, и у него не оставалось никого, кто защитил бы его. По нашему обычаю пострадавший ребенок или его выживший родственник могли просить убежища и оставаться невредимыми, пока кризис не минует. – Он печально улыбнулся. – Не надо считать это простым состраданием. Тот, кто укрывает тебя от шторма – твой союзник. А выжившие дети, как правило, были довольно верны тем, кому хватило дальновидности защитить их.
Рулевой Тобито вышел вперед.
- Принц выживет, сэр?
- В обычной ситуации я бы сказал, что у него нет шансов, - прямо заявил Джи. – Но, кажется, принц Зуко и его дядя открыли… Конечно, это прозвучит безумно, но… Кто из вас видел «Любовь среди драконов»?
Поднялся лес рук. Джи кивнул.
- Исцеляющий огонь принцессы Рюко - не миф.
Садао раскрыл рот.
- Принц либо выживет, либо нет, - постановил Джи. – Если он не выживет, перемирие окончено, и мы захватим Дракона Запада. Не думаю, что это будет легко, но предатель или нет, он из королевского рода, и будь я проклят, если позволю Племени Воды казнить его. – Он фыркнул. – Это наша работа.
…Угу, мы все умрем, подумал несчастный Садао.
- Если принц Зуко выживет… положение осложнится.
- Осложнится? – возмутился Садао. – Сэр? – с запозданием добавил он.
- Аватар был ранен в Ба Синг Се, - сообщил им Джи. – Как именно, нам не сообщили. И поэтому мы будем действовать очень осторожно. – Он покачал головой. – Кажется, вождь Хакода намеревается удерживать генерала Айро и принца Зуко, пока они не применят свои навыки исцеления. – Он осмотрел экипаж. – Я не могу допустить, чтобы наших принцев держали в заложниках. Это подаст людям идеи.
Экипаж негромко заворчал. Джи утихомирил их взмахом руки.
- В данный момент принц Зуко в слишком нестабильном состоянии, чтобы передвигаться. Поэтому мы не станем менять ситуацию. Пока. – Он тонко улыбнулся. – Но завтра будет новый день.
Садао схватил ртом воздух.
- Сэр, - выдавил он. – Мы не хотим быть теми, кто первыми нарушит перемирие.
- Мы ими не станем. – Голос Джи напоминал железо. – Корабли Племени Воды очень легкие. У них нет большого запаса припасов, а значит, вскоре Царство Земли придет к ним на помощь, если конечно флот уже не отправил им сообщение о том, кого именно они поймали. – Он выпрямился во весь рост, его золотые глаза горели. – Как только Царство Земли узнает, что можно захватить Дракона Запада и наследника Хозяина Огня… это перестанет быть интересной ситуацией и станет спасательной миссией. – Его голос упал. – И пусть Агни смилуется над тем, кто встанет у нас на пути.

***

В обычной ситуации она бы с грохотом открыла дверь в стене, давая понять каждому, что в дом вошел Слепой Бандит. Но не в этот раз. Тоф открыла песчаник как занавес, тут же сведя края вместе, чтобы не выпустить горячий воздух.
- Мини-сауна, да? – тихо спросила она, подойдя к Айро и Зуко. Девочка остро осознавала присутствие покорителей огня, как спящих, так и стоявших на часах снаружи. Она особенно хорошо чувствовала Тэруко, которая комком сопела на полу, отдыхая перед тем, как снова наброситься с расспросами на Айро. – Думаю, жар помогает. Его сердце бьется лучше.
- И луна скоро взойдет, - так же тихо ответил Айро. – Больше всего ему нужен рассвет… Но, думаю, луна тоже поможет.
Тоф нахмурилась и села.
- Луна? Почему?.. О! Потому что…
- Они не знают. Пока. – Судя по движению веса Айро, он кивнул головой на других покорителей огня. – Способность исцелять – сама по себе шок. Эта его способность… может оказаться чрезмерной.
О, да. К Живчику, огревшему кого-нибудь водным хлыстом, отнесутся так же хорошо, как если бы она устроила торнадо в центре Ба Синг Се. Только с бóльшим количеством взрывов.
- Аанг держится, - сообщила Тоф. – Думаю, Сокка наконец убедил Сахарную Царевну признаться, что ей тоже нужно поспать. Она не хотела, но их папа обещал, что за Аангом присмотрят.
- И это была не ты? – голос Айро был мягким, но полным любопытства.
- Я навестила его, - прошептала Тоф, у которой вдруг перехватило горло. Она будет сильной. Она и так была сильной. – Он дышит, его сердце в порядке… Я не могу сделать бóльшего, дядя. Я величайшая покорительница земли в мире, и нет ничего…
- А, - Айро протянул ей руки. – Знаешь, это был очень страшный день. Мне бы не помешало обняться.
О. Ну, если ему это так надо… Тоф прижалась к нему и совсем незаметно шмыгнула носом. Дядя был сильный, теплый, и он был рядом… И она совсем не скучала по родителям, и их удушающему поместью, и глупым охранникам, и платьям с рюшечками. Не скучала.
Потерев глаза, она ткнула Айро кулаком в плечо.
- Готова поспорить, что Зуко тоже не повредило бы обняться. Когда мы освобождали Аппу… Ему кажется, что Аангу всё само собой дается в руки, а он сам вечно получает по зубам.
- В каком-то смысле, это так, - вздохнул Айро. – Мы из рода Созина. Многие духи очень-очень сердиты на нас.
- Ой, - тихим голоском сказала Тоф. – Много-много раз обняться?
Айро засмеялся.
- Отличный рецепт. Я пытаюсь им пользоваться.
Тоф вздохнула. Следовало бы знать. Зуко должен был родиться в её семье: состояние «как камень» давалось ему так же легко, как Аангу дыхание.
- Знаешь, Аангу тоже не всегда легко. Покорение земли просто отскакивает от всего этого воздуха в его голове. Он просто… он не знает, как делать. И может быть я не такая уж хорошая учительница, потому что я не могу показать ему, как. Или почему. Или, я не знаю, хоть что-нибудь.
- Есть предел тому, что может сделать учитель, если ученик не готов, - терпеливо объяснил Айро. – Подавай ему хороший пример. Пусть он смотрит, как работаешь ты, и постарайся объяснить, почему ты это делаешь. Дай ему время.
- У нас нет времени, - покачала головой Тоф. – Если Аанг не победит Хозяина Огня Озая до конца лета, Року говорит… - Тоф с запозданием захлопнула рот.
Она почувствовала, как расположение Айро дрожью отразилось в земле, потом он вздохнул.
- Я хотел бы знать, что Аватар Року сказал вам.
- Ум…
- Я хотел бы знать, - подчеркнул Айро, - но я не спрошу. Ты хранила секреты моего племянника. Честь не позволят нам просить раскрыть те, что ты хранишь для других. – Он пригладил бороду. – Если время работает против вас, я советую вам попросить припасов у вождя Хакоды - и капитана Джи, если твои друзья согласятся – и найти место, чтобы… сфокусировать внимание Аанга. – Он засмеялся. – Я бы предложил что-нибудь подальше от людей. Место, где есть только земля, небо и вода, чтобы он мог оттачивать свои навыки в сердце самих элементов.
Тоф кивнула головой.
- Так ты делал с Живчиком?
- В каком-то смысле, - задумчиво проговорил Айро, протянув руку, чтобы коснуться беспокойно дергающегося плеча. – Нас вынудили полагаться только на свои силы. А для этого пришлось решить, что будет работать на самом деле, а не просто в теории. И тогда я понял, что часть того, чему я пытался научить Зуко, была ошибкой.
Тоф нахмурилась и села.
- Но ты же Дракон Запада!
- И мастер внутреннего огня, - согласился Айро. – Но талант Зуко не во внутреннем огне, а во внешнем пламени. В каком-то смысле его покорение больше похоже на покорение воды. Или на твое.
Ого. Даже здорово. И… класс!
- Значит… если у Аанга плохо выходят тонкие трюки, то хорошо получатся масштабные и выпендрежные?
- Я бы посоветовал попробовать этот подход, - согласился Айро и замер. – О, уже скоро.
Тоф сморщила нос, пальцами ног чувствуя его нетерпеливое ожидание.
- Ты покоритель огня. Откуда ты знаешь, когда взойдет луна?
- Практика, - просто пояснил Айро. – Свет луны – это отраженный свет солнца. Он слишком слаб, чтобы большинство покорителей огня могло тянуть его силу. Но для тех, кто знает, Агни и Ла всегда были братом и сестрой... – Он хмыкнул. – Большинство покорителей огня рождается при свете дня – дети одного Агни. Зуко… мой племянник родился посреди ночи. Интересно, как давно Луна положила на него руку…
Закашлявшись, Зуко сел.
- Живчик! – бросилась к нему Тоф.
Дрожащая рука вцепилась в неё, позволив ей поддержать его, хотя она чувствовала его смятение.
- Кто ты?
Она чуть его не треснула.
Айро прочистил горло.
- Некоторое замешательство весьма характерно для… этой болезни. Племянник? Ты помнишь, где мы?
- …Ты не дядя Куро. – Замерзший и взволнованный, Зуко не разжимал хватки. Хотя и был слаб, как вареная макаронина. – Где Шидан? Мне надо ехать, это важно… - Кашель прервал его слова. Его рука соскользнула, когда он попытался удержать сидячее положение.
- Ты не в том состоянии, чтобы куда-то ехать, - твердо сказа ему Айро, сев рядом, чтобы поддержать Зуко за плечи. – Отдыхай и выздоравливай.
- Но они же умрут! – Зуко пытался вырваться, но не мог освободиться из рук Айро. – Пусти меня! Когда Шидан меня найдет… Ну, тебе лучше здесь не быть, когда он прибудет!
Он говорил совсем не как Живчик. Тоф схватила его беспорядочно махающую руку. И он сражается не как Живчик. Скорее… как ребенок?
- Что с ним не так, дядя? Кто такой Шидан?
- Шидан из Бьякко, полагаю, - рассеянно ответил Айро. – Племянник. Племянник, пожалуйста! Мы отправим почтового ястреба. Кто в опасности? Где?
- Ястреб не успеет вовремя. А Шидан может! Пожалуйста, отпусти меня! Я должен предупредить Гиацо!
Гиацо? подумала удивленная Тоф. Но это же…
Айро резко втянул в себя воздух.
- Дядя… Курояма, - тихо сказал он, - из Бьякко.
Зуко хотел было бросить ему грозный взгляд, но его снова скрутил кашель.
- Если ты… знаешь его, тогда ты знаешь, кто прилетит… в поисках меня. Пусти…
- Кузон. – В голосе Айро была печальная уверенность. – Ты сделал всё, что мог. Теперь отдыхай. Пожалуйста.
- Кузон? – повторила совсем уже ничего не понимающая Тоф. – Но… он был другом Аанга…
Зуко схватил её за рукав.
- Ты знаешь Аанга? – Его голос был полон отчаянной надежды. – Ты видела его?
Ладно, это было чересчур уж странным.
- Дядя? – с опаской сказал Тоф.
- Молчи, - чуть слышно пробормотал Айро. – Мы знакомы с юным покорителем воздуха, - продолжил он громче. – Он пропал, да? Но он кочевник.
- Нет, нет, он оставил записку. Старейшины сделали какую-то глупость, и он… - Зуко осекся. – Мы облетели все его обычные места, но не видели Аппу… Но это подождет. Вы не знаете, что скоро случится. Тот ураган, который стер с лица земли Джоэцу в прошлом году, они… Это безумие!
- Мудрецы Огня повесили вину за шторм на Воздушных Кочевников, - мрачно сказал Айро. – И Хозяин Огня Созин не стал им возражать.
Тоф раскрыла рот.
- Они что сделали? Зуко думает, что сейчас эпоха правления Хозяина Огня Созина? Почему?
- Это случилось за несколько месяцев до исчезновения Аанга, - вздохнул Айро. – Кузон, твой дядя… оставил тебя на наше попечение. Ты болен и… Я не думаю, что Шидан придёт, не в ближайшее время. Воздушные Кочевники – замечательные путешественники. Я уверен, что Гиацо слышал эти отвратительные разговоры…
- Теперь это не просто разговоры! – В голосе Зуко сквозила пугающая запинка. Если бы она дотронулась до его щеки, то, Тоф знала, её пальцы были бы мокрыми. – Пожалуйста, комета приближается. Кто-то должен их предупредить!
- Ты знал о нападении, – с тихой болью сказал Айро и прижал Зуко к себе. – Кузон, мне так жаль. Мне жаль, что ты пришел слишком поздно…
- Я… не опоздал. – Голос Зуко был неуверенный, словно он пытался вспомнить. – Мы были там. Гиацо… пошел поговорить с Шиданом наедине. Ну, не поговорить, но… Потом он сказал: иди. Аанг… кто-то, кому он доверяет, должен ждать, должен… - Он проглотил всхлип. – Я хотел остаться! Я хотел помочь…
- И ты действительно помог, - уверил его Айро. – Ты дал слово Гиацо, и я знаю, что оно принесло ему утешение. Ты никогда не прекращал поиски.
- Но их н-нет…
- Я знаю, - тихо сказал Айро, возвращая обладателя голоса обратно ко сну. – Я знаю. Теперь отдыхай, Кузон. Ты сделал всё, что смог. Теперь это задание перешло к другому.
Тоф почувствовала, как Зуко вновь погрузился в лихорадочные метания, и выдохнула воздух, который до этого держала.
- Дядя? – она встала, чтобы её шепот был лучше слышен над головой Зуко. – Что за чертовщина творится?
Айро минуту хранил молчание, проводя огнем над голой кожей до тех пор, пока Зуко не вздохнул чуть спокойнее, потом задумчиво выпрямился.
- Я не хочу, чтобы Аанг знал об этом.
- Что Зуко слетел с катушек и подумал, что он кто-то, живший сто лет назад? – Тоф с недоверием уперла руки в боки. – Ага, Легким Ногам это не понравится. Но если Зуко правда что-то мерещится, то может стоить закопать топоры и пригласить сюда Сахарную Царевну?
- Это не галлюцинация, - низким голосом сказал Айро. – Его дух ранен, его жизнь в опасности. При таких обстоятельствах душа прибегнет к самым глубинным ресурсам, чтобы защититься. Даже к таким, которые принадлежат не только к этой жизни.
Тоф плюхнулась на пол.
- Теперь понимаешь, почему я не хочу, чтобы Аанг знал?
Тоф сглотнула.
- Он… но это же…
- Кузон из Бьякко прожил долгую жизнь, - ровно сообщил Айро. – Он обещал искать Аанга и делал это более восьмидесяти лет. Но он не пережил интриг Азулона. Он не видел, как родился его правнук. – Он медленно выдохнул. – Смерть Кузона, рождение Зуко… время совпадает.
- Время? – с недоверием воскликнула Тоф. – И всё?
- У меня также есть основания полагать, что у Кузона был друг-дракон по имени Шидан, - доброжелательность Айро вибрировала в его ровном дыхании, спокойных мускулах. – И я знаю со слов моего дедушки, Хозяина Огня Созина, сказанных в последние годы жизни, что разрушение Джоэцу на самом деле пробудило в Народе Огня ненависть и желание убивать.
- Но Кочевники не стали бы насылать шторм! – запротестовала Тоф. – Я знаю Аанга. Он так не сделал бы!
- Аанг – единственный покоритель воздуха, которого кто-либо из нас знал, - возразил Айро. – Мы не знаем, какими были остальные. И покоритель воздуха или нет, но Аанг – Аватар. Народ Огня знает, что Аватар может создать ураган. Шторм, огонь и вода – все склоняются перед их волей, когда им это нужно.
Не просто может, поняла Тоф чувствуя старый-престарый гнев, сидящий в костях у Айро. Кто-то из них это сделал.
- Когда… когда это произошло?
- Давным-давно, - тихо ответил Айро. – В те времена, о которых теперь не учат наших детей. Когда Хозяин Огня был всего лишь главой Мудрецов Огня и служил нашему народу и Аватару. – Он вздохнул, не желая воскрешать то воспоминание. – Думаю, ты права. Из той истории, что я знаю, и по собственным словам Созина, ураган, уничтоживший Джоэцу, был чисто природным явлением. – Он покачал головой. – Но человеческая злоба вызвала катастрофу. Потому что должно было быть предупреждение о приближающемся шторме, доставленное монахами из Западного храма воздуха. А люди Джоэцу не получили предупреждения.
- Но ты знаешь, что покорители воздуха не стали бы… - Тоф замолчала, почувствовав печаль Айро. – Дядя? Кого… кого они предупредили бы?
- Из того, что мне удалось узнать, Воздушные Кочевники того времени не любили иметь дело с моим народом, - спокойно сообщил Айро. – За редким исключением. Например, Кузон. Хотя у него был свой летающий друг, который мог приносить его в храмы, но Бьякко находится далеко от Джоэцу. Скорее всего, сообщение доставили самому Хозяину Огня Созину.
Тоф сглотнула и порадовалась, что уже сидит.
- Ты думаешь… Хозяин Огня?..
- Мой дед был очень целеустремленным человеком, - грустно сказал Айро. – Во имя того, чтобы избавиться от вмешательства Аватара в наши сердца и переделать мир по своему желанию? Да. Я верю, что он пожертвовал бы даже своим народом. – Он поморщился. – И если Созин позволил нашим людям умереть… насколько сильнее он готов был солгать, чтобы уничтожить народ Аанга?
Тоф задрожала.
- Но у меня нет доказательств, - вздохнул Айро. – Только то, что я узнал о народе, погибшем сто лет назад, и слова человека, ныне похороненного и обращенного в пепел. Человека, которого наша история преподносит как величайшего героя и пример на все времена. У меня нет ничего, что я мог бы рассказать нашим людям, или даже моему племяннику, который так сильно хотел, чтобы его отец оказался достоин его любви. – Он замешкался. – Хотя сейчас он может и прислушается.
- Угу, - насмешливо сказала Тоф, - если утром он вспомнит, какой век на дворе. – Она снова вздрогнула. – Если… если война и правда началась именно так… это страшно.
- Мне тоже страшно, - признался Айро. – Но это и дает мне надежду. Потому что если это правда, тогда… да, я не знаю, как остановить войну. Но если Аанг её остановит, я думаю, мы с Зуко можем предотвратить её новый виток.
- Да? – Тоф уперла руки в колени, внимательно слушая.
- Я бы хотел оставить детали при себе, пока мы находимся среди людей вождя Хакоды, - прямо заявил Айро. – Но, мне кажется, несчастья обрушивались на всех нас снова и снова потому, что люди слишком полагались на Аватара в том, что он рассказывал им о других народах. И потому столь немногие из нас знали обычаи других и могли унять раненую гордость, когда оскорбление было совершенно ненамеренным. – Он сделал паузу. – У Зуко есть план, который позволит некоторым от Земли и Огня построить совместную жизнь. Если он добьется успеха, тогда наиболее смертельные орудия, ненависть и недоверие, будут, наконец, сломаны.
Тоф обмозговала эту мысль.
- Звучит… долговременно.
- Война не началась, когда Созин напал на храмы воздуха, и не окончится, когда Хозяин Огня Озай будет побежден, - мрачно предсказал Айро. – Истинная война началась со лжи и сердец, извращенных горечью. И она закончится только тогда, когда те, чей дух был ранен, потянут руку, чтобы исцелить других и себя. – Он вздохнул. – Как, я надеюсь, исцеляется мой племянник, даже сейчас.
В его словах было что-то…
- Зуко ранен не так, как Аанг, да?
Айро промолчал.
- Не так, - заявила Тоф, уверившись. – Потому что ты думаешь, что Живчику может стать лучше к рассвету, а… Аангу не станет. – Она сглотнула. – Что с ним не так, дядя?
- Это… личное, - наконец сказал Айро. – Мы не говорим об этом с теми, кто не из Народа Огня. Даже Аватар может не знать, если он не из нашего народа. – Он помолчал. – Я могу тебе сказать, что дух Зуко ранен сильнее, чем его тело. Но большего я не скажу. Реакция большинства людей из других народов… не в нашу пользу.
Она состроила ему гримасу.
- Я не большинство, дядя.
- Я знаю, - кивнул головой Айро. – Но если ты узнаешь, то можешь проявить это в отношении к лейтенанту Тэруко и другим. А в интересах Аанга, чтобы люди капитана Джи доверяли моему племяннику.
Тоф нахмурилась, вертя мысль в голове так и эдак.
- Ладно. – Она предупреждающе подняла палец. – Но ты сам сказал, что война зашла так далеко, потому что люди не понимают другие народы. Может, тебе тоже стоит над этим подумать.
Айро невесело засмеялся.
- Ты права. Я подумаю, но не тогда, когда копейщики и покорители огня играют в гляделки друг с другом.
Здравая мысль. И он не просил её не говорить Аангу, что есть такой секрет. А она обязательно скажет. Потом. Про Живчика… и о том, что, по версии Айро, произошло.
Тоф зевнула и постаралась это скрыть.
- Он… поправится к утру?
- Я разбужу тебя, если что-то изменится.
Это не было «да», знала Тоф, устраиваясь на запасных одеялах Айро. Но в дяде жила надежда.
Этого было достаточно.

***

- А теперь, принцесса, пришел момент, когда я перехитрю тебя.
Азула поморгала, пытаясь свести расплывчатые двоящиеся образы стальной камеры воедино. Сталь сверху. Стальной лежак под ней. Стальные стены со всех сторон, одна – вероятно одна – с дверью и забранным решеткой окном, в котором ухмылялась рожа Лонг Фэнга.
- Покоряй что хочешь, - продолжил предводитель Дай Ли почти добродушно. – Здесь нечему гореть, кроме тебя самой. И никто не будет настолько глуп, чтобы покорять молнию внутри стальной коробки.
Заперта. Как она собиралась запереть Зуко. Это… раздражало.
- Вот как Дай Ли обращаются с союзниками? – шелковым голосом спросила Азула.
- Ой, прошу тебя, мы оба знаем, что ты мечтала первой предать меня. – Он с напускным сожалением покачал головой. – Вы с Аватаром удивительно похожи. Вас обоих почитают. Оба могущественны. И оба являетесь потерянными детьми, вздумавшими играть во взрослые игры.
Азула скрыла усмешку. Ты понятия не имеешь, в какие игры я играю. Скоро узнаешь.
- Интересно, Народ Огня ненавидит тебя так же сильно, как его?
Азула рывком села и тут же пожалела об этом. Не о внезапном приступе тошноты: она не помнила, что произошло после того, как она сразила Аватара, но знала, что что-то ударило её по голове. Нет, она жалела, что дернулась, и тем самым дала подсказку Лонг Фэнгу. Что он нашел её слабость…
- О, не думай, что мы не получаем данных разведки, даже находясь в сердце Ба Синг Се, - усмехнулся ей Лонг Фэнг. – Ты ещё тот маленький монстр, правда? Именно таких тварей хотела стереть с лица земли Аватар Киоши много веков назад. Как жаль, что попутно она убила так много невинных. – Он наклонился почти к самой решетке. – Но больше всего жаль, что она не закончила работу…
- Пожалуйста, хватит меня утомлять, - зевнула Азула. – Мой собственный брат знал, что я монстр. - Моя собственная мать…- Если меня не волновало мнение кронпринца Народа Огня, что заставило тебя думать, что меня волнует твое? – Она сузила глаза, игнорируя приступ пульсирующей боли в голове. – Ты, который пришел из ниоткуда, который родился никем. И потому ты сражался, интриговал и попустительствовал на пути к власти… - как Зуко, мой бедный глупый брат – но всё впустую. Истинная сила, данное свыше право править, - это то, с чем ты рождаешься.
Улыбка сошла с лица Лонг Фэнг, а в глазах мелькнуло нечто более темное, похожее на ненависть.
- Наверное, твой брат стукнул тебя сильнее, чем ты думаешь, принцесса. Кажется, ты забыла, с какой стороны решетки находишься.
- О, я ничего не забываю. - Зуко? Малыш Зузу смог… кто-то умрет за это. - Ты же не думаешь, что я останусь здесь, правда? Здесь так скучно.
- Привыкай к скуке, - сухо посоветовал Лонг Фэнг и сделал кому-то знак подойти. – Или увидишь, что Царство Земли сделает с твоими союзницами.
Каменная перчатка Дай Ли подняла за косу знакомую голову, и Тай Ли одарила её широкой улыбкой.
- Азула! Вот ты где!
Нет. Азула стиснула зубы в приступе ярости. Нет, она моя, как ты смеешь трогать то, что принадлежит мне!
Одетая в зеленое девочка извернулась, быстро шаркнула ногами, с быстротой москитоястреба протолкнув что-то сквозь щель под дверью.
Лакированный деревянный поднос.
С горящими золотыми глазами Азула бросилась вперед. Одной ногой она наступила на край подноса, поставив его боком. Второй оттолкнулась от смертельного металла, балансируя на черном дереве критически важные секунды…
Вспыхнула молния.
С растрепанными волосами Азула вышла сквозь дымящийся дверной проем, осматривая расплывчатый и двоящийся коридор как оглушенный штормом ястреб. Дверь вылетела, придавив прожаренное тело. Агент Дай Ли с посеревшим лицом скрючился в стороне, вокруг валялись куски его каменных перчаток, как будто его покорение больше не…
Тай Ли обняла её с цепкостью лианы.
- Ты в порядке! Я так волновалась.
Азула моргнула, её пульсирующий мозг наконец понял, с какой легкостью Тай Ли одолела двух опытных покорителей земли.
- Ты… дала им поймать себя?
- Конечно! Это был самый быстрый способ найти тебя. – Акробатка с улыбкой отступила. – О, я знаю, что тебе не нужна была моя помощь. Но Мэй предупредила меня, что Лонг Фэнг сделает что-нибудь мерзкое, а ты знаешь, как Мэй волнуется. И я знаю, что тебе нравится, когда она чуть менее удрученная. Итак, всё сделано! Бери город! Твой папа будет так гордиться.
- Да, - ровно сказала Азула. – Будет. - Ещё один свободный конец закреплен. – Агент… Кван, не так ли?
На неё взглянули темные глаза, в которых как при свете дня читались ярость и скорбь.
- О, не смотри так. Я не собираюсь тебя убивать. Пока. – Азула усмехнулась. – Хотя следовало бы. Ты не предан мне, и не думаю, что когда-нибудь будешь предан. Что… интересно. – Она разглядывала мужчину, потянувшись к нему внутренним огнем. – У тебя есть инстинкт убийцы, чистый, как у покорителя огня. Ты должен чувствовать мою силу и склониться предо мной, но ты этого не делаешь. Почему?
Кван посмотрел на неё, проглотив свою печаль.
- Я верен Царю Земли и городу Ба Синг Се.
Хм, здесь только одна ложь. Интересно.
- Царь Земли пропал, - шепнула ей Тай Ли. – И медведь тоже.
Азула жестоко улыбнулась.
- Твоего царя нет. Твой город в моих руках. Остальные твои люди верны мне. Почему бы мне не отдать тебя покорителям огня в качестве мишени? Или хуже того… отправить тебя на морскую баржу, пока недостаток земли не сведет тебя с ума?
Он дернулся. Хорошо.
Но Кван тянул откуда-то силу, и это было… плохо.
- Дай Ли защищают наш город от зла из Мира Духов, - хрипло сказал агент. – Делай со мной что хочешь, но если ты не дашь нам выполнять свой долг… Даже вся мощь ваших армий не выстоит в таком катаклизме.
Мир Духов? Этот человек был таким же чокнутым, как дядя.
И всё-таки, он верил в свои слова.
- Чтож, - размышляла Азула, постукивая острым ногтем по халату, - ты думал, как бы предать меня… но на самом деле ты этого не сделал. – Она расчетливо посмотрела на сожженное молнией тело. – Думаю, ты сможешь предоставить мне… гарантии своего хорошего поведения. – Она пожала плечами, и на какой-то миг коридор скрылся за белой пеленой боли. – У тебя есть время до нашего возвращения, чтобы сказать, какими они будут.
С высоко поднятой головой она пошла по коридору.
Тай Ли прыгала и подскакивала у неё за спиной.
- Ты уверена, что ты в порядке? – прошептала акробатка. – Жуткая шишка.
- Сейчас я вижу две тебя, - призналась Азула. Две Тай Ли… вот это по настоящему жуткая мысль. – Это неважно.
- Нет, важно! – Обе Тай Ли имел упрямый вид. – Нам надо найти место, где ты сможешь присесть… О, тронный зал! Ты сядешь там, будешь отдавать приказы и выглядеть царственно и впечатляюще, а я запугаю слуг, чтобы они баловали и нежили тебя до тех пор, пока тебе не станет лучше! – размытая акробатка с улыбкой прошлась колесом.
Неплохой план. Особенно когда она припомнила некоторые детали сражения: покорительницу воды, которую она поймала на крючок, падение Аватара, предателя Зузу…
Зуко – предатель.
Мысль дрожью восхищения прокатилась по ней - твердое знание выбора, который наконец-то сделал её дурак-братец. И его последствия.
-Эй! – улыбнулась Тай Ли. – У тебя счастливые мысли!
- Да, - промурлыкала Азула. Немного боли того стоило. – Очень счастливые мысли.
Трон мой. Отныне и навсегда.

Примечания:
Вани – аллигатор
Сузуран – лилия долин[/cut]
 
OinariДата: Четверг, 24/01/2013, 21:37 | Сообщение # 110
Oinari
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 39
Статус: Отсутствует
Студент вернулся)
Кстати, решила перечитать сначала, так как начинаю уже подзабывать ( это всё сессия виновата, ога biggrin ), так некоторые моменты как-то по-другому и даже понятнее воспринимаются.))
 
aminyaДата: Пятница, 25/01/2013, 17:51 | Сообщение # 111
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Oinari, салют студентам!

Цитата (Oinari)
некоторые моменты как-то по-другому и даже понятнее воспринимаются.))


Это так. Я когда переводить села тоже на многие моменты по-другому смотреть стала.
[cut=Глава 26. Часть 1. Утро нового дня.]
Глава 26. Часть 1. Утро нового дня

Ой.
Лежа в освещенном огнем полумраке, Зуко моргнул, пытаясь определить кто, что, где и нет ли чего-то смертоносного, направленного в его сторону.
Здесь тепло. Он вдыхал дрожащий от жара воздух, нежась, как ящерица-летяга в восхитительном, чудесном тепле. Тепло, тепло от кончиков пальцев на ногах и до самой глубины его естества. Тепло жизни, прогоняющее даже память об убийственном холоде…
Азула. Аватар. Молния.
…Я предатель.

Мысль вызывала боль. Внутри, где он никогда не переставал надеяться, что его отец сможет… каким-то образом…
Я ему не нужен.
И я… я не хочу быть тем наследником, который нужен ему. Больше не хочу.

Мысль вызывала боль. Но не такую, чтобы он умер от неё. А это само по себе было чертовым поводом для скорби. Он так старался быть кронпринцем, наследником, в котором нуждались Хозяин Огня Озай и его народ…
Но чтобы служить моему народу, я не могу служить отцу. Зуко сглотнул. Думаю, мне придется с этим жить.
Чтож, кажется, измена не убила его. Пора выяснить, что ещё может взорваться сегодня.
Зуко осторожно открыл глаза.
Покорители огня!
Ни с чем невозможно перепутать их броню, как и чувство огня, горящего внутри них. Только две вещи удержали его на месте. Во-первых, он не был связан, а значит, либо он имел дело с командующим офицером с уровнем идиотии Джао, либо его маскировка под Ли всё ещё работала. Во-вторых…
Ну, дядин храп ни с чем не спутаешь.
Двигаясь медленно и тихо, Зуко выскользнул из-под пропитанных потом одеял, не беспокоясь о том, чтобы одеться. Одежда подождет. Ему надо знать.
Дядя спал как скала. Шумная, теплая, совершенно невредимая скала.
На него накатило такое чувство облегчения, что он чуть не сел на Тоф.
Она в порядке!
Нет, он не знал этого. Она не была ранена, но её схватили, и за этим стоял Лонг Фэнг, и Катара не знала об этом…
Тоф, прости меня.
Зуко провел руками сквозь напоенный паром воздух, собрав достаточно воды, чтобы обернуть водной перчаткой одну руку, и осторожно приложил её к лицу спящей девочки. Он потянулся сквозь воду, как учила его Амая, ища признаки неестественной, вызванной светом гладкости духа, характерной для покоренного разума… Ничего. Только резкие, бугристые выступы гордости, веселого упрямства, небольшие трещины страха, в котором она ни за что не признается до тех пор, пока может стоять на собственных ногах. Просто… Тоф.
Зуко убрал руку, стыдясь за свое вмешательство. Он просто так боялся
Я извинюсь. Когда она проснется.
Он надеялся, что к тому времени уже немного умоется. Фу.
Морские пехотинцы-покорители огня, думал Зуко, разглядывая броню и знаки различия двух спящих у входа солдат. Укрытие из песчаника, установленное на песке… Наверное, его сделала Тоф. И мы с дядей не в цепях.
А значит, скорее всего, дядя снова использовал легенду о «потерявшихся колонистах». Ладно. С этого он и начнет.
Морпехи и соленый вкус воздуха. Зуко закрыл глаза и потянулся вперед, ощущая. Ага, в той стороне определенно большое количество воды.
Пора найти место для ванны.
Он совершенно не был готов выдавать себя за колониста. Колонии были цивилизованным местом, а цивилизованные люди были чистыми. Даже в море каждый корабль использовал свои бойлеры для дистилляции пресной воды, которой можно помыться. Какую бы историю не придумал дядя, им понадобится вызывать уважение для её поддержания. Любая мелочь может пригодиться.
Зуко на секунду остановился, чтобы взять свой верхний халат. В последний раз, когда он его видел, это был приличный зеленый наряд со швами, оставшимися аккуратными даже после того, как они с дядей сшили его заново. Теперь из него торчали обугленные нитки, а в рукавах появились тонкие узоры из прожженных участков, похожие на прожилки в крыльях бабочкошмеля.
Это молния, которую я не отразил. У него пересохло в горле. Агни, я чуть не умер.
Ему пришлось наклонить голову и подышать, пока не прошла дрожь. Ладно, он чуть не умер. Снова. Это была Азула, чего он ожидал?
И почему я просто не убил её?
Но он знал ответ ещё до того, как задал вопрос. Азула могла быть убийцей, злобной и безумной… но она была его сестрой.
Семья. Сообщество. Зуко криво улыбнулся. Думаю, Ли действительно часть вашего племени, Мастер Амая. Я просто… не могу.
От этой мысли он почему-то почувствовал себя свободнее. Если он не мог убить Азулу, если он знал, что не может её убить…
Тогда я буду сражаться, чтобы её остановить. И я не буду сдерживаться.
С легким сердцем он направил всё свое внимание на знакомую задачу, как проскользнуть мимо вооруженных бдительных покорителей огня. Что было вовсе не так сложно, как хотелось бы их командующему офицеру. Сменяющие друг друга часовые или нет, но была предрассветная пора, когда каждый покоритель огня чувствовал упадок сил. Случайный взгляд в сторону, и он был снаружи и вне поля зрения.
Что за черт?
Годы опыта сражений в самых странных ситуациях позволили Зуко продолжать двигаться, хотя открывшийся ему вид был совершенно невозможным. Синие палатки Племени Воды возвышались чуть выше линии прибоя. На отмели стоял на якоре речной катер Народа Огня, на борту которого на часах дежурили вооруженные матросы. Один корабль Племени Воды был вытащен на берег неподалеку, и его охраняли вооруженные и явно раздраженные воины Племени Воды. Крейсер Народа Огня, скорее всего материнский корабль катера, стоял на якоре на глубоководье, и у перил была выставлена такая же сердитая и расстроенная стража. И никто не истекал кровью. И не горел.
Плохо дело.
Либо он созерцал массовую измену – что чертовски маловероятно – либо весь флот Воды перешел на сторону Озая – что ещё менее вероятно – либо…
Аватар.
Аватар или духи, пришедшие на помощь своему возлюбленному чаду. Сейчас его не волновало в чем причина. Дело было плохо.
И у него было ужасное чувство, что это его вина.
Яорэн.
Дядя успел ему кое-что рассказать в то утро, когда он отправился искать Тоф, и мир взорвался прямо у него перед носом. Легенды. Тронутые духами покорители. Люди, которым некогда было предначертано помогать Аватару.
Когда свинекоровы полетят. Зуко изгнал злобное выражение со своего лица и призраком скользнул вдоль берега подальше от этого смешанного лагеря. Я предупредил его об Азуле. Я предупредил его о Ба Синг Се. Я помог Тоф вернуть Аппу и чуть не поджарился, прикрывая его костлявый, покоряющий воздух зад. С. Меня. Хватит.
Пар валил от песка у его ног. Зуко вздохнул и собрал его руками прежде, чем предательские струйки смогут сбежать. Я бы очень-очень хотел сейчас полежать в ванне…
Раздевшись, он притянул морскую воду, собрал её в шар и выжал шар руками, как показывала ему Амая, чтобы удалить соль и невидимых глазу маленьких существ. Свежая питьевая вода хлюпала у него между пальцев. Он с благодарностью сделал несколько глотков перед тем, как начать мыться. В точности как мыться на корабле. Двигайся быстро, тщательно и старайся не думать о том, что тебя кто-то увидит.
По крайней мере, вода была горячей, и даже забурлила, когда наступил рассвет, и солнце омыло его своими лучами. Зуко погрузил лицо в горячую воду на долгую, бодрящую минуту… вздохнул, вылил её на песок и оделся как по полуночной тревоге. Он выжал почти всю воду из волос, но не до конца: небольшая влажность волос поможет объяснить, как он помылся. Всё равно я ничего не могу поделать с такими короткими волосами, уныло подумал Зуко, формируя ледяное зеркало размером с ладонь, чтобы осмотреть себя. И я не знаю, стоит ли. Я понятия не имею, что дядя им рассказал…
Блеснуло золото, и он чуть не выронил хрупкий лёд.
Дыши. Посмотри ещё раз.
Не игра его воображения. Маскирующий синий цвет Амаи… пропал.
Глаза Созина.
Так ему говорили всю его жизнь. Светлый чистый золотой цвет, который встречался лишь в семьях нескольких Великих Имен, и который никогда-никогда не мог достаться тому, чье покорение огня было… посредственным. Хотя можно было быть великим покорителем огня и без таких глаз. У дяди их не было. И у Азулы тоже.
Больно было смотреть в зеркало и видеть кровь Озая.
Неважно. Соберись.
По крайней мере, теперь он знал, что духи приложили к этому безобразию свои маленькие мерцающие ручонки. Только другой покоритель воды мог бы убрать тот тонкий слой измененной воды из его глаз. А Катара никогда бы этого не сделала.
Я мог бы его вернуть. Зуко поморщился. Но здесь Тоф и Племя Воды… Нет. Лучше сначала узнать, что…
Он почти увернулся до того, как песок закрыл его в коробку.
- Сиди там! – потребовал знакомый голос.
Зуко поднял бровь, услышав скрывающееся за приказом волнение.
- Тоф? Ты в порядке?
- К тебе вернулся разум? Ура! – Песок осыпался, и Тоф треснула его по плечу. – Никогда больше так меня не пугай, Живчик!
- Ой, - скривился Зуко. – Я тоже надеюсь, что мне никогда больше не придется этого делать. – Он вздохнул и собрался с мужеством. – Тоф? Я… извиняюсь.
- Я очень на это надеюсь. – Тоф потерла кончик носа. – Ты напугал дядю, ты знаешь об этом?
- Знаю, - тихо сознался Зуко. – Но это не то… Я нашел дом, где тебя заперли в ящик. Я подумал, что это могут быть Дай Ли, я так волновался… - Он глотнул воздух и выпалил. – Сегодня утром я влез тебе в голову. Прости меня. Я должен был знать, что это ты была там, с дядей и теми морпехами, и если Дай Ли что-то вбили тебе в голову… я должен был знать. Но это меня не оправдывает. – Он поклонился. – Я нарушил границы твоей чести и я прошу прощения.
Покорительница земли нахмурилась.
- Ты думал, что Дай Ли изменили мой разум?
- Амая показала мне, как найти признаки, - прямо ответил Зуко, не выпрямляясь. – Но для этого нужна вода. Я пока не умею делать это с огнем. Я не мог рисковать тем, что меня поймают.
Она молчала. Он не смел поднять голову, чтобы посмотреть на неё. Тоф могла быть слепой, но она чувствовала движение так, что он не мог её обмануть.
- И что ты сделал?
Никакого прощения. Но её голос не был злым. Пока.
- Я… почувствовал шторм твоих мыслей, - сказал Зуко, пытаясь словами передать свои ощущения. – Здоровый разум имеет… я не знаю... выступы. Своего рода. Человек, разум которого покорили… такое впечатление, что эти выступы стерли. Сгладили. Это очень неприятное ощущение. – Он сглотнул. – Эти выступы… эмоции. То, о чем ты по-настоящему переживаешь. Я не знаю, по поводу чего ты переживаешь, но… эмоции твои, а я почувствовал их, и это было грубо.
Тоф промаршировала прямо в его личное пространство, сложила руки на груди.
- Итак, ты влез мне в голову, чтобы убедиться, что никто другой там не копался.
Всё ещё не поднимая глаз, он кивнул.
- Да.
- Ну, думаю, хватит тебе пресмыкаться, - улыбнулась Тоф.
Пресмыкаться? Зуко выпрямился, на волоске от того, чтобы плеваться огнем.
- Вау! – Тоф вскинула руки. – Шутка! Знаешь, это то, что делают друзья? – Она наклонила голову на бок, прислушиваясь. – Тебе… не нравится это слово. Почему?
Друзья. Зуко с трудом удержался, чтобы не вздрогнуть.
- Я вырос во дворце. Знаешь, какие люди попадали туда при Хозяине Огня Азулоне? Друзья первым делом бежали приветствовать Азулу. – Зачем тратить время на мальчишку, который даже не умел покорять огонь? Не говоря уже о том, кто никогда не будет одаренным. – Я предпочитаю союзников. Есть то, что союзник не сделает. Не без предупреждения о том, что альянс расторгнут.
- Ясно, - серьезно кивнула Тоф и снова улыбнулась, хоть и немного кривовато. – Олух.
- Что?!
- Временный альянс? Ты же волновался обо мне. – Тоф полировала ногти об одежду. – Меня схватили не Дай Ли, просто два идиота-охотника за наградой, которых послали мои родители. Можешь себе представить? Что за семья отправляет людей, чтобы притащить тебя домой в металлической коробке?
- Откуда мне знать, - не моргнув глазом, ответил Зуко. – Хозяин Огня послал Азулу с цепями. – Он скорчил гримасу и покачал головой. – Как ты выбралась?
Тоф усмехнулась.
- Как сильно ты хочешь знать?
Это заставило встрепенуться все его нервы, когда либо слышавшие переговоры министров и купцов. У неё есть что-то ценное. И она это знает.
- Что ты просишь?
Тоф утратила свою храбрую улыбку.
- Аанг ранен. Сильно. Он дышит, он не умирает… но он и не просыпается. Сокка уговорил своего папу принять перемирие, чтобы дядя смог помочь. – Она сложила руки на груди. – Готова поспорить, что у тебя получится лучше.
…Духи очень-очень сильно меня ненавидят.
- Может быть, - ровно ответил Зуко. – Я знаю то, чему дядя научил меня о молнии. И я изучал всё, что было написано в свитках Амаи. Но я ученик.
- Ага, у нас тут просто вечеринка для любителей, - иронично заметила Тоф. – Так ты возьмешься?
- Исцеление требует концентрации, - заявил Зуко. – Я не стану работать рядом с Катарой, если мне не будут прикрывать спину на случай, если она решит воткнуть туда нож.
Тоф нахмурилась.
- Ты же будешь помогать Аангу. Она не станет…
- Она назвала меня монстром, Тоф! – Агни, ему всё ещё было больно. Он обращался с ней как с благородным противником, он хотел верить, что тот, кто смог его победить, заслуживает такого уважения… а она швырнула его уважение ему в лицо. – Она смотрит на меня и видит того человека, который убил её маму!
- Но ты же этого не делал, - возразила ошеломленная Тоф.
- Ты хочешь использовать логику на Катаре? – Зуко усмехнулся. – Иди, попробуй. А я посмотрю.
Тоф скорчила ему гримасу, подняла палец, чтобы ткнуть его… и остановилась. Подумала над его словами.
- Ладно, может быть ты и прав. Я постараюсь задобрить её…
- Не трать время, - угрюмо сказал Зуко. – Даже не пытайся её уговаривать. Если она будет думать, что ты только на её стороне, она не станет щетиниться, когда ты будешь присматривать за мной, чтобы я не навредил Аангу.
- Извращенно, - задумчиво признала Тоф. – Довольно умно, но извращенно. – Она нахмурилась. – Тебе правда так не нравится Сахарная Царевна?
- А с чего мне её любить? – прямо спросил Зуко. – Я спас Катару от встречи с Азулой, а она только и думает о том, как я похож на моего отца. Как какой-то убийца из Народа Огня, которого я никогда даже не видел. – Он с рычанием втянул в себя воздух. – Сокка хотя бы слушает.
Тоф просияла.
- Так ты поможешь!
- Да, - тихо признался Зуко. – Но я не хочу, чтобы Катара знала, почему.
Пальцы ног Тоф ощупывали песок.
- Из-за того плана, о котором дядя не хочет рассказывать вождю Хакоде?
Вождь Хакода здесь? О, чудесно.
- Что тебе известно? – осторожно спросил Зуко.
- Вы планируете сделать так, чтобы люди Земли и Огня жили вместе и исправили положение дел, если война закончится, - серьезным голосом сказала Тоф. – Хьёдзин тоже участвует в плане? – Она склонила голову набок, когда он замешкался. – Эй, я знаю, когда слышу голос человека из Народа Огня. На первый взгляд Хьёдзин говорит как житель Ба Синг Се, но если прислушаться, его голос немного… потрескивает. Как твой. И дядин.
- Может быть, - признался Зуко. – Это его решение. У нас есть план. Дядя считает, что он сработает. Но ничего не получится, если поблизости будет Аанг. И Катара ненавидит нас. Если она узнает, то постарается нам помешать, и неважно, сколько людей при этом пострадает.
- Ты не хочешь быть рядом с Аангом? – осторожно поинтересовалась Тоф. – Тогда тебе тяжело будет его поймать.
- Неважно, - просто ответил Зуко. – С этим покончено. Поимка Аватара не спасет мой народ. Я с этим закончил.
Слепые глаза округлились.
- Но если ты не привезешь Аватара, Азула…
- Она будет наследницей, что бы я ни сделал, - с горечью сказал Зуко. - Огонь – это высший элемент. Так учат весь мой народ. Если Мудрецы Огня узнают, что я умею делать… - Он стиснул кулаки. – Всё кончено, Тоф. Я никогда не смогу восстановить свою честь. – Он с усилием выдохнул. – Но я не хочу, чтобы об этом знала Катара или кто-то из Племени Воды. Если они продолжат думать, что я по-прежнему охочусь за Аангом, то будут считать, что контролируют меня. А значит, они не попытаются… - Он не смог закончить. Мысль была слишком ужасной.
- Дядя, - ахнула Тоф. – Ты думаешь, Катара позволит кому-нибудь причинить ему вред?
- Он Дракон Запада, - рявкнул Зуко. – Царство Земли хочет видеть его мертвым или в цепях. Кто, по-твоему, снабжает флот вождя Хакоды? И если дойдет до выбора, сохранять перемирие или помочь своим людям… Да, она это сделает. И будет в своем праве. Она же покорительница воды.
- Я потеряла нить, Живчик, - призналась Тоф. – Конечно, они дети Хакоды, но мне казалось, что с ними обращаются так же, как с остальными.
- Сокка - сын Хакоды? – Зуко покачал головой, словно она внезапно разболелась. – Я выступал против… Неудивительно, что он в половине случаев знал, что делал. – Он фыркнул. Воспоминания о месяцах, проведенных на льду, маревом дрожали перед глазами, как воздух над углями. Рыбалка, сбор припасов вместе с женщинами, охота на тюленей и молнией метавшаяся вперед красная чешуя… Он слушал любого, кто готов был говорить с ним, пытаясь понять людей, к которым мог уйти Аанг. Не все южные покорители воды были высокомерными, но слишком многие из них были готовы заморозить незнакомца при первом взгляде. Он помнил одну особенно сердитую юную леди, которая чуть не вморозила его в лёд. Хама, вроде бы?..
Уу, пора завтракать. Он правда думал, что у него есть воспоминания об охоте на тюленей на Южном полюсе? Наверное, новость о Сокке оказалась бóльшим шоком, чем он думал. Да дядя мне все уши прожужжит, с суховатой иронией подумал Зуко. Пара тысяч свитков по истории, пара лет в море, где больше нечем заняться, и тебе чудится, что ты был там.
Но знание было при нем, и неважно, из какого источника оно пришло.
- Неудивительно, что она думает, будто у неё есть право судить, - буркнул Зуко. – Дочь вождя и покорительница воды. Да кто посмеет сказать ей «нет»?
- Я всё ещё не поймала нить, - нетерпеливо вмешалась Тоф. – Да, она покорительница воды. Тоже мне важность.
- Это важно, - возразил Зуко. – Ты из Царства Земли. Ома и Шу были людьми. Ваши покорители знают, что любой может научиться, если есть дар. Племена Воды поклоняются Океану и Луне. Покорители воды благословлены. Девятьсот лет назад Аватар Курук сказал, что женщины рождены, чтобы исцелять, и с тех пор Северное Племя следует этому правилу. Они не учат женщин сражаться, даже когда знают, что Народ Огня просто выжидает момент для атаки.
- Ты знаешь про Аватара, жившего девятьсот лет назад? – Тоф в изумлении отступила на шаг.
- Я изучал всех Аватаров, о которых писали в свитках, - нетерпеливо бросил Зуко. – Року, Киоши, Курук, Янгчен, Хирата… Я не знал, что поможет мне найти Аанга. Главное то, что Катара из Южного Племени. Северное Племя может получить хоть что-то с земли, даже хотя бы просто пасти северных оленеяков в тундре. Племя Катары живет на краю пустыни: у них есть только то, что удастся добыть от моря и льда. Семьи, которым благоволят покорители воды, процветают. Люди, перешедшие им дорогу, не возвращаются из моря. Вот на каких историях выросла Катара. Вот какими, по её мнению, должны быть покорители воды. – Его плечи поникли. – Я думал, что она другая, что она чему-то научилась, путешествуя с Аватаром, но… кажется, это не так. И если она не могла поверит в то, что я не пытался поймать Аанга, даже когда я хотел спасти вас от Азулы… - он разочарованно выдохнул облачко пара, - то пусть думает так и дальше. Я не хочу, чтобы она считала, что я задумал какую-то ещё большую гадость.
Пальцы ног Тоф барабанили по песку.
- Ладно, я куплюсь на это. Но ты чего-то недоговариваешь.
- Кучу вещей, - с каменным лицом ответил Зуко. – Живи с этим.
- Куча вещей не заставляет тебя паниковать от мысли, что тебе придется находиться рядом с Аангом, - отрезала Тоф. – Тебе хочется схватить дядю в охапку и уйти в холмы, и плевать на план. А я знаю, что ты хороший парень в том, что действительно имеет значение. Ты не бросил бы Аанга раненым без причины. Рассказывай.
Зуко с трудом не сжал кулаки.
- Мне не нравится, когда духи лезут в мою жизнь. Аанг – Аватар. Быть в миле от него, все равно что влезть на вершину горы а грозу, в броне, и показать язык духу молнии. Это ответило на твой вопрос?
- Слушай, тебе надо отдохнуть, - Тоф хрустнула пальцами. – Лады, ты меня убедил. И если ты согласен платить… давай я расскажу тебе о железе, земле и величайшей покорительнице земли в мире.
[/cut]
 
DenlotДата: Пятница, 25/01/2013, 21:26 | Сообщение # 112
Denlot
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 337
Статус: Отсутствует
aminya, я всё же не удержался и прочёл последние главы начиная с 23,хоть от начала лишь 5 прочёл biggrin Здорово,что сказать. smile Потом отпишусь более подробно.Скажи,а каково это?Ты же не можешь обсудить с нами что-то в "режиме онлайн" делясь непосредственно первыми эмоциями и мыслями. т.к. ты уже давно всё прочла. smile И при этом с другого языка и воспринимать труднее думаю,как бы хорошо им не владела,разве нет? smile

 
aminyaДата: Воскресенье, 27/01/2013, 14:35 | Сообщение # 113
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Цитата (Denlot)
Ты же не можешь обсудить с нами что-то в "режиме онлайн" делясь непосредственно первыми эмоциями и мыслями. т.к. ты уже давно всё прочла.

Да всё я могу обсудить - фик ведь незаконченный, так что конца не знает никто. Просто можно считать, что я просто прочитала чуть дальше, вот и всё smile А герои здесь выписаны хорошо, с понталыку не меняются. По-крайней мере, я очень надеюсь, что автор придержится тех образов, что уже вывела, только углубляя и развивая их.

Цитата (Denlot)
И при этом с другого языка и воспринимать труднее думаю,как бы хорошо им не владела,разве нет?

Не скажу, что читая на английском или русском я испытываю трудности с восприятием. Конечно, всегда есть слова, которые приходится смотреть, но их немного. Иногда мне английские тексты нравятся даже больше, чем русские, в силу особенностей языка. Английский - более емкий на информацию, зато русский более образный и выразительный. Иногда в английском вся соль заключена в одном-двух словах. Ам! - и конфетка съедена. А когда попытаешься перевести, передавая смысл, - получается либо слишком длинно, либо маловразумительно. Часто эта игра завязана на артиклях. которых в русском нет.

Сильно восприятие меняется, когда переводишь. Когда я читаю, я не вдумываюсь в каждое слово и фразу, а тут приходится. В результате после перевода я действительно немного по-новому осмысливаю текст.

Добавлено (27/01/2013, 14:35)
---------------------------------------------
[cut=Глава 26. Часть 2. Отец и дочь.]Глава 26. Часть 2. Отец и дочь.

- Клянусь, лейтенант, мимо меня никто не проходил!
- Ну, кто-то всё-таки прошел, или он был бы здесь, - прорычала в ответ закованная в броню женщина. – Черт, да капитан… - Она осеклась, от неё вились струйки пара.
Паникующие покорители огня, думал Хакода, наблюдая с безопасного, как он надеялся, расстояния. Вовсе не такое веселое зрелище, как я считал.
Определенно невеселое, когда его дети находились в одном с ними лагере, а большинство его воинов либо спали, либо отчаянно мечтали об этом. Обычай Народа Огня вставать с первыми лучами солнца был чистым безумием.
И вот ты здесь, и тоже безумствуешь, чтобы удостовериться, что в случае чего сумеешь перехватить искры, грустно напомнил себе Хакода.
Хотя искр не было. Пока. Все мужчины Народа Огня – и кто знает, сколько женщин – вели себя… вежливо. Ерунда какая-то.
Катара рассказала ему об охоте, открытой Народом Огня на Аватара. Слова весенним ручьем текли из неё, прежде чем она смогла заснуть. Принц Зуко был их самым безжалостным охотником, но любой отряд Народа Огня, только завидев Аппу, бросался на юного покорителя воздуха подобно леопардовой акуле, почуявшей наживку из парусного тунца. Хозяин Огня хотел получить Аанга живым или мертвым. Хотел достаточно сильно, чтобы рискнуть целым флотом вторжения при попытке захватить Северный полюс. Рискнул кораблями и людьми, которые гарантировали захват Ба Синг Се и без той невероятной сети предательства и обмана, которую сплели принцесса Азула и Дай Ли.
И вот Аватар был здесь, беспомощный, под защитой лишь его дочери, маленькой Тоф и флота Хакоды. И Народ Огня не делал ничего.
Не совсем верно, признался себе Хакода. Они стоят на часах.
Что тоже не имело смысла. Принц Зуко мог быть личным врагом его дочери, но для всего Народа Огня? Он не только был изгнан и лишен чести, он даже не был хорошим покорителем огня. Да о каком мастерстве могла идти речь, когда ему не хватило умения избежать шрама от ожога? Да, кое-кто в Народе Огня мог не хотеть видеть Азулу на троне, но никто не сомневался в её силе. Зуко был спичкой, она была инферно. Все это знали.
Все, кроме Сокки.
Хакода нахмурился, раздумывая. Обычно, если он получал надежное известие от группы людей, против которого возражал лишь один голос, он с подозрением отнесся бы к одиночке. Но мнение Сокки основывалось не на рассказах торговцев и советах родственников. Его сын сражался с принцем Зуко. И что бы там ни думали все, Сокка считал молодого покорителя огня таким же опасным, как ледяная гадюка, только что обнаружившая свою раздавленную кладку.
Если этот капитан Джи служил на корабле Зуко… он тоже знает.
И это не говоря про то, что Хакода знал – знал – что Сокка унаследовал отцовский дар. Дар, который из поколения в поколение делал мужчин их рода вождями. Талант видеть вещи не такими, какими их хотели видеть все, а какими они были на самом деле. И, что временами было куда важнее, какими они могут быть.
Расскажи себе историю, с иронией подумал Хакода, в которой Сокка прав, и мальчишка куда более опасный покоритель огня, чем все думают. За исключением его дяди – который некогда сам был наследником – и капитана его корабля. Духи, пусть это будет совсем уж безумная сказка. Скажем, капитан окажется таким же благородным, каким пытался быть Зуко в той пустыне. И он тоже не хочет видеть Азулу наследницей.
В этой истории… что сделал бы благородный капитан флота Огня?

Защищал бы свой народ, взяв под защиту единственного вменяемого наследника Озая. Даже если для этого пришлось бы оставить смертельнейшего врага Народа Огня в неприкосновенности.
Рана Аанга была настолько тяжелой, что Хакода морщился при одной мысли о том, что его придется перевозить, даже под присмотром Катары. Хозяину Огня не было дела до того, жив Аватар или мертв… Но Зуко мальчик был нужен живым.
Я могу ошибаться. Мы с Соккой оба можем ошибаться. Но если я прав…
Тогда ситуация была куда опаснее и безопаснее, чем он представлял. Это были не обычные силы Народа Огня, наглые и смертоносные, но предпочитающие отступить, чем нести серьезные потери. Это были отчаянные люди, готовые пройти по самой грани приказа самого Хозяина Огня ради своего принца.
Надо предупредить Бато и остальных. Пока я лучше не пойму этих солдат, надо соблюдать предельную осторожность. Хакода расправил плечи и подошел к укрытию.
- Какие-то проблемы?
- Нет. – Широко зевая, Айро вышел из укрытия Тоф. – Расслабьтесь, лейтенант Тэруко. Скорее всего, мой племянник просто вышел прогуляться. У него есть такая привычка, когда он взволнован.
- Пошел прогуляться? – выплюнула Тэруко. – Мы стояли на часах!
Как и мои люди, нахмурился Хакода.
- Он очень тихо ходит, - весело утешил их Айро. – Всё в порядке, капитан Джи знает об этой его привычке… Ээ, вождь Хакода?
Склонившись над песком с одного края укрытия, Хакода с интересом поднял бровь.
- Очень тихо, - с иронией подтвердил он. След был еле заметен. Сандалии, а не ботинки, как он ожидал. И след был каким-то прерывистым, словно бы не от человека… Хакода присел и осмотрелся, как это сделал молодой человек, которого он преследовал. Он увидел часовых. А они не видели его.
Заинтригованный вождь вернулся на след, заново выстраивая образ принца, который отличался от лежащего в беспамятстве мальчика, увиденного им на руках Айро, или от сверхъестественно настойчивого покорителя огня, которого Сокка обрисовал словами и взмахами рук.
Он не просто увидел часовых. Он знал, что они там будут.
Чего стоило ожидать от получившего военную подготовку покорителя огня. Но терпение и скрытность, необходимые для преобразования знания в успешную вылазку и обход… Просто поразительно.
И это принц?
Этот образ не соответствовал образу королевского наследника, который сформировался у него после многочисленных встреч с дворянами Царства Земли. А потому Хакода задавался мыслью, что ещё может оказаться другим.
Здесь ты замешкался: ты увидел лагерь. Ты испугался, но не напал. Не совсем тот горячий темперамент, о котором предупреждал его Сокка. Ты кружил, но только для того, чтобы держаться не на виду. У тебя была цель. Какая?
- Значит, ты думаешь, что если нагреть песок?.. – голос Тоф эхом доносился из-за следующей дюны.
- Стоит попробовать. – Молодой голос, но с низкими, хрипловатыми нотками, появившимися от выкрикивания приказов среди шума битвы. – Потом.
- Ну-у, я надеялась устроить им сюрприз. – Тоф широко улыбнулась, когда они обогнули поросший травой песчаный холм. – Эй, дядя, угадай, кто вернулся в наше столетие?
И, правда, кто. Хакода смотрел во все глаза, пока Тэрука что-то бормотала себе под нос, а Айро сиял от радости. Строгий зеленый халат, столь же непримечательный, как одежда любого торговца из Царства Земли, если не обращать внимания на подпалины. Темные волосы, достаточно косматые, чтобы прикрыть светло-золотые глаза и смягчить очертания худшего шрама от ожога, который Хакода когда-либо видел на живом человеке. Выше чем Сокка, худощавый. Слишком худощавый: глаз, наметанный за долгие полярные зимы, мог с точностью до дня определить, как долго принц выживал на сокращенных пайках, и когда вселенная решила немного сжалиться над ним.
Сокка прав. Если бы он набросился на этого мальчика несколько месяцев назад, он мог бы схватить его.
Но не сейчас. Поза принца была гордой, человек Народа Огня до мозга костей… но в ней не было напускной самоуверенности, которую он так часто видел в покорителях огня. Зуко был неподвижен. Он ждал.
Это очень опасный молодой человек.
Опасный молодой человек, который в данный момент оценивающе разглядывал его и Тэруко, словно каждый из них представлял для него угрозу.
Его собственные военные? Итак, принц действительно в бегах. Что делало действия капитана Джи ещё более интересными.
- Как вы прошли мимо часовых? – потребовала Тэруко, от дыхания которой валил дым.
Зуко даже не дернулся.
- Вы моргали.
Айро, как заметил Хакода, тихо веселился. Тоф тихой не была и расхохоталась как арктическая курица.
- Брось! Неужели ещё кто-то не знает, какой ты проныра?
- Обладающие зрением зачастую не так внимательны, как твои ноги, - заявил Айро. Он бросил Тэруко терпеливый взгляд. – На самом деле, вам нечего стыдиться. Мой племянник обладает большим опытом поиска пути мимо непреодолимого числа противников. – Он обратился непосредственно к принцу. – Племянник, это вождь Хакода, отец Сокки и Катары. Он предложил перемирие, чтобы мы смогли достичь своих целей. Вождь Хакода, это мой племянник, принц Зуко, сын Урсы и Хозяина Огня Озая.
Формальности Народа Огня. Хакода несколько раз сталкивался с ними, и ни одна ему не понравилась. Хотя он с интересом отметил, как много зависело от того, чего говорящий не говорил. Я предложил перемирие. Но Айро не сказал, что принц его принял. Ситуация может стать щекотливой.
Зуко склонил голову.
- Ваш сын приносит честь вашему имени, - формально начал он. – Обычно ему не хватает тренировки и численности, но он упорен и изобретателен. – На его лице мелькнул намек на усмешку. – Спросите его о платье.
Хакода моргнул.
- Платье?
- О, вот это уже придирка, - захихикала Тоф.
- Он помог осуществить искусную засаду и стратегическое отступление, - насмешливо сказал Зуко. – Командиру солдата полагается знать все относящиеся к делу детали, чтобы достижения воина получили достойную награду.
Хакода свел в уме все факты и засмеялся. Может принц и был недостойным доверия кровожадным покорителем огня, которого он с готовностью утопил бы в море, закатав в кусок льда, но…
- Мой сын сражался с вами в платье? О, Сокка, ты обязан мне об этом рассказать.
- Для своего первого сражения в броне он неплохо справился. - Лицо Зуко застыло, весь юмор исчез. – Ваша дочь – могущественная и упорная покорительница воды, и она просто ищет смерти.
Айро предупреждающе поднял руку, прежде чем Хакода успел подобраться.
- Это не угроза, - поспешно успокоил его отставной генерал. – Мой племянник не обладает даром дипломатии, но он честен. Пожалуйста, выслушайте.
- Лучше бы у вас было хорошее подтверждение того, что это не угроза, - ровно предупредил Хакода.
- Я не хочу её убивать, - тихо сказал Зуко. – Достаточно хорошо?
Перемирие, напомнил себе Хакода, пока Айро вздыхал. У нас перемирие.
- Вы не очень убедительны в том, что не угрожаете моей дочери.
- Блин! – Тоф вскинула руки над головой. – Да что с тобой, Живчик? У тебя что, такой страшный вид?
Живчик? не веря своим ушам подумал Хакода. Девочка была из Царства Земли. Она должна была воспринимать принца как врага, как бы добродушно Айро ни улыбался над чашкой чая.
- Ага, - тихо подтвердил Зуко. – Страшный.
Она слепая, вспомнил Хакода. Об этом было легко забыть, видя, как непринужденно двигалась юная покорительница земли. Она даже не представляет, как ужасно он выглядит. Даже шрамы Бато не настолько…
Глаза Хакоды прищурились, обдумывая эту мысль. Бато получил свои шрамы в битве, и выглядели они соответствующе: зазубренные, извивающиеся, явно свидетельствующие о том, что он пытался увернуться. Шрам принца… Больше всего он походил на смертельную рану в сердце, остававшуюся у казненных пленных солдат Царства Земли. Один точный удар огня.
Шрам выглядит… неправильно.
- Ох уж мне это зрение, - нетерпеливо бросила Тоф. – Ладно, он страшный. Но он прав. Катара, Сокка и Аанг – мои друзья, но в Ба Синг Се Катара говорила и делала такое… - Она поморщилась. – Я волнуюсь за неё. И Зуко встретил Катару гораздо раньше, чем я. Так что он вроде как знает её.
- Он встретил её, угрожая моей матери, - напомнил Хакода.
Зуко поморщился.
- Вам станет легче, если я скажу, что сожалею об этом?
Тэруко пошевелилась.
- Сэр…
- Это было нецелесообразно, лейтенант, - формально заявил ей Зуко. – «Вани» был моим кораблем, а не военным. В деревне были только гражданские и один молодой человек, которому следовало ограничиться бумерангом, а не пытаться использовать копье в своем первом бою. И он начал с того, что бросился в прямое противостояние с намерением убить? Да он просто напрашивался на то, чтобы его охладили… - Он покачал головой. – У меня горячий нрав и я не думаю. Мы на войне. Но было неблагородно угрожать тому, у кого не оказалось оружия.
- Не оказалось… Она же старая женщина! – воскликнул Хакода.
- Вижу, вы никогда не встречали старушек из Народа Огня. – В зеленых глазах Айро прыгали веселые искры. – Я бы посоветовал вам сказать Сокке, чтобы он обращался с ними с той же осторожностью, что и с Мэй. Кто, по его мнению, подарил той девочке её первый набор ножей?
Зеленые глаза? понял вдруг Хакода. Но у покорителей огня… Здесь что-то странное.
- Хорошо, - спокойно согласился он. – Расскажите мне, что вы знаете, а я, очевидно, нет, о моей дочери.
Бледные пальцы сжались в кулаки, потом медленно разжались.
- Мне был дан приказ поймать Аватара живым, - начал принц с осторожностью человека, идущего по подтаявшему льду. – Ваша дочь решила встать у меня на пути. У меня не было приказов касательно неё, поэтому я мог не прибегать к смертельным методам. Мы сражались. Она пыталась убить меня. Она применила ту же самую тактику на Азуле и Дай Ли. Вот только они не хотели оставлять её в живых. – Зуко стиснул зубы. – Аватар мог забрать Катару и улететь на планере. Он не раз делал так раньше. Я не видел, что случилось, но я сражался с Катарой, и я знаю свою сестру. Думаю, Катара посчитала, что сможет справиться с Азулой… и Азула позволила ей так думать. Достаточно долго, чтобы удерживать Аанга в сражении и дать ему занять то место, которое ей было нужно. – Он с шипением выдохнул воздух. – Я предупредил её. Генерал Айро предупредил её. Она не слушает.
Хакода с сомнением посмотрел на молодого человека.
- А вы ждали, что она прислушается к врагу?
- У моего народа есть обычай, что если два смертельных врага сталкиваются с ещё более могущественным противником, они заключают временный альянс до тех пор, пока угроза не минует, - пояснил Айро. - Подобное сотрудничество не приносит бесчестья ни одной из сторон. В нашей истории такие альянсы могли стать основой для долговременного перемирия. И даже покончить с враждой, если позволяли обстоятельства и честь. – Низкий и седовласый, он напоминал Хакоде его собственного отца. – Да, мы надеялись, что она прислушается. И мы предупреждаем вас сейчас, как человека, благородно хранящего заключенное перемирие. – Он бросил взгляд на Зуко. – Думаю, пора завтракать.
- Хорошо, - криво усмехнулся Зуко. – Я уже начал думать, не заняться ли мне рыбалкой… - Он запустил пальцы в рукав и замер.
- Племянник? – осторожно спросил Айро.
Зуко медленно вытащил руку, держа почерневшие комки металла. Посмотрел на них. Сглотнул.
Это похоже на… оплавившиеся рыболовные крючки?
Айро резко вдохнул.
- Лейтенант Тэруко, думаю, это доказательство, о котором вы просили.
- Доказательство чего? – Хакода с подозрением посмотрел на закованную в броню покорительницу огня, когда она взяла почерневшую сталь. – Они расплавлены. Он покоритель огня.
- Не расплавлены, - сказала Тэруко. – Сплавлены вместе. Для этого нужна очень высокая температура или…
- Молния, - спокойно закончил Зуко и посмотрел на дядю. За его формальной маской появилось чувство замешательства. – Кто-нибудь… когда я перенаправил?..
- Думаю, было несколько сотрясений мозга, - улыбка Айро была доброй. – Идем, давай облегчим обязанности лейтенанту, чтобы она смогла отправить сообщение капитану Джи.
В золотых глазах мелькнуло чувство облегчения, и Хакода с интересом приподнял бровь.
- Капитан тоже считал вас мертвым. Что-то там про взорванный корабль.
Маска вернулась на место, и принц бросил на него холодный взгляд.
- Да.
Интересно. Сказано совсем не так, как я ожидал, будь это вражеские действия, подумал Хакода. Значит, либо какой-то покоритель огня отбился от рук – а по рассказам Сокки Зуко вовсе не настолько плох – либо…
Политика Народа Огня. Надо отдать врагу должное за справедливость: они были столь же жестоки друг к другу, как и к другим народам. Но разве кто-то посмеет поступить так с наследником? Кто? Почему?
- О, звучит как мерзкая история… О, нет. – Тоф поморщилась. – Ушки на макушку. Она злится.
- Вижу, - буркнул себе под нос Зуко, бросив взгляд на корабли.
Нет, не на корабли, понял Хакода. На волны.
Волны внезапно поднялись на полфута выше, чем им следовало быть, принимая во внимание отлив. Хакода нахмурился, вспомнив, что Сокка говорил о гневе и покорителях. Да, он слышал истории о покорителях воды, но всегда считал их преувеличенными. Злые пожелания мести от людей, которые не смели признаться в том, что умирают.
Выражение лица Зуко не изменилось. Он просто посмотрел на Айро и пошел к лагерю.
Вот тебе и покоритель огня. Сходу бьет по врагу.
Хакода знал, в какой именно миг Зуко увидел его дочь. Он уже видел таких подобранных людей раньше. Когда блестят копья и льется кровь.
- Что, по-твоему, ты делаешь? – потребовала Катара, уперев руки в бока.
- Становлюсь жертвой шантажа, - не остался в долгу Зуко.
- Что?!
Хакоде пришлось отдать должное молодому человеку. Даже противостоя недовольству его дочери, он продолжал идти вперед.
Катара шла перед ним, шаг в сердитый шаг.
- Ты солгал нам.
Тэруко… зарычала, никак иначе Хакода не мог описать этот звук. Если только рычание может сопровождаться столбом пара, достойным гейзера.
- Как ты смеешь!
- О, поверь мне, смею! – рявкнула в ответ Катара. – Оглянись! Это океан. И на этот раз у тебя нет армии, которая тебя поддержит…
- Что. По-твоему. Я сделал? – проскрежетал Зуко.
- Как будто сам не знаешь!
- Вообще-то он не знает, - вмешалась Тоф. – Не хочешь рассказать мне, Сладость? Потому что мне кажется, что Зуко было бы затруднительно сделать что-либо из-за того маленького факта, что он был в отключке.
- Он сказал, что не работает с Азулой, - огрызнулась Катара.
- Ну и?.. – пожала плечами Тоф. – Она хочет его смерти.
Хакода моргнул, застигнутый врасплох. О, Туи и Ла. Если причина была в этом, если принцесса Азула не стала ждать, пока изгнание прикончит её соперника, а решила приложить к этому руку… Его гости воистину были отчаявшимися людьми.
- Правда? – Катара рассматривала принца, потом похлопала глазами, изображая беспокойство. – А я-то считала Азулу эдакой ужасной, злой и безумной личностью. По мне так он выглядит до отвращения живым.
- Госпожа Катара, - одернул её Айро.
- Нет! Никаких извинений. Никаких объяснений. Он совершенно случайно появился тогда же, когда и Азула? Совершенно случайно пережил удар молнии, который сразил Аанга? – она с ненавистью смотрела на принца. – Аанг - Аватар! А ты… ты просто избалованный неудачник, который…
Песок вокруг Зуко с рёвом вспыхнул. И погас, прежде чем Хакода успел втянуть в себя воздух, чтобы крикнуть. Зуко посмотрел на его дочь, и сдержанная ярость в его взгляде заставила Хакоду пожалеть, что у него нет мачете из китовой кости.
- Молния – это покорение огня. – Голос принца резал как бритва. – Аанг не умеет покорять огонь. Он не знает блоков. Я знаю. И Азула чуть не убила меня. Снова. – Зуко пошел вперед, один рассчитанный, крадущийся шаг за другим. – Я нашел Азулу точно так же, как я нахожу Аватара: потому что я умею выслеживать. С Аватаром легко. Просто ищи место, куда сунется только идиот, и он будет там. – Ещё один угрожающий шаг. – С Азулой труднее. Она умная. Гораздо умнее, чем вы. Обычно я не могу найти её, потому что она находит меня первой. Но я знаю, как её найти. Просто ищи место и время, где она сможет уничтожить всё, ради чего ты трудился… и она будет там раньше тебя. – Он медленно выдохнул. – Я знал, что Азула была во дворце. Я увидел этого чертова бизона! – Его рука обвиняющее махнула в сторону громадного мохнатого зверя, неуклюже топающего в лагерь после травяного завтрака в дюнах. – А теперь начерти карту.
Хакода заставил себя отвести взгляд от пылающего гневом принца и оглядел Айро, своих людей и напряженных врагов в темной броне. Старый генерал выглядел спокойным, хоть и недовольным. Бато удержал их людей от насилия кивком головы и взглядом. А люди Народа Огня…
Злятся. Они очень злятся, но держат себя в руках. Положение ещё можно спасти…
Хакода глазам своим не поверил, когда Катара опустила руку на свой кожаный мешок с водой, и принц подобрался, и сталь звякнула в закованных в броню руках…
Голос Айро хлестнул как огненный взрыв.
- Ты закончила оскорблять гостеприимство твоего вождя?
Брови Бато взлетели ко лбу, выражая и любопытство, и опасение.
- Да, - твердо сказал Хакода, как никогда осознавая свои обязанности вождя. Какими бы неприятными ни были их гости. – Она закончила.
Зуко глянул на него прищуренными золотыми глазами. Скованно кивнул, отвернулся от Катары и направился к укрытию из песчаника.
Катара покраснела.
- Не смей поворачиваться спиной к…
- Катара. – Хакода никогда не пользовался тоном вождя, осаживающего готового к убийству воина, по отношению к своей дочери. Он никогда не думал, что ему придется.
По крайней мере, принц держит своё слово.
Остальные дышащие огнем угрозы последовали примеру юноши. Даже Тэруко, чьи напряженные плечи кричали о том, с каким удовольствием она поджарила бы Катару на месте.
И самое плохое в том, что я не так уж с ней не согласен.
- Тоф? – спокойно попросил Хакода. – Ты не против сменить Сокку на некоторое время? Я бы хотел поговорить с обоими моими детьми об этой… ситуации.
Тоф криво улыбнулась, специально прошла мимо них и направилась к палатке целителя.
- Удачи, - пробормотала она.
По крайней мере, Катара достаточно уважала отца, чтобы проследовать за ним в палатку, прежде чем взорваться.
- Поговорить? О чем здесь говорить? Айро говорил, что Зуко болен. Очевидно, что больше он не болеет, так почему они всё ещё здесь
- Давай подождем твоего брата, - прервал её Хакода.
Пылая гневом, она сложила руки на груди и замолчала.
Сокка ввалился в палатку минутой позже.
- Что происходит? Тоф сказала, что перемирие чуть не треснуло по швам!
- Да, - кратко ответил Хакода. – Чуть не треснуло. – Он вопросительно посмотрел на дочь. - Не хочешь рассказать мне, почему?
- О, черт! – застонал Сокка.
- Ой, как будто сам никогда не бросал в Зуко бумерангом, - не осталась в долгу Катара.
- Не тогда, когда нам нужна его помощь! Помнишь город-призрак? – руки Сокки очерчивали пустые улицы, а голос подвывал как ветер, несущий пыль. – Азула напала на Айро, а мы все вместе напали на неё? Зуко предупредил нас о ней, потому что был перед нами в долгу. Думаешь, сейчас он нам не должен?
- Он нам не нужен!
- Нет, нужен, - отрезал Сокка, с трудом сдерживаясь. – Каждый день, который Аанг валяется в отключке, это ещё один день, когда он не учится покорению. У нас осталось меньше двух месяцев для подготовки. Два целителя помогут ему быстрее, чем один.
- Ты хочешь доверить Аанга тому, кто напал первым? – рявкнула в ответ Катара. – Он ударил меня, Сокка! Прямо посреди улицы! Он даже не оставил мне шанса на сопротивление! Он безумен, как и весь его маленький подпольный фан-клуб! Я просто хотела помочь тем бедным детям, избавить их от этого внутреннего огня, о котором говорила Мейшанг… а она пригрозила мне ножом! Мне! Учительнице Аанга! Она сказала, что скорее попытается убить меня, чем позволит исцелить их без разрешения! Она…
- Вау. Вау! – вмешался Сокка. – Внутренний огонь?
- Это какая-то отговорка, которую использовала Мейшанг, когда объясняла, почему Дай Ли последуют за Азулой. – Катара закатила глаза. – Она сказала, что некоторые покорители огня могут так делать. И раз они вбили себе в голову безумную мысль, что Зуко собирается им помочь
- Не уверен, заметила ли ты, но Дай Ли действительно работали на Азулу, - напомнил ей Сокка.
- И что? Мы знаем, что Лонг Фэнг был крысой-долгоносиком, покоряющим разум людей!
Сокка в расстройстве выдохнул.
- А что, по-твоему, подумала о тебе госпожа Вэн?
Катара раскрыла рот, и потом посмотрела на брата суженными от злости глазами.
- Я собиралась исцелить их!
- Ты хотела избавить их от безумной идеи? Тогда ты собиралась покорить их разум, - прямо заявил ей Сокка. – А кто единственные люди в Ба Синг Се, кто знает, как это делается?
- Я не Дай Ли!
- Ага, но, по словам Хьёдзина, именно мы были причиной, по которой они бежали от Дай Ли. – Сокка выглядел сердитым, понял Хакода. На неё, но куда больше на себя. – Аанг обещал им помощь. Но сделали ли мы это? Нет. Мы просто пришли к Царю Земли и поверили, что всё уладится. Ну, всё не уладилось.
- О, и кто в этом виноват, господин Позитивное Отношение? – голос Катары источал притворную сладость.
У Хакоды брови поползли на лоб. Он не слышал такого тона с… с тех пор, как его собственная матушка разметала в пух и прах одного соплеменника, который, откровенно говоря, это заслужил. Канна, чему ты её учила?
- Ты права, - согласился Сокка. – Это моя вина. Папа хотел, чтобы я приглядывал за тобой, и мне надо было это делать. А значит, мне давным-давно стоило топнуть ногой и заставить вас двоих выслушать меня. Аанг не воин. Он просто веселый парень…
- Он – Аватар!
- И вот почему он должен перестать вести себя как ребенок! – Сокка сорвался на крик. – Он не может просто раздавать обещания и ждать, что кто-то другой выполнит их. Или находить оправдания, почему он не должен их выполнять. Ты не его мама, Катара! Мама не позволила бы Аангу сделать и половины того, что он совершил!
- Хватит, - твердо сказал Хакода, встав между покрасневшими от злости братом и сестрой. – Хватит. – Он строго оглядел их. – Я вижу, что это копилось долгое время, и я собираюсь поговорить с вами обоими позже. Но сейчас это подождет. Сокка, как воин племени, ты веришь, что принц Зуко согласится помочь Аангу?
- Тоф говорит, что он уже согласился, - доложил Сокка, пока с его щек сходили красные пятна. – Сказала, что в обмен она рассказала ему о покорении металла.
Покорение металла? скептически подумал Хакода. Она не обычная покорительница земли.
- Естественно, - фыркнула Катара. – Он же не станет помогать только потому, что это правильный поступок.
- Да какое тебе дело, почему он это делает? – раздраженно спросил Сокка. – И что с того, что Аанг нужен ему целым, чтобы притащить к Хозяину Огня? Знаешь, он пытался сделать это раньше, и мы его победили. Главное, что Аанг будет здоров. С остальным мы справимся. Если только ты не считаешь, что мастер-покоритель воды может в одиночку справиться с кораблем Народа Огня.
- О, я прекрасно с ними справлюсь, - мрачно пообещала Катара. – Я с удовольствием справилась бы с ними прямо сейчас.
- Нет, - твердо сказал Хакода. – У нас перемирие. Наши люди чтят его, Катара. Мне плевать, что вчера их племя убивало наше, сегодня у нас перемирие, и из меня будет никуда не годный вождь, если я его нарушу.
- Мы заключаем перемирие с людьми!
Канна, когда я вернусь, мы будем говорить долго и обстоятельно, угрюмо подумал Хакода.
- Мы заключили перемирие с этими людьми ради твоего друга. И ты будешь чтить его, как дочь вождя. – Он кивком указал на стену палатки в том направлении, где стоял на якоре корабль Народа Огня. – В Народе Огня честь командира затрагивает честь каждого, кто служит под его началом. Они должны эту честь защищать. А капитан того корабля приказал им защищать принца Зуко. – Он втянул воздух. – Перестань оскорблять его. Во имя духов, перестань угрожать ему нападением. А если ты не можешь смотреть на своего врага, не прибегая к кровопролитию, тогда, ради всех нас, держись от него подальше.
Синие глаза уставились на него, округлившись от недоверия.
- Как ты можешь принимать их сторону? Ты же знаешь, что они сделали с мамой!
Это пронзило Хакоду до самого сердца. Он мог только представить, насколько сильнее страдала его дочь.
- Вождь должен думать о благе всего своего народа, - тихо сказал он. – Несмотря на свои желания. Если Аанг – лучшее, на что может надеяться мир, тогда я должен поступить так, как будет лучше для него. Сейчас это означает поддержание перемирия с людьми, которым я не доверяю. С людьми, которых я ненавижу. С людьми, которые, как я знаю, являются нашими врагами. – Его улыбка была горько-сладкой. – Я должен это сделать. И я хочу верить, что вместе мы сможем их перехитрить.
Сокка решительно ему улыбнулся и поднял большой палец. Катара моргнула, под её полными слез глазами мелькнула слабая улыбка.
Что-то не так. Взглянув на Сокку, Хакода кивнул в сторону входа в палатку.
- Не сходишь расспросить Бато, что он думает об этом их корабле? Ты видел другой корабль принца, может, ты сможешь рассказать ему то, чего мы не заметили раньше.
- Уже лечу, папа. – Сокка исчез снаружи.
- Катара, - мягко сказал Хакода, когда ткань перестала колыхаться. – Что случилось? Что случилось в Ба Синг Се?
- Я… - дыхание Катары прервалось. Она схватила воздух ртом. – Я ненавижу города, папа! Они такие чистые, и все так красиво одеты, но это всё мех поверх лезвий. Ты бы слышал, что некоторые девочки говорили нам, а Тоф слепая…
Слова хлынули из неё как из разрушенной дамбы Царства Земли. Четыре недели потерянности в этом самом крупном, одиноком и гордом городе на свете. Четыре недели ненужности: какой прок от женщины племени, когда еда, одежда и кров предоставлены тебе? Четыре недели беспомощности от понимания, что они не могут сражаться и даже говорить о войне внутри тех стен, не с висящей над головой угрозой Лонг Фэнга, что Аанг никогда не найдет Аппу. Четыре недели манипуляций, когда она знала, что люди сражались и умирали, пока Царь Земли отказывался их выслушать…
Хакода с разрывающимся сердцем обнимал её, пока она рыдала. Его дочь была такой разумной маленькой девочкой с тех пор, как умерла Кая. Лонг Фэнг не смог бы найти более жестокого способа ранить её, даже если бы хотел.
Интересно, знала ли об этом эта лукавая ледяная гадюка.
Так или иначе, один Главный Секретарь Ба Синг Се заслужил страдание за то, что причинил боль его маленькой девочке. Есть над чем подумать в долгие одинокие ночи, и что можно будет применить, когда подвернется подходящий момент.
И всё же, что-то ещё в длинном потоке страданий Катары заставило Хакоду нахмуриться. Она говорит только об Аанге, понял он. Сокка её брат, а Тоф её подруга, но за исключением случая с теми заносчивыми дворяночками она едва упомянула их.
Конечно, мальчик был Аватаром, а Катара всегда верила в легенду, что однажды Аватар вернется и спасет мир. Но это были легенды, предназначенные для зимних ночей и надежды. Иногда человек должен встать на свои две ноги и сражаться, даже когда надежды не оставалось. Потому что никогда нельзя знать наперед. Случайная волна может в нужный момент повернуть корабль. Камень может попасть под ногу врага, избавив от финального удара.
Изгнанный принц может обладать честностью и честью, как клянется Сокка, и согласится помочь. Даже если он планирует напасть на нас позже.
По словам Сокки этот покоритель огня не сдавался. А значит, как только Аанг поправится достаточно, чтобы путешествовать, перемирие, скорее всего, закончится. И всё же…
В этом молодом человеке есть что-то странное.
Странность, которая была свойственна и Сокке, когда он начал об этом думать. Что-то, что заставляло шевелиться волосы у него на затылке, как призрачный ветер с ледника…
Покоритель огня. Разумеется, Зуко всех выводит из себя, сказал себе Хакода. Если бы он не был нужен Аангу, я тут же позволил бы Катаре поступить так, как ей хочется, и отдать их корабль и тела океану. Если это принц и генерал Айро… они задолжали нам кровь.
Сокка не спросил, откуда он и Бато столько знали о принце Зуко, и Хакода не был склонен ему об этом рассказывать. Пока. Не тогда, когда он всё ещё пытался соотнести то, что он узнал о принце сегодня, с той историей, которую ему по крупинкам удалось узнать от выживших с корабля Айлака чуть более года назад, когда они подобрали обожженных и измученных мужчин Племени Воды со спасательного плота Народа Огня.
Кипя от гнева, Айлак случайно наткнулся на одинокий маленький корабль Народа Огня и решил, что он послужит отличной целью. Особенно при том, что он не производил впечатления способного оказать сопротивление. Он практически сидел на месте, из его бойлеров валил дым, и, очевидно, он испытывал трудности, которые никогда не возникают с парусами и ветром. Легкая добыча.
Вот только на борту этой легкой добычи оказалось как минимум семь покорителей огня. Включая старика… и обезображенного шрамом юношу в возрасте Сокки с золотым воротничком на броне, указывающим на высокий ранг.
Корабль Айлака не пережил той встречи. Как и сам Айлак.
Как бы он ни злился от этого воспоминания, его всегда цепляла странность исхода битвы. Как бы безумно это ни звучало, корабль Народа Огня заявил, что не участвует в войне и не хочет драться. И когда они победили… они не взяли пленных и не казнили выживших.
Они даже не бросили моих людей на смерть, нахмурился Хакода. Полная бессмыслица.
Если только они не говорили правду, по крайней мере, то, что Народ Огня считал правдой. Военные корабли брали пленных. Военные корабли убивали всё живое на своем пути. И если корабль принца не считался военным, а просто принадлежал ему, чтобы служить ему в его охоте за Аватаром…
Он из Народа Огня. Он враг. Но Сокка, кажется, убежден, что он не жесток.
Но Катара…[/cut]

Барабанная дробь! И... тут форум отрезает мои словоизлияния.


Сообщение отредактировал aminya - Воскресенье, 27/01/2013, 14:37
 
OinariДата: Воскресенье, 27/01/2013, 18:29 | Сообщение # 114
Oinari
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 39
Статус: Отсутствует
Цитата (aminya)
тут форум отрезает мои словоизлияния.

Какой вредный форум angry

Что-то мне все равно кажется, что из-за такой злой Катары это перемирие долго не протянет...
 
aminyaДата: Воскресенье, 27/01/2013, 21:39 | Сообщение # 115
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Цитата (Oinari)
из-за такой злой Катары это перемирие долго не протянет...

Катара, без сомнений, очень зла именно сейчас. И Зуко является фокусом всего, что она ненавидит. Как она сама сказала в мультике он для неё - "лицо врага". В паре последующих глав это будет очень заметно по тому, как изменятся настроения людей в лагере. Но перемирие Катара не нарушит. Она - послушная дочь. Только Хакода может принять такое решение, по своей воле или пойдя на поводу у дочери-покорительницы.
Остаток второй части 26 главы:
[cut=То, что не влезло в предыдущий пост.]
- И знаешь, что в этом городе хуже всего? – всхлипнула Катара. – Он подходит Зуко как перчатки! Видел бы ты его в городе-призраке, он… он был жалок! Усталый, голодный, не знающий, что делать. Если бы я не помогла ему, Айро бы умер. Я даже почувствовала к нему жалость! Тоф сказала, что его изгнали, что он не может вернуться домой, и я подумала, как это ужасно, даже при том, что он – худший человек на свете. Но в Ба Синг Се у Айро была чайная во Внутреннем Кольце! Они были богаты! Прямо в самом сердце Царства Земли, в нескольких улицах от дворца, худшие люди на свете жили так же, как все остальные! Как будто они забыли о своей же войне! – Она вырвалась из его рук, вихрем пронеслась по палатке. – Зуко работал целителем. Целителем! А мне не разрешили исцелять. Мне сказали, что прежде чем думать об этом, надо сидеть и отвечать на вопросы какой-то напыщенной старой сливы, которая даже не была покорителем воды! Да что она может знать? А ему разрешили? Интересно, кому его дядя дал взятку за лицензию? Скольким людям он навредил? Что даёт ему право?
Хакода сложил губы и беззвучно присвистнул. Давно я такого не видел. С тех пор, как, ещё до убийства Каи, его милую упрямую дочку заставили вернуть особо понравившуюся куклу её подружке по играм.
- Значит, у него было то, что хотела иметь ты.
- У него было всё! А он должен был побираться где-нибудь в канаве, чтобы увидеть, что делает со всеми война Народа Огня! Может тогда бы он понял. Может тогда бы он действительно заботился обо всех тех невинных людях, бегущих в Ба Синг Се. – Катара взмахнула руками. – Только я думаю, что не все из них были такими уж невинными. Они слушали Зуко! Ты можешь в это поверить? Они не слушали меня или Аанга, о, нет, но Вэны на самом деле думали, что он помогал им прятаться от Дай Ли. И от Азулы. И кто виноват в том, что Азула вообще там появилась?
Подняв бровь, Хакода многозначительно посмотрел на дочь.
- Что? – не выдержала, наконец, Катара.
- Как говорили мне ты, Сокка и Тоф, - заметил Хакода, - Азула гналась за Аангом.
- И за ними! – возразила Катара.
- Вот только, по твоим словам, Зуко и Айро старались изо всех сил не выделяться, - суховато заметил Хакода. – Они не сражались с кораблём Народа Огня на Змеиной Тропе. Не разрушали огромные, прогрызающие стены буры. И уж точно не пользовались летающим бизоном, чтобы вторгнуться во дворец Царя Земли.
- Мы должны были рассказать царю о затмении!
- Конечно, - согласился Хакода. – Но помогая Аангу в его обязанностях по отношению к миру… Катара, ты должна понять, что ваши действия абсолютно точно указали, где находится Аватар.
Катара посмотрела на него круглыми глазами.
- Ты думаешь, это наша вина?
- Любые твои действия на войне раскрывают твое положение противнику, - честно сказал Хакода. – Мы устанавливаем мины, чтобы остановить корабли Народа Огня. Это действует, - ну, действовало до этого корабля - но это же означает, что они знают, что мы где-то поблизости. Это ничья не вина, просто так есть.
- Я… не думала об этом, - Катара опустила глаза. – Зуко… просто он всегда находил нас, что бы мы ни делали.
- Вы путешествовали на десятитонном летающем бизоне, - сухо заметил Хакода. – Я увидел его ночью, несколько недель назад, а я даже не знал, что это такое. Люди обязательно замечают.
- Именно это… - Катара прикусила язык и поморщилась.
Именно это сказал Зуко? подумал Хакода, вспоминая резкие слова принца. А вот это уже повод для волнения. Не то, что бизон был приметным, что принц заметил это, использовал в своих целях и рассказал об этом его детям, а то, что они так и не догадались.
За прошедшие два года он сталкивался с несколькими командующими Народа Огня. Некоторые были опасно сообразительными, некоторые… не блистали. Он не знал, насколько умен отец Зуко, и никто не смел даже шепотом говорить о той несчастной женщине, что подарила Хозяину Огня потомство, но учитывая, что брат Хозяина Огня Озая до сих пор заставлял жителей Царства Земли покрываться холодным потом… Молодой человек мог быть поистине опасен.
Либо это, либо он пережил всё, что только мог швырнуть в него Сокка, по чистой слепой удаче.
Хакода не привык рассчитывать на удачу. Не тогда, когда в лагере были его дети.
- Тебе лучше?
Катара прикусила губу и кивнула.
- Но Аанг должен заявить о себе миру. Люди должны знать, что Аватар вернулся!
- И они узнают, - согласился Хакода. – Но не сейчас. Не тогда, когда он ранен.
- Ты прав. – Она решительно вздернула подбородок. – Я пойду проверю, как у него дела.
Хакода вышел за ней только для того, чтобы убедиться, что она ушла по направлению к палатке целителя. Вздохнул и пошел на берег, где Бато следил, как отходит от берега катер Народа Огня.
- Куда они поехали?
- Забрать капитана, - с серьезной миной на лице сказал Бато. – Ястреба никто не видел.
Хакода кивнул головой. Иногда удавалось перехватить ястреба, хотя толку от этого мало. Народ Огня пользовался шифром, непохожим ни на одни письмена, которые ему приходилось видеть. А когда их особо мучила паранойя, даже они были написаны чувствительными к жару чернилами. Но многое можно было понять и по тому, куда летел ястреб. Или не летел.
- Он тянет время.
- Пока прибудет подкрепление? – нахмурился Бато.
- Скорее наоборот, - задумчиво сказал Хакода. – Если принцесса Азула действительно хочет смерти брата…
Бато тихо присвистнул.
- Так этот Джи храбрец или безумец?
- Я склонен считать, что и то, и другое, - признался Хакода. – Я хочу, чтобы кто-нибудь присматривал за принцем, особенно когда он будет рядом с Аангом. – Он постарался не поморщиться. – И… кто-то должен присмотреть за Катарой.
- О? – прищурился Бато.
- Очевидно, принцу выпала удача, а она восприняла это как пощечину от духов. – На этот раз Хакода даже не пытался скрыть гримасу. Бато был его лучшим другом, но… тяжело было говорить такое о своей семье. – Она ведет себя как восьмилетний ребенок. Избалованный восьмилетний ребенок.
- Мальчишка – разыскиваемый беглец, его сестра желает ему смерти, и его ударило молнией. – Бато не верил собственным ушам. – Если она называет это удачей, я не позволю ей благословлять мои копья, как бы хорошо покорители воды ни общались с Луной.
Хакода вздохнул.
- Он на самом деле был целителем в Ба Синг Се.
Бато надолго замолчал.
- Ну, теперь всему крышка. Она хочет видеть его голову на ледяном копье.
- Что? Почему? – вздрогнул от неожиданности Хакода.
Бато печально улыбнулся.
- Правильно, ты же не присутствовал при родах или… - Он замялся и замолчал.
- Нельзя же быть храбрым во всем, - уныло согласился Хакода.
- Вот уж точно, - кивнул головой его друг. – Значит, ты никогда не слышал разговоров, которые ходили в те трудные времена перед нашим отъездом.
Трудные роды. Да, было несколько.
- Канна с ними справилась.
- Да, но ты не слышал, что она говорила, пока помогала, - серьезно возразил Бато. – Честно говоря, я не уверен, что сама Канна понимала, что говорит. Можно сказать что угодно, чтобы поддержать мать во время родов, когда та думает, что больше не выдержит. Но Катара? Она как раз в том самом возрасте, когда слышат всё.
- Всё? – требовательно переспросил Хакода.
- Твоя мать обвиняла во всем покорителей огня, - прямо заявил Бато. – Не осталось покорителей воды, которые могли бы дать благословение Луны перед родами, или помочь, если что-то пойдет не так. – Он многозначительно взглянул на Хакоду. – Она никогда не говорила, что настоящий покоритель воды может исцелять, но она подошла к этому достаточно близко.
Чёрт. Будь всё проклято. Он умолял Канну не рассказывать истории об исцеляющих покорителях воды. Нет смысла напоминать племени о том, чего у них, возможно, никогда не будет. Нет смысла будить гнев, когда мужчины и женщины получали раны и болели, а его маленькая необученная дочь ничего не могла с этим поделать. Нет смысла отягощать Катару виной за то, что, по признанию Канны, заняло бы у неё годы учебы, даже если бы она смогла найти учителя.
Неважно, что принцу не везло. У Зуко было то, что она хотела. И она не успокоится, пока не получит это. Это не было проблемой до тех пор, пока побуждало его дочь к самосовершенствованию, но учитывая, что сейчас то, что она хотела, принадлежало принцу Народа Огня… Хакода почувствовал, как у него начинает болеть голова.
- Я прослежу, чтобы за ней присматривал дружеский взгляд, - заверил его Бато и криво улыбнулся. – Знаешь, нам повезло. Нам придется иметь дело с девочкой-подростком, которая скучает по маме. Если бы Канна была права на счет мастеров-покорителей воды и воли Луны, у нас на руках была бы серьезная проблема.
Без шуток. Хотя почему Канна была так уверенна, что покорителей воды любили все, когда покорители огня так решительно доказывали, что им нет до этого дела…
- …Огонь – противоположность воды, - пробормотал Хакода.
- Да? – Бато приподнял с интересом бровь.
- Они не всё нам рассказали, - заявил Хакода, сводя факты и легенды в одну обескураживающую новую форму. – Оказывается, Ба Синг Се расстроил её потому, что оказался первым местом, где её никто не слушал. Туи и Ла! Сокка сказал, что она уговорила целую тюремную баржу для покорителей земли поднять восстание!
- Она же дочь вождя. – Голос Бато выдавал его неуверенность.
- А ты бы стал ожидать от Сокки способности уговорить баржу на восстание? – с намеком спросил Хакода.
Молчание Бато было ответом само по себе.
- Вода – это семья и сообщество, - вслух принялся рассуждать Хакода. - Если покорители воды могут завладеть сердцами большинства людей…
- Но не покорителей огня? – Бато нахмурился. – Ты не думаешь, что мы просто имеем дело с двумя подростками, которые по воле случая стали смертельными врагами.
- Я думаю, что мы имеем дело с двумя мастерами-покорителями, - угрюмо сказал Хакода. – И по словам Сокки… когда покорители злятся, всякое случается.[/cut]


Сообщение отредактировал aminya - Воскресенье, 27/01/2013, 21:42
 
MagurnДата: Воскресенье, 03/02/2013, 09:01 | Сообщение # 116
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 5
Статус: Отсутствует
По POV Хакоды создается впечатление что Зуко - некое хтоническое нечто biggrin
В целом фанфик интересный, буду читать.
 
aminyaДата: Воскресенье, 03/02/2013, 13:53 | Сообщение # 117
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Magurn, Зуко здесь и правда нечто.
А как бы вы себя чувствовали на месте Хакоды, когда вам сын такие сказки бы про человека рассказывал? По рассказу Сокки Зуко - просто терминатор. biggrin

[cut=Глава 26. Часть 3. Выбор Джи.]Глава 26. Часть 3. Выбор Джи.

Смотрите за ним, сказали вы. Он удивит вас, сказали вы, ворчливо думала Тэруко, занимая место между принцем и входом в укрытие, пока двое её подопечных сели завтракать. Как будто в прошлый раз от этого был толк. Проклятие, капитан, вы не говорили, что он чертов призрак.
Джи также ничего не говорил про дао, лежавшие возле костра. Или о мозолях на руках принца, которые свидетельствовали о долгих и упорных тренировках со сталью, к которой большинство покорителей огня никогда не соизволят прикоснуться. Невозможно спрятать тренировки с клинками на крейсере. На крошечном «Вани»… Джи ни за что не проглядел бы их.
Ест он тоже не как принц, подумала Тэруко, разглядывая юношу. Не то чтобы принц Зуко ел как местные: он вкладывал свои палочки сбоку и не засовывал их далеко в рот, чтобы не получить смертельный удар при внезапном толчке; держал миску за край, а не за дно, чтобы в случае чего просто уронить, а не получить горячим супом в глаза. Правильно. Как следует. Но его палочки мелькали со скоростью голодного новобранца и упертой настойчивостью моряка, который с места не сойдет, прежде чем заглотит ещё одно горячее блюдо перед тем, как снова выходить в шторм.
- Чаю, лейтенант? – предложил Айро. Он нимало не беспокоился об отсутствии светских застольных бесед, чем напомнил Тэруко некоторых её инструкторов. Из числа хороших: мужчин и женщин, которые твердо знали, как сильно можно нагрузить своих учеников, и сколько ещё те смогут вынести.
Он знает, что принц ещё не достиг своего предела, рассудила Тэруко. Но он также знает, что ему предстоит долгий путь.
- Да, сэр. Спасибо. – И неважно, что она и без того потеет в своей броне и не отказалась бы от успокаивающего…
Принц Зуко поднял на неё взгляд, сполоснул свою миску горячей водой, налил себе чашку чая, залпом проглотил её и отставил в сторону.
- Да вы, должно быть, вот-вот поджаритесь. – Встав, он провел пальцами левой руки по воздуху, вытянув пальцы правой по направлению к выходу. Поток жара откинул в сторону закрывающие дверь одеяла. Тэруко замерла, когда воздух заколебался над её головой, вытекая за дверь, как ветер от вулкана.
- Теперь нормально?
Тэруко перевела взгляд на принца. Того самого тихого, серьезного принца, который только что выполнил прием покорения огня, которого она ни разу в жизни не видела.
- Да, сэр, - выдавила она. – Нормально.
- Давно я не видел эту форму в действии, - Айро задумчиво приглаживал бороду. – Ты что, рылся в свитках, пока я не видел?
- …Наверное, - пробормотал принц Зуко, отводя глаза. – Надо было использовать прием на огненном шторме Азулы. Думаю, я просто о нем не вспомнил. – Он снова посмотрел на Тэруко. – Вы не уйдете, правда?
- Со всем уважением, сэр, но на это нет ни шанса, – сухо заметила Тэруко. – В последний раз, когда капитан выпустил вас из виду, корабль взорвался, и капитан решил, что вы взорвались вместе с ним. В мою смену этого не случится. Сэр.
- Удачи, - вздохнул принц, наклонил голову в знак уважения к ней, потом повернулся к дяде и перешел на безупречный дворцовый диалект. – Дядя, по поводу того, что случилось во дворце… Я знаю, что разочаровал тебя…
Айро властно поднял руку.
- Когда я увидел, что ты упал, я с предвкушением ждал этого момента, – с иронией начал он. – Я позволил себе надеяться, что смогу в мельчайших деталях рассказать тебе о твоей глупости, поспешности и безрассудстве. Сможешь убедить меня в том, что я неправ?
О-о-о. Тэруко постаралась не поморщиться, вспоминая выволочки своего наставника-сержанта. Так вот он какой, легендарный Дракон Запада. Парень, ты попал.
- Нет, дядя, - тихо отозвался принц. – Ситуация была… Мне нет извинения. Если бы Азула убила меня, или я убил бы её… Нашим людям это не понравилось бы, но такое случалось и раньше. Они бы поняли. Но если бы Азула убила Аватара, то весь мир и все духи поднялись бы против нас. А следующий Аватар, скорее всего, родится в Северном Племени Воды. Мы уже видели, что может сделать Океан совместно с Аватаром. А если бы Аватар убил Азулу, ныне законную наследницу Хозяина Огня, уничтожив род, которому сама Аватар Киоши заставила наш народ поклясться в верности… - Он сглотнул.
Тэруко тоже ахнула и понадеялась, что оба принца спишут всё на горячий чай. Они знали, что она слушала. Каждый офицер Народа Огня обязан был знать дворцовый диалект для безопасного общения, был он рожден дворянином или нет. Они бы не начали этот разговор, если бы не хотели, чтобы она слышала. Но сейчас она чуть не пожалела об этом. Чтобы Аватар уничтожил стержень верности для всего Народа Огня? Это было бы… было бы…
- Война не остановилась бы, дядя, - сказал принц Зуко, озвучив её полные страха мысли. – У нас не осталось бы ничего, что можно потерять. Я не мог… я не мог придумать лучший план. Я старался.
- Я тоже, - тихо откликнулся Айро.
Глаза принца распахнулись от удивления.
- Дядя?
- У тебя не было ресурсов, - тихо пояснил Айро. – Тебе было не к кому обратиться за помощью в противостоянии с Азулой или с Аватаром. Не было никого, кто мог бы добраться туда вовремя. Ты отправил мне сообщение, что было разумно, но если бы ты не убрал с поля боя Тай Ли, я мог бы попасть в беду. Я-то не практиковался в уклонении от чи-блоков. – Он вздохнул. – Твой долг перед нашим народом – жить. Но ради выживания наших людей, в данный момент, ты сделал наилучший из возможных выборов. – Он улыбнулся. – Я горжусь тобой, племянник. Молодец.
Принц просиял, и Тэруко поспешно отвела глаза. Она уже видела такой взгляд раньше, и ему не было места на лице принца. Капитан, нам надо поговорить.
Стража пробормотала предупреждение, и Тэруко встала по-готовности, чтобы дать своим подопечным время привести себя в надлежащий вид. Но они уже стояли на ногах: на лице Айро была написана вежливость, на лице принца Зуко – опасение.
- Доброе утро, - капитан Джи остановился в дверях, бросив на неё быстрый взгляд. Проблемы? кажется, спрашивала его приподнятая бровь.
Она постаралась не закатить глаза. О, совсем мелкие.
- Принц Зуко, - склонил голову капитан, войдя внутрь. – Я рад видеть вас живым.
- А мы гадали, живы ли вы, - прямо заявил принц. – Но потом нам пришлось… стратегически отступать. – На его лице появилась кривая улыбка. – Вас повысили. Поздравляю.
- А вас убили, - с такой же иронией ответил Джи. – Так сказал адмирал Джао. Полагаю, он не рассчитал, что раз вам хватило скрытности пробраться в крепость Похай, вам хватит скрытности уйти с корабля до того, как его взорвут.
Он думает, что адмирал?.. подумала пораженная новостью Тэруко. Минуточку, а что он сказал про крепость Похай…
- Вы знали об этом? – у принца был такой вид, словно он хотел провалиться под землю.
- Ваш дядя и я беседовали о пропавших с корабельного склада добротных веревках, - сухо сообщил Джи. - Как, во имя всего святого, вам удалось пройти мимо стражей-покорителей огня, не выдавая себя?
- …Ведро с водой.
Айро подавил смешок.
Они всерьез говорят о…
- Вы вторглись в крепость Похай? – выдавила из себя Тэруко. – С помощью ведра с водой?
- У меня была на то хорошая причина. – Принц Зуко изо всех сил постарался изобразить невинность, и потерпел неудачу. Картинно. – И я не брал ведро с собой…
- Не дайте ему задурить вам голову, - посоветовал ей Джи. – Сколько я его знаю, принц умудрялся выживать в столкновениях с Аватаром…
- Он монах, - буркнул принц. – Вероятно, он убил бы меня только по ошибке.
- Спас генерала от армии Царства Земли…
- Их было всего пятеро, ради Агни!
- Прорвал блокаду Народа Огня…
- Я был идиотом.
- И притом отчаянным, - весело вставил Айро.
Агни, Тэруко чуть не застонала. Вовсе не избалованный юный аристократ. Скорее слишком молодой новобранец с достаточно высоким положением, чтобы влезть в неприятности, и удачей, которой хватало лишь на то, чтобы со скрипом вылезти из них. Капитан, когда это задание закончится, я вас прибью.
- И мне сложно представить, что с ним случилось после того, как пираты не смогли его взорвать, - закончил Джи.
- …Смогли.
Капитан резко выпрямился.
- Что случилось?
Юноша пожал плечами, от чего у Тэруко зашевелились волосы на затылке. Ни один настолько молодой человек не должен был с таким пренебрежением относиться к близости смерти.
- Я услышал шум, поднялся на мостик, увидел их птицеящерицу… увидел налетающую огненную волну и обернул огонь вокруг себя. Очутился в гавани. – Он сглотнул. – Дядя Айро нашел меня в прибое.
- Ты бы и сам выбрался, - твердо сказал Айро и с серьезным выражением на лице взглянул на капитана. – Так как адмирал Джао страстно желал моему племяннику смерти, мы позволили ему насладиться иллюзией успеха. Я пошел к нему советником, а мой племянник проник на корабль под видом обычного покорителя огня. Когда мы достигли Северного полюса, принц сошел с корабля ночью, проплыл по туннелям черепахотюленей подо льдом в город…
Он что? Тэруко была поражена. Беда тому покорителю огня, который попадет в холодную воду. Плавать в полярных льдах? Да принц должен был быть мертв.
- …нашел Аватара, победил Катару, чтобы забрать его, и ушел на приличное расстояние прежде чем союзники Аватара смогли его догнать… А Джао атаковал смертную форму Духа Луны. – Айро склонил голову. – Принцессу Юи из Северного Племени следует включить в список героев. Она отдала жизнь ради Луны.
А вот об этом Тэруко было сложно даже подумать. Женщина из Племени Воды была единственной причиной того, что луна всё ещё была на месте, уравновешивая солнце и океан? Она почувствовала себя… маленькой.
- Расскажи вы это про кто-нибудь другого, я бы не поверил, - признался капитан. – Но Джао… Духи, о чем он думал?
- История запомнила бы его как завоевателя Северного полюса и убийцу Луны, - мрачно сообщил Айро. – Неразумно шутить с духами. Слава – слабое утешение вдовам и вдовцам, для которых водная могила стала единственным местом памяти.
Глаза Джи прищурились.
- Вы не дали ему уйти.
- Он недалеко ушел, - признался отставной генерал. – Мой племянник поймал его.
- Мы сражались, - тихо продолжил рассказ принц Зуко. – Потом… потом Дух Океана забрал его. – Золотые глаза были полны призраков воспоминания. - Я не смог ему помочь.
- Суматоха отступления прикрыла наш побег, и мы провели три недели, дрейфуя на плоту к берегу, - Айро перехватил нить повествования. – К несчастью, принцесса Азула нашла нас.
- Она сказала, что отец хочет, чтобы мы вернулись домой, - прошептал принц. – Я поддался на обман. – Он с болью покачал головой. – Поверить не могу, что я поддался. Азула всегда врет…
- Кроме тех случаев, когда правда хуже лжи, - вздохнул Айро. – Так мы узнали, что мой брат желает, чтобы нас привезли домой в цепях. Меня – за действия против Джао… А Зуко за его неудачу в поимке и удержании Аватара. – Его глаза сузились. – Чего, смею заметить, не смог даже адмирал Джао, у которого в распоряжении был целый флот.
Капитан посерел.
- Но … если принц вернется, а его изгнание не будет отменено…
Айро наклонил голову, а принц отвел глаза.
Смерть, знала Тэруко, стараясь не дрожать. Или поддаться пылающему гневу, который всегда тлел под поверхностью. Он же почти ребёнок.
Конечно, он достаточно взрослый для Агни Кай. Достаточно взрослый, чтобы быть призванным в армию, хотя и едва-едва. Но… требовать от принца умереть только потому, что он не смог остановить Мост в Мир Духов? Нечестно. Совсем нечестно.
Не просто нечестно, заметило некое политическое чутье, которое пытались вбить в неё инструкторы. Несусветная глупость. Может, он и изгнанник, может, он не так хорош, как принцесса Азула…
А если принимать во внимание то, что она знала об эскападах принца Зуко, насколько страшнее была его сестра?
…но он из рода Созина. Любой, кто служил вместе с ним… может быть до сих пор ему верен…
Капитан. Подвергшиеся цензуре письма. Дракон Запада, очевидно, достаточно привязанный к принцу, чтобы оставаться рядом с ним все три года изгнания. У неё не было всех кусочков, но картина ей не нравилась.
- Мы разобрались с королевским эскортом, - продолжил Айро, - а принц Зуко… э-э…
- …огрёб по полной программе от Азулы на палубе, - мрачно закончил принц. – По крайней мере, она разговорилась.
- Можешь считать это комплиментом, - с сухой иронией заметил Айро. – Она достаточно высоко оценила твое упорство, чтобы попытаться убить, а не везти домой живым в цепях.
- Скорее всего, она просто хотела покрасоваться, - зло сказал принц. – О, смотрите! Я умею пускать молнию из кончиков пальцев, в точности, как папа. – Стиснув пальцы в кулаки, он выдохнул, явно укрощая свой нрав. – Дядя блокировал её, и мы побежали. – Он прямо встретился взглядом с капитаном. – Во время бегства мы срезали наши пучки волос.
Тэруко не стала скрывать дрожь. Противиться клану и уйти на все четыре стороны… Это было последнее средство для Великого Имени.
Нет, не последнее. Последнее – это отозвать свою верность. Даже если это убьет тебя.
Вот только принца это не убило. Ну что за путаница.
- А теперь мне придется признаться в небольшом обмане, - сказал Айро. – Я не мог создать его сам, но я знал о существовании исцеляющего огня почти семнадцать лет. – Он посмотрел на племянника. – Тебе повезло, что ты родился. Никогда в этом не сомневайся.
Принц с трудом сглотнул, и Тэруко внезапно нахмурилась. Буйный нрав, трудное рождение, эти глаза…
Королевский род, помнишь? Он, скорее всего, никогда не слышал о Бьякко.
И это совершенно устраивало её род. Бьякко мог быть странным и старомодным в тысяче разных отношений, но он не создавал проблем. Бьякко был милым, тихим, дружелюбным местом, где приятные бризы дули над полями теосинте*-гречи, где в горячих кузнях выплавляли сталь с волнистым рисунком, а каменные стены не давали ледяным обвалам с горы Широторы обрушиться на рощи внизу. Бьякко выполнял свой долг, отправляя людей и припасы на войну, и возносил искреннюю благодарность за каждого своего ребенка, который возвращался домой живым. Бьякко был сам по себе, благодарим покорно, и молился о том, чтобы однажды эта война закончилась.
А если некие люди, по чистой случайности подходящие под описания из Списка Азулона, поселялись в самых дальних от гавани деревеньках… Чтож, это касалось только леди Котонэ. И если несколько особо духовных людей заботились о высокогорных святилищах, как того и требовал обычай более древний, чем лорд Кузон и леди Ран, то кто станет спорить с традицией? И даже если время от времени появлялись странные люди и оставались жить… это были дела Шидана. А никто в здравом уме не станет переходить ему дорогу.
- С помощью упорства и удачи принц Зуко открыл, как управлять огнем, чтобы не просто помогать, но по-настоящему исцелять человека, - продолжал рассказывать Айро. – У нас было несколько интересных приключений, о которых я расскажу вам потом… Боюсь, мы продолжили семейную традицию поджигания для получения тактического преимущества в трудной ситуации…
- Азула забежала в то здание вслед за Аватаром, - отрезал принц Зуко. – Сражаться с ней на палубе было тяжело. Но внутри стен? Я не самоубийца. – Он посмотрел на капитана. – Я знаю, что верный гражданин, даже в изгнании, должен был помочь схватить Аватара. Я знаю. Но она сказала мне, что Хозяин Огня больше не хочет ловить Аватара, и что она собирается убить его. – Он покачал головой. – Мы не могли этого допустить. Мы сражались и загнали её в угол… Она ударила дядю огненным взрывом. Рана была… плохая.
- Катара помогла принцу Зуко исцелить меня, и мой племянник вернул долг, предупредив союзников Аватара о принцессе Азуле, - пояснил Айро. – Они не последовали его предупреждению. Нас ждали новые приключения, и в итоге мы смогли проникнуть в Ба Синг Се в качестве беженцев, где неожиданный помощник помог нам спрятаться.
- Спрятаться? – Капитан Джи отпрянул от удивления. – Вы же покорители огня. Как вы могли спрятать… - Он хотел было указать на свои глаза и замер.
Ошеломленная Тэруко разглядывала генерала. Она не присматривалась, но предположила…
Зеленые. Ни у одного покорителя огня не должно быть зеленых глаз!
- Техника покорения воды, - ответил Айро, увидев их шок. – В Ба Синг Се есть необычайно мужественный человек, с которым, я надеюсь, вы однажды встретитесь. Великое мужество… и великое умение прощать, чтобы помогать тем, кто бежит от войны. А многим людям приказали бежать, чтобы не стать жертвами необоснованных подозрений Азулона. – Он медленно выдохнул. – К несчастью для всех нас, эта техника затрагивает как тело, так и дух. А Луна… знает нас. Кажется, она решила… - Айро вздохнул. – Капитан, каковы бы ни были ваши личные чувства по поводу того, что мы вам расскажем, я умоляю вас помнить о нашем народе. Если вы не захотите больше нам помогать, то, по крайней мере, позвольте нам обмануть флот Хакоды, что вы по-прежнему на нашей стороне, чтобы мы смогли прикрыть ваш отход.
- И почему у меня такое чувство, что это будет хуже, чем прорыв блокады Джао? – пробормотал капитан Джи.
- Потому что так и есть, - тихо отозвался принц Зуко. Он снова провел по воздуху рукой, и что-то заблестело у него между пальцев…
Тэруко смотрела, как вода стекает с его пальцев, собираясь в сферу, и пятилась назад, пока не уткнулась в стену из спрессованного песка.
– Агни!
- Сестра Агни. – Айро бесстрашно положил руку на плечо принца. – Духи делают ходы, капитан Джи. Теперь у моего брата нет наследника, кроме Азулы. Даже если мы выиграем эту войну… мы уже проиграли.
Принцесса Азула – наследница. Сердце Тэруко билось как птица в силках. Она верила, что принцесса была от крови героев, но доказательства, предоставленные принцем… О, Агни, нет.
С белым как мел лицом капитан кивнул головой.
- Мой принц… мне жаль. Я знаю, как вы старались.
- Одних стараний мало, - безжизненно ответил Зуко. Вода в его руке замерзла в твердый шар… затем расплавилась, когда он вздохнул, и испарилась. – Но кое-что мы ещё можем спасти, капитан. Если духи задумали уничтожить линию наследования, если духи хотят, чтобы мы разрывали друг друга на части в гражданской войне и позволили другим народам пировать на наших костях… Черт побери, декрет Аватара Киоши может катиться в логово Ко!
У капитана был такой вид, словно ему за шиворот бросили кусок льда.
- Уничтожить власть Драконьего Трона? Это…
- Единственный способ, чтобы хоть кто-то из нашего народа выжил. – Голос Айро напоминал железо. – Если Великие Имена будут защищать свои владения, если некоторые из них бросят вызов Азуле, чтобы у Аватара не было повода уйти в сторону и дать своим союзникам уничтожить их… Некоторые из нашего народа выживут.
- Я знаю, что это измена, - хрипло сказал Зуко. – Я знаю. И я знаю, что я и так предатель. Поэтому я сделаю это ради наших людей. Я построю поселение – владение - за пределами власти Хозяина Огня. Я брошу вызов этой власти, как Великое Имя. Я сделаю так, что всё получится. – Он дрожал. Страх, гнев и надежда были так же четко видны в нем, как и искры, слетающие с его пальцев. – Если одно Великое Имя сможет это сделать, другие поймут, что это возможно. Аватар… Аватар и его союзники планируют убить Хозяина Огня. Если им удастся, если Азула будет единственным наследником, которого смогут выбрать Мудрецы Огня… Всё, что надо будет сделать Великим Именам – это отказаться подтвердить свою верность. – Его гнев перерос в печаль и ужасную скорбь. – Это будет ужасно. Очень многие из нашего народа умрут…
- Но не все, - твердо закончил Айро. – С благословения Агни… не все. – Он окинул их своим странным зеленым взглядом. – Мы сделаем это с вашей помощью или без неё. Мы спасем невинных гражданских – гражданских Народа Огня – из хватки Азулы на Ба Синг Се. Мы приведем их в место, выбранное мной и моим племянником, а также всех жителей Царства Земли, которые захотят уйти. Тем самым мы одним ударом нанесем вред Военному Министерству и создадим наилучший шанс для возрождения покорителей воздуха. Мы ясно дадим знать моему брату, что у него есть выбор. Отступить в Народ Огня и жить, либо продолжить войну и умереть.
Капитан Джи видимо встряхнулся, как человек, вышедший из-под снегопада.
- Вы знаете, что он не отступит, генерал.
- Это, - голос Айро был холоднее стали, - больше не моя проблема.
Тэруко с трудом сглотнула. Это был человек, которого Хозяин Огня Азулон отверг как наследника. Духи, почему?
Айро смерил их взглядом и склонил голову.
- Не надо решать сейчас. Подумайте. Скажете нам, когда будете готовы.
- Нам надо принять много решений, - тихо признался Джи. – Но одно совершенно ясно. – Он поклонился Зуко, сложив руки в знак Пламени. – Мой принц, вы всё ещё мой командир. Ничто этого не изменит.
- Но… вы… я не… - Принц схватил ртом воздух, собирая разлетевшиеся мысли. – Почему?
- Потому что вы были правы. – Джи выпрямился, в его глазах мелькнул легчайший намек на веселье. – Вы были безрассудным, грубым и обращались с людьми с той же теплотой, что и обмороженный комодоносорог, но вы были правы. Преследование Аватара стоило наших жизней. Всех наших жизней, включая вашу. – Улыбка раздвинула его усы. – Вы никогда не отправляли нас на опасное задание, принц Зуко. Вы вели нас туда. Я служу во флоте тридцать лет, и могу вам сказать… если встретишь такого командира, вовсе не обязательно, чтобы он нравился.
Единственная бровь принца исчезла под волосами.
- Вот как вы оказались на моем корабле, - пробормотал он.
- Излишняя честность, - засмеялся Айро. – Я всегда считал, что она куда лучше подобает офицеру, чем противоположная крайность.
- Если вы хотите честности, генерал… Он слишком молод для всего этого. – Джи бросил серьезный взгляд на принца. – Вы и сами это знаете. Наши люди привыкли следовать за зрелыми лидерами. Вы молоды, у вас нрав, которым можно плавить сталь, и это будет кровавой, жуткой и совершенно бесславной заварухой. Духи, это будет похуже Нары… - Он отвел глаза. – Простите, генерал. Конечно, вы же были в Наре.
- Мы видели имя вашей жены, Аями, среди списков погибшей Домашней Стражи, - с сочувствием заметил генерал. – Она была храброй… И всё же, я прекрасно понимаю, что вы и ваши дети желали, чтобы она была чуть менее храброй, но живой.
- Долг уводит людей из дома, - тихо сказал капитан. – Но не всегда возвращает домой. – Он моргнул, возвращаясь к настоящему. – Мы?
- Отец отдал меня под опеку дяди Айро в тот же день, как дядя вернулся из Царства Земли, - пояснил принц Зуко. – Мы много лет путешествуем вместе. Я был там. Я знаю. И я знаю, что это будет гораздо хуже. – Он с трудом сглотнул. – У нас нет времени, капитан. Кто-то должен это сделать. И это мы.
Капитан Джи медленно кивнул.
- Сколько человек вам надо вывезти из города?
- Более трех тысяч, только из Народа Огня, - ответил Айро. – Мы всё ещё не знаем, сколько граждан Царства Земли захотят поехать.
- Более… - капитан застонал. – Ну конечно, зачем мелочиться… Стоит ли мне напомнить, что принцесса Азула всё ещё в городе?
- Разумеется, нет, - усмехнулся принц. – Вернуться туда будет безумием.
Джи начал было говорить. Остановился. Посмотрел на принца прищуренным взглядом, при виде которого Тэруко захотелось хихикать.
– Воистину так. – Он перевел взгляд на генерала.
Айро с улыбкой принялся перечислять на пальцах.
- Крепость Похай. Северный полюс. Штаб-квартира Дай Ли. – Ещё одна улыбка. – Это возможно.
- Понадобится устроить заседание планирования, - пробормотал капитан. Ещё раз поклонился. – Мне надо провести кое-какую работу с моими людьми. Лейтенант, не выйдите со мной на пару минут?
- Да, сэр. – Тэруко изо всех сил старалась не наступить ему на пятки. Она разрывалась между желанием хихикать и побиться головой о что-нибудь твердое, тяжелое и неподвижное. Желательно до потери сознания. Принц – покоритель воды. О, духи… Наш принц – покоритель воды. И покоритель огня.
Ла? Агни? Я знаю, что в семье принято делиться, но это уже переходит все границы.
- Вы справились довольно… дипломатично, лейтенант.
Тэруко бросила взгляд на воинов Племени Воды, которые очень старались сделать вид, что не прислушиваются к каждому непонятному для них слову. Женщина усмехнулась им и последовала за капитаном в обход охраняемого периметра укрытия.
- Сэр, только то, что у меня горячий темперамент, не означает, что я сорву его на раненого юношу.
- О? – тон её капитана был полон любопытства. – Даже принимая во внимание… очевидное вмешательство? Некоторые назвали бы это… пятном на репутации. И это не говоря о других вариантах, о которых рассуждал генерал.
- Полагаю, так поступили бы многие, сэр. Но… к нам на Бьякко и раньше приезжали люди из колоний. Я видела много смешанных детей. Не так смешанных, но будь я проклята, если он не напоминает мне… - осторожно, Тэруко, держи язык за зубами, – людей, которых я знаю.
- Правильно, - задумчиво проговорил Джи. – Иногда я забываю, что вы из родного владения леди Урсы…
Тэруко вцепилась ему в плечо, забыв про броню.
- Леди Урса? – потребовала она. – Наша леди Урса? Он внук Шидана?
Джи в упор смотрел на неё, пока она не отпустила его.
- Вы не знали?
Тэруко покачала головой. Её сердце бешено стучало.
- Лорд Кузон и леди Ран… Мне было, о духи, девять? Я только знала, что наше владение принесло огромную жертву ради Народа Огня. И что леди Урса уехала. И года не прошло, как нам пришлось оплакивать смерть лорда Кузона. Кажется, я что-то слышала о том, что леди Урса произвела на свет наследника, но никто этому не поверил. Кто смог бы удержать Шидана от внука? Это же всё равно что велеть лейтенанту Садао пойти поиграть рядом со взрывной смолой… - Она побледнела, когда выводы обрушились на неё как поток лавы. – Принцесса Азула тоже… о, обезьяньи перья.
- Принцесса Азула?.. – многозначительно переспросил Джи, приподняв бровь.
Тэруко постаралась не потеть.
- Сэр, мы не говорим об этом за пределами Бьякко…
- Лейтенант. Тактическая информация. Сейчас.
- Ну… люди говорят… Шидан появился. Во время солнечного ливня. – Он помедлила одно биение сердца. – Но в школах учат, что это просто легенда, сэр.
Джи очень долго смотрел на неё.
- Я… возвращаюсь на корабль. – Он потер свою, вероятно, раскалывающуюся голову. – Просто… постарайтесь сохранить им жизнь.
Пасти драконье дитя. О, разумеется. А в следующем номере она будет плавать во рве со льдом.
- Я буду стараться изо всех сил. – Тэруко потрясла головой. – Но, со всем должным уважением, сэр, кое-чей отец реально облажался.
А теперь нам предстоит подбирать обломки, подумала Тэруко. Обменявшись поклонами со своим капитаном, она снова направилась к своим подопечным. Проклятие, Агни, зачем ты позволил Ла запустить в это дело свои ручки? Может парень и молод, и по уши в проблемах, но он был нашим лучшим шансом на Хозяина Огня…
Если только на то не было воли самого Агни.
Разрушить Драконий Трон. Снова разбить нас на владения, в которых Великие Имена воюют и заключают союзы по своей воле.
Если так случится, много людей умрет.
Но Бьякко выживет. Заняв пост у входа в укрытие, Тэруко кивнула головой. Многие из нас смогут выжить.
Слабое утешение вдовам и вдовцам, оставшимся после Осады Севера, но это будет жизнь. А жизнь была драгоценна. Всегда.
Агни дает нам жизнь, дыхание и огонь, чтобы никогда не сдаваться. Он никогда не обещал, что будет легко. Тэруко негромко выдохнула. Я с вами, капитан. Не знаю, как мы это сделаем… но ведите нас.
А если всё получится, если указ Созина перестанет действовать… Тогда может быть, только может быть, её дети смогут увидеть, как летают в небе драконы.

Примечания:

* Теосинте - виды растений семейства злаков из рода эвхлена, однолетник высотой до 3 м, похожий на кукурузу.

Ещё автор признается, что немного поторопилась с именем жены Кузона. Она не имела в виду, что та была драконом, и только потом вспомнила о мастерах огненной магии Ран и Шо из мультика. Она выбрала японское имя Ран, означающее «мятеж», «восстание» и «бунт», как символичное для уроженки Бьякко. Ещё раз: леди Ран была не драконом, а человеком-покорительницей огня.
[/cut]
 
MagurnДата: Воскресенье, 03/02/2013, 17:07 | Сообщение # 118
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 5
Статус: Отсутствует
Хм, карты раскрыты...
Порадовала реакция Джи и Тэоуко
 
aminyaДата: Вторник, 05/02/2013, 19:31 | Сообщение # 119
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Magurn, Ну не может же Зуко не везти с людьми ВСЕГДА. Вообще у них довольно нормальная, на мой взгляд, реакция. А Джи так Зуко ещё и знает после трех лет совместной работы. И Тэруко вон с ним общую черту тоже нашла.

Добавлено (05/02/2013, 19:31)
---------------------------------------------
[cut=Глава 27. Часть 1. Аватарские визиты.]Глава 27. Часть 1. Аватарские визиты.

Здесь было темно, страшно и одиноко… но, по крайней мере, не больно. А последнее, что он помнил, была боль. Сильная.
Проснись, Аанг.
Не слова. Эмоции, как делал иногда Шидан, проникая в его голову прикосновением своего чувствительного уса; как делал Фанг, даже став духом. Чувства и образы: он сам, бледный и лежащий на мехах Племени Воды. Тоф держит руку на его пульсе. Сокка бормочет что-то серьезное, чего он не мог слышать.
Проснись. Руки попытались помочь ему сесть. Чаша холодной воды и аромат супа из водорослей, напоенный обещаниями будущего
Но голод и жажда были частью боли… и он не нуждался в них. Ему нужны были синие глаза, добрые руки и улыбка, предназначенная только для него…
Проклятый духами упрямый покоритель воздуха задушу глубже глубже найду
Что-то прорывалось сквозь тьму. Подбиралось к нему. Ему нужна помощь. Нужна…
- Всё в порядке, Аанг, - раздался в темноте голос Року. – Я справлюсь.

***

Стоя на вершине своей горы в Мире Духов, Аватар Янгчен наблюдала за разворачивающейся перед ней земной сценой и покачала головой. Остальные дети опрометью вылетели из палатки, когда из окутавшего Аанга дыма явился Року, но один сердитый покоритель огня остался на месте. Добром это не кончится.
- Ты! – рявкнул принц Зуко на дворцовом диалекте, ткнув пальцем в направлении Року. – Возвращайся откуда пришел! Никто не собирается причинять вред Аангу. Здесь нет храма, который можно обрушить на наши головы. Аангу нужно исцеление, а значит, мне нужно его тело здесь, а значит, тебе нужно уйти. Уходи!
Янгчен чуть не упала от смеха.
- Вот это дух. – Ещё один молодой покоритель огня сидел с ней рядом, наблюдая сквозь мерцающий туман. – Должен признаться, я волновался, когда Юи схватила его. Он крепкий парень, но…
- Из него получится прекрасный яорэн, - твердо сказала Янгчен. – Как и из тебя, Казэ.
- Да, но это было в прошлой жизни. – Лу Тен криво улыбнулся ей. – Мне стоит начинать жалеть Року?
- Ага, начинай, - кивнула головой она. – Бедняга, у него не было яорэна, который мог бы ему помочь… И даже общаясь с Фангом, он никогда не мог по-настоящему узнать драконов… - Её внимание привлекли сказанные слова, и она поморщилась. – Ой, мамочки. Року только что?..
- Ага. Прикрой уши.
Даже сквозь ладони она слышала рёв Зуко.
- Я не мой прадедушка!
- О-о-о. – Лу Тен начертил пальцем в воздухе мишень. – Мимо. Трижды.
- Ш-ш, - прошептала Янгчен. – Думаю, нам стоит это послушать.
- Ты преемник наследия Созина, - строго отчитывал Року. – Война. Ненависть. Убийство. Мир боится и ненавидит Народ Огня, и его гибель падет на твою голову. Ты считаешь моего преемника молодым и глупым? Готовым позволить ненависти и ярости процветать в душах других людей? Кто породил эту ненависть, мальчишка? Кто разбил мир, который знал Аанг? Созин повел вас всех на убийство, но вы сами сделали выбор, подчиниться или отказаться…
- И умереть! – прорычал в ответ Зуко. – Агни! Покоритель ты огня или нет? Думаю, что нет. Дядя говорил, что Аватары не связаны верностью… Люди отказывались, ты, ублюдок! Люди умирали из-за своего отказа! Дядя Курояма умер! И отец, и матушка… Я не мог их спасти! Мне едва удалось спасти Ран! – В золотых глазах блестели слезы боли. – Аватар Киоши заставила Великие Имена привязать себя к Хозяину Огня. Неверность – это смерть!
- Кузон? – пробормотал Лу Тен и бросил на Янгчен косой взгляд. – Ты сжульничала!
- Если только самую малость, - улыбнулась монахиня. – Азула подарила нам шторм. Жаль не воспользоваться таким шансом. – Серые глаза смотрели серьезно, раздумывая о нужде духов и хрупком, чрезвычайно хрупком смертном теле. – Аанг может провалиться. Аанг может достигнуть успеха, и всё равно погибнуть прежде, чем сможет найти и обучить рожденных от Воздуха. Зуко? Какие бы шансы ни были против него, он выживет.
- Он огонь и вода, - напомнил ей Лу Тен. – А не огонь и воздух.
Каким был когда-то Казэ. Янгчен согласно кивнула.
– Покоритель или нет, но он знает воздух. – Она сложила руки в беззвучной молитве. – Возможно, этого хватит.
- Страх казни, - проговорил Року.
- Ты правда не понимаешь, - плечи Зуко опустились. – Я предал Хозяина Огня. Это чуть не убило меня. Никакого смертного приговора. Никакой казни. Огонь – это верность, и когда ты от неё отказываешься, твой огонь тухнет. – Он сглотнул и посмотрел Року в глаза. – То, что сделал Народ Огня, что Созин заставил нас сделать, - ужасно. Некоторые из нас должны пострадать. Я видел, что творили некоторые армии. Но если ты и твои речи о четырех отдельных народах означают, что такие дети как Джинхай должны умереть, чтобы возместить вред, причиненный их предками… Будь ты проклят! Я не Созин! Я исправлю это!
- Правда? – Року вытянулся во весь рост, полный надменности прирожденного покорителя огня. – Как?
Жест, которые сделал Зуко, заставил Янгчен раскрыть рот, а Лу Тена закрыть глаза руками.
- О, Агни, - простонал Лу Тен. – Он точно труп.
- Не сегодня, - твердо заявила Янгчен, потянувшись туда, где Року уже призывал огненный шар. Он нужен нам, друг мой.
Нам не нужен наглый, грубый, несносный ребенок Созина! прозвучало ей в ответ треском пламени.
И твой, напомнила Янгчен. Что очень кстати: вина лежит на вас обоих, не так ли? Ваши действия привели к этой войне. Она потянулась к покорителю огня. Возможно, менее заинтересованный взгляд принесет больше пользы Аангу.
Возможно…

Мир смертных затянул её, и она вдохнула воздух позаимствованными легкими.
Зуко, моргая, уставился на неё. Стиснул челюсть и приготовился к удару.
Янгчен рассматривала его с мягким любопытством.
- Ты же не думаешь, что сможешь выжить, если я задумаю причинить тебе вред, не так ли, юноша?
Светло-золотые глаза не дрогнули.
- Я постараюсь.
- Ты правда напоминаешь мне Казэ, - задумчиво произнесла Янгчен, сев на постель Аанга. – Вот граница, и ни шагу дальше. – Она протянула ему руку. – Подойди. Мне надо о многом рассказать тебе, но у меня нет времени.
- Мне? – Зуко осторожно сел рядом, вежливо сторонясь её юбок. – Разве вам не стоит поговорить с теми, кому Аанг доверяет?
Янгчен тихо засмеялась.
- Сомневаюсь, что ты хочешь, чтобы они узнали, что ты такое, юный яорэн.
Принц замер.
- Мир, юный друг, - спокойно сказала Янгчен. – Да, твое предназначение – давать советы и помощь Аангу. Но как бы глубоко ни затронули тебя духи, ты по-прежнему человек. Никто не может требовать твоей помощи. – Она слабо улыбнулась. – Казэ был рожден от огня и одарен воздухом, и он был моим близким другом. Он оставался со мной до конца. Как и все они. – Она печально опустила глаза. – Возможно, миру было бы лучше, если бы они не были столь отважными друзьями. Если бы у Курука была помощь… Если бы у Киоши был кто-то от земли и огня, кто помог бы пересечь пропасть непонимания между народами… сколь многое могло бы сложиться иначе.
- Простите, - прошептал Зуко. – Простите, леди Янгчен.
- Вина лежит на Созине и Року, а не на тебе, - размеренно произнесла Янгчен. – Но Року был не полностью неправ. Ты принц Народа Огня из рода Созина, и ты тоже несешь ответственность за судьбу мира. – Взгляд серых глаз напоминал клинки. – Я верю, что ты знаешь об этом, юный принц… Что ты будешь делать?
- Я не могу вернуть Воздушных Кочевников. Они умерли. – Его голос был ровным, практичным, и едва дрогнул от печали, похожей на отсвет огня на лезвии. – Но в мире всё ещё есть люди, которые любят ветер. Есть свитки, оставленные Аватаром Киоши у Дай Ли. – Он стиснул халат побелевшими пальцами. – Даже если получится… они не будут вашим народом. Я знаю это. Я не дух. Я даже больше не принц. Но я Великое Имя Народа Огня, и если упорный труд и мужество могут исправить хоть что-то из того, что разрушил Созин… я собираюсь построить место, где будет свобода. И надежда.
- Покорители огня, обучающие покорению воздуха? – Янгчен изогнула тонкую бровь.
- Если у вас есть идеи получше, я готов их выслушать, - не остался в долгу Зуко. – Если Аанг справится – а это большое если, зная моего отца – он всего лишь один ребенок. Ребенок, который стал мастером до того, как ему исполнилось двенадцать. Для которого покорять воздух так же легко, как дышать! Как он станет учить других основам? Как он справится с обучением людей, которые не могут усвоить покорение за неделю? Начнем с того, как он будет искать таких людей? Все Воздушные Кочевники были покорителями. У нас не так! Нам придется смотреть, слушать и молиться… Духи, я даже не знаю, кто вам покровительствует!
Нет, не знаешь. Хотя Гиацо считал тебя настоящим другом, он решил ждать, пока ты сам не станешь мастером.
- Мы дети гор и Бескрайнего Синего Неба, - сообщила Янгчен. – Если ты добьешься успеха, они сами найдут имя. – Она посмотрела на сидящего перед ней молодого человека, чувствуя, как ослабевает её связь с этим миром. – Несмотря на все свои ошибки, Киоши почти нашла ответ. Если бы она сама овладела тем, чем одарила Царя Земли…
Мир подернулся дымкой.
- Зови свой огонь, - велела Янгчен, повернувшись так, чтобы он мог дотянуться до раненой чакры. – Вытяни отравленную чи…
И прости меня.
Мир исчез в огне.

***

- Пусти меня туда, Сокка! – нетерпеливо требовала Тоф, сердито глядя сквозь него своими слепыми глазами, пока он стоял между ней и палаткой Аанга. – Ничего не происходит! Я бы знала!
- Не хочу выказать неуважение твоим ногам, но Руку мертв, - напомнил Сокка. – Это может плохо сказаться на твоем детекторе плохих-парней-которые-хотят-меня-поджарить. Ты никогда не видела… то есть, ты никогда не была рядом с Аангом, когда он… не Аанг. Это жутко. И всё вокруг, как правило, взрывается. В последний раз, когда я видел Року, целый остров - бум! – и стал большим вулканом. Так что можешь немного подождать, пока жуткий мертвый Аватар или поджарит сердитого осла, или уйдет восвояси?
- Если ты думаешь, что я позволю Аангу поджарить Живчика, пока Зуко пытается ему помочь… Брось, ничего не…
Мир взорвался.
Со звенящими ушами Сокка отплевывался от песка, пока Тоф змеей выползла из-под него. Земля не двигалась. Всё, что осталось от палатки Аанга с этой стороны – несколько горящих лоскутов, истлевающих в пепел. И он готов был поклясться, что у него над головой просвистел большой огненный шар, приземлившийся прямо…
Зуко с трудом встал на колени. Песок под ним почернел.
- …Ой.
Палатка. Огненный шар. Зуко. Сокка сложил прожженные участки и траекторию, и раскрыл рот от удивления.
- Как… Почему… Ты можешь так делать с огнем? Сворачивать его как воздушный щит, чтобы тебя не расплющило…
Окровавленная рука вцепилась в его тунику, а суженные, полные ярости золотые глаза впились в него.
- Это, - прошипел Зуко низким смертоносным голосом, - не входило в мой приказ. Найти Аватара. Схватить Аватара. АВАТАРА. Значит, одного. Одного Аватара! Одного весьма живого безумного покоряющего воздух ребенка-Аватара! А не мертвых Аватаров, которые являются и читают тебе лекции про вещи, которых ты не совершал!
- Ладно, я тебя понял, - выдавил Сокка, пытаясь разжать горячие пальцы. Ничего не получалось. – Тоф, мне бы тут помощь не помешала.
Тоф не было. Краем глаза Сокка заметил фигурку в зеленом, уводящую Катару подальше от них, внутрь палатки, чтобы проверить Аанга. Хорошая идея. Возможно. Но он здесь чувствовал себя в меньшинстве.
- Я не подписывался преследовать Року! – рычал Зуко. – Року мёртв! Он мертв уже сто двенадцать лет! Ему не пристало вот так вот появляться! Это неприлично! Духам предков полагается приходить во снах! Или в семейных святилищах! Хотя мне жаль ту семью, которая имеет этого наглого, уверенного в своей правоте, самодовольного всезнайку на своем семейном древе! Духи не должны ходить при свете дня, Ко их побери!
Строго говоря, Сокка хотел сказать, что им вообще не полагается ходить. Но не должны и духи, кажется, запутывались в присутствии Аанга, так что даже парню, который не желал иметь дело с чем-либо, помимо охоты на тюленей и бумерангов, приходилось смиряться… и не мог бы Зуко поставить его ноги на землю?
- Мало того, что появился Року! Нет, я получил ещё монашку-покорительницу воздуха! Разве я похож на девушку? Аанг получил рану на спине, и мне надо до неё добраться… Мне неприлично просить леди раздеться без свидетелей! Это нецивилизованно! Как он мог так поступить со мной?
Сокка видел, как дернулись Бато и ещё несколько человек… и Тэруко со своими солдатами тоже приготовилась дергаться в ответ. «Нет», шепнул он одними губами. Потому что, честно говоря, в этом было мало веселого… но это был просто крик. Он видел, как дерется Зуко. Покоритель огня был собранный, смертоносный и, как правило, тихий.
Как бы безумно ни прозвучало, но орущий Зуко на самом деле был безопасен.
- Если заявится Киоши, я уйду! Я больше и пальцем не шевельну! Ты слышишь это, Аанг? Мне и Янгчен хватило! Если ты хочешь, чтобы меня пилила покорительница земли, проснись и попроси об этом Тоф!
Странно. Может, у Сокки просто разыгралось воображение, но ему показалось, что все покорители огня вокруг дернулись, когда Зуко упомянул Киоши.
- И когда я добрался до места, которое Янгчен попросила меня излечить… - Зуко выпустил Сокку, махнув нетвердой рукой в сторону обгоревшей палатки. – «Упс»? Что за Аватар говорит «упс»?
- Кроме Аанга? – фыркнул Сокка и моргнул глазами, ещё раз прокрутив в голове всё сказанное Зуко. – О, духи. Дало не только в Аанге?
- Аватары безумны! Духи безумны! – Зуко определенно покачивало, но он стиснул зубы, чтобы остаться стоять. – До встречи с вами я не видел ни одного духа! А теперь недели не проходит, чтобы я об него не споткнулся! В чью голову пришла эта блестящая идея? Духи Океана, моровые духи, жрущие людей морские лошади-драконы, душащие стражников зонтики и лунные духи, которые топят тебя в знак любезности… Я не просил об этом!
- Я тоже, - пробормотал Сокка, чувствуя странную симпатию к сердитому ослу. До Аанга он почти не встречал покорителей, только Катара да случайный набег Народа Огня. Он точно никогда не жил рядом с людьми, которые относились к покорению как к чему-то повседневному. Северный полюс и всё Царство Земли были настолько другими, что временами пугали его. То, как подобные Джету пытались использовать Катару из-за её силы; то, как Аанг с улыбкой бросался с края обрыва; то, как покорители земли делали твердую землю… нетвердой. Даже такие мелочи, как делали Тоф и Аанг, когда, например, сдвигали его в сторону, потому что так проще всего убрать его с их пути, или окатывали его водой, или сушили одежду на нем мощным потоком воздуха, хотя он с превеликим удовольствием просто посидел бы у костра. И… не такие уж мелочи, как например игнорирование его во время боя, когда две из трех их противниц тоже не умели покорять.
Но так странно было знать, что Зуко чувствует то же самое в отношении чего-то…
Погоди. Стоп. Вернись назад.
- Ты видел Юи? – потребовал Сокка, вцепившись в зеленую ткань.
- Зря я это сказал, - пробормотал Зуко.
- С ней всё хорошо? – Сокка постарался грозно на него взглянуть, но подозревал, что свирепость его взгляда подошла бы разве что детенышу саблезубого лосельва. Вот Зуко знал толк в грозных взглядах.
- Она была Луной, - неохотно ответил Зуко. – Не знаю, уместно ли здесь слово «хорошо».
Черт. Он ненавидел, когда Зуко говорил разумно.
У него за спиной Тэруко прочистила горло. Громко.
Точно. Потратив столько времени на то, чтобы убедить папу держать Катару подальше от Зуко, вряд ли его действия выглядели хорошо. Хотя отпустить Зуко только потому, что так велела морской пехотинец Народа Огня, задевало его…
- Он проснулся! – крикнула сияющая Катара сквозь лоскуты синей ткани. – Всего на минуту, потом он снова заснул, но… С ним будет всё в порядке! – она снова скрылась в тенях.
- Всегда пожалуйста! – рявкнул Зуко в сторону палатки и стряхнул вцепившиеся в него руки Сокки так же небрежно, как мухопаучка. – О, что бы я ни отдал за то, чтобы её отправили в обычный тренировочный…
Тэруко засмеялась.
- Что, хотите устроить ей каникулы? Никаких дел, кроме как бродить по пояс в грязи, получать выволочки от сержанта-тренера, колотушки от местных садистов и попытки не заснуть на посту?
- Звучит мило, - с тоской согласился Зуко.
Сокка уставился на них. Потом вспомнил весь хаос, панику и боль, которые он регулярно испытывал, убегая от плохих парней из Народа Огня или каких других.
…Если подумать, это правда звучало мило.
- Впрочем, наследникам такая удача не светит, - вздохнула Тэруко. – Идемте, сэр, надо позаботиться о вашей руке.
Кивнув Бато головой, Сокка последовал за ними.
Айро разводил костер возле укрытия Тоф. От угля расходились волны тепла, которые Сокка ощутил за несколько ярдов.
- Что случилось?
- Я пока не уверен. – Зуко сел рядом с пламенем, почти неосознанно перебирая огонь левой рукой перед тем, как прижать его к своим кровоточащим пальцам. Он потянулся ещё раз, пробежав огнем по себе: его дыхание выровнялось и у него словно прибавилось сил. – Это не обычная травма от молнии.
- А бывает обычная? – подскочил Сокка.
На него уставился целый рой золотых глаз.
А? Но папа клялся, что только этим утром у Айро были зеленые глаза. Если подумать, вчера они тоже были зелеными. Так… как это изменилось? И почему?
Веди себя как обычно. Если мы что и знаем о Зуко, так это то, что он всегда ждет атаки.
- Послушай, я просто хочу знать, что ожидает Аанга, - заявил Сокка. – Катара говорит, что он проснулся. Вы должны быть счастливы, но не выглядите счастливыми. Насколько всё плохо?
- Плохо, - так же прямо ответил Зуко. – Это была не обычная молния. Её направила Азула. Она хотела убить его. И сделала это. – Он нахмурился. – Обычная молния достаточно страшна. Многие умирают…
- Я уже понял это, - небрежно бросил Сокка.
- А многие из тех, кто не умерли, жалеют об этом, - мрачно закончил Зуко.
- Ладно, - немного помолчав, сказал Сокка. – Я слушаю.
Зуко пристально посмотрел на него. Отвел глаза и почти что прикусил губу.
- Ты знаешь, что в каждом человеке есть кусочки каждого из элементов, так?
Честно говоря, он не знал. Сокка пожал плечами.
- Многие покорители не знают об этом, но моя учительница пыталась помочь людям, которые пострадали от Дай Ли. В наших телах тоже есть молния. Очень маленькая молния. – Зуко указал рукой на свою голову. – Мозг похож… на маленькую грозу, которая длится всё время.
Сокка нахмурился.
- Если молния должна быть внутри нас… Почему Аангу плохо?
- А ты можешь выпить целое море? – насмешливо спросил Зуко.
О. Ой.
- Твое тело устроено, чтобы проводить молнию, но оно похоже на поле с ирригационными каналами, - продолжил объяснять Зуко. – Удар молнии проносится по нему как цунами. Иногда поле остается… но что происходит с каналами?
Сокка поморщился, вспоминая о Гайпане.
- Они переполняются.
- Или разрушаются, или просто… выходят из строя, - закончил Зуко. – Вот что происходит сейчас с Аангом. У него ожог на спине, где молния вошла, и на стопе, где она вышла, и Катара работает над ними. И это очень хорошо. Но это очевидный урон. Я пытаюсь добраться до этих крошечных каналов до того, как они зарубцуются. – Он указал на свое лицо. – Это? Это ничто по сравнению со шрамами в твоей голове.
Сокка сглотнул.
- Ты меня разыгрываешь.
Зуко усмехнулся.
- Я плохой врун.
- Итак?.. – подбодрил его Сокка, с ужасом ожидая ответа.
- Он может ослепнуть или оглохнуть, или и то, и другое сразу, - Зуко не стал смягчать голос. – У него может начаться амнезия. Его может парализовать, или начаться припадки, или он потеряет гибкость, необходимую для покорения. И это только то, что можно увидеть. Более тонкие травмы – вот что на самом деле пугает меня. Если не лечить людей, которых ударило молнией… они теряют концентрацию. – Он стал перечислять несчастья на пальцах. – Они не могут вспомнить, что им говорили. Они могут забыть то, что знают. Они не могут делать несколько вещей сразу. И поверь мне, покорение – это множество одновременных операций. Они рассеянные, раздраженные, злые и подавленные… а мы говорим об Аанге, у которого и без того с этим проблемы, и который взрывает людей, когда злится. – Золотые глаза прищурились, взволнованные и одновременно сердитые. – Думаю, что я могу его вылечить. Я пытаюсь. Но это… не так просто, как излечение дядя Айро. Даже отдаленно не так… Эй!
- Просто сидите смирно, сэр, - деловито сказала Тэруко. Она отложила в сторону лицевой щиток, взяла Зуко за правую руки и принялась орудовать бритвенно-острым сверкающим камнем. – Вам будет трудно подрезать их самому.
Сокка захлопал глазами, наблюдая, как лейтенант принялась обрабатывать ногти, которые были сорваны до мяса до того, как Зуко исцелил их.
- Разве вы не пользуетесь ножницами как все нормальные люди? – Пра-Пра охраняла свои ножницы для ногтей как голодный волковорон. А после того, как ему пришлось подрезать собственные ногти ножом на бегу, Сокка не мог её за это винить.
Он снова оказался в центре внимания золотых глаз и веселой, полной терпения улыбки Айро.
- Ладно, это какой-то обычай Народа Огня, так?
- Не подобает использовать сталь на принце, - нейтральным голосом сказала Тэруко. – Обычай предписывает обсидиан. Хотя в поле сгодится любой заостренный камень.
Уверенный в том, что его разыгрывают, Сокка перевел взгляд на Зуко. Который просто вежливо вернул его взгляд, словно в этом не было ничего странного.
- Ребята, вы странные.
Просто из чистого упрямства Сокка бросил Зуко косой взгляд.
- И ты совершенно случайно знаешь все эти вещи про молнию?
- Уверяю тебя, случайностью здесь и не пахнет, - заверил его Айро. – Мы знали, что Азула способна создавать молнию, ещё несколько месяцев назад. Она пыталась взять нас в плен… а когда попытка провалилась, она решила привезти моего племянника назад мертвым. – Он негромко щелкнул языком. – Может она и одаренный покоритель огня, но она не понимает, что значит быть мастером. Ты никогда не прекращаешь учиться.
- Правильно говоришь, дядя.
Сокка подскочил, как ошпаренный, а приземлившись, посмотрел на ухмыляющуюся покорительницу земли.
- Ты можешь не подкрадываться к людям, у которых нет ушей на пятках? Так можно получить бумерангом кое-куда… Чего вы улыбаетесь? – бросил он Тэруко.
- Приятно видеть, что хоть чья-то дочь обладает хорошими привычками, - откровенно заявила Тэруко, похлопала глазами и изобразила тонкий писклявый голосок. – О, я нежная дева из Царства Земли. Я должна найти себе сильного мужчину, который спасет меня! – Она выпустила руку принца и убрала камень. – Жалкое зрелище.
- Не все из них такие, - тихо сказал Зуко. – Некоторые из них сильные в тех отношениях, которые важны. Просто у них нет навыков, чтобы сражаться.
Сокка посмотрел на Тэруко, на Тоф и вспомнил сверкающие ножи.
- Эй, погоди. Ты хочешь сказать, что Мэй и Тай Ли – нормальные?
- Они высококлассные профессионалы – Азула не удовольствовалась бы меньшим, - сказал Айро. – Но если под «нормальными» ты подразумеваешь, что большинство наших людей учатся защищать себя, тогда да.
Сокка вскинул руки над головой.
- Почему?
- Невежественный крестьянин, - буркнул кто-то.
- Хватит, - ледяным голосом приказал Зуко. – Вы не видели Южного полюса. Не его вина, что он никогда не бывал в библиотеке.
- О, нет, бывал, - усмехнулась Тоф. – И чуть там не остался.
- Я не виноват, что Ван Ши Тонг подумал, что мы плохие парни, - возмущенно заявил Сокка. Зуко защищал его? От другого покорителя огня? Почему?
- Но это ты солгал ему, - напомнила Тоф.
- Ты солгал Тому Кто Знает Десять Тысяч Вещей? – у Айро был такой вид, словно он не знал, пожать Сокке руку или отвесить затрещину за глупость.
- Теперь он знает десять тысяч и одну, - усмехнулась Тоф. – Даже снаружи было слышно, как книга стукнула его.
- Ты сражался с духом знаний? – Айро пристально разглядывал Сокку.
- Он собирался сделать чучело из моей сестры и добавить её к своей коллекции биологических видов… Почему вы так на меня смотрите? – с опаской спросил Сокка. Он видел множество выражений на лице Зуко с той первой встречи на Южном полюсе, и по большей части они были гневными. Но ужас и невольная симпатия? Это что-то новое.
- Держись поближе к Аватару, - в конце концов выдавил всё ещё бледный Зуко. – Вероятно, он отпугивает большинство злых духов. По крайней мере, мелких.
- Злых духов? – выплюнул Сокка. – Ты шутишь. – Он оглядел направленные на него нейтральные и настороженные взгляды, прислушался к испуганно затихшей Тоф. – Ты… не шутишь?
- Все во флоте знают, что генерал Айро… беспокоится о духах, - осторожно произнесла Тэруко. – Со всем уважением, сэр.
- Все знают, что я боюсь их. По крайней мере, так говорил Джао, - с иронией сказал Айро. – Думаю, вы знаете, что с ним случилось.
- Сэр, на самом деле ваш рассказ первый, который мы услышали о тех событиях, - призналась Тэруко. – Вы не против рассказать ещё раз для моих людей? Покорители огня, бывшие с адмиралом, сказали, что вы победили его, и потом его больше не видели.
- Я видел, - тихо признался Зуко. – Мы сражались. Он признался, что нанял пиратов. Потом Дух Океана забрал его. – Принца передернуло. – Надеюсь, что он мертв.
Это было, понял Сокка с тяжелым предчувствием, не «я надеюсь, что он мертв» в значении «я не хочу, чтобы он снова попытался меня убить». Скорее «я могу представить себе тысячу отвратительных вещей, которые Дух Океана мог сделать с парнем, убившим его жену, и на его месте я бы лучше умер».
- Я не боюсь духов, лейтенант, - сообщил Айро. – Я уважаю их, как уважал бы любого вооруженного противника. Некоторые из них жестоки. Некоторые стараются быть добрыми. А некоторые настолько отличаются от нас, что без Аватара даже у сильнейшего покорителя нет надежды не оскорбить их. Или сбежать.
Один из покорителей огня, чье лицо было скрыто маской, пошевелился.
- Сэр, позиция Хозяина Огня относительно Аватара… - он замолк.
- Этот мальчик – не враг нашему народу, - твердо сказал Айро. – Да, он противостоит нам. Он причинил большой вред и множество смертей, но я не думаю, что он хочет быть чьим-либо врагом. – Седовласый покоритель огня медленно выдохнул. – И я надеюсь убедить его, что в этом нет нужды.
Сокка подобрался. Невозможно, чтобы Аанг отказался сражаться с Хозяином Огня…
Тоф дернула ногой, и камень ткнул его в зад.
Ладно, он понимал намеки, но лучше бы у неё была на то очень стоящая причина.
- Так зачем девочки учатся сражаться? – спросила Тоф. – Мой папа этого не хотел.
- Твой отец вряд ли когда-либо ожидал, что твоим детям придется уже в колыбели столкнуться с наемными убийцами, - заметил Айро. – Когда ты – единственная защита для тех, кого ты любишь, тут поневоле научишься.
- Ой, да бросьте! – не выдержал Сокка и махнул рукой в сторону Зуко. – Да кто отправит убийц за сыном Хозяина Огня? – он замешкался. – Кроме Джао. Ладно, проехали…
- Я родился не сыном Хозяина Огня, - холодно отрезал Зуко. – Хозяином Огня был Азулон. Я был просто ещё одним принцем. Запасным вариантом. Некоторые считали, что нашему семейному дереву не нужны дополнительные ветви.
Сокка постарался не выпучить глаза. Как можно… это было… Проклятие, он не знал, что ему думать.
- Ты хочешь сказать, что твоя мама… - Тоф с трудом сглотнула. – Как? Нет, глупый вопрос, мы же видели Мэй…
- Я слышала, что на самом деле леди Урса была скорее фехтовальщицей, - заговорила Тэруко. – Но прежде всего, она было покорительницей огня с Бьякко. Может мы и не производим особого впечатления, но мы знаем, как держать удар. – На секунду в её руках вспыхнул огонь.
Мама Зуко училась сражаться. Мысль пробрала Сокку холодом до костей. Если бы моя мама умела… если бы она…
Против неё стоял покоритель огня. Кто может ему противостоять?
Я. Мэй и Тай Ли сражаются с покорителями. Они из Народа Огня. Они никогда не перестают сражаться.
- Вы знали мою маму? – Зуко удивленно взглянул на Тэруко.
- Нет, сэр, - покачала головой Тэруко. – Я была слишком маленькой, когда она уехала. Но я знаю ваших почтенных дедушку и бабушку. - Она улыбнулась и потерла челюсть, словно растирая старый синяк. – Шидан непременно надирает каждому слетку… э, то есть, новобранцу задницу перед тем, как они подпишут контракт. А леди Котонэ тверда, как гора Широтора. – Тэруко нахмурилась, вспоминая. – У вас есть несколько тетушек. По большей части они служат в домашней страже и смотрительницами вулканов. Я не слышала, чтобы кто-то из них похитил себе беспечного парня и остепенился.
- Похищение мужей? – Айро выглядел восхищенным и радостным. – Давно я не видел, чтобы кто-то следовал этому обычаю. Советую сохранять бдительность, когда будешь на Бьякко, племянник.
- Угу, точно, - буркнул Зуко. – Только если она будет слепой.
- Похищение мужей? – завопил Сокка прежде, чем Тоф успела расплыться в ухмылке. Может он никогда не слышал о брачном ожерелье до приезда на Северный полюс, но все знали, что парень договаривается с отцом будущей невесты о «похищении» жены… И почему Тэруко так ему улыбалась?
- Знаете, - задумчиво протянула морпех, - он всё ещё немного костлявый, но, видя его отца, это изменится через год или два. И его сестра - покорительница, так что у половины детей будет неплохой шанс.
- Я уверен, что мы отыщем красную нить, - кивнул головой Айро. – С вином будет сложнее: капитан Джи придерживает его для особых случаев… Но, думаю, он сделает исключение. – Улыбка отставного генерала была столь же зубастой.
Сокка глотнул воздуха.
- У меня есть девушка, думаю, у отца есть для меня дело, мне надо идти!
Он спасся бегством под сдавленное хихиканье и хохот Тоф.
Он прижался к спасительному деревянному носу корабля, его сердце билось так же быстро, как после бегства от озерного змея. Духи, да со змеем он был в куда большей безопасности!
- Сокка? – к нему подошел явно взволнованный Хакода.
- Я в порядке, - быстро ответил Сокка. – В порядке. Честно. Грр. – Он несколько раз побился головой о борт, пытаясь выбить из головы память об улыбке Тэруко. – Сумасшедшая. Она… Народ Огня сумасшедший!
- Она? – засмеялся Хакода. – Сокка, все женщины безумны. – Его улыбка погасла, когда Хакода посмотрел ему за спину. – «Сузуран» подает нам сигнал, что спускает на берег людей. Интересно, зачем?
«Сузуран»? Итак, теперь у корабля было имя. Как у врагов появились лица, истории и то, что Сокка готов был признать чувством юмора. Пусть даже искаженным и извращенным.
- Пап? – выдавил Сокка. – Я запутался.
Хакода хмуро посмотрел на него, словно разглядывая участки снега, сложившиеся в четкий след.
- Тебе следует держаться подальше от Зуко.
- Что? – замотал головой Сокка. – Послушай, ты знаешь, что кому-то надо за ним приглядывать, чтобы Катара не волновалась…
- Возможно, твоя сестра права, - Хакода кинул взгляд вглубь берега, в сторону укрытия Тоф. – Он беглец, Сокка. Принцесса Азула пыталась его убить, а значит, что она считает, что Хозяин Огня не станет возражать против его смерти. А Айро известный предатель. Эти двое должны быть в цепях. Или мертвыми. Но Джи защищает их. Разве это звучит правильно?
- Это звучит безумно, - честно ответил Сокка. – Половина из того, что происходит вокруг Аанга – чистое безумие. Однажды меня похитили и затащили в Мир Духов, а я даже этого не помню. Катаре пришлось рассказывать мне о том, как Аанг забрал меня от духа Хэй Бай. И он был, как минимум, наполовину обязан успехом удаче. Да что, черт побери, происходит? Вчера он соглашался со мной.
Но вчера Зуко не взорвал палатку, не доказал, что может лечить лучше Катары и не орал об Аватарах достаточно долго, чтобы переполошить весь лагерь. Этот парень плохо влиял на нервы.
Покорители огня едут сюда, отметил Сокка, разглядывая идущий по волнам маленький катер. Потом выяснишь, что не так с папой и Катарой… О, черт, я же оставил Тоф с Зуко!
Он пытался переживать из-за этого. Правда. Но Тоф и Айро ладили так же хорошо, как дерево и огонь… и Зуко, кажется, на самом деле доверял Тоф.
Кроме того, если дело дойдет до сердитого осла против величайшей в мире покорительницы земли, то он ставил на Тоф.[/cut]

 
MagurnДата: Среда, 06/02/2013, 16:15 | Сообщение # 120
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 5
Статус: Отсутствует
Цитата (aminya)


Стоя на вершине своей горы в Мире Духов, Аватар Янгчен наблюдала за разворачивающейся перед ней земной сценой и покачала головой.


К сожалению у меня не достаточно воображения чтобы это представить wacko .

Зуко отвел душу

В целом читать приятно.
 
DenlotДата: Четверг, 07/02/2013, 15:51 | Сообщение # 121
Denlot
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 337
Статус: Отсутствует
Цитата (aminya)
Да всё я могу обсудить - фик ведь незаконченный, так что конца не знает никто. Просто можно считать, что я просто прочитала чуть дальше, вот и всё

aminya, первыми впечатлениями?Ты их помнишь? surprised
Цитата (aminya)
А герои здесь выписаны хорошо, с понталыку не меняются. По-крайней мере, я очень надеюсь, что автор придержится тех образов, что уже вывела, только углубляя и развивая их.

Я тоже.Пока что выглядит очень глубоко.Хм.А можно ли ещё лучше?
Цитата (aminya)
Не скажу, что читая на английском или русском я испытываю трудности с восприятием.

Значит,уровень всё же важен,а у тебя он очень неплохой видимо.
Цитата (Oinari)
Какой вредный форум

aminya,однако,смеётся)
Цитата (Oinari)
У Огненных же тут типа "пунктик" по поводу верности. Это тогда как так Озай может быть никому не верен?

О,хороший вопрос.Кому верен Хозяин Огня?Выше-то никого нет! surprised




Сообщение отредактировал Denlot - Четверг, 07/02/2013, 15:53
 
aminyaДата: Пятница, 08/02/2013, 21:51 | Сообщение # 122
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Цитата (Magurn)
Зуко отвел душу

Это разминка. Совсем скоро Зуко отведет душу как следует. На Катаре. Ваши прогнозы, что будет после этого? tongue

Цитата (Denlot)
первыми впечатлениями?Ты их помнишь?

Первые, конечно, уже подзабылись. Но кое-что я помню. Так что можно посравнивать.

Цитата (Denlot)
Значит,уровень всё же важен,а у тебя он очень неплохой видимо.

Уровень всегда важен. С низким уровнем брать читать сложную вещь - только мучиться. А ни к чему хорошему это не приведет. Адаптированные книги - очень хороший толчок начать читать на английском. Читая книгу, понемногу набираешься новых слов. Потом уровень книги поднимается, соответственно растет твой словарный запас. А потом наступает момент, когда можно читать все, что хочешь. Но для этого надо потрудиться.

Цитата (Denlot)
Кому верен Хозяин Огня?Выше-то никого нет!

Как любой хороший лорд он должен быть верен своему народу. Но, думаю, с Озаем всё не так. Тут ещё один момент есть - воспитание. Айро воспитывали как кронпринца и будущего Хозяина Огня. как и Лу Тена. Озай не планировался Хозяином Огня никогда. Он должен был быть "правой рукой" своего брата [cut=Спойлер.]и заниматься теневыми делами государства. В частности работать с разведкой, шпионами и убийцами.[/cut] Наверное, эта специфика рода занятий сказалась.

Добавлено (08/02/2013, 21:51)
---------------------------------------------
[cut=Глава 27. Часть 2. Возвращение Асахи. И не только.]Глава 27. Часть 2. Возвращение Асахи. И не только.

Зуко сидел на корточках на сухом песке и с подозрением разглядывал его. Тэруко неподвижной тенью замерла за его спиной, а Айро спокойно потягивал чай. В нескольких ярдах от него Тоф усмехнулась и хрустнула пальцами.
- Ладно, Живчик, покажи, что умеешь.
- Я не уверен, что получится. - Прижав раскрытые ладони к песку, он глубоко вдохнул и с усилием выдохнул. Осмотрел поднимающиеся от песка тонкие струйки пара и дрожащее тепловое марево над своими руками. – Он хотя бы нагревается быстрее, чем вода.
Закрыв глаза, Зуко сосредоточился, пытаясь ощутить это трудноуловимое чувство огня-в-другом. Там, там и там…
Тяни, велел он себе. Но осторожно. Песок ощущался не так как вода или куски листьев. Но огонь это огонь, и что работало в одном случае должно сработать и в другом.
Закрыв глаза и вытянув перед собой руки, Зуко встал.
- Ык.
Тэруко. Точно. Осмелев, Зуко раскрыл глаза.
Песок образовал тонкие потоки от его пальцев до земли, от которых отваливались пылевые частички по мере того, как песок остывал и выходил из-под его власти.
- И остывает быстрее, - заметил Зуко, собрав оставшийся горячий материал в шар между ладонями и подышав на него огнем. Песок пошел волнами между его пальцами, извиваясь и изгибаясь, пока он играл с ним, напоминая текущую воду. Очень тяжелую упрямую воду.
Дядя светился от восхищения. Тоф выглядела так, словно ей вручили целую миску свежих абрикосовых моти*. А Тэруко… Морпех ругалась себе под нос. Между неразборчивыми ругательствами проскальзывало нечто, похожее на «безумец» и «гений», и, кажется, обещала сделать что-то фатально постыдное с капитаном Джи.
- Ты не можешь сдвинуть камень, но можешь двигать много маленьких камней, - заключила Тоф. – А что если я сделаю так?
Она подняла руки, и по её команде песок взлетел вверх, чтобы смешаться с его шаром…
И дернула на себя.
О, ты нарываешься.
Классический покоритель огня потянул бы к себе. Но это только вырвало бы огонь из земли, оставив каждого со своим собственным элементом. А цель игры была не в этом. Вместо этого Зуко выпустил язык пламени, погрузив его глубже в песок, добавив толчок к её тяге.
Она по-настоящему укоренилась в земле.
И всё-таки она чуть не потеряла равновесие, прежде чем скользнула в сторону, потянув песок за собой.
Действует прямо, но не совсем так, как покоритель огня. Интересно, если…
Покорение земли было нейтральным дзинем. Слушай, жди и наноси удар. Как на это ответить?
Гора принимает удар. Дракон уклоняется от него.
Огонь требовал более резких движений, чем вода. Но ему всё же удалось провести сквозь него пальцами, разделив горячий песок на похожие на лапшу колышущиеся пряди, в которые он вплетал огонь с каждым новым движением.
Земля была горой; одинокой и гордой крепостью. Что станет делать величайшая на свете покорительница земли с бесконечно колеблющимся пламенем?
Ухмыляясь от уха до уха, Тоф отпрыгнула, приземлилась и вывернула руки так, словно пыталась открутить болты на двигателе. Пылающий жаром песок стал спекаться в скрученные каменные канаты.
Мы ещё посмотрим.
Зуко усмирил собственную улыбку, напомнив себе, что стояло на кону. Не победа. Испытание. Проверка, что работает, а что нет. И в процессе можно как следует изучить необычный стиль Тоф. Он видел многих покорителей земли, и Тоф не была похожа ни на одного из них.
Случайно или нет, но он втянул Широнга в самую гущу духовых планов, касающихся Аватара. Меньшее, что он мог сделать, это вернуться назад с несколькими новыми приемами, которые помогут агенту выжить.
Черт побери, Широнг, оставайся в живых. Пусть будет хоть одна вещь, которую я сделал правильно. Оставайся в живых… и держись подальше от Азулы.

***

Это, с иронией подумал Широнг, выходя из камня в новые комнаты Квана во дворце, вероятно, самая большая глупость, которую я когда-либо делал.
Духи, как же хорошо почувствовать солнечный свет.
Пока Тингжэ закрывал за ними проход, Широнг окинул взглядом собравшихся в комнате заговорщиков. Мин, та опасная девушка, Мэй, и… Кван, который выглядел как жертва бесчинства духов.
Широнг в несколько шагов пересек комнату, глядя прямо в опустошенные карие глаза.
- Что случилось?
- Она убила его. – Голос Квана был до ужаса плоским. – Я защитил её от генерала, потому что она была союзницей Лонг Фэнга… И он считал, что победил, а она убила его. – Старший агент покачал головой, всё ещё пребывая в шоке. – Это произошло так быстро
- Хозяин Огня всегда любил её больше, - голос Мэй был сдержанным, в то время как Мин подошел, чтобы неловко поклониться отцу. – Она смертельно опасна. Зуко… нет. Нет, если у него есть другой выход.
Тингжэ не стал ждать, когда выпрямится его сын, и крепко обнял подростка.
- Потом извинишься, молодой человек, - твердо сказал он. Он говорил тихо на случай, если Квану не удалось отвлечь всех соглядатаев. – Ты их много задолжал… но это потом. Оставайся в живых, ты слышал меня? Не заставляй свою мать вытаскивать ножи из рукавов, чтобы открыть охоту. Духи, неделю назад я даже не знал, что такое «полёт совомотылька».
Заинтригованная Мэй приподняла бровь.
Ну, хотя бы чья-то жизнь восстает из пепла. Широнг снова сфокусировался на Кване.
- В полученном нами сообщении что-то говорилось о планах по разрушению Внешней Стены.
- Мне надо было убедить её в том, что меня стоит оставить в живых, - Кван с трудом сглотнул. – Если она подойдет достаточно близко, то я…
- Нет! – с жаром выпалил Широнг. – Мы потеряли Лонг Фэнга. Мы не можем потерять и вас! Дай Ли нужен предводитель, а городу нужны Дай Ли. Не отбрасывайте свою жизнь тогда, когда есть лучший выбор!
- Как гражданин города я поддерживаю его просьбу, - Тонгжэ нахмурился. – Если его избранная наследница умрет внутри этих стен, ярость Хозяина Огня Озая не будет знать границ. И если друзья Аватара сказали правду, вскоре даже стены Ба Синг Се не защитят нас.
Кван моргнул, словно неохотно возвращаясь к жизни.
- Но… если она умрет…
- Возвращается комета Созина, - прямо заявил Широнг. Потрясение, которое он почувствовал, услышав эту новость от Хьёдзина, почти улеглось. Почти. – Это та сила, с помощью которой Созин уничтожил храмы воздуха. За один день. – Его передернуло. – Сомневаюсь, что наши стены послужат нам лучше.
Сила сотни солнц. Я тоже её почувствую? Для меня это слишком: я совершенно необучен… Что мне делать?
Кван снова покачал головой, будто отрицая краски жизни, вернувшиеся на его лицо.
- Вы не понимаете. Лонг Фэнг мертв. Она должна умереть!
- Думаю, я понимаю, - задумчиво сказал Тингжэ. – Вы были верны Главному Секретарю. Его потеря ранила ваш дух. И эта рана только осложнилась, когда вы увидели, что ваши товарищи последовали за его убийцей. – Он помедлил. – Но подумайте о вашем долге перед городом и его жителями. Вы нужны нам живым куда больше, чем она нужна нам мертвой. Ради блага Царя Земли.
- Бон справился? – уныние Квана слегка развеялось. – Но… план принцессы…
- Не так уж и плох, - задумчиво закончил Широнг. И поднял руку, когда взгляд Квана вспыхнул злобой, хотя внутри он был рад видеть этот гнев вместо мрачной решимости. – Я изучал Народ Огня. Если они захватывают территорию, то считают её своей. Если Ба Синг Се будет оккупирован, его не разрушат. Я надеюсь.
- Духи будут злиться, - начал было Кван.
- Ещё сильнее, чем они злились из-за озера Лаогай? – уточнил Широнг. – Мы не можем позволить ей узнать о чем-то настолько… духовно сомнительном. – Мэй отказалась от верности принцессе и, скорее всего, не предаст их. Но лучше поберечься, чем потом кусать локти. – Нам надо, чтобы вы по-прежнему стояли во главе. Вам лучше чем кому-либо удастся удержать других агентов от разговоров об этом. – Он тонко улыбнулся. – А если в стенах появятся проходы, план Ли от этого только выиграет.
- Генерал схватил его и сбежал, - язвительно напомнил Кван.
- Он вернется, - с горячей убежденностью заявил Широнг и осекся, сам поразившись своей уверенности. – Он Великое Имя и дал слово своему народу. Он обязательно вернется за нами.
Слова повисли в наступившей тишине: язык был воистину его врагом. О, черт.
- За нами? – глаза Квана прищурились.
- Позвольте мне, - вмешался Тингжэ, прежде чем Широнг принялся бормотать оправдания. – Очевидно, смешанное происхождение может всплыть в самый неожиданный момент. Уверяю вас, из того, что мне пришлось видеть, агент Широнг никогда не помышлял быть кем-то, кроме как верным Дай Ли. К несчастью, Ли учился у Амаи. – Он бросил Квану многозначительный взгляд. – Она мастерски умеет обращаться с ранами, оставленными духами.
Всё это было правдой, но вот подтекст был ложью.
- Он должен знать, - импульсивно заявил Широнг. Я не хочу снова лгать. Нет.
- Он совершенно точно не должен знать, - резко оборвал его Тингжэ. – Он входит в окружение Азулы, и, судя по рассказам её брата, единственный способ сохранить что-то в секрете от неё – это не знать об этом. – Прищуренные ореховые глаза глянули на Квана. – Агент Широнг – хороший человек, и то, что он намеревается сделать, не только поможет городу, но и нанесет скрытый удар, от которого принцесса Огня никогда не оправится. Что вы выберете? Её смерть и знание того, что это уничтожит город? Или шанс нанести урон Народу Огня и дать Аватару время?
- Аватар, - безжизненно сказал Кван, - мертв.
- По её заявлению. Но молния не всегда убивает, - резко ответил Тингжэ. – И он уехал с двумя целителями-покорителями. У него есть шанс. – Голос профессора смягчился. – Я могу представить, что вы чувствуете, агент Кван, но надежда есть. Для нас, для Царства Земли и для всего мира. Не сдавайтесь.
- И если вы хотите по-настоящему сделать Азуле больно, не убивайте её, - ровно добавила Мэй. – Сделайте то, что она не сможет контролировать.
- Я думал, она твоя подруга… - Мин осекся.
- Я знаю Зуко, - просто сказала Мэй. – Если он победит, если будет такая возможность, он оставит Азулу живой. Если выиграет она… - Почти незаметное пожатие плеч. – В этом и заключалась власть Хозяина Огня над ней. «Делай, что я говорю, или твой брат снова может стать наследником». – Она опустила глаза. – Я знала, что ей это было ненавистно. Я не знала, что она ненавидела его. Зуко не виноват, что родился первым. – Со смертельным спокойствием она посмотрела в глаза Квана. – Она по-прежнему королевской крови. Я по-прежнему из Народа Огня. Если вы попытаетесь её убить, я вас остановлю. Но если вы хотите заставить её страдать… я помогу.
- А Тай Ли? – хрипло спросил Кван.
- Мои родители смогут защитить моего брата. У Тай Ли шестеро сестер. Они… уязвимы. – Мэй слегка покачала головой. – Я не знаю. Думаю, она прикрывает меня, но ей нравится Азула.
- Давайте разбираться с проблемами по мере поступления. – Широнг вручил Квану составленный ими список. – Что вы думаете?
Кван вздрогнул, и Широнг понял, до какого пункта он дошел.
- Вы хотите запасник целиком? – с недоверием спросил Кван.
Включая свитки покорения воздуха.
- Да, - кивнул головой Широнг. – Вы можете представить что-то, что резанет её глубже, чем подрыв усилий её предков по уничтожению примитивных стилей покорения?
Злобная улыбка перекосила лицо Квана.
- Кое-то что из этого мы сможем. Остальное…
- Мин знает, как найти людей, которые могут с нами связаться, - сообщил Широнг. – Дайте нам знать, когда появится такая возможность.
Несколько мгновений ушло на то, чтобы Тингжэ ещё раз обнял смущенного подростка, и они снова скрылись за каменной стеной.
- Я даже не представлял, какая часть дворца – не твердый камень, - поделился Тингжэ.
- Проблема не в том, чтобы войти, а в том, как проскочить незамеченным, - пояснил Широнг, говоря как можно тише. – Пока я только слушаю, я могу провести нас мимо соглядатаев, о которых не знает Кван. Надеюсь, что принцесса не так хорошо слушает огонь, как её дядя.
Остановившись на гране того, чтобы создать дверь, Тингжэ помедлил.
- Соглядатаи, о которых не знает Кван?
Широнг мрачно улыбнулся.
- Азула - не дура. Она знает, что он хочет её смерти, но также знает, что если она так скоро убьет или посадит в тюрьму правую руку Лонг Фэнга, то все агенты с непрочной верностью отвернутся от неё. Она устроит ему ловушку. Она ждет, чтобы поймать его на предательстве при свидетелях. Я почти что чую это.
Профессор нахмурился.
- И Кван не видит… нет, он не знает, да? Он слишком поглощен болью.
- Вы можете ненавидеть то, что Лонг Фэнг сделал с городом, но он был хорошим предводителем, - заявил Широнг. – Я надеюсь, что мы убедили Квана усыпить её подозрения. Если мы сможем купить время, чтобы расшевелить Куэя и убедить его приказать Квану уйти в подполье…
Тингжэ кивнул.
- А если появится Ли?
Не если. Когда.
- Тогда дела примут интересный оборот. Давай, парень. Найди способ передать нам весточку. Гонец, почтовый ястреб… духи, да пусть даже дымовые сигналы.
- Воистину так, - фыркнул Тингжэ.
Широнг уставился на него.
- О?
- Не думаю, что Его Величество когда-либо встречался с равным по положению, - сухо сказал профессор. – Это будет… уникальная встреча.
Царство Земли встречается с Народом Огня. Широнг представил себе эту картину и поморщился.
Чтож, это в будущем. Пока что… принц Зуко мог притягивать беду как магнит, но ему было рано влезать в конкретно эту щекотливую ситуацию. Ли знал, как держать голову книзу, рот на замке и не быть похожим на выходца из Народа Огня. С ним должно быть всё в порядке
И почему я в это не верю?

***

Направлявшемуся к Тэруко с плохими вестями Садао пришлось остановиться, протереть глаза и посмотреть ещё раз. Ого, дед никогда не делал стекло таким образом.
Сопровождавший его правая рука вождя Племени Воды тихо выругался.
- Чем занимается эта безумная девчушка?
- Играет, сэр, - честно сказал Садао. Ведь капитан велел быть вежливыми.
- Играет? – Бато бросил на него яростный взгляд. – Ваш принц насмехается над беспомощной маленькой слепой…
- Мастером-покорительницей земли, - твердо закончил Садао. – Надо быть по-настоящему хорошим покорителем, чтобы твои движения выглядели так легко, сэр. – Это нам следует волноваться. Если она вдруг решит погрузить принца в песок… Садао постарался не вздрогнуть. Капитан сказал, что леди Бей Фонг была благородным противником и временным союзником. Значит, скорее всего, она так не сделает. Но она была и другом Аватара. А все видели, на что способен он.
У нас перемирие. Не нарушь его.
Он не был агрессивным человеком и никогда не хотел им быть. Но он был офицером флота Огня и принёс клятвы. И понимание того, что принц нуждался в этом перемирии, ничуть не уменьшало ужаса от того, что он находится вблизи юного покорителя воздуха.
Как не уменьшало его готовности… сделать то, что должно быть сделано. Если капитан отдаст приказ. Даже если покоритель воздуха был всего лишь ребенком. Он видел Северный полюс. То был не ребенок.
Садао был офицером, а офицер должен иметь свою голову на плечах. Но прямо сейчас он склонен был считать, что капитан знает, что делает. Потому что именно в этот момент он напрягал всю свою волю только для того, чтобы загнать панику в самый дальний уголок и думать. Он не хотел случайно поджечь лагерь…
- Чертова сучья курица!
И…ему полагалось предупредить лагерь принца о приближении каравана. Было ли хоть что-то, что он мог сделать правильно?
Вопли, ругательства и крики распространились по лагерю Племени Воды. Принц Зуко и леди Бей Фонг прекратили свое состязание почти одновременно… хотя покорительница земли потратила ещё секунду, чтобы дважды ткнуть вытянутым пальцем, а потом согнуть его, оставив смайлик на высоком коме остывающего белого стекла.
Принц Зуко не обратил на это внимания, прислушиваясь к разрастающемуся хаосу. Его глаза расширились, он вытянулся во весь рост и свистнул.
Стрекоча боевой клич, черная как ночь страусовая лошадь ринулась мимо разбегающихся мужчин в синем. Она затормозила, вцепившись окровавленными когтями в песок, на расстоянии вытянутой руки от юного ухмыляющегося и готового к растерзанию покорителя огня из королевского рода…
- Здравствуй, лапочка, - ласково пропел принц.
Курица наклонила голову и засвистела, тычась в чешущие её пальцы. Потом перевела взгляд на осторожно подходящую Тэруко и предупреждающе подняла лапу.
- Асахи, нет, - твердо велел принц, осматривая пристегнутые к её спине тяжелые тюки. – Лейтенант Тэруко, насколько я знаю, Асахи была у одного караван-мастера из Царства Земли, совершающего круговые маршруты к Ба Синг Се.
- Да, сэр, - выпалил Садао и пожелал, чтобы земля под ним разверзлась и поглотила его. – Мы заметили приближающийся караван: около пяти человек и множество страусовых лошадей. Вождь Хакода подтвердил, что это припасы, предназначенные для них. – Он сглотнул. – Сэр, капитан говорит, что ждет ваших приказов, но он же не думает, что мы станем блефовать?
- Он прав, - с сожалением сказал генерал Айро. – Угрозу представляет не их количество, а слово, которое они принесут. И всё же я верю… о, духи.
«Высокая» было первое впечатление Садао о юной леди, сошедшей с одного из верховых животных. За ним последовало «хорошенькая».
Ладно, и что с того, что она из Царства Земли? Он был мужчиной. И они все долго были в море, и… Неужели за ней следовал сердитый парень с копьем в зеленой армейской форме?
Блин, дружок.

***

Шу прошла мимо бойни, устроенной одной вздорной страусовой лошадью, и покачала головой. Конечно, Хуаджонг обещал ей небольшое развлечение… хотя он имел ввиду безопасное развлечение. Все знали, что Племя Воды перехватывает все корабли, смеющие подплывать к Ба Синг Се, и сдерживает их. И одна маленькая курица смогла разметать их как кости для Пай Шо?
Конечно, у Асахи был нрав, граничащий с белым калением. Что было весьма подобающе, если вспомнить молодого целителя, который, как знала Шу, был её последним владельцем. И что могло разлучить сироту войны с одним из немногих существ в мире, которое на самом деле любило его?
Вон он! Он…
Ткачиха замерла на месте с открытым ртом. Ли. Муши. Формы Народа Огня. Асахи, прильнувшая к Ли. Странная стеклянная скульптура у него за спиной, дышащая жаром, и ещё более странная маленькая девочка одетая так, будто только что сошла с арены «Дрожи Земли». Формы Народа Огня. Корабли, деревянные и металлические, синие одежды Племени Воды, окружившие маленькую группку в черно-красном…
Она посмотрела на Ли. Бледного, худого Ли, который двигался как дворянин, ничегошеньки не знал о людях и имел темперамент лесного пожара. И почувствовала, как мир встал с ног на голову.
Бледный. Черные волосы. Золотые глаза… драконьи глаза…
Погрузив пальцы в перья Асахи, он в упор смотрел на неё.
- Ома и Шу, это же вторжение, скорее… - Хуаджонг схватил её за руку.
Шу вырвала руку движением, которому папа научил её много лет назад, и продолжила глазеть.
- Знаешь, большинство людей, которых вырастили не волковороны, - или покорители огня из флота. О, духи, как? – на этом месте говорят: «Я всё могу объяснить».
Ли моргнул и слегка покраснел.
- И как я могу объяснить это?
Угу. Это точно Ли.
- Всё совсем не так, как выглядит? – предложила Шу.
- Нет, всё именно так, как выглядит, - задумчиво сообщил Муши и посмотрел на племянника. – Как, по-твоему, это выглядит?
Ли хлопнул рукой по лбу и застонал.
- Хуже чем есть на самом деле, - твердо сказала странная девочка, выходя вперед. – Тоф Бей Фонг из семьи Бей Фонг.
Шу с трудом удержалась, чтобы не присвистнуть. Все знали этот могущественный торговый дом из Гаолиня. Хотя они никогда не говорили, что у них есть дочь.
- Я знаю, что прозвучит странно, но Ли и дядя Муши помогли моим друзьям выбраться из серьезной заварухи, - продолжила Тоф. - И один из моих друзей очень-очень нуждается в помощи Ли. Поэтому… может, мы не скажем армии Земли, что они здесь? Ещё несколько дней?
- Не скажем армии? – возмутился Хуаджонг.
- У вашего начальства есть куда более серьезные проблемы, чем наше присутствие в условиях перемирия, - серьезно заметил Муши. – Ба Синг Се пал, был взят изнутри принцессой Азулой и её союзниками. Царь Земли, если ему повезло, скрывается. Ваши силы и ваши линии снабжения вскоре всерьез пострадают.
Ба Синг Се пал. Шу с трудом сглотнула. Этого… не могло быть. Все слышали, что Аватар в Ба Синг Се, он бы ни за что…
Аватару двенадцать лет!
Слова Ли эхом пронеслись в её голове, сопровождаемые яростью и чувством безысходности, которые она не понимала… тогда. Но если Ли был из Народа Огня…
- Это невозможно, - с тяжелым предчувствием сказал Хуаджонг. Брошенный на Шу взгляд сказал ей, что он поверил… хотя и не хотел. – Сам Дракон Запада не смог захватить Ба Синг Се.
- Не снаружи, сила против силы, согласно принципам Высокой войны, - ровно ответил Ли. – Азула воспользовалась уловками Низкой войны и использовала внутреннюю слабость города. Людям снаружи дурят голову, но город пал. Вам надо отступить и перегруппироваться, или те покорители земли, которых она склонила к измене, просто обрушатся на вас со стен и разобьют в пух и прах.
Шу смотрела на Ли во все глаза… И если это было его настоящее имя, то в следующий раз она сядет ткать из паутины.
- Ты просто не умеешь по-нормальному, да?
- Не-а! – широко улыбнулась Тоф, повиснув на руке залившегося краской Ли. – Живчик единственный в своем роде.
- Перестань так делать, девчушка, - поморщился один из мужчин Племени Воды. – Это… неправильно.
Выпустив Ли, Тоф хрустнула пальцами.
- Бато? Нам надо прояснить несколько вещей касательно «девчушки».
- Всё в порядке, - спокойно вмешался Ли. – Земле полагается держать голову холодной, так? Сейчас нам всем это очень пригодилось бы.
- Да, - задумчиво сказал Муши, глядя им за спины. – Кажется, сюда идет караван-мастер. – Его улыбка стала расчетливой. – Если у вас возникнут с ним проблемы, напомните ему, что мы договаривались, что просто одолжим ему Асахи до тех пор, пока не покинем Ба Синг Се.
- О-о-о, условия, - улыбка Тоф была улыбкой торговца, почуявшего наживу. – Пустите меня к нему.
- Мы ещё поговорим, - твердо пообе6щала Шу Ли, пока Худжонг за руку уводил её за спины членов племени. – Потом.
- Народ Огня, пресвятые небо и земля, - в конце концов пробурчал её приятель-копейщик, когда они вышли за пределы слышимости. – Надо увозить тебя отсюда… надо сообщить армии…
- Думаю, сначала тебе стоит поговорить с вождем Хакодой, - отрезвила его Шу. – Разве ты не возглавляешь других стражников?
- Сержант Хуаджонг, - подтвердил он. – Да, я главный, но…
- Тоф сказала правду, - прямо заявил Бато. – Нам это нравится ничуть не больше, чем вам, но сейчас нам нужен… Ли. – Он недоверчиво покачал головой. – Ли?
- Это распространенное имя, - пожала плечами Шу и невольно улыбнулась. – Я знала, что он станет хорошим целителем.
Бато чуть не споткнулся.
- Покоритель огня?
- Что? Он не… - Шу сглотнула, вспомнив неровное пламя свечи, хотя сквозняка не было, и целителя, который не призывал к себе воду, а использовал полотенце, обмакивая его снова и снова… - Ах он, мелкий бедокур.
- Шу? – Хуаджонг бросил на неё вопросительный взгляд. Он слышал от неё историю о двух беженцах и знал, что она подумала.
- Горячая вода, - засмеялась Шу. Из Народа Огня – несомненно, но он был мальчишкой. И это требовало такой отваги, какую встретишь разве что в духовой сказке. – Почти кипящая вода.
Её приятель присвистнул, его волнение переросло в неохотную улыбку.
- Умный пацан, - Хуаджонг состроил гримасу. – Будь он из Царства Земли, всё было бы в порядке, но… - он затих, когда они подошли к мужчине из Племени Воды с серьезным лицом, косичкой с вплетенными в неё синими бусинами и тонкими морщинками от смеха вокруг синих глаз.
- Вождь Хакода, - представил его Бато. – Это сержант Хуаджонг и юная леди, которая, очевидно, встречала наших двух… гостей… некоторое время назад. Как Ли и дядю Муши.
- Правда? – Хакода жестом подозвал подростка с другого конца лагеря. – Вы не против рассказать нам об этом?
- Вождь Хакода, со всем уважением, но у вас здесь Народ Огня, - твердо заявил Хуаджонг. – И они говорят, что Ба Синг Се под угрозой. Нам надо сообщить армии!
- О Ба Синг Се – да, - ответил Хакода. – Но я сомневаюсь, что у Ли получится исцелять в цепях. А именно там он окажется, если вмешается армия. Там, или его убьют. У меня на руках находится сильно раненый ребенок, и пока что Ли нам необходим.
Пока что? Шу сощурила глаза. Может Ли и солгал, кто он и кем является, но разве так поступил бы не любой, оказавшись на вражеской земле? Он же просто мальчик.
Конечно, он был мальчиком, который… знал, как разобраться с бандитами, но это не делало его плохим человеком. Просто от этого становилось грустно.
- И нам нужен его дядя, а в комплекте с этим человеком идет… целая коллекция бронированных угроз, которых он привлёк. – Хакода покачал головой. – Я не говорю, что вам не надо сообщать вашему начальству. Но нам надо больше времени.
- Сейчас он никого не исцеляет, - заметил Хуаджонг. Брошенный Шу взгляд показал, что он знает, о чем она думает, и, мальчишка он или нет, но Ли был врагом. И что ему очень жаль, но так устроен мир.
Мы ещё поговорим об этом, ответил ему взгляд Шу.
- Телу нужно время, чтобы отдохнуть между сеансами, - пожал плечами Бато. – Если они будут такими же взрывными, как последний, то моим нервам тоже понадобится перерыв. – Он кивнул головой Хуаджонгу. – Давайте пойдем и уговорим ваших людей воздержаться от необдуманных поступков.
Хуаджонг сжал руку Шу перед тем, как уйти, и послал ей кривую улыбку. Она печально улыбнулась ему в ответ. У меня всё хорошо. Честно.
- Это правда? – накинулась она на Хакоду прежде, чем он успел раскрыть рот. – Народ Огня захватил Ба Синг Се?
- Это они сказали вам? – нахмурился вождь. – Зачем они это сделали?
- Может потому что они приличные люди? – Шу с сомнением осматривала мужчину.
- Вы даже представления не имеете, кто они такие, госпожа?..
- Шу. И, нет, - призналась она, оглянувшись на стоящие вдали красные пятна. – Думаю, я не знаю. Но, думаю, я знаю побольше вас.
Много можно сказать о человеке по тому, как он обращался с животными. Асахи не побежала от Ли. Она побежала к нему.
Он заботится о курице, которая не любит никого, и он переживает за маленького мальчика, от которого все остальные ждут спасения мира.
Доброта. Её нелегко было встретить в Царстве Земли. Она даже не представляла, как покоритель огня мог сохранить эту часть себя живой и уйти невредимым…
Вот только он не ушел, подумал Шу, когда сын Хакоды присоединился к ним. Я видела беженцев. Я знаю, как выглядят люди, которые потеряли всё. И были ещё кошмары, появившиеся после того, как она суммировала всё, что видела о раненых воинах, находясь рядом с папой и Хуаджонгом, и поняла, что именно случилось с Ли.
Позволить армии Земли увести Ли в цепях после того, как он исцелит друга Тоф? Не слишком похоже на благородных воинов Племени Воды, о которых рассказывалось в историях.
Подожди. Посмотрим, что они хотят узнать.

Примечание:
*Моти - это небольшая японская лепешка. Производят ее из клейкого риса, истолченного в пасту (или же рисовой муки), которому впоследствии придают определенную форму.[/cut]

Вот, снова приходится бить целый ПОВ на 2 части. cry Следующая глава будет продолжением ПОВа Шу.

 
DenlotДата: Суббота, 09/02/2013, 10:35 | Сообщение # 123
Denlot
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 337
Статус: Отсутствует
Цитата (aminya)
Это разминка. Совсем скоро Зуко отведет душу как следует. На Катаре. Ваши прогнозы, что будет после этого?

Ну,наверное секс Катара станет более...дурой? tongue Эх,когда же она образумится и станет нормальной? sad
Цитата (aminya)
Первые, конечно, уже подзабылись. Но кое-что я помню. Так что можно посравнивать.

Расскажи.Ну,например о том,шокировало ли тебя появление дуалов как Шербика?
Цитата (aminya)
А потом наступает момент, когда можно читать все, что хочешь. Но для этого надо потрудиться.

Эх..мне ещё много трудиться.Завидую я тебе. smile
Цитата (aminya)
Как любой хороший лорд он должен быть верен своему народу. Но, думаю, с Озаем всё не так. Тут ещё один момент есть - воспитание. Айро воспитывали как кронпринца и будущего Хозяина Огня. как и Лу Тена. Озай не планировался Хозяином Огня никогда. Он должен был быть "правой рукой" своего брата
[ Спойлер. ]
Наверное, эта специфика рода занятий сказалась.

Так значит,Озай мутант аномалия?Или так всегда с не первоочередными наследниками? surprised
Цитата (aminya)
Вот, снова приходится бить целый ПОВ на 2 части. Следующая глава будет продолжением ПОВа Шу.

Вредный форум,что поделаешь. cry smile


 
aminyaДата: Вторник, 12/02/2013, 13:04 | Сообщение # 124
aminya
[Ученик]
Группа: Пользователи
Сообщений: 130
Статус: Отсутствует
Цитата (Denlot)
Катара станет более...дурой?

Больше дурой, чем в этой арке Катаре стать сложно, но после противостояния с Зуко она сделает для себя кое-какие выводы, которые заставят её чуть по-другому посмотреть на мир. Хотя Катара здесь человек крайне консервативный и упорный в своих убеждениях. К Зуко она любовью явно не воспылает, но станет чуть более терпимой. По крайней мере, будет очень заставлять себя делать это.

Цитата (Denlot)
шокировало ли тебя появление дуалов

Шокировало. Открою страшную тайну: я когда выбираю фик для чтения, часто открываю главу ближе к середине и начинаю читать оттуда, чтобы оценить фик. Как раз попала на "покорителя воды" Зуко, что привело меня в ступор. Читать я бросила. Потом у меня как-то появилось желание почитать фики по Аватару и осталась ссылка на этот фик. И я со вздохом решила: "Ладно, посмотрим что там". И начала читать с начала, а потом так втянулась, что уже и не оторвать. smile Самое главное для меня в том, что автором предложена вполне себе логичная схема их появления и существования. Это не то что внезапно появляется второй Аватар или мульти-покорители, произрастающие из желания автора сделать Мэри-Сью. Если автором придумана система АУ мира и он ей следует, то я с удовольствием буду это читать. Кстати, здесь на форуме выложен перевод "Искаженная реальность", так там Зуко вообще не покоритель. И ничего, произведение от этого хуже не становится. Более того, я недавно читала фик на английском "Дракон сердцем", так там Зуко вообще в дракона превращается. Я не могла оторваться. Кстати, автор даже картинку красавца нарисовала.. Так что я читала про много разных Зуко.

Цитата (Denlot)
Завидую я тебе.

Надо работать над собой. Если правильно выбирать интересные произведения, то это очень приятный процесс. Также можно смотреть фильмы с субтитрами на английском. Воспринимается гораздо легче, чем на слух, а тренируются и все навыки. А если чего не расслышишь, всегда можно остановить, вернуться и разобрать со словарем smile

Цитата (Denlot)
Озай мутант аномалия?Или так всегда с не первоочередными наследниками?

Озай в каком-то смысле мутант. В роду Созина очень большая примесь драконьей крови. Особенно в Зуко и Азуле, и по ним обоим это очень заметно (у них там драконы в роду с обеих сторон: и со стороны Созина, и со стороны Урсы). Насколько я поняла, это плохо, потому что тогда в духе получается очень много огня и очень мало других элементов, в том числе воды, которая отвечает за семью и сообщество. Насколько я поняла, темные драконы за свою жизнь могут привязаться и полюбить только одно существо, если это вообще получится. Всё остальные для них - инструменты и добыча. Вообще в драконьих кланах темных драконов принято убивать ещё в колыбельке как слишком опасных и в каком-то смысле моральных уродцев. Я сильно подозреваю, что Азула такая, какая есть потому, что у неё тоже переизбыток огня наблюдается. Зуко в этом плане повезло больше, но после ранения Озая вода в его духе "выжглась", что и привело к его резкости, колкости, злости и невозможности взаимодействовать с людьми. Об этом уже говорила Амая. Айро пришлось очень много вложить в племянника, чтобы достучаться до него и вызвать ответную эмоциональную реакцию. Сейчас, когда Зуко "утопили", присутствие воды смягчило эту ситуацию. В общем, об этом уже писали в главе "покорение духа" и рядом с ней.
Если говорить об Озае, я тоже подозреваю, что у него многовато огня в психике будет, но не так критично, как у его детей. Теперь насчет воспитания. В принципе для королевской семьи нормально планировать жизнь своих детей наперед и давать им соответствующее воспитание. Айро и его род - наследники короны. Их воспитывают как любиымых людьми общественных лидеров. Линия Озая - поддержка короны и закулисные операции. Об этом будет в сильно будущих главах, но расчет был такой: [cut=Спойлер по будущим главам.]Лу Тен - ХО, Зуко - его правая рука и наследник Озая по военным делам. Азула - наследница, с помощью которой ХО надеялся покорить непокорное, но очень стратегически важное владение Бьякко. На данный момент у Бьякко нет наследника (старшая сестра Урсы не могла родить по множеству причин), и если так и будет, то у владения не будет выбора, как отдать власть дочери второй по старшинству сестры - Урсы. А Азулу контролирует ХО. Таким образом корона бескровно возьмет под контроль мятежное владение. [/cut]Но все карты как всегда были спутаны надоедливыми духами и непредусмотренными смертями. А также жадным до власти Озаем, который расколол семью в такое сложное время, чем фактически и проиграл всю войну.
Кстати, вы заметили, что в любом произведении, какое ни возьми, начальник ГБ всегда крайне неприятный человек?

Добавлено (12/02/2013, 13:04)
---------------------------------------------
[cut=Глава 27. Часть 3. Самый темный день в истории Народа Огня.]Глава 27. Часть 3. Самый темный день в истории Народа Огня.

- Сокка, - улыбнулся Хакода. – Шу говорит, что она знакома с нашим… гостем, Ли. И его дядей Муши.
- Ли? – вздрогнул Сокка. – Минуточку…
- Как вы его встретили? – спросил Хакода.
- В гостинице, - честно ответила Шу. – Мою бабушку мучила жуткая головная боль, и хозяин гостиницы сказал, что есть целитель, который может ей помочь. И Ли помог. – Она взглянула прямо на Хакоду. – Он не был милым молодым человеком, но он был порядочным и честным. И если вы собираетесь просто отдать его армии… Разве вам не кажется, что он уже достаточно пострадал от своего собственного народа?
- Ну да, он изгнанник, - нетерпеливо сказал Сокка. – Мы знаем, что Народ Огня полагает, что это худшее, что может случиться с человеком… - Он осекся. – Но если ты не знаешь, кто он такой, откуда ты знаешь это?
Изганник? Мужики! Сокка не был коротышкой, но она была выше. И, кажется, мужчины Племени Воды не ожидали от женщины атаки. Кулак Шу замер у него перед носом до того, как он успел моргнуть.
- Подумай ещё раз, юноша. Посмотри на тот шрам, что носит Ли, и подумай.
Сокка отскочил назад и уставился на неё.
- Ты одета не как Воин Киоши…
- Мой папа уехал на материк, чтобы сражаться, да так и не вернулся, - объяснила Шу. – Ты прав. Я не знаю, кто такой Ли, или что он сделал до того, как очутился с дядей среди беженцев. Но я знаю, что я видела, помогая бабушке: беженцев. Старика, который волновался, что потеряет племянника раньше, чем научит Ли снова доверять людям. И изуродованного шрамом подростка, который был, вероятно, в возрасте Тоф, когда какой-то ублюдок-покоритель огня съездил Ли кулаком в лицо.
Сокка ахнул.
- Так что если у вас есть хорошая причина ненавидеть Ли, выкладывайте прямо сейчас, - Шу строго посмотрела на них. – Он грубый, неловкий, и у него меньше манер, чем у котосовы… но он целитель. Вы знаете, какое мужество требуется для того, чтобы помогать людям вместо того, чтобы причинять им боль? Когда никто не помог тебе тогда, когда это было нужно?
- Духи, как бы ты пригодилась Мастеру Пакку с Северного полюса, - буркнул Сокка.
Шу моргнула, застигнутая врасплох.
- Вторжение? Я просто ткачиха по шелку. Не думаю, что от меня была бы реальная помощь.
- Нет, не твои действия. Твои слова. Что исцеление требует мужества. – Сокка посмотрел на отца. – Мы сражались с Народом Огня всю дорогу до Северного полюса. Катара использовал всё, чему смогла научиться сама, и мы добрались-таки туда. Она хотела бóльшего. Она хотела научиться всему о покорении воды, чтобы мы смогли помочь… нашему другу. Она хотела сражаться. – Он поморщился. – А потом Мастер Пакку сказал, что это запрещено, и что ей лучше идти играть с маленькими девочками, которые учатся у Ягóды. И когда он застукал её, когда она училась у другого, и собирался выгнать вон их обоих… она взорвалась. Расколола половину приемного зала и пыталась сражаться с ним, пока он не согласился её учить.
Хакода поморщился.
- И поэтому она больше не ходила на занятия по исцелению?
- Что, рисковать тем, что Пакку передумает? – пожал плечами Сокка. – Он гонял учеников до упаду, от рассвета до заката, каждый день. Аан… нашему другу могли сойти с рук игры в снегу, но она никогда не дала бы Пакку повода выгнать её… Что здесь смешного?
Шу пыталась не хихикать.
- Это называется ирония, Сокка. Когда будешь в моем возрасте, ты, вероятно, будешь смеяться, вспоминая об этом.
- Смеяться? – Сокка выпрямился из своей удобной ссутуленной позы, его синие глаза были жесткими и опасными. – Послушай, наш лучший друг ранен! Несколько дней назад он чуть не умер! Здесь нет ничего смешного.
- Да? – сухо поинтересовалась Шу. – Твой Мастер Пакку велел Катаре быть хорошей девочкой и исцелять, а вместо этого она принялась крушить лед. – Она ткнула пальцем в скопище красного и черного. – Чему, по-твоему, учат покорителей огня?
Сокка на какое-то время застыл с открытым ртом, лишившись дара речи.
- Ли совершенно не такой, как моя сестра!
- Тогда, возможно, стоит пожалеть твою сестру, - тихо отозвалась Шу. – Потому что судя по тому, что я видела, даже после всего случившегося с ним, после обучения покорению огня, он остался довольно приличным парнем. – Она сложила руки на груди и уставилась на Хакоду. – И я собираюсь поговорить с ним. Сейчас.
- Хорошо, - задумчиво сказал Хакода. – Думаю, вам стоит. – Он наградил её подозрительно прохладным взглядом. – Мы пойдем с вами. Я знаю, на что способны подобные им люди, когда дело касается невооруженной женщины.
Это приморозило её к месту, как он и рассчитывал. Но Шу с трудом сглотнула и решительно пошла дальше. Муши сказал, что у них перемирие. И я знаю, что я видела.
А теперь она снова это увидела, когда Ли тихим голосом уговорил Асахи позволить Тоф и одному из покорителей огня протянуть ей руку для обнюхивания.
…Это же женщина.
Покорительница огня заметила её взгляд и вернула взгляд в упор, который не нуждался в словах. Ага. Девушка. И что дальше?
Шу пожала плечом и слабо улыбнулась, чувствуя за спиной присутствие членов Племени Воды. И караван-мастера, Шаобо, с топотом удаляющегося от группы с тюками Асахи через плечо, и бурчащего что-то себе под нос.
- Они вас обманули? – тихо спросил Хакода, хотя они всё ещё были за пределами слышимости покорителей огня.
- Обманули? За эту злонравную тварь с острыми когтями?.. – фыркнул Шаобо. – Бей Фонги не обманывают. Они обстригают коалоовцу налысо, но не обманывают. – Он нахмурился. – Нет, всё дело в тех двоих, в зеленом… Клянусь, я их где-то видел, не только в Ба Синг Се…
Тоф поймала Ли за рукав, её губы слегка шевельнулись.
- Эх, будет и на моей улице праздник. Клянусь, я даже рад, что избавился от этой курицы! Может она и крепкая, как гвоздь… но я предпочитаю вменяемых животных, которые дают осматривать свои когти, сколько бы раз ты их ни подрезал! – Продолжая ругаться, он пошел обратно в лагерь, встревожено оглядываясь через каждые два шага.
Златоглазая женщина следила за ним, а когда Шу и её эскорт приблизились, негромко сказала:
- Кому-нибудь ещё хочется покричать «бу-у»?
- Лейтенант, - покачал головой Ли, - не думаю, что вождь Хакода оценит, если мы распугаем весь караван этого человека.
- Не могу сказать, что оценил это сейчас, - сухо ответил Хакода. – Где вы взяли эту угрозу?
Непонимающие взгляды.
- Угрозу, сэр? – переспросил один из мужчин. Снятый лицевой щиток и никакого оружия. Значит, он был покорителем огня, если слухи, дошедшие до Шу, не врали.
Вот почему я ничего не заподозрила. Ли – покоритель огня, но пользуется дао. Как это случилось?
- Лейтенант Садао, - голос Хакоды мог заморозить пламя. – Вы же не хотите сказать, что это животное нормально?
- Она довольно злобная, - призналась Шу, посмотрев на Ли. – Я удивилась, что ты смог уговорить её не кусать того конюшонка. – В то утро она рано вышла из комнаты, чтобы побыть несколько минут подальше от бабушки. И заметила, как Асахи примеривалась, как бы поудачнее вцепиться когтями в незнакомого мальчика, и как Ли незаметно махнул ей рукой перед тем, как они с дядей выехали из города. Когда у страусовой лошади появляется в глазах подобное выражение… н-да.
- Вероятно, среди её предков были боевые животные, - задумчиво предположил Садао. – У Ёнагуни так часто бывает. Мой кузен Чико присматривает за стадом в… - он замолк, заметив, что взгляд Хакоды становится всё более скептичным, и попытался пожать плечами. – Ну… вероятно, она не такая, какой большинство хочет видеть вьючное животное. Где вы нашли её, сэр?
Шу подняла бровь. Ли заслуживал «сэра»? Всё страннее и страннее.
- Это долгая история, - пробормотал Ли.
- Не слишком долгая, - уверенно возразил Муши. – Мы были к северу отсюда. Мы направились к ранчо, пораженному болезнью, и предложили наши услуги. Асахи была из числа наиболее больных. К несчастью, болезнь была не обычной, а насланной моровым духом в наказание за серьезное преступление владельца ранчо. Положение дел стало очень опасным, и очень быстро… И как только дух был побежден, мы… э-э-э… были вынуждены уйти без формальной оплаты.
Моровой дух? сглотнула Шу. И они победили его?
- Вы её украли! – обвинил их Сокка.
На мальчика обрушились злые золотые взгляды из-под брони. Ли выглядел лишь слегка раздраженным.
- К нам шла сердитая толпа. Нам надо было уехать до того, как кто-то пострадает.
- Угу, конечно, как будто это всё оправдывает…
- Гайпан, - ровно сказал Ли.
Сокка осекся на полуслове.
- …Я их предупредил.
- И я чрезвычайно этому рад, - кивнул головой Муши. – Я всегда уважал честь Племени Воды. Но факт остается фактом, что твоя сестра и её друг позволили использовать себя в заговоре по затоплению деревни, которое едва не унесло тысячи жизней. Потребуются годы, чтобы устранить повреждения, если это вообще возможно. Лично я бы не советовал это делать, принимая во внимание продемонстрированную опасность. – Он посмотрел на Сокку, приподняв одну бровь. – Мы сожгли ранчо и украли одно животное, чтобы остановить эпидемию, которая уже распространилась за пределы источника и угрожала бедой всему Царству Земли. Болезнь не остановилась бы только на животных.
- Откуда вы вообще узнали о Гайпане? – потребовал Сокка.
О, так тебе нечем ответить, так, парень? усмехнулась про себя Шу.
Ли фыркнул.
- Я выслеживал вас, помните?
Брось, ты же не позволишь ему отделаться так просто! Шу старалась подавить дрожь. Эпидемии случались нечасто, но когда они начинались… Духи, одно сгоревшее ранчо? Да они легко отделались!
- Моровой дух? – Хакода выглядел растерянным.
- Они приходят, когда люди… когда случается что-то очень плохое, - Шу передернуло. – Как вы нашли шамана? Я слышала, что они все ушли в горы много лет назад и так и не вернулись. Они ждали Аватара. Как и все остальные.
Все, кроме Ли. Неудивительно, что ему хватало мужества исцелять. Он не ждал того, кто придет и исправит мир.
- Мы не искали, - просто ответил Муши. – Не все из них остались в горах. Некоторые находятся возле Омашу, давая советы царю Буми. Мне повезло встретить их много лет назад, поэтому я знаю способы, как отогнать мелких духов. Мы не могли очистить землю так, как это делают шаманы, и велеть камуи уйти… Но мы с племянником целители, и с любой болезнью можно бороться. Мы раскрыли преступление, которое открыло духу проход в наш мир, и виновные были наказаны. У духа нет смертной формы, только духовная: сожги её, и ему придется оставить мир смертных.
Сокка скрестил руки на груди, выражая недоверие.
- Дайте угадаю. Вы вдруг решили помочь крестьянам Царства Земли только по доброте душевной.
- Кто сказал, что я добрый? – Ли прямо смотрел на Сокку, продолжая поглаживать темные перья. – Если ничего не делать, погибли бы люди. Мы были там.
А вас не было, Шу почти что слышала эти невысказанные слова Ли.
- Ты… ты несешь чушь! – возмутился Сокка. – Мы встретили Мастера Джеонг Джеонга. Он сказал, что огонь – это только разрушения и несчастья!
Садао выглядел испуганным, а Тэруко – очень злой.
- Я всегда считал его чокнутым, - буркнул кто-то в броне.
- Генерал Джеонг Джеонг сильно пострадал в войне, - вмешался Муши. – Огонь имеет много применений, но мой друг был наиболее искусен в самых смертоносных из них. Я не сомневаюсь, что это гнетет его душу. – Он ласково улыбнулся. – Надеюсь, мы найдем его после нашего отъезда. Если он научится другим путям покорения огня, возможно, он наконец обретет мир.
При этих словах глаза Хакоды сузились. Почему? подумала Шу. Разве он не хочет, чтобы они уехали после того, как друг Сокки поправится? Это упростит положение дел. Сильно упростит.
Если только вождь не хотел просто так отпускать Ли.
В цепях или мертвым. И те покорители огня обращаются к нему «сэр».
Не простой беженец. Ли и его дядя были кем-то важными.
Но Сокка говорит, что Ли – изгнанник. Ничего не понять.
- Зачем вам учить генерала? – выпалила Шу. Что угодно, лишь бы они продолжали говорить. – Если он мастер, разве он не знает всё о покорении огня?
Повисла тяжелая тишина. Ли сглотнул.
- Это умение… было потеряно, Шу. Очень долгое время.
- Как минимум два столетия, - мрачно добавил Муши. – Наши легенды до сих пор рассказывают о тех, кто владел исцеляющим огнем… но их считали просто легендами. Сказками для детей, не стоящими веры.
Легенда. Ли нашел легенду? Шу старалась не выдать себя. Внезапно все эти бронированные солдаты обрели смысл. Как и реакция вождя. Ей нравился Ли, правда, но мысль о том, что армии Народа Огня вдобавок ко всему получат ещё и целителей… Мне жаль, парень. Правда. Я надеюсь, они не причинят тебе вреда.
- Что, как про Аватара? – Сокка впился в Ли взглядом.
- Как странно, что ты вспомнил об этом, - медовым голосом начал Муши. - Ты хочешь узнать нашу легенду об Аватаре, Сокка? Она тесно связана с легендой об исцеляющем огне и его уничтожении. Воистину тесно. Ты хочешь узнать? Или ты предпочитаешь видеть покорителя воздуха таким, каким видит его твоя сестра: источником лишь света и надежды, а не истоком несчастий, скорби и разрушения, какие даже ты, видевший Осаду Севера, не можешь себе представить?
Шу вздрогнула. И ей не стало легче, как неловко задвигались солдаты, обмениваясь взглядами, пока Тэруко не бросила Садао строгий взгляд. Садао сглотнул.
- Они не…
- Нам стыдно признавать, что мы не смогли защитить своих людей, и мы не любим демонстрировать наш позор чужакам, - сказал Муши.
Странно, подумала Шу, как Муши заставил «не любим» прозвучать как «пусть меня лучше повесят, растянут на дыбе и четвертуют».
- Но как напомнила мне Тоф, отчасти эта война случилась потому, что мы не понимаем другие народы. А они знают о нас и того меньше. – Взгляд Муши, впивший в глаза Сокки, был отнюдь не безвредным. – Выбор за тобой. Выслушать… и поверить или не поверить, если ты выслушаешь. Но обратного пути не будет.
- Чтобы он ни выбрал, но лучше бы нашелся тот, кто расскажет об этом мне, - заявила Тоф. – У меня полно песка, и я слышала, что выковыривать его из брони – сплошное мучение.
Тэруко посмотрела на маленькую слепую девочку и внезапно улыбнулась.
- Сэр, мы можем оставить её себе?
- Эй! – в один голос вскричали Сокка и Тоф.
Ли затрясло. Шу сделала осторожный шаг назад… пока не услышала первое хихиканье.
Облокотившись на пыхтевшую Асахи, Ли трясся от сдерживаемого смеха и вытирал слезы.
- П… прости, Тоф, - он икнул. – Они считают тебя хорошенькой!
- Хорошенькой? – завопил Сокка, пока Тоф стояла с раскрытым ртом. – Они вообще пробовали жить с ней рядом? Она упрямая, взрывная и разрушительная как… Эй, подожди минуточку…
- Спасибо, Сокка, большое спасибо. – Тоф ткнула Ли в ребра. – Продолжай в том же духе, и что-нибудь себе повредишь.
- Слишком поздно, - Ли давился смехом. – О-о, ой…
- Это был ты! – выпалил Сокка. – Я знал, что я слышал чей-то смех, когда мы спустили корабль в реку… Это был ты!
- Самое смешное, что я видел за многие месяцы, - признался Ли, пытаясь отдышаться. – Все те пираты, преследовавшие свой собственный корабль… - Он протрезвел. – Потом они украли наш корабль. Нам долго пришлось возвращаться.
У изгнанника был корабль? Шу покачала головой. Сокка был прав. Ли говорил чушь.
- Те самые пираты, у которых Катара украла свиток покорения воды? – почти невинно уточнила Тоф.
- Да, кажется, они так его и не вернули, - подтвердил Муши.
- Украла? – лицо Хакоды оледенело. – Перемирие или нет, вы не имеете права оскорблять мою дочь.
Он оскорбил её? не веря собственным ушам, подумала Шу. Это же слова Тоф!
- Это… не оскорбление, папа, - неохотно вмешался Сокка. – Она украла. Мы узнали только потом. Духи, ты не поверишь, как близко мы были от смерти… - Он бросил Тоф взгляд, полный подозрения. – Как ты узнала?
Она пожала плечами и указала на Ли.
- У нас было время поболтать. А раз Катара и Легкие Ноги имеют привычку не упоминать о вещах, которые их не красят, я спросила у него, что случилось. Начиная с Южного полюса.
- Ты спросила у него? – недоверчиво переспросил Сокка.
- Почему нет? Я знаю, когда люди мне врут. Я уверена, что Ли не всегда понимает, почему вы так поступаете. Он считает Легкие Ноги безумным, а твою сестру ещё безумнее, но только потому, что иногда он неправ, не означает, что он лжет. – Она снова хрустнула пальцами. – Итак? Кто рассказывает?
- Он, - указал Сокка.
- Я? – ахнул Садао.
- Если это история вашего народа, вы должны хорошо её знать, - спокойно пояснил Хакода. – И вы только что спустились на берег, так что если Муши лжет…
- Он не лжет, - с предупреждением в голосе воскликнула Тоф.
- …или искажает правду, у вас не было времени состыковать историю. – Хакода пристально разглядывал покорителя огня. И ждал.
- Просто… из меня рассказчик не очень, и… - Садао вяло махнул рукой в сторону Шу, - Я бы не хотел оскорбить присутствующую здесь леди.
- Киоши, - внезапно догадался Сокка. – Это история про Киоши. – Он покачал головой. – Но она же умерла больше двухсот лет назад!
- Да, - согласился Садао. – Но мы не забыли. Даже когда просто читаешь о тех событиях в свитках… - Он сглотнул. – Когда мы взяли в осаду Северное Племя… Мы – военные, мы знаем о риске. Никто не ожидал той твари, но… когда выходишь на бой, ты знаешь, что можешь не вернуться. То, что сделала она…
- Думаю, надо рассказать им немного предыстории, - рассудительно посоветовал Муши. – Мы народ океана, как и вы, вождь Хакода, потому как Народ Огня расположен на островах, а некоторые кланы даже живут на борту кораблей, почти не ступая на сушу.
Народ Огня живет на океане? Шу даже не пыталась скрыть своё изумление. Все знали, что Народ Огня осуществлял вторжение на кораблях, но чтобы покорители огня жили на них? Безумие какое-то. Дерево горит…
Корабли Народа Огня металлические.
- И, подобно вашему народу в прошлом, когда вы были сильнее, - продолжил Муши, - у нас была довольно большая доля сомнительных личностей, которая вела рискованную торговлю.
- Пираты из Народа Огня? – закатил глаза Сокка. – И почему я так легко в это верю… Эй! Мы не пираты!
- Не сейчас. Это урок истории, помнишь? – многозначительно сказала Тоф, прежде чем он успел развозмущаться. – Некоторые утверждают, что Чин Завоеватель начал свой захват власти с того, что организовал береговые дозоры, которых не было у Царя Земли. Для кораблей со всех сторон. Не только с Запада.
- И это говорит человек, ни разу не державший книги? – заметил Сокка. – Откуда ты всё это знаешь?
- Ты думаешь, что занятия поэзией нужны только для того, чтобы производить впечатление на людей? – усмехнулась Тоф. – В поэмах рассказывается о всевозможных вещах. И я сомневаюсь, что пираты Народа Огня когда-либо появлялись с… - она сморщилась от концентрации, - «парусами синими, как смертельный лед, воющие как метель, оставляя за собой зиму.»
- «Высадка» авторства Лан Кси, - воскликнула Шу. – Я всегда считала его просто циничным придворным поэтом. Я хочу сказать, что Племена Воды всегда были друзьями острова Киоши, а мы из Царства Земли.
- Им приходилось быть друзьями, - усмехнулась Тоф. – Они укрывали кучу вашего добра, ребята.
Шу уставилась на девочку совсем не по-дружески.
- А ты вовсе не воспитанная юная леди, да?
- Нет, если я могу хоть что-то с этим поделать.
- В любом случае, - поспешно заговорил Садао, стараясь предотвратить несчастье, - ге… дядя прав. У нас было много водных кланов: низинных кланов, речных кланов, болотных кланов… Волны и горы. Вот кем мы были раньше. И ваэгу были достаточно большой бедой.
- Кто-кто? – нахмурился Сокка.
- Водные бандиты, - пояснил Ли. – Пираты.
- История утверждает, что они десятилетиями нападали на Восточный континент, - признался Садао. – Они совершали набеги и на нас, но для того и существуют Великие Имена. По большей части они обрушивались только на слабые владения и, ну… - Он пожал плечами. – Вы либо объединяетесь и сражаетесь, либо идете к лорду, который защитит вас. Вот как было тогда.
- И Хозяин Огня не пытался остановить этих парней? – фыркнул Сокка.
Улыбка Муши стала ещё слаще, и Шу поморщилась. О, черт, я не знаю, какую ловушку он подстроил, но ты, парень, только что в неё попал.
- Не было Хозяина Огня, - заявил Муши. – Не такого, какого знаете вы.
Шу задохнулась.
- Не было Хозяина Огня?
- Раньше это был просто титул главного Мудреца Огня, который служил Аватару. – Улыбка Муши не изменилась.
Служил Аватару. Служил… Шу почувствовала, что вот-вот упадет в обморок.
- Дядя знает об этом больше, чем кто-либо из нас, - признался Садао. – Но из того, что мне рассказывали в школе, так и есть. Мы не всегда были объединенным народом, просто кучкой воюющих кланов, вверенных заботе Великих Имён. – Он с трудом сглотнул. – Поэтому когда Царь Земли продолжал посылать к нам сообщения о пиратах… У нас не было царя. Пираты не были людьми ни одного верного лорда. Великие Имена постоянно говорили ему об этом.
Муши слегка приподнял руку.
- Следует отметить, что, честно говоря, было одно или два Великих Имени, которые давали прибежище ваэгу. Не все из нас были невиновны. Но Царь Земли потребовал, чтобы мы выследили и уничтожили их, всех до единого. А ни у кого не было подобной власти. – Он кивнул головой, возвращая нить повествования Садао.
- Не было никакого предупреждения, - тихо сказал Садао. – Просто… Обычно перед ураганом люди чувствуют изменения ветра. Наблюдают за птицами и животными. Это всё мелочи, но даже имея всего один день, можно увести людей от воды… - Он содрогнулся. – В свитках сказано, что в одну минуту небо было чистым, а в следующую на нас налетел шторм.
- Киоши летела по ветру и метала молнии, - ровно сказал Ли. – Она обрушилась на пиратов без капли милосердия. – Он стиснул побелевшие кулаки. – И она их прикончила.
- Но шторм это не только ветер и дождь, - подхватил Садао. – Он… он гонит перед собой море. Иногда целое цунами. Тот шторм был ужасен, самый худший за всю историю. Волны были выше сорока футов! Может вас это не слишком впечатлит, но… Духи, вы знаете, сколько наших островов ниже тридцати футов?
Шу покачала головой, словно отрицая услышанное. Нет. Ома и Шу, нет.
- На Бяькко до сих пор видны следы наводнения, которое затащило вверх булыжники, - мрачно сказала Тэруко. – Наш клан отделался так хорошо только потому, что мы живем на горе. Широтора просто демонически большая гора, и она разбила силу шторма. Для некоторых из нас.
- В найденных мною свитках утверждалось, что Киоши училась у горного покорителя огня, - сообщил Ли. – Может быть, она не знала о волновых кланах. Может быть, она не представляла, скольких из нас убьет. Но она принесла шторм. И мы умерли.
- Её шторм прокатился по всей стране, - безжизненно заключил Садао. – По самым приблизительным подсчетам – но никто не знает наверняка – около двухсот тысяч смертей. Большинство историков считает, что их было гораздо больше.
- Волновые кланы были смыты, - ровно сообщил Муши. – И мы много потеряли с их уходом. Столетия назад было несколько стилей покорения огня. Каждое владение имело свой собственный, оттачивая его против своих соседей. И поскольку все Великие Имена были равны в своем достоинстве, все стили пользовались уважением, и ни один не считался единственным и совершенным. – Он сделал паузу. – Пока Аватар не повелел иначе.
- Аватар Киоши постановила, что мы сами навлекли на себя беду, причинив вред её людям, - сказал Садао с мрачным огнем в глазах. – И чтобы ей больше не пришлось возвращаться, она повелела, чтобы Хозяин Огня, самый могущественный из всех покорителей огня, несущий прикосновение самого Агни, отныне правил всеми владениями. Хозяин Огня будет отвечать за свой народ. За всех нас. Даже за худших из преступников. – Его взгляд скользнул в сторону, по направлению к Ли. – Только изгнанник не подчиняется его власти. По собственным словам Аватара. – Садао покачал головой. – Киоши ступила на нашу землю всего на один день… и мы были потеряны.
- Люди просили её до конца её дней отменить декрет, - горько сказал Ли. – Её ответом было нет, нет и нет, чёрт побери. Когда она умерла, весь Народ Огня пил целую неделю. А потом мы получили Року, который посмотрел на мир и сказал, эй, всё отлично, я не буду ничего менять. – В его стиснутых кулаках вспыхнуло пламя, расцветая и увядая как ядовитый цветок. – Будьте прокляты! Будь они все прокляты! Люди видели надвигающуюся войну! Они пытались её остановить! Но Аватар сказал, что всё отлично, в то время как мой народ сходил с ума!
Это не может быть правдой. Шу с трудом слышала свои мысли из-за колотящегося сердца. Не может быть.
- Поэтому когда такие люди, как твоя сестра, говорят, что Аватар – это их надежда, когда другие народы приветствуют возвращение Аватара… Мы помним, Сокка. Мы помним, как Киоши вырвала у нас сердце за один день. И она даже не помышляла об этом. – Губы Ли изогнулись в оскал, в котором не было ничего человеческого. – В точности как Аанг. Который никогда. Не хочет. Никому. Причинять зла.
Глаза Тэруко сузились, и она протянула руку сквозь дрожащий от жара воздух и положила её на плечо Ли.
– Дышите, сэр. Просто дышите.
- Итак, - Муши перевел взгляд с Сокки на Хакоду, бросив полный симпатии взгляд в сторону Шу. – Теперь вы знаете. Киоши пришла, уничтожила и ушла, даже не озаботившись посмотреть, что натворила. И отрицала до самой смерти те смерти, о которых мы заявляли, потому как она поклялась, что только преступники и изгои могут жить в вонючих непролазных болотах. – Он вздохнул. – Может люди из Царства Земли могли бы оплакать свою потерю, изменить свою жизнь и пойти дальше. Но мы огонь. Мы сражаемся. И то, что мы не могли сражаться с ней, что мы не могли спасти жизни тех, кто был виновен только в том, что оказался на пути ярости Киоши… с тех самых пор разлагало нас. – Ещё один ищущий взгляд на слушателей. – Как я пытался сказать вашей дочери, вождь Хакода… Да, многое из того, что натворил Народ Огня в этом столетии – зло. И я верю, что война должна закончиться. Но корни этого зла лежат в боли. В боли горных кланов по их утерянным морским кузенам. В боли родителей, которые знают, что они бессильны защитить своих детей, если Аватар решит снова нас наказать. – Он взглянул Хакоде в глаза. – В боли детей, оплакивающих потерянных матерей и брошенных теми, кто поклялся их защищать.
Хакода отшатнулся и сощурил глаза.
- Дайте угадаю, - зло сказал вождь. – Это не угроза. Только предупреждение.
Муши склонил голову.
- Молюсь, чтобы вы восприняли всё именно так.
- Тогда зачем вообще нам помогать? – прямо спросил Хакода.
- Потому что я идиот, - выдавил Ли, который наконец смог разжать кулаки. – Ему двенадцать. Его вырастили монахи. Он не знает людей. Не знает, какой вред он может причинить. Как легко ранить людей. Покорением. Кулаками. Словами. И он не знает, что он не знает. – Он посмотрел на Сокку, потом на Хакоду. – Ваш сын – благородный и упорный противник. Вы учили его. Вы – благородный противник. Вы сражались с нашим народом без покорения. Не ожидая Аватара. Не пытаясь использовать его в своих целях, как все остальные в мире. – Ли выдохнул, но дыма было совсем немного. – Вы отец Катары. А он слушает Катару. – Он сглотнул. – Пожалуйста.
Раненый ребенок, поняла Шу. Тот двенадцатилетний мальчик, которого лечил Ли… Аватар здесь?
- Я потерял жену на вашей войне, - натянутым голосом сказал Хакода. – Я потерял людей, которых знал и которым доверял. Из-за вас.
- Когда кто-то поднимается на борт моего корабля с намерением убить моих людей, я не могу этого допустить, - тихо произнес Ли. – Вы рискуете тем, что капитан Джи сохранит перемирие и не призовет подмогу, чтобы стереть ваш флот с лица земли. Я рискую тем, что вы захотите научить Аанга ответственности. Научить его думать перед тем, как он сталкивает людей со скалы. – Он встряхнулся, словно прощаясь с надеждой. – Духи, если Аватар собирается убить мой народ, пусть он хотя бы сделает это не по ошибке.
Между ними повисла тишина. Шу дрожала на ветру.
- Мы подумаем о том, что вы сказали, - наконец проговорил Хакода.
Ли склонил голову с грацией дворянина.
Вероятно, он им и является, поняла Шу, когда Тоф молча присоединилась к затихшему от шока Сокке.
- Кто ты? – выпалила ткачиха.
Ли криво улыбнулся.
- Поверь мне, те не хочешь это знать.
Возможно, он прав, призналась себе Шу, когда они вчетвером направились обратно в лагерь. Всё-таки он из Народа Огня. И когда кто-то из них приносил её народу что-то кроме несчастий и горя?
- Они лгали, правда? – Она едва узнала свой собственный голос, искаженный болью и отчаянием. – Киоши не стала бы…
- Они не врали, - тихо подтвердила Тоф.
- Но это не значит, что всё сказанное – правда, - упрямо заявил Сокка. – Это было столетия назад. С тех пор ни осталось никого живого. Если они узнали из книг… Книги же тоже могут врать, так?
- Отвезите меня на Бьякко, и по камням я определю, врала ли Тэруко, - практично предложила Тоф. – А до тех пор? Моя мама часто читала мне старые анекдоты о том, как Киоши пинком отправляла восвояси послов Народа Огня. Знаете, чем они кончались? – Она поморщилась – Жаль, что море не забрало всех остальных.
О, духи, подумала Шу. Совсем не смешно.
- Сержант Хуаджонг, - кивнул головой Хакода, когда они подошли к каравану. – Мы договорились?
- Мы передадим армии ваши новости, - формально ответил Хуаджонг. – Принимая во внимание их критическую важность, мы уедем при первой возможности. – Он уважительно поклонился вождю и протянул руку. Шу с благодарностью приняла её и пошла вместе с ним.
- Ты в порядке? – тихо спросил её парень, пока они шли к своим верховым животным.
- Я не уверена, что когда-либо снова буду в порядке, - призналась Шу. Я думала, что знаю её. Я думала, что знаю мой собственный народ. – Хуаджонг… где можно найти книги об Аватаре Киоши?
- Кроме Университета Ба Синг Се? – насмешливо спросил Хуаджонг. – Я спрошу у адъютанта генерала. Он знает о таких вещах. – Он пристально рассматривал её, пока они шли. – Они ранили тебя?
- Нет, - прошептала Шу. И крепче стиснула его руку. – Они не ранили меня.
Только разбили мне сердце.
[/cut]

 
DenlotДата: Среда, 13/02/2013, 18:05 | Сообщение # 125
Denlot
[Подмастерье]
Группа: Пользователи
Сообщений: 337
Статус: Отсутствует
Цитата (aminya)
Больше дурой, чем в этой арке Катаре стать сложно, но после противостояния с Зуко она сделает для себя кое-какие выводы, которые заставят её чуть по-другому посмотреть на мир.
Цитата (aminya)
К Зуко она любовью явно не воспылает, но станет чуть более терпимой. По крайней мере, будет очень заставлять себя делать это.

Ну,хоть какой-то прогресс. smile А он ей там релаксацию с убийцей мамы устроит,не знаешь?Авторше сколько до конца осталось?А там будет Спарки?
Цитата (aminya)
Хотя Катара здесь человек крайне консервативный и упорный в своих убеждениях.

Скорее "упоротый" biggrin
Цитата (aminya)
Открою страшную тайну: я когда выбираю фик для чтения, часто открываю главу ближе к середине и начинаю читать оттуда, чтобы оценить фик.

Ну ты даёшь! surprised Ты мне нравишься всё больше и больше. biggrin Нэпрэдсказуэмый дэвушк! А я знаю одну,которая сразу конец у книг смотрит.Включая детективы.
Цитата (aminya)
Если автором придумана система АУ мира и он ей следует, то я с удовольствием буду это читать.

А кто нет?Конечно не захочется читать мэрисьюшность.Тут на форуме такая уже есть - "Темпоральный Парадоксон". Второго нам не надо! biggrin
Цитата (aminya)
Кстати, здесь на форуме выложен перевод "Искаженная реальность", так там Зуко вообще не покоритель. И ничего, произведение от этого хуже не становится.

Знаю.Но ведь одно дело он не маг или просто другого элемента.А тут разрыв шаблона очень сильный.Я почти как Шербик удивился.
Цитата (Sherbik)
Ну и какого ... это произошло? Фундаментальное нарушение законом Мира Аватара (если судить по канонной версии). Только Аватар один во всём мире может покорять более одной стихии. Либо тут каноны фундаментально изменены.

Хотя правильней сказать законов.Но мне легче,я сначала комменты читал(спойлерился biggrin )
Цитата (aminya)
Более того, я недавно читала фик на английском "Дракон сердцем", так там Зуко вообще в дракона превращается. Я не могла оторваться. Кстати, автор даже картинку красавца нарисовала.. Так что я читала про много разных Зуко.

Картинка класс.Правда Зуко странный.И дракон тёмный.После написанного тобой это заставляет задуматься.Кстати,такое наверное лучше читать после "Угли".Очень фантастично,и там тоже про предков-драконов-оборотней.
Цитата (aminya)
[ Глава 27. Часть 3. Самый темный день в истории Народа Огня. ]

Ну и почему?Там затмения-то не было.
А вообще по мне так это полная чушь.Киоши учередила титул Хозяина Огня? surprised Маловато времени прошло с учереждения однако.Там минимум 4 ХО до Созина было.Но учитывая,что это AU... dry Да и многовато чести ей.Дай Ли основала(зло), Народ Огня покалечила(зло)...

Кстати,раз Джет остался жив,логично,что Лонг Фенг мёртв.Авторша пощадила одного и прибила другого.

Кстати,я недавно подумал...Агни-Кай это очень несправедливый поединок.Раз по правилам 30-летний мужик может вызвать 13-летнего подростка на дуэль.Честный бой?Не,не слышали. dry Когда один противник опытнее другого в 20 раз,разве бой можно назвать равным?Равным он был бы при равенстве сил!Неужели нельзя было возрастные категории сделать?


 
Легенда о Корре. Легенда об Аанге. Русскоязычный фан-форум. » Вселенский креатив » Отдел иностранной литературы » Перевод Embers (перевод АУ-фика)
Страница 5 из 9«123456789»
Поиск: